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圣经中的先知和现代高等评经

发布时间:2011-04-24

8                                                                            *1115-21

 

 

 

约拿,令人惊诧的布道士

 

 

安息日下午

约拿来到了亚述首都尼尼微。他勇敢地宣布了上帝要他传达的信息。此后尼尼微人的一系列反应可谓非同寻常。我在这里看到了一幅真悔改的画面,而这些悔改的人们是我们认为不可能悔改的。实际上,他们的悔改远比我们到目前为止在约拿身上看到的要好的多。

是什么导致他们的悔改呢?圣经里并没有记载。不管怎样,当我们想到悔改是个人的,并且是不常见的行为的时候,能看到这整个外邦城的居民都悔改可真算是一桩奇闻。毫无疑问的,如同圣经中其他很多故事的一样,尼尼微人悔改的细节没有被记载下来,因此我们只能根据我们所掌握的信息来研究上帝对罪人的慈爱。

 

本周一瞥:约拿信息的根本是什么?约拿的信息说的是什么?在多少天之后审判就会临到尼尼微人?尼尼微人是怎样对待这一信息的?尼尼微城的王是怎样对待这一信息的? 他们的行动怎样说明了信心和行为之间的关系?作为一个教会,我们可以从尼尼微人的经历中学到些什么关于信心,悔改,和顺从的教训?

存心节:“我口所出的话,也必如此,决不徒然返回,却要成就我所喜悦的,在我发他去成就的事上必然亨通。”(赛 55:11

 

*学习本周学课为安息日(1122日)作准备。

 

星期日                                                                             1116    

 

在亚述的首都传道

      ““约拿进城走了一日,宣告说,‘再等四十日,尼尼微必倾覆了!’”(拿34

 

      如果我们有约拿讲道稿的大纲或是笔记就好了!这样我们就知道约拿到底讲了一篇什么大有能力的道以致于对整个外邦民族造成了这么大的影响。

      我们所知道的仅仅是这么一句对他证道的简短描述,可能都不是他的讲道笔记。他没有传讲一神论(就是只有一位独一真神),或是关于上帝无限的大爱,以及永生的应许和盼望。他也没有被差遣去同尼尼微人搞普世教会合一运动。相反,约拿给尼尼微人一个明确的信息,那就是:要么悔改,要么受上帝审判。

      约拿给尼尼微人宣告了什么特别的信息?拿 3:4.

 

      在圣经中,审判是一个关键性的主题。如同救恩的主题一样,审判贯穿了整本圣经。这是很和乎情理的,因为审判和救恩是彼此相连的。对于恶人来说,审判导致他们的灭亡;对于义人来说,审判是昭雪,公正和救恩的应许。不管怎样,到最后,没有一个人能够说他既是义人又是恶人,因此逃过审判的。

      在圣经中,审判以各种形式出现。请看以下经文,它们告诉了我们哪些关于审判的资料?创 15:14, 1:5, 19:9, 3:17, 12:14, 7:22, 12:47, 21:36, 17:31, 约一 4:17, 20:12.

 

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      神学家们可能喜欢说上帝最终的旨意不是审判而是拯救。请看约1247 在这里我们看到上帝审判的根本是他拯救人的意愿。他只在埃及持久反叛之后才审判它的;他也只在洪水以前的人们坚持拒绝他的话以后才用洪水淹没他们的;就是现在对尼尼微,他也是用审判的警告来唤醒他们悔改。换句话说,他是在用审判的威胁作为手段想施行拯救。     

      我们虽然没有约拿信息的细节,但约拿所传的看上去象一个噩耗:除非你们顺从,否则你们就要被灭亡。从这一点上来看,我们怎样将约拿的信息同上帝愿意我们用爱来事奉他而不是出于惧怕的观点相协调呢?     

     

 

星期一                                                                               1117    

 

再等四十日         

 

      在尼尼微城被倾覆之前,上帝给了他们多少天?这同样的数字在什么地方也出现过?创 7:17; 24:18; 14:33, 34; 4:2; 1:13; 4:2; 1:3.  这些经文对这个数字的使用同约拿书在这里的使用有什么相似之处? 如果有的话,是什么?

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      不管约拿到底对尼尼微人说了些什么,有一件事是毫无疑问的,他的信息起了作用。 3:5描述说,“从最大的到至小的。”在希伯来文中,这是很普遍的一种表达完整性的方式。这里所强调的是居住在这个城市的所有外邦人都接受了约拿的审判的信息。

      如同我们在第一章所看到的那些外邦水手们,在这里又一次的,我们看到非以色列人回转归向天上的上帝。罪大恶极的外邦城尼尼微严肃对待并接受了约拿的审判的信息。他们相信他所传的是出于上帝。

      当约拿将那可怕的信息传达给尼尼微人时,产生了什么惊人的结果?拿 3:5

 

 

      注意,尼尼微人并不单单相信约拿的话,他们相信上帝(拿35)。从这点上看,那些崇拜拜假神的人并不见得就不知道有一位最高的神和审判者,所以当他们听到他的话时,他们就悔改了。

      这样看来,尼尼微受到审判的威胁是应该的。这就提醒我们圣经对于人的看法,就是不管是一个信徒还是非信徒,在每个人里面都有一颗良心是可能被上帝的能力所感化的。

      再读拿 3:5  尼尼微人“信服上帝。”在希伯来文中,“信服”一词同创156中的提到的亚伯拉罕的“信”是一个词。约拿书虽然没有提到任何高深的类似保罗所阐述的因信称义的道理,但不管怎样,它还是强调了尼尼微人的信心。你认为这里的“信服”同我们基督教所理解的信心是一回事吗? 为什么?  (参看来 11:6

 

星期二                                                                             1118

一个外邦人的悔改经历 (读拿 3:5-8

 

      尼尼微人承认他们是应该受审判的。而且他们以外面的记号来表白他们悔改的心志:禁食和穿麻衣。这样的自卑表示在上帝面前的顺服。当想到为了要使一个人悔改而需要花费的精力时,我们就为这整个城市的悔改而惊诧了。

 

      在普通居民之外,还有谁也听到了审判的警告?拿 3:6

 

      古代中东地区民族的君王们是没有谁因为他们的自卑或是悔改,特别是在一个“外邦”神面前悔改而闻名于世的。但在这里,我们看到一个例外。

“尼尼微王”其实应该是“亚述王。” 但约拿书没有提到过亚述。因为在古代的历史文献里,往往是用一个主要城市来代表整个国家。所以我们在尼尼微城看到亚述王自己在上帝面前自卑。

 

      亚述王听到约拿的信息之后是什么反应?

 

      注 意王(约拿书没有提供他的名字)的一系列行动。他下了宝座,脱下朝服,批上麻衣,座在灰中。从宝座到炉灰,从朝服到麻衣。如果这还不算真悔改的话,还有什 么能算呢?这个异教君王没抵赖他的罪。他犯了罪,而现在他很诚实地认罪。他没有认为自己的道德水平比尼尼微城的居民更高尚,而是在他的人民面前树立了一个 认罪悔改的榜样。 他不怀疑上帝对尼尼微人的愤怒是否公平,于是我们就看到这样一个异教君王在万王之王面前悔改了。

      虽然王的例子是富有戏剧性的,但在他身上发生的一些什么事也是应当发生在每一个跟随主的人身上的? 从某中意义上来说,发生在王身上的事也应当天天发生在我们身上,为什么?(参路 18:13, 林前 15:31, 西 2:6.

  

 

星期三                                                          1119

 

王呼召尼尼微人悔改

      王所颁布的告示是什么?拿 3:7-9.

 

      禁食是一回事,不吃不喝又是另一回事。而且当人想到

禁食的时候,通常不会把它同动物连起来。但在这里,不知道出于什么原因,就是那些动物也不被允许吃喝。是不是上帝这样要求的,我们不知道。但有一点我们知道,就是他们认真地对待了约拿的信息。 同时,约拿书提到牲畜,牛羊都不吃不喝,这说明王的信使把告示也传到了尼尼微城墙边的乡下一带地方。 

 

      王还敦促人民做些什么事? 3:8

 

      王敦促尼尼微人“切切求告上帝。” 人和动物都要穿象征悔罪的麻衣。      麻衣是哀恸的表示,使穿麻衣的人显得简陋,表明了罪给人带来的失丧的状况。它的粗陋提醒了穿的人犯罪的丑陋。他也随时提醒人记住罪人在上帝面前的真实状况。 炉灰代表拿行毁灭的烈火,告诉人罪的最终结局将会是什么。

      王还告诉尼尼微人应当作什么?拿 3:8.

      注意这个异教君王敦促他的那些异教臣民切切求告上帝(那些外邦水手们也曾做这同样的事) 王还特别指出当时尼尼微城众多罪恶中普遍存在的一种,就是强暴。上帝要对尼尼微人施行审判是正确的。暴力是亚述人的一个特点。在考古学家发掘出来的一些花岗岩的石板上我们看到有刻画亚述人在战争中的残忍。王本人也很容易地认识到亚述文化中暴力的一面。

      为什么行为上的改变在这里至关重要?换句话说,尼尼微人信服上帝(信心),而且他们又戴麻衣又禁食(悔改),这些都做的很对。但如果他们不在行为上有改变,他们的这些信心和悔改又算得了什么呢?     

 

星期四                                                                     1120

 

真悔改的写照

      王颁布告示的动机是什么?拿39

      王意识到他们的罪恶蒙赦免全在于掌管天地的上帝的怜悯。在第一章中,船主对约拿说,“起来!求告你的神,或者神顾念我们,是我们不至灭亡。”(拿116 在这里我们看到尼尼微王如同船主一样具有相当的洞察力。王的思想(拿39)同船主的思想是一致的。在这两件事上,他们都拿不准将会有什么结果;但他们都将希望完全寄托在那比他们伟大的上帝的怜悯上。在这两件事上,都是只有上帝的恩典能够解救他们。

      在他们的行动中有什么因素导致了上帝的“后悔”(其实,被翻译成“后悔的”希伯来字,在原文中有“动了怜悯”的意思。)? 换句话说,在前边的经文里所提到的尼尼微人作的一系列事当中,诸如信服,禁食,穿麻衣,让他们的动物禁食等等,其中那件事是经文里特别提到的,并且上帝“见”了,就不将所说的灾降给他们?我们可从中学到什么?(参雅 2:2-26

               

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      他们悔改的程度在后来的圣经书卷中是怎样描述的?太 12:41.

      耶稣后来提到了他们的悔改。约拿自己的族人,以色列人撇弃了他们同上帝之间特别的立约关系,并没有过象尼尼微人那样的集体悔改的经验。以色列人最终拒绝悔改,因此遭受审判。

      我们再次蒙提醒,知道上帝对每个民族都是一样的,他是不偏待人的。最终尼尼微和耶路撒冷都被毁灭了。上帝公平地对待人类。

      值得注意的一件不幸而又具有讽刺性的事是上帝在约拿,他子民中一个身上所费的周折要比他花在外邦世界最残忍的民族身上所花费的还要多。尼尼微人甘心情愿地离开恶道实在是令人惊讶的。作为复临信徒我们可以从中学到什么教训?我们每个人心中是否也有一个约拿存在呢? 

     

 

星期五                                                                               1121

 

深入研究:   读怀爱伦,《基督比喻实训》恕人之量”,竖排本第203210页;“谁是我的邻舍”竖排本,第334346页。

      ““虽然尼尼微罪恶滔天,但上帝并没有将它完全交在魔鬼的手上。‘耶和华从天上观看,他看见一切的世人。’(诗3313. . .上帝看到在那城里的众多渴望更好更高尚事物的心灵,. . . .他就以不容误会的方式向他们彰显了自己,期待着如果可能的话,能引导他们悔改。”—怀爱伦,《争战和勇气》英文版,第230页。

      “‘世人蒙昧无知的时候,上帝并不鉴 察;如今却吩咐各处的人都要悔改。’在耶稣降世前的那些黑暗时代,天上的统治者并不细察外邦的拜偶像者,但现在藉着他的儿子,他已经将真光传送给世人,因 此他期望一切的人,不仅是穷人和出身微贱的人,也包括那些高傲的哲学家和地上的君王们,都能悔改以致于得救。‘因为他已经定了日子,要借着他所设立的人按 公义审判天下,并且叫他从死里复活,给万人作可信的凭据。’ 当保罗提到死人复活的时候,‘就有讥诮他的;又有人说,我们再听你讲这个吧。’”怀爱伦,《使徒行述》英文版第239页。

      “王 所赐的宽恕,代表上帝对一切罪恶的赦免。拿动慈心免了仆人之债的王乃是代表基督。人因违犯了律法已被定罪。人无法自救,因此基督到世间来,以人性掩盖了他 的神性,并舍了他的生命,以已的代替了不义的。他为我们的罪献上了自己。并将他的宝血所换来的赦免白白地赐给众人。‘因他有慈爱,有丰盛的救恩。’诗 130:7.” 怀爱伦, 《基督比喻实训》竖排本,第203页。

      讨论问题:

1.有人曾经说,“我们怎么知道某项罪是已经蒙赦免了的呢?我们不再犯这种罪的事实就是凭据。”这是很好的想法,但您同意这种说法么?为什么?

2.再读拿 3:10.  经文说上帝决定不按照他原先所打算的去行。这是什么意思呢?作为个人或者教会我们从中可得到什么教训? 怀爱伦在《布道论》英文版第695页中写道,“我们应该记住上帝的应许和警告都是同样具有条件性的。”这句话怎样帮助我们来认识拿310所包含的原则?

总结:尼尼微人结出了与他们悔改的心相称的果子。这给我们这些轻易论断别人的属灵状况的人有什么教训?

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