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圣经中的先知和现代高等评经

发布时间:2011-04-24

 

11                                                                 *126-12

 

 

     

最后的话

 

 

 

 

 

 

 

安息日下午

约 拿书整整四章的叙述就到此结束。虽然上帝的话是以提问的方式出现的,但它毕竟是约拿书的结尾。但这个问题的提出不是上帝要从约拿那里学到什么知识,而是他 要教约拿一个教训。既然约拿书并没有告诉我们约拿最终是否真的领悟了上帝想要给他的教训,就说明这一点对我们来说并不重要。相反重要的是我们是否领悟了上 帝的这番话。当然,我们知道上帝的爱,怜悯和同情,而且我们也很外为拥有这些而高兴。但我们是否愿意上帝在我们心中作工以致于我们能同对别人有爱,怜悯和 同情?我们是否愿意为了向现代的尼尼微人宣扬审判的真理而作出自我牺牲?    

 

本周一瞥:上帝对约拿说了些什么关于尼尼微的事?上帝是怎样形容尼尼微人的道德上的无知的?为什么上帝要提到城中的动物?上帝想给约拿什么教训?约拿是怎样应对的?从哪些方面来说约拿是古以色列甚至当代教会的缩影?为什么上帝让约拿书以一个有待于回答的问题为结束?

存心节:“世人蒙昧无知的时候,神并不监察,如今却吩咐各处的人都要悔改。”(徒 17:30

 

*学习本周学课为安息日(1213日)作准备。


 

星期天                                                                   127

 

一个失丧的生灵

      “何况这尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二万多人,并有许多牲畜,我岂能不爱惜呢?”(拿 4:11

 

      上帝怎么才能让这个人知道事情的轻重呢?约拿生活的时代同我们现在差不多, 都是把人的生命看的很轻的。但主因为他爱人,就为整个人类而死了。而且我们实际上也被告知就即或是只有一个人得救,他也愿意为那一个人死。  “在比喻中,牧人出去寻找一只羊 ―― 就是能够数算出来的最少的数目。照样,即使只有一个迷失的生灵,基督也情愿为那个人舍命。” 怀爱伦,《基督比喻实训》竖排本,第152页。

      参照约拿书的最后一节,结合约拿的心态读太18:11-14。这段经文是如何使上帝和约拿(或许我们的态度同他也差不多)对人的不同态度变的更加鲜明了? 耶稣在这段话中就我们对人的冷淡和对救灵工作的缺乏热心作了怎样的责备?

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      同整个宇宙比起来,地球是微不足道的,但基督却为地球上的人死,这已经是够奇妙的了。但如果只有一个人信他,他也会为这一个人死,这样的爱谁能测透呢?虽然我们不知道到底最后有多少得救 (其2124;赛6623),但肯定不会只有一个人。但就即或是一个人,基督也会为他而死。难怪世界上的人难以理解福音的道理。就是那些有信心的人对这样的事也是不能完全明白的。   

      想 想上帝是谁,我们是谁,同上帝比较起来我们是多么的渺小可怜,尽管如此,看看上帝为我们所成就的这一切吧。试写一篇短文阐述这一真理对你的意义以及因这真 理所带给你的希望。这个真理对于我们理解救恩的把握有何帮助?同样也问自己一个问题:上帝既是这样爱我们,怎么还有人灭亡呢?  

星期一                                                                                128

生活在无知的状态下

      “世人蒙昧无知的时候,神并不监察,如今却吩咐各处的人都要悔改。”(徒 17:30

 

      注意在拿411中上帝用来描述尼尼微城的词句“不能分辨左手右手”。显然,这是一个暗喻。上帝采用这个暗喻在于说明一个什么问题?上帝还想教导他的这位希伯来先知一些什么教训?

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      约拿属于希伯来人。而希伯来人是蒙上帝特别拣选的,拥有上帝真理的亮光以及永恒的道德原则。(参出19:5; 20; 4:7; 12:8; 19:7-11; 37:31; 31:33)希伯来的历史大都是以他们对上帝的律法和道德规范的理解来衡量的。从这方面来说,希伯来民族比他们周围所有的外邦民族都占优势。

     同以色列相比,上帝描述尼尼微人是不能分辨左手右手的。显然,这些人不具有上帝给以色列的那种道德规范。与此相似的词句在以下经文中出现过:申 28:14; 17:20; 1:7。 这几节经文都指的是在道德问题上不偏离上帝神圣的律法和启示。因此在约拿书这里我们就蒙指示知道尼尼微人缺乏认识耶和华的知识。“左手和右手”这个短语在 巴比伦的经文中是“真理和公义”或“律法和秩序”的同义词。所以上帝告诉约拿在尼尼微人的问题上他因为他们道德上的无知就推迟了审判。

      同希伯来人相比,尼尼微人或许并不象他们那样拥有上帝律法的知识,但从尼尼微的王和民众在拿310的 行动上可以知道他们是有一定的道德良心和分辨好坏的知识的。看看上帝在最后一节对约拿所说的有关尼尼微人的话。从中我们可以看到些什么关于上帝对人的公 平,即或是那些并不具有他全备道德真理的人们?那些人是否因此就免去了为他们的行为向上帝负责任呢?或者他们也应当以另一种方式向上帝交帐?

 

 

星期二                                                                      129

 

动物也算在内吗?(读伯 39:)

 

      在整个第四章中,上帝都在轻轻地给约拿施加压力,要他反省他对于上帝对尼尼微人之处理的态度。在这充满了惊奇的书卷中,最令人惊奇的地方之一就是上帝最后对约拿提出的问题。

      约拿书最后一节经文的最后一句话是什么?拿 4:11

      约 拿书以上帝的怜悯为背景,这怜悯不仅针对外邦的尼尼微人,也针对那些牲畜(这里希伯来文的“牲畜”包括所有的动物。)虽然这个结尾是突然的(我们会更喜欢 约拿同上帝之间的这段对话最终是怎样结束的。),而且这段话的意思也不是绝对清楚的。在这里上帝似乎在说他不仅怜悯这些人,他也怜悯他们的那些动物。   

其实这是不奇怪的,不是吗?整个约拿书的四章里,上帝都被描写成“耶和华那创造沧海旱地之天上的神。” (拿 1:9)掌管着他的被造之物。这一点也是新旧约圣经中别的作者们一贯强调的。圣经也时常提醒我们所有的被造之物都是上帝所关心的,即或是天体也是上帝所关注的。

 

      读伯 39 注意上帝对他所提到的生物的关注。 这告诉了我们些什么关于上帝对动物们的关切?虽然约伯记和约拿书的背景不同,但我们仍然可以从这段经文中找到些什么同约拿书在这方面相似的地方?

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      犹太人的传统说上帝对那些善待动物的人特别恩待,因为动物不能象人一样回报善行。

      我们最大的危险之一就是走极端。我们可以将一件好事做得过分以致于成为一件坏事。最为基督徒,我们怎样能在对待动物(或是对待自然界)的态度上保持中庸之道,使我们一方面不残忍地对待动物,另一方面又不狂热地向它们献身?

 

星期三                                                                     1210

          

问题,问题,问题. . .

 

      约 拿书以一个发人深省的问题为结束。它没有告诉我们约拿最终是否承认了他那据上帝恩典为己有的心态的错误,也没有告诉我们他是否理解了上帝对一切人的爱是超 越他的自己的公平的观念的。我们被留在一团困惑中,不知约拿是否会因上帝对那些不配得他饶恕之恩的人施予的恩典而感激上帝。

      在 圣经中,这样以一个问题来结尾是不寻常的,特别是以这样一个令人惊奇的问题来结尾,但仔细想想,我们又没有理由说为什么一卷书不可以这种方式告终。实际 上,这样的结尾并非体现了未了的思想和粗心的写作。相反,通过这样的结尾,我们可以更加深刻地看到上帝同约拿这两者不同态度的对比。

      虽然在圣经中以提问的方式来结束整卷书是不普遍的,但上帝自己问问题的现象却是普遍的。结合以下经文中上帝所问的问题,作以下两件事。第一,问你自己,为什么上帝问这些问题?第二,写出你认为正确的答案并你这样回答的原因。   4:11 ____________________________________________

 

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      40:1, 2 ___________________________________________

 

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      Jo. 4:11 _____________________________________________

 

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      8:36 _____________________________________________

 

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      6:9 ______________________________________________

 

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      把你的答案总结成一段话,看看它们教导了哪些关于我们上帝的品格,怜悯和能力的教训。


 

星期四                                                                     1211

 

牛知道

“牛认识主人,驴认识主人的槽,以色列却不认识;我的民却不留意。”(赛13

      读以赛亚书第一章的头三节经文。你从中可看出哪些有关约拿以及他对上帝的态度的教训?

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      我们已经在约拿书中看到自然界实在上帝的掌管之下的。当然,这个教训没有什么新奇的地方(参太21:18, 19; 17:24-27; 4:35-41)。但愿人也象这些动物一样顺从上帝。与人不同的是上帝没有让自然界为道德负责。上帝强制自然界,但他不强制人。要使我们有道德,就只有让我们具有自由意志。悲哀的是,我们经常滥用自由。

      纵览约拿书,什么和谁顺服上帝,谁没有顺服?你从这个问题的答案中看到了什么可笑之处?

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      自然界顺服了,异教徒顺服了,只有约拿这位希伯来人没有顺服,或者说,至少没有达到上帝所要他顺服的程度。从这个意义上来说,约拿是以色列民族在各个不同时期的代表。那能在平安和繁荣的环境下实现的愿望(王上8:60; 27:6; 56:6; 8:23) 却被迫在可怕的情形中,就是在被掳,受奴役和流亡当中实现。约拿也是如此。如果他一开始就顺服的话,那风暴,大鱼和三天三夜是完全可以避免的。我们其实并 不愿意得这么一个结论,但是从约拿书的结尾可以看出约拿最终还是没有达到上帝所期望他达到的认识高度。还句话说,他还是没有得着上帝所要他得着的,从整个 以色列民族来看,他们也是没有得着上帝所要他们得着的。

      结合今天的学课,读下面一段摘录,想想怀师母写这段话的意思是什么:“教会在和平和昌盛时期所忽略的工作将会在最可怕的危机中,在最令人灰心的,最艰难的环境中完成。”――怀爱伦,《教会证言》,卷5 英文版第463页。

 

 星期五                                                                             1212

 

深入研究:对以色列个人以及整个民族来说,上帝“已给予他们各种便利,使之成为世上最伟大的国家。”(《基督比喻实训》竖排本,第247页;参申4:6–8; 7:6, 14; 28:1; 33:9; 3:12; 《先知与君王》英文版,第273页;314页; 《教育论》英文版第40页;《历代愿望》英文版第577页。)上帝渴望以色列民成为他名的荣耀并使他们周遭的外邦民族因他们蒙福。(《教育论》英文版第40页;《基督比喻实训》英文版第286页。)

      “当那些古老的民族看到以色列国空前绝后的发达时,他们的注意力和兴趣就会萌发。然后‘那些外邦民族就会承认敬拜事奉永生上帝之人的优越性。’”(《基督比喻实训》英文版,第289页。)为了想要得到这同样的福气,这些外邦民族就会前来询问他们怎么才能也获得这些物质上的利益。然后以色列就会回答说,‘接受我们的上帝为你们的上帝,象我们这样爱他并事奉他,他就必定为你们成就这同样的事。’那应许赐给以色列的福气’是‘以同样的条件,同等的程度应许给普天之下每一个民族和每一个人的。’(《先知与君王》英文版,第 500, 501页;参徒 10:34, 35; 15:7–9; 10:12, 13; 等等)。地上所有的民族都应该可以分享那如此慷慨地施与以色列的福气。” (《先知与君王》英文版,第370页)”— 《基督复临安息日会圣经注释》卷4,英文版,第28页。

 

      讨论问题:

1C. S. Lewis 这样写道:“在末后只有两种人,那些对上帝说‘愿你的旨意成就’的人,和那些上帝在末后对他们说,‘愿你的意愿成就。’的人。那些下地狱的人是自己选择灭亡的。没有他们自己的选择,就不会有地狱。”(The Great Divorce (New York: Simon and Schuster, 1974), p. 72 不管 C. S. Lewis 地狱存在的性质和时间是怎样理解的,我们现在单看这段摘录的片断。你同意他的说法吗?为什么?

 

2 读路 4:24-28.  耶稣在这里的话同约拿书所描写的情况有什么相似之处?从耶稣对那些在会堂里的人所说的话中我们这些复临信徒可从中得到什么警告?

 

 

总结:约拿书以贯穿整本圣经的主题为结束,就是上帝所具有的与人的小气和罪恶截然不同的爱和伟大。

 

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