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圣经中的先知和现代高等评经

发布时间:2011-04-24

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救恩出于耶和华

 

安息日下午

这 出戏在约拿书第一章中继续上演。一位先知,在逃避天赋责任的时候发现自己竟会在一场风暴中丧生。但就在整个过程当中,不是这位先知约拿,而是那些外邦水 手,他们求告耶和华说:“耶和华啊!我们恳求你,不要因这人的性命使我们死亡;不要使流无辜血的罪归与我们;因为你耶和华是随自己的意旨行事。”(拿 1:14

      这是怎样的讽刺啊:这些非以色列人,面对同上帝的先知祷告上帝使他们免去因约拿的死所带来的罪。这中情形在圣经中是罕见的――外邦人向上帝祷告,而上帝的仆人却保持沉默。这些外邦人在作本应当约拿作的事。

      更值得注意的是,这些水手们接受了约拿在第9节所作的信仰表白之后,他们也以上帝于以色列民立约时使用的名号“耶和华”来称呼上帝。

      让我们继续故事的叙述来看看接下来发生的事吧。 

 

本周一瞥:在风暴平息之后,水手们作了些什么?是什么导致约拿终于开始祷告的?约拿为了什么而祷告这个故事告诉了我们一些什么关于单单承认相信上帝而没有信心并行之行为的教训?这个故事还告诉了我们些什么有关上帝对那些没有与信心并行的行为之人所彰显的恩典?

 

存心节:但我必用感谢的声音献祭与你。我所许的愿,我必偿还。救恩出於耶和华。(拿 2:9

 

*学习本周学课为安息日(118日)作准备。


 

星期天                                                                                112

敬畏上帝

 

      上个星期我们的课程在约拿要水手们把他抛到海里时结束。这些水手们最终还是在绝望中照着他的吩咐做了。“海的狂浪就平息了。” (拿 1:15)我们再次看到那造天地海的上帝在掌管着大海的风浪。

      风暴平息之后,水手们的反应怎样?拿 1:15, 16.

注意,水手们并没有把风暴的平息归功于自然的巧合。他们没有把这事看成是碰巧和运气。相反地,他们“大大敬畏耶和华”(参地16节)先前,他们曾惧怕风暴,但现在他们敬畏耶和华,甚至比惧怕风暴本身更甚。谢谢曾敬拜很多假神的水手们现在来敬拜耶和华并向他许愿。水手们开始同永生上帝建立了关系。他们向上帝,向这位不仅创造了海并且还掌管着海的一位献祭,许愿(拿116)。

      上帝奇妙地拯救了他们,导致了他们对他的崇拜。我们可以怎样从中体会上帝的救赎计划,特别是通过耶稣的生平和工作?参约9:。

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      我们不也是蒙耶稣拯救,然后因此而敬拜并顺从上帝的吗?当然。这就是临到这些水手的经历。崇敬,敬拜,顺从不能拯救我们,这些事只能是蒙奇妙拯救之后的结果。参加 2:20.

 

      可能在第一章中那最具有对比性的一幕也是最具属灵意义的。在第9节,这位希伯来先知自称“敬畏耶和华”,但他的行为却与之相反;而这些外邦的水手,他们“敬畏耶和华”,他们所行的也与之相一致,虽然他们对上帝的认识同希伯来的先知约拿比起来显得并不多。我们当从得到什么警告?


 

星期一                                                                                113

 

在大鱼的腹中

       “耶和华安排一条大鱼吞了约拿,他在鱼腹中三日三夜。”(拿 1:17

                                      

      所有的水手们都以为约拿肯定被淹死,成为了风暴的牺牲品了。但就在这一刻,我们又看到上帝掌管大自然的能力。我们已经看到过上帝使海中起大风(4节),上帝控制了抽签的结果(7节),然后上帝又突然使风暴平息(15节)。接下来有些什么事会发生呢?

      现在上帝的权能是怎样彰显出来的?拿 1:17.

      一个人被大鱼生吞下去,并在鱼腹呆了三日三夜,这样的事,不光是在我们现今的21世纪,就是在以前的任何时代都是耸人听闻的。就算在约拿的时代,那也是难以置信的。但圣经根本就没有花笔墨解释这样的事怎么会发生。圣经肯定故事的真实性,因为它肯定上帝能行这样的事。

      约拿书记载说,上帝“安排”了一条大鱼吞了约拿。这里的“安排”也可以翻译成“指定”。这个动词的使用强调了上帝对他所造之物的绝对权威,他有绝对的权柄利用自然界来完成他的旨意。实际上,故事的叙述者还会再使用这个动词三次,以强调上帝的全能。参拿 4:6, 7, 8.

 

      还有另外一个什么动词用来描述大鱼对约拿所做的?

 

      动词“吞了”以各种形式在旧约圣经中出现过。(参诗 21:9; 35:25; 51:34)。 它的出现经常是同以色列的被掳连在一起的。这个动词多是用来描述上帝对他子民的审判。所以在这里,这个词是用的恰如其分。终究上帝那么多的审判也不过是为 了达到要他子民回转归向他的目的。审判含有拯救的目的在里头。上帝对约拿肯定也是怀有此意的,否则这条鱼不会活活地把他整个吞下去,而会把他嚼得稀烂。

      研究圣经中的神迹。它们说明了什么有关上帝能力的教训?它们给了我们什么样的希望?

 

     

星期二                                                                                114

 

约拿的海底哀歌

      约拿在他所新开发的地中海上的交通工具中呆了多久?拿 1:17.

      在旧约圣经中还有哪些地方使用了与这相似的语句?撒上 30:12; 王下 20:5, 8; 6:2.

      注意这同样的时间上的表达方式在新约中也使用过。太 12:39, 40 (参路 11:30).

      耶稣提到约拿从死里蒙拯救作为他的受难,受死,和复活的兆头。先知何西阿的时候,约拿的故事肯定还在广泛流传着,他借用了约拿的经历,把它应用在复活的事上 ( 6:2)。所以当耶稣把他的死和复活同约拿的神迹相提并论时,他只不过是在重复早已为旧约圣经所认可的教训而已。

      我们再回到地中海上。约拿还没有回过神来想明白到底是什么把他从令人窒息的海水的黑暗中戏剧性地投入更深的黑暗。约拿可能还是花了不少功夫揣摩出他所陷入的黑暗并非阴间(拿22)“阴间”在希伯来语中是“坟墓”的意思。当约拿意识到自己还活着的时候,他看出了这是他蒙彻底拯救的好兆头。

      约拿最后终于作了件什么事?拿 2:1.

      约 拿的祷告体现了他在溺水中的痛苦,他在死亡边缘时的感想,和他在大鱼腹中的反思。他的祷告有很多句子都来自于诗篇。借用诗篇上的话来祷告本是一件寻常的 事。就是今天,基督徒也经常采用旧约圣经诗篇上的字句来作为自己祷告的一部分。诗篇也常用在崇拜中作为开会前的祷告和散会的祝福。

      常 言道,在战场上(或许也在鱼腹中)没有无神论者。当然,悲哀的是约拿原本不是无神论者。他不仅认识上帝,知道他的大能,他也曾被赐予特别的呼召。为什么我 们总要等到试炼和灾难临到我们之后才乞求那始终在那里等我们去使用的上帝的能力?如果约拿从一开始就有这样一种祷告的心态,他很可能被免去这一切的磨难。

 

 

 

 

 

星期三                                                                     115

 

地和其上的门栓

      读拿 2:2-9中约拿在鱼腹中的祷告。总结一下这个祷告的根本意思。约拿在说些什么?

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      比较约拿的祷告和诗 18:6 120:1. 有些编写圣经注释的人甚至认为约拿的祷告就是一首诗篇,一首赞美上帝拯救他脱离可怕遭遇的诗篇。

      令 人惊异的是,他现在还在大鱼的腹中,但他却已经在赞美上帝对他的拯救了?显然,约拿已经意识到所发生在他身上的事了,并且他从中看到了上帝的手段,他也知 道尽管他的不顺从,上帝仍然拯救了他。所以,尽管约拿反叛了上帝,尽管他企图逃避他所知道应该担负的责任,上帝仍然没有放弃他。上帝仍然继续给这个不情愿 的先知第二次机会。

      读拿2:4, 约拿说,“我从你眼前被驱逐。”把这句话同 1:3 4节中描述的约拿试图躲避耶和华相比较,我们可以在24发现约拿说这句话有的什么可笑之处?

 

      约拿以绝望忧伤开始向上帝祷告,看看他是怎样结束祷告的。拿 2:9.

      很多人认为约拿祷告的结束语是全书的中心,是这卷书的作者一直想要着重强调的。 约拿被迫承认了上帝的拯救之恩。但那些外邦水手们早就这样作了。这位希伯来的先知在祷告中一个劲地承诺要献祭给上帝,并还他所许的愿,但这些献祭,许愿的事外邦水手们也已经先行一步了。再次的,我们不应该忽略这里的讽刺意味。    第 一章和第二章都是以献祭和许愿结束的。由此把约拿先知同外邦水手们的经历作了一个鲜明的对比。他们都面临了极端的危机――有丧生风暴的危险。他们都向上帝 呼求,并承认了他的权威。他们的生命都蒙了拯救。他们都向上帝献上了崇拜。约拿最终步了外邦水手们的后尘,但上帝在他身上花了更多的功夫才使他走到这一 步。

      我们从约拿的经历看到了上帝的恩典,怜悯,和他对那些不配享受他恩典之人的恩待。这样的恩惠曾经通过何种方式也同样从上帝那里或是别人那里临到你? 你曾否以某些方式向别人彰显过这样的恩惠?

 

 

星期四                                                                     116

在绝境中祷告

      约拿以一句“救恩出于耶和华”而结束了他的祷告。在希伯来语中,“救恩”不仅意味着身体上的拯救,也含有永远的拯救,属灵意义上的拯救之意。(“拯救”一词的字根同“耶稣”的字根是一样的。)

      我们已经提到过,约拿的问题不在于他对上帝的不信。整个第一章都在说明一个问题,就是约拿是企图做他想要做的事,尽管他相信上帝。因此,我们可以说约拿在上帝面前的这些甜言蜜语并不值钱。约拿可以用来作说明什么是“没有行为的信心”的最佳例子。(参雅 2:18-20 即便如此,上帝仍然愿意继续改造他。

      在圣经中还有哪些没有行为的信心的例子?你想到了谁?犹大?扫罗?那12个探子?没有行为的信心是通过哪些不同的方式显示出来的。

      在 他整个的祷告中,约拿没有一次为他的叛逆行为认罪。没有一点迹象表明约拿是真正悔改了的。当然,我们不能因为这里没有记载他对此问题的认识,就排除他在大 鱼的腹中对此问题进行认罪的可能性。但是,这里没有提到他的悔改的事实是值得我们注意的。但就算他压根儿就没有认罪,就没有真正地悔改,故事的发展也告诉 了我们,尽管如此,上帝还是愿意继续为他工作。

      比较约拿的祷告和诗 51:。看看它们有些什么相似之处?不同之处?

    约拿的祷告对我们来说应该是一种鼓励,它告诉我们在失败时,在我们因自己的不顺从而遭遇苦难时,我们仍然可以祷告。这是我们需要学的一个很重要的教训。  因为常常是在这些情况下,我们发现自己很难在上帝面前开口。我们常因自己的失败而认为自己没有权利再祷告上帝。有时,就算是我们想要祷告,但也会认为我们不配得到上帝的帮助。的确,我们是不配得上帝的帮助。但是,请想想,恩典不就是当我们不配得的时候才成其为恩典的吗?

      “当撒旦来告诉你说你是个大罪人的时候,仰望你的救赎主并谈论他的功劳。只有仰望耶稣的光才能帮助你。认你的罪,但是向你的仇敌(撒旦)宣告:‘耶稣基督降世为要拯救罪人。’(提前115)这样你就会因他无与伦比的爱而得救。” 怀爱伦, 《拾级就主》又名《喜乐的泉源》,《幸福的阶梯》。英文版第35, 36页。  让这个美丽的应许成为你自己的吧,因为你会用得着它的。

 

星期五                                                                                117

 

深入研究:读《教会证言》卷4,英文版低915页上的“圣经人物传”和《喜乐的泉源》英文版第931104页。

      “当你承认了自己的罪之后,你应当相信上帝的话是不会失效的,他忠实于他的承诺。相信上帝会实现他的话并赦免了你的罪,同你认自己的罪一样是你的本分。你必须操练对上帝的信心,相信他会不折不扣地按照他所应许的成就他的话,并饶恕你所有的过犯。”怀爱伦, 《今日与主行》英文版第89页。

      “你犯了错吗?到耶稣那里去,请求他的饶恕,并且相信他饶恕了你。‘我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义。’(约一 1:9)恳求上帝原谅你的错,然后在他里面喜乐。”怀爱伦,《仰望》英文版第132页。

     “一 天到晚地为自己的过失哀恸对你一点帮助都不会有。应当到主面前去求,‘主啊,我将我无助的心灵交托给你,单单只给你。我将不再忧愁,因为你曾说,寻求,就 寻见。’相信你定能得到。相信你的救主是满有同情,满有爱怜的。不要让一钉点儿的不幸烦扰你。小错误可以被上帝安排来避免你犯更大的错误。”怀爱伦,《仰望》英文版第132页。

 

讨论问题:

1.如果一个人因为不相信人可能在鱼腹中生存三天而否定约拿故事的真实性,你会怎样应答他?你给的唯一的回到可能是什么?

2.约拿的海底祷告中,他两次提到圣殿(拿247)圣殿有什么特别之处,它代表什么,以致于这个希伯来人两次提到它?想想约拿是在什么情况下提到圣殿的。

 

总结:约拿终于在艰难的境遇中,在被大鱼生吞之后领悟到了他早该知道的教训,就是:信心没有行为是死的。

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