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圣经中的先知和现代高等评经

发布时间:2011-04-24

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风,虫和

 

安息日下午

不满的先知约拿已经发表了他就上帝对罪恶的尼尼微人发怜悯的愤慨。他为尼尼微人听了他的警告后悔改而悲哀。当约拿坐在他为自己搭的凉棚里的时候,上帝便来劝说约拿让他重新考虑一下他的不满情绪到底合理不合理。约拿和上帝继续他们的对话。虽然在约拿书的最后一章所记载的对话中包含了旧约圣经中最深奥的教训在里头,但我们在这里所最应当注意的是上帝再次地彰显他对他犯错之子民的恩典。当您在学习本周学课时,请记住约拿的身份,他所蒙赐予的特权,以及上帝已经为他所成就的种种大事. . . 尽管如此,他仍然坚持他的那种态度。不说别的,就凭这一点,我们就该对自己充满希望。

 

本 周一瞥:约拿为自己搭的凉棚象征什么?在这里有什么具有讽刺意义的地方?为什么上帝起先为约拿长了一棵树然后又让它死掉?约拿是否自己也在面临审判呢?上 帝在教导约拿什么教训?我们怎样可以从这里看到上帝恩典在约拿身上的彰显?我们可能会从哪些方面也象约拿一样把上帝的恩典当作是理所当然的?

存心节:“耶和华是良善正直的,所以他必指示罪人走正路。他必按公平引领谦卑人,将他的道教训他们。” 25:8, 9

 

*学习本周学课为安息日(116日)作准备。


 

星期天                                                                               1130

 

约拿的凉棚

“你们要住在棚里七日;凡以色列家的人都要住在棚里,

好叫你们世世代代知道,我领以色列人出埃及地的时候曾使他们住在棚里。我是耶和华你们的神。”(利 23:42, 43

 

      上帝现在为约拿准备了一堂“实物教学课”(怀爱伦,《先祖与先知》,英文版第272页。) 象那条在地中海里的“大鱼”一样,一棵树,一条虫子和一阵强大的风成了上帝的教学工具。同样,象那条“大鱼”一样,它们都服从了上帝的调遣。这里再一次强调了上帝对他所创造的自然界的控制力。

      在拿4:5我们看到约拿到城外为自己搭了一座“棚”。请查看以下经文,注意这些经文中都提到“棚”:利23:39, 44 和尼 8:14-16。根据“棚”在这些经文中的意思,想想这个“棚”字出现在拿45中的重要意义。____________________________________________________________

 

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      棚是为了提醒以色列人让他们不忘记上帝对他们的奇妙拯救。显然约拿认为拯救以色列人是可以的,但是拯救外邦人却不行。或许,约拿在搭棚的时候一心想到的是自己的舒适,却没有想到他的搭棚行为其实是对他自己的嘲弄。 

 

 

希伯来字“棚”sukkot 以它的复数形式sukkah 出现在约拿书中。犹太的节期住棚节就是从它而得名。至今,在这个节期当中,传统的犹太人会住在棚里,记念他们的先祖们在出埃及以后曾经有过的暂时的居所。

 

      读拿45的最后一部分。约拿在等待什么?在他脑子里是否还残存着尼尼微城将遭毁灭的希望?通过这一点告诉了我们些什么关于约拿的品格?更重要的是告诉了我们些什么关于那对约拿以及对我们如此有耐心的上帝的品格?

 

星期一                                                                                121

 

上帝的安排

      在拿46的开头中,有哪个动词是我们以前见到过的?

 

      6节以“耶和华上帝安排”为开头。这个词在约拿书中一共出现4次,这里是第二次。(看第6课)这个词上次出现在当上帝“安排”一条大鱼吞了约拿的时候。每次提到这个动词的时候(拿1:17; 4:6-8),上帝都是它的主语,是上帝在安排,在准备。它的使用突出了上帝对自然界的统治权以及上帝利用自然界来达成自己旨意的能力。

      从以后所发生的事来看,很清楚的,虽然先

知因为上帝对异教徒的恩典而灰心失望,以致于求死,但上帝还是没有放弃约拿。  当约拿在棚子里等待着看尼尼微的最后结果时,上帝安排了一棵树长起来并带来了额外的阴凉(很明显的,约拿所搭的棚并不足以遮荫)“救他脱离苦楚。”显然,这棵树的确起了作用。

      如同那条“大鱼”一样,作者没有确定这棵树的树种,作者也没有花任何精力去讨论让树这么快长成的神迹。圣经只是确认上帝能作这些事。

      读拿 4:6-8. 用你自己的话总结所发生的事。

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       在这里我们看到约拿刚才因为尼尼微人蒙拯救脱离毁灭而沮丧,现在却因为一棵给他带来阴凉的树而大大欢喜。他到底是个什么样的家伙?

      在 这个事件中,上帝“安排”了一棵树,然后上帝又安排了一个虫子来咬这棵树以致枯槁,最后又兴起了炎热的东风。不是尼尼微城,而是约拿自己似乎好象在面临某 中神圣的审判。从他的这一系列遭遇中,约拿稍微地尝到了他所希望尼尼微人遭遇的惩罚。那给他带来这棵树的恩典从他面前移走了,使得约拿十分痛苦。

      约拿的苦难的根源是人类共通的灾病:自私,最不堪救药的病之一。查看以下经文:路 9:23, 6:4-7, 林前 9:19, 和腓 2:1-7。这些经文给了我们什么应许能够帮助我们战胜那造成约拿在道德和灵性上的痛苦的罪?

 

星期二                                                                                122  

 

约拿的怒气复发

 

      约拿要求上帝施行毁灭,而上帝也按照他所要求的做了。但上帝所毁灭的不是约拿想要的。他安排了一个虫子使约拿遮荫的树枯槁了,或许那阵东风把这棵树连同约拿的凉棚也一起吹走了。约拿还有艰难的功课要学。

      约拿又求死,这一次虽然他没有直接要求上帝杀死他(或许他看出这种要求的无效。)但他这种病态的求死心理显出了他灵性上的软弱。这些是约拿在整个约拿书中的最后的话语(拿4:8, 9)。他继续象以前一样于上帝对立。但约拿的话不是决定性的。上帝又问 了他一个问题。

      上帝对约拿说了些什么?拿4:9

 

      上帝的问题迫使约拿去反省他的态度。这是上帝第二次要约拿分析他自己的生气是否合理。这次上帝用这棵枯树来作实物教育。

      注意在第4节上帝问约拿的问题是他因为尼尼微城的蒙拯救这样发怒合理不合理。在这里第9节,他问约拿他为了这棵树的被毁灭而发怒合理不合理。或许上帝是在约拿面前对比一棵树和整个的城市,希望约拿看到他自己的判断是多么的 不公平,多么的轻重倒置:他因为上帝没有毁灭一个城市而生气,却又因上帝毁灭了一棵树而发怒。毫无疑问,约拿是有问题的。

      约拿是怎样回答上帝的问题的?拿49

 

      让 我们来想象一下这个场景:在这里我们看到有这样一个人,他是个罪人应该遭受死的刑罚,因为在他一次又一次地看见了上帝的神迹,特别是他自己就是因为那救赎 历史上最奇妙的神迹之一而得蒙拯救的,但在这一切神迹之后,他仍然公然挑衅创造主上帝。但上帝仍然在他身上下功夫!显然,我们在这里所看到的上帝在约拿身 上所做的,其实也就是上帝在整个救赎历史中为他所有的子民所做的:向他们显示更多的恩典,更多的怜悯和更多的忍耐,而这些都是他们所不配得的。

我们会认为约拿的愤怒是可笑的。他似乎根本就没有意识到自己属灵状况。其实我们有时又何尝不象约拿一样呢因为某些事情的发生而有意无意地迁怒于上帝? 在约拿看来,他的愤怒是应当的,就象我们认为我们自己的生气是合理的一样。请看以下经文。想想这些经文给了我们什么启示让我们能正确地看待我们所遭遇的磨难。赛 55:8, 9; 11:9-13; 8:32; 林前 13:11, 12

   

星期三                                                                      123

     

为什么爱惜?PITY FOR WHAT?

 

      “耶和华说:‘这蓖麻树不是你栽种的,也不是你培养的,一夜发生,一夜于死,你尚且爱惜;何况这尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二万多人,并有许多牲畜;我岂能不爱惜呢?’”(拿4:10

 

      看看上帝在以上这节经文中是怎样回答约拿的。上帝用了动词“爱惜”来形容约拿对这棵树的同情(第10节)。在11节,他也用这同样的词来形容他自己对尼尼微城的感情,以此来比较。约拿爱惜一棵树,而上帝爱惜尼尼微城的居民。圣洁的上帝同堕落的人类之间的对比还有什么比在这里所显示出来的更大的呢?      值得注意的是,上帝用了同一个词“爱惜”来形容他和约拿的态度,希望约拿能认识到他的错误。约拿为这棵树难过其实是因为他想到树带给他的阴凉。 

      注意第10节的干“死”的“死”(原文是“灭亡”)。这个字在前面几章中也出现过,请注意它在前面几章中的用法:

      约拿 1:6 (“灭亡”) _____________________________________________

 

      1:14 (“死亡”) ____________________________________________

 

      3:9 (“灭亡”)____________________________________________

 

      耶稣在约316中用的“灭 亡”就是这个词。耶稣在这里所关心的是整个面临灭亡威胁的世界。而约拿在这里所关心的那棵树给他带来的阴凉同上帝所关心的尼尼微城的安危相比就显得琐碎不 堪了。水手们和尼尼微城的居民,甚至包括约拿自己(一般来说,被抛进海里的人多半是难活命的)所面临的是生于死的问题。而且我们可以说,他们所面临的还不 止是今生的生死,因为今生如同云雾(雅4:14), 而死就如同暂时的睡觉一样(林前15:51),真正面临他们的乃是永生(约315)还是永死的问题(约316)。

      我们需要记住我们所看到的每一个人都面临着永生和永死(约529)的问题。我们怎样可以避免犯约拿同样的错误,那就是我们太注重我们自己的小事以致于忘记了作为一个复临信徒什么是我们最当关心的事?

 

 

星期四                                                                     124

关于恩典的问题

      让我们来看以下上帝在拿410中回答约拿的话吧。约拿刚说完他生气的理由,就是:是的,我有权生气,就是死也有理由,因为你毁了我的树。但上帝的回答暴露了约拿的真实状况:约拿实际上并不拥有那棵树,他对那棵树也没有任何控制权。他并没有为它劳作,甚至没有栽种它,或是赚取它。所以当树给他带来阴凉时,那纯粹是上帝给约拿的超自然的照顾而已。    

      在这里我们看到有一种东西是我们没有赚取的,也不是我们劳作出来的,更不是我们所能创造的,而纯粹是上帝给我们的礼物,这是什么东西呢? 请看伯4:17-21, 2:5-10, 3:28, 4:13-16

 

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      请 再想一下,约拿同其他人到底有多少不同之处?我们又有多少次是把上帝的礼物看成是理所当然的呢?上帝向我们显示他的怜悯和恩典,而我们却几乎习以为常了, 好象这些本来就是我们应该得的一样。我们不仅忘记了它们是恩典的礼物(恩典不是礼物又能是什么呢?),而且还忘记了为了使我们能得到这些恩典所付出的代 价。我们所有的人,我们人生的每一时刻其实都是上帝恩典的受惠者。或许我们并没有意识到这一点,而这就是一个问题:我们象约拿一样意识不到这一点。

      读提后1:8-10。注意经文中所说的什么是“万古以先”在基督里赐给我们的。如果一个东西是在万古以先就赐给我们了,那么它就是在我们要求之先,或者是在我们可能赚取之先就给了我们的。所以这就叫做恩典。

      总结提后1810的大意。根据这段经文,列出上帝出于恩典为我们成就的事。为什么保罗专门要说恩典不是出于行为的?

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      有一家人每个星期日晚上都到外面去吃饭。有一个星期日,基于某种原因,他们决定不出去吃。他们有一个6岁的小孩,当他听到这个消息的时候大声说,“哦,我还以为我们要到外面去吃呢!”我们在哪些方面也可能在对待上帝的恩典上犯这同样的错误:因为上帝的恩典一直就是白白地丰丰富富地给我们的,所以我们就认为我们应该时常拥有它,或者上帝欠我们的?


 

星期五                                                                           125

 

深入研究:怀爱伦,《教会证言》卷8,英文版第329–335; 《基督比喻实训》 pp. 390–404.

 

      尼尼微城最终在公元前612年被毁灭,但那听了约拿警告信息的那一代人经历理解奇妙的拯救。而希伯来人的上帝 “就在外邦世界中到处被高举,得尊荣,他的律法也受敬重了。”怀爱伦,《先知与君王》竖排本第211页。约拿书记载了救赎历史上的一次最伟大的事件!

      “上 帝的旨意原是要他的恩典非但应彰显在以色列身上,也应彰显在外邦人身上。这早已在旧约圣经的预言中清楚地说明了。使徒在他的论证中也采用了几段这些预言。 他发问说:‘窑匠难道没有权柄,从一团泥里拿一块作成贵重的器皿,又拿一块作成卑贱的器皿么?倘若上帝要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可 怒预备遭毁灭的器皿;有要将他丰盛的荣耀,彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上;这器皿就是我们被上帝所召的,不但是从犹太人中,也是从外邦人中,这有什 么不可呢?” — 怀爱伦,《使徒行述》竖排本,第310页。

      讨论问题:

 

1.还有哪一个先知也在灰心失望中求死?(王上19章)。约拿同以利亚的态度有什么相似之处?如果有的话,是什么?有什么不同之处?

 

2.怀爱伦说我们生命的每一刻都使我们成为上帝恩典的受惠者。这是不是说即使我们还没有信主,或者还在公然反叛上帝的情况之下也这样呢?你怎样来理解这句话?怎样理解那些没有信主的人也拥有上帝的恩典?

 

总结:虽然我们假冒为善,上帝仍旧爱我们。 

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