《评论与通讯》​1912年
1912年9月

  1912年9月5日

  拔摩岛

  自从基督教会组成以来,这时已经过去半个世纪以上了。在这几十年中,福音的信息一直受到反对。福音的仇敌从来没有松弛他们的努力,他们终于得到罗马皇帝的赞助来逼迫基督徒了。{RH September 5, 1912, par. 1}

  在那随之而来的残酷逼迫中,使徒约翰费了很多心血来坚固并加强信徒的信心。他所作的见证是他的仇敌所不能辩驳的。这见证帮助了他的弟兄以勇敢和忠贞来应付那临到他们身上的试炼。每当基督徒的信心似乎因他们所不得不应付的猛烈反对而有所动摇时,这位年迈而可靠的耶稣仆人就以能力和口才重述那被钉而复活之救主的故事。他坚稳地保持了他的信仰。从他的口中总可以听到一道喜乐的信息:“论到从起初原有的生命之道,就是我们所听见、所看见,亲眼看过、亲手摸过的;……我们将所看见的、所听见的、传给你们”(约壹1:1-3)。{RH September 5, 1912, par. 2}

  约翰得享高寿。他曾眼见耶路撒冷的毁灭和那壮丽圣殿的荒废。他是那些曾与救主亲密交接的门徒之中仅存的一人,所以他所传讲耶稣为弥赛亚、为世界的救赎主的信息发挥了广大的影响。没有人能怀疑他的真诚,结果许多人因他的教训而放弃了他们不信的态度。 {RH September 5, 1912, par. 3}

  犹太人的官长因约翰不屈不挠地忠于基督的事业而满怀毒恨。他们认为只要约翰的见证不断地在众人耳中作响,则他们反对基督徒的努力必然无济于事。为要使人忘记耶稣的神迹和教训起见,他们必须处死这个勇敢的见证人。{RH September 5, 1912, par. 4}

  因此约翰被传到罗马为他的信仰受审。在罗马的当局面前,约翰所传的道理被人歪曲。假证人控告他传讲煽动性的异端。约翰的仇敌希望藉这些罪名将他置于死地。 {RH September 5, 1912, par. 5}

  约翰以清楚和服人的态度为自己申辩。他那简明率直的言词发挥了有力的影响。听他的人无不因他的智慧和口才而惊异。但他的见证越有力,反对他之人的仇恨却越毒辣。图密善皇帝非常震怒。他既不能反驳这基督忠心的发言人所提出的论据,又不能反对约翰所讲真理的能力;但他还是决意要止息他的声音。{RH September 5, 1912, par. 6}

  约翰被投在滚沸的大油锅中;但主却保全了祂忠心仆人的性命,正如古时在火窑中保守那三个希伯来人一样。当投约翰在油锅中的人说:“凡相信那骗子拿撒勒人耶稣基督的,都要如此灭亡”时,约翰说:我的夫子曾忍受撒但和他的使者所能加在祂身上的一切屈辱和折磨。祂曾舍弃性命拯救世人。现在我能蒙准为祂的缘故受苦,乃是我的光荣。我是一个软弱有罪的人。基督是圣洁,无邪恶,无玷污的。祂并没有犯罪,口里也没有诡诈。这些话发挥了相当的影响,于是那些投约翰在油锅里的人又把他拉上来了。 {RH September 5, 1912, par. 7}

  后来逼迫的手又重重地压在约翰身上。由于皇帝的命令,约翰“为上帝的道并为给耶稣作的见证”(启1:9)被流放在拔摩岛上。他的仇敌以为在这里他再也不能起什么作用,并以为他最后必定因艰难困苦而死。{RH September 5, 1912, par. 8}

  从表面看来,真理的仇敌得胜了。但在冥冥之中,上帝的手仍在掌管一切。由于上帝的安排,约翰被放逐的地方正是基督能将自己和上帝的真理奇妙地启示给他,藉此光照各教会的地方。真理的仇敌将约翰放逐海外,希望藉此永远止息这位上帝忠仆的声音;但在拔摩岛上,约翰却领受了一个信息,其影响是他的敌人所无法扑灭的,将要加强教会,直到末时。那些放逐约翰的人固然不能因此逃脱犯罪的责任,但他们倒成为上帝手中的工具,实现了上天的旨意;结果他们企图消灭真光的努力反而使之更显光明了。 {RH September 5, 1912, par. 9}

  拔摩岛乃是爱琴海中一个荒芜多岩的海岛,为罗马政府放逐囚犯之处;但这个凄凉的地方在上帝的仆人却成了天国的门户。这里他远离了忙碌的环境,停止了早年的活动,但他仍有上帝,基督和天上的使者为伴,并从他们领受了有关将来教会的教训。在世界历史结束的几幕景象中所要发生的大事,都展开在他面前。他就在那里把从上帝所领受的异象记录下来。正当他的声音不能再为他所敬爱所侍奉的主作见证时,上帝在那荒芜的海岸上所赐给他的信息,却要如同明灯发亮,宣扬上帝对于地上各国所有确实的旨意。RH September 5, 1912, par. 10}

  约翰在拔摩岛的悬崖绝壁之间与他的创造主交通。他回顾自己过去的生活。他一想到自己所领受的福惠,心中就充满了平安。他已经度过一个基督徒的人生。这时他能凭信心说:“我们……晓得是已经出死入生了”(约壹3:14)。那放逐他的皇帝就不是如此。图密善回顾自己一生的过程,只能看到战争和杀戮的战场,以及许多凄凉的家庭和痛哭的孤儿寡妇,就是他专求“一将功成”的结果。 {RH September 5, 1912, par. 11}

  约翰在他孤寂的住处,能以非常仔细地研究上帝在自然的课本和圣经的篇幅中所显现的能力。在他,默想创造的工作,敬拜神圣的“工师”,乃是一种喜乐。他在过去的岁月中,眼目所接触的尽是长满树木的山头,青翠欲滴的峡谷,和结果累累的平原。他总是欢喜在大自然的美丽中探究创造主的智慧和技巧。如今,他周围的景色在许多人看来乃是幽郁凄凉的;但对于约翰却不是这样。他的环境虽然荒凉颓废,但在他上头蔚蓝的穹苍与他所爱的耶路撒冷的上空是一样光明美丽的。在荒芜崎岖的岩石间,在奥妙莫测的深渊中,在满天星斗的穹苍中,他都学到了重要的教训。这一切都为上帝的权能和荣耀作见证。{RH September 5, 1912, par. 12}

  约翰在他周围的景色中看到了洪水的遗迹。这洪水就是古时因地上居民胆敢违犯上帝的律法而降的刑罚。这些被大水从深渊和地底下冲出来的岩石,生动地使人感到上帝所降的忿怒是何等可怖。先知在众水的声音──深渊与深渊响应──中听到创造主的声音。无情的风浪撞击在海洋之上,在他看来就代表被触犯了的上帝的忿怒。汹涌的狂涛大浪不得越过那看不见之手所划定的界限,说明无穷大能者的权威。同时,约翰也看出必死之人的力量比起来是多么软弱,多么愚妄。他们虽然不过是尘土中的蜉蝣,却以为自己满有智慧,大有力量,因而自豪。他们竟敢反抗宇宙的主宰,好像上帝“恰和他们一样”。 约翰看见岛上的岩石,就想起他力量的磐石基督。人隐藏在祂的荫下必不惧怕。这个被放逐的使徒,在拔摩岛的岩石上发出了最热切的爱慕上帝之心,献上了最诚恳的祷告。 {RH September 5, 1912, par. 13}

  (待续)

  1912年9月12日

  拔摩岛

  (续完)

  约翰的历史可以作为一个有力的例证,说明上帝能如何使用老年的工人。当约翰被放逐在拔摩岛时,许多人以为他不能再有所贡献,以为他象一棵枯萎而折断的芦苇,随时可以倒下去。但上帝仍以他为合用的器皿。他虽然被放逐离开他从前工作的教会,但他继续为真理作见证。就是在拔摩岛这样的一个地方,他也结交了一些朋友,引领了一些人悔改。他宣传一位复活的救主在天上为祂的子民代求,直到祂回来接他们到祂那里去。这是一个喜乐的信息。约翰侍奉主到了年事已高之后,他从上天所领受的信息竟比他过去一生的年日中所得到的更多。 {RH September 12, 1912, par. 1}

  我们应当以最亲切的关怀对待那些把一生光阴贡献在上帝工作上的人。这些年老的工人曾在风浪和考验之下忠贞不移。他们固然体弱力衰,但他们却具有才能,配在上帝的圣工上担负一分责任。他们虽然疲惫衰弱,不能担负青年人所能够并且应当担负的重任,但他们所能给予青年人的指导却是最有价值的。 {RH September 12, 1912, par. 2}

  他们过去或许曾经犯过错误,但他们已经从失败的经验中学习如何避免错误和危险,因此他们岂不是很有资格提出智慧的训导么?他们曾经忍受考验和试炼,如今虽然他们元气稍衰,但主并没有撇弃他们。祂必赐给他们特别的恩典和智慧。 {RH September 12, 1912, par. 3}

  那些在工作困难的时候依然侍奉主,并在只有少数人坚持真理的时候依然忍受穷困,忠心到底的人,是应当受尊荣与敬重的。上帝要较为年轻的工人与这些忠心的人在一起,藉此得到智慧,力量和经验。青年人务要认明,他们有这样的工人在中间,乃是无上的福气。他们务要在他们的议会中给这些工人荣誉的地位。 {RH September 12, 1912, par. 4}

  当那些一生为基督工作的人临近他们地上服务的终点时,他们必要受圣灵的感动,详述他们在上帝的工作上所有的经验。上帝对待祂子民的奇妙作为,祂拯救他们脱离试探的大爱,这些事实应该向那些新近接受信仰的人反复述说。上帝要那些老成练达的工人有他们的地位,尽他们的本分,拯救男男女女不被邪恶的狂澜冲去。上帝要他们把“军装”一直穿在身上,到祂吩咐他们把它卸下为止。{RH September 12, 1912, par. 5}

  使徒约翰在逼迫之下的经验,对于基督徒有一个非常有力和安慰的教训。上帝并不阻止恶人的计谋,但祂限制他们的毒计,叫那些在试炼和斗争中仍然保持信仰与忠顺的人得到益处。传福音的工人往往必须在逼迫的风暴、苦毒的反对和不公平的侮辱之下进行工作。在这样的时候,他务要记住,在试炼和苦难的炉中所得的经验是值得付出一切痛苦代价的。上帝就是这样使祂的儿女就近祂,以便向他们显明他们的软弱和祂的力量。祂教训他们倚赖祂,如此准备他们应付危机,充任负责的地位,并成全上帝赐给他们能力的崇高目的。I {RH September 12, 1912, par. 6}

  历代以来,上帝所分派的见证人都曾为真理的缘故遭受侮辱和逼迫。约瑟曾因保持自己的贞洁和正直而遭受陷害和逼迫。上帝所拣选的使者大卫曾被他的仇敌追逐,像掠物被猛兽追逐一样。但以理因为效忠上天而被扔在狮子洞中。约伯曾丧失属世的一切财物,而且身受病患,以致他的亲友都加以憎厌;而他依然保持他的正直。耶利米不能自禁,不能不讲上帝所吩咐他讲的话;结果他的见证激怒了君王和首领,以致被投在污秽的泥坑中。司提反因传讲基督并祂的钉十字架而被石头砍死。保罗因忠心为上帝作外邦人的使者而被监禁,被棍打,被石砍,最后被处死。约翰“为上帝的道,并为给耶稣作的见证”被放逐在拔摩岛上。 {RH September 12, 1912, par. 7}

  这些先贤忠贞的榜样,证明上帝一切应许的可靠——证明祂常与祂的仆人同在,并以恩惠支持他们。这些例子说明信心的力量足以抵御世上的一切权势。人在最黑暗的时辰中坚心倚赖上帝,并在最严厉的试炼和猛烈的风暴中依然感觉到天父在执掌轮舵,这乃是信心的工作。惟有信心的眼睛才能看到将来的事,而能正确估计永恒财宝的价值。{RH September 12, 1912, par. 8}

  耶稣并没有向祂的门徒提供获得地上荣华富贵的希望,也没有提供一个免受试炼的生活。反之,祂呼召他们跟从祂走在克己和屈辱的路上。那来到地上救赎世人的主曾受邪恶势力的联合攻击。恶人和恶天使组成残酷无情的同盟,列阵整队来反对和平之君。祂的一言一行都显示上帝的慈悲;因祂的行为与世人不同,所以就惹起他们最苦毒的敌对。 {RH September 12, 1912, par. 9}

  凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也必如此。逼迫和侮辱等待着一切受基督的精神感染的人。逼迫的性质会随着时代而改变,但自从亚伯的日子以来,那杀害上帝所拣选之人的精神──逼迫的基本原则——是一样的。 {RH September 12, 1912, par. 10}

  历代以来,撒但经常逼迫上帝的子民。他曾折磨他们,置他们于死地,但他们却在死亡中成了胜利者。他们为那位比撒但更有能力的主作了见证。恶人固然可以折磨他们,杀害他们的身体,但不能伤害到那与基督一同藏在上帝里面的生命。恶人能监禁男男女女在监狱的高墙之内,但却无法束缚他们的心灵。{RH September 12, 1912, par. 11}

  藉着试炼和逼迫,上帝的荣耀──祂的品德──在祂所拣选的人身上显现出来了。那些被世人所恨恶所逼迫的基督信徒,乃是在基督的学校中受教育,受锻炼的。他们在地上行走在窄路上;他们是在苦难的炉中炼成纯洁的品格。他们在痛苦的斗争中跟从基督;他们忍受克己的生活,并经历痛苦的失望;但从这些经验中,他们得以认识到罪恶的性质,及其所造成的祸害,因此就憎恨罪恶。他们既与基督一同受苦,就能在幽暗中看到将来的荣耀,并说:“我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了”(罗8:18)。{RH September 12, 1912, par. 12}

  1912年9月19日

  《彼得后书》和他的殉道

  在彼得写给那些与他“同得一样宝贵信心”之人的第二封书信中,他阐明了上帝所规定基督品格发展的步骤。他写道: {RH September 19, 1912, par. 1}

  “愿恩惠平安因你们认识上帝和我们主耶稣,多多地加给你们。上帝的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,祂已将又宝贵、又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与上帝的性情有份。” {RH September 19, 1912, par. 2}

  “正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐;又要加上虔敬,有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。” {RH September 19, 1912, par. 3}

  这些话里面有丰富的教训,并说明得胜的秘诀。彼得为信徒提出基督徒进步的阶梯,其中的每一步都意味着在认识上帝的知识上的长进。基督徒攀登这个阶梯时不应有片刻的停顿。信心、德行、知识、节制、忍耐、虔敬、爱弟兄的心,和爱众人的心,乃是这个阶梯的步骤。我们的得救在于一步一步,一级一级地攀登这个阶梯,一直达到基督为我们所定的崇高理想。这样,祂就“成为我们的智慧、公义、圣洁、救赎”(林前1:30)。{RH September 19, 1912, par. 4}

  上帝呼召祂的子民来承受荣耀和美德,所以这种特点必须在一切真正与祂联合之人的生活上表现出来。他们既然享有天国的恩赐,就应当一直上进,追求完全,“因信蒙上帝能力保守”(彼前1:5)。上帝将美德赐给祂的儿女,乃是祂的荣耀。祂愿意看到男男女女达到最高的标准。当他们凭着信心握住基督的能力,信靠祂确实的应许,并为自己领受这些应许时,又当他们以上帝所不忍拒绝的恒心来恳求圣灵的能力时,他们就必能在祂里面成为完全。{RH September 19, 1912, par. 5}

  信徒既然接受了福音的信仰,他的下一步工作就是要在自己品格上加上德行,藉此洁净心灵并预备自己的思想去接受认识上帝的知识。这种知识乃是一切真教育和真服务的基础。它乃是抵御试探唯一可靠的保障。惟有这种知识能使人在品格上“像上帝”。一个信徒若能认识上帝和祂的儿子耶稣基督,他就必须领受“一切关乎生命和虔敬的事。”上帝决不保留一样良好的恩赐不给予那真诚愿意得着上帝之公义的人。{RH September 19, 1912, par. 6}

  基督说:“认识祢独一的真神,并且认识祢所差来的耶稣基督,这就是永生”(约17:3)。先知耶利米说:“智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,财主不要因他的财物夸口。夸口的却因他有聪明,认识我是耶和华,又知道我喜悦在世上施行慈爱公平和公义,以此夸口。这是耶和华说的”(耶9:23-24)。一个获得这种认识的人所能达到属灵造诣的长阔高深,几乎是人的思想所不能领会的。. {RH September 19, 1912, par. 7}

  人人都可在自己的生活范围之内造就一个完全基督化的品格。由于基督的牺牲,上帝已经作了充分的安排,使信祂的人可以承受一切关乎生命和虔敬的事。上帝呼召我们追求那完全的标准。祂把基督品格的榜样摆在我们面前。救主已经藉着祂那恒切抗拒罪恶的生活,在祂的人性中证明:人类尽可以藉着与上帝合作,而在今生造就完全的品格。上帝如此向我们保证,我们可以获得完全的胜利。{RH September 19, 1912, par. 8}

  上帝向每一个信徒提供“与基督相似”和顺从律法全部原则的奇妙可能性。但人靠自己是绝对不能达到这个地步的。圣经所说“人非圣洁就没有人能见主”,这种圣洁乃是在人顺从真理圣灵的锻炼和遏制的作用之后,上帝恩典工作的结果。人的顺从惟有靠基督公义的馨香才得完全。祂的义以上帝的香气充满每一件顺从的行为。基督徒的本分乃是要恒切努力战胜每一个错行。他必须不住地祈求救主医治他那因罪而患病的心灵。他自己没有得胜的智慧或能力;这些乃是属于上帝的。祂要将智慧或能力赐给那些以谦卑的心和痛悔的灵寻求祂帮助的人。{RH September 19, 1912, par. 9}

  从不圣洁的地步改变到圣洁的地步,乃是一种继续不断的过程。上帝天天在为人的成圣而作工,而人则必须与祂合作,恒切地努力养成正当的习惯。他必须“恩上加恩”。当他这样“加”的时候,上帝的恩典必要“加倍”地降在他身上。我们的救主时常准备着垂听并且应允痛悔之心的祈祷,又将恩惠与平安“加倍”地赐给祂忠心的儿女。祂乐意将他们在与罪恶的斗争中所需要的恩惠赐给他们。{RH September 19, 1912, par. 10}

  有一等人试图攀登基督徒进步的阶梯;但当他们进行的时候,却渐渐倚靠人的能力而忘记了那为他们的“信心创始成终的耶稣”。结果就是失败——前功尽弃。那些半途灰心,听任人类的仇敌夺去他们心中与生活中正在成长的基督徒美德的人真是可怜。使徒说:“人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。” {RH September 19, 1912, par. 11}

  使徒彼得曾经在属上帝的事上得到多年的经验。他对于上帝救人之能力的信心也与日俱增,直到他毫无疑问地证明了:一个人若凭着信心向前迈进,始终不渝地逐步攀登那一直通到天国门户的阶梯,他是不可能失败的。{RH September 19, 1912, par. 12}

  (待续)

  1912年9月26日

  《彼得后书》和他的殉道

  (续完)。

  多年以来,彼得常向信徒强调基督徒在恩典和真理知识上继续长进的必要。这时,他既知道自己不久要为信仰殉身,就再度叫人注意每一个信徒所有的宝贵特权。这个年老力衰的门徒以充分的信心劝勉弟兄们务要在基督徒的生活上坚持一生的宗旨。他恳劝他们说:“应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移;你们若行这几样,就永不失脚。这样,必叫你们丰丰富富的,得以进入我们主救主耶稣基督永远的国。”这是何等宝贵的应许啊!当一个信徒凭着信心向基督徒完美品格的高原迈进时,他的希望是多么光荣啊! {RH September 26, 1912, par. 1}

  彼得继续说:“你们虽然晓得这些事,并且在你们已有的真道上坚固,我却要将这些事常常提醒你们。我以为应当趁我还在这帐棚的时候提醒你们,激发你们;因为知道我脱离这帐棚的时候快到了,正如我们主耶稣基督所指示我的。并且我要尽心竭力,使你们在我去世以后,时常记念这些事。” {RH September 26, 1912, par. 2}

  彼得很有资格讲论上帝对于人类所有的旨意。因为当基督在地上传道时,彼得已经看见和听到许多有关天国的事物。他提醒众信徒说:“我们从前将我们主耶稣基督的大能,和祂降临的事告诉你们,并不是随从乖巧捏造的虚言,乃是亲眼见过祂的威荣。祂从父上帝得尊贵荣耀的时候,从极大荣光之中,有声音出来向他说:这是我的爱子,我所喜悦的;我们同祂在圣山的时候,亲自听见这声音从天上出来。” {RH September 26, 1912, par. 3}

  这种有关信徒希望的可靠证据虽然是如此确切,但先知预言所作的见证却是更可靠的证据。人人的信心都可以因这种见证而加强,并且得着牢靠的锚。彼得说:“我们并有先知更确的预言,如同灯照在暗处;你们在这预言上留意,直等到天发亮,晨星在你们心里出现的时候,才是好的。第一要紧的,该知道经上所有的预言,没有可随私意解说的;因为预言从来没有出于人意的,乃是人被圣灵感动,说出上帝的话来。” {RH September 26, 1912, par. 4}

  使徒一面高举“更确的预言”作为危险时日的可靠向导,一面严肃地警告教会务要防备虚谎预言的灯火。这是一班“假师傅”所要提倡的,他们“私自引进陷害人的异端,连买他们的主他们也不承认。”这些假师傅将要在教会中兴起,并为许多同道弟兄所承认为真教师。但彼得却把他们比作“无水的井,是狂风催逼的雾气,有墨黑的幽暗为他们存留。”彼得说:“他们末后的景况,就比先前更不好了。他们晓得义路,竟背弃了传给他们的圣命,倒不如不晓得为妙。” {RH September 26, 1912, par. 5}

  彼得从各世代一直展望到末时。他受到圣灵的感动,叙述那在基督复临之前世界所呈现的状态。他写道:“在末时必有好讥诮的人,随从自己的私欲出来讥诮说:主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。”但“人正说平安稳妥的时候,灾祸忽然临到他们”(帖前5:3)。然而总有一些人不至于受仇敌诡计的迷惑。当地上万物的结局临近时,必有一些忠诚的信徒能辨识时事的预兆。正当许多有名无实的信徒在行动上否定自己的信仰时,另外却有一班“忍耐到底”的余民。 {RH September 26, 1912, par. 6}

  彼得常把基督复临的指望保持在心中,并常向教会保证救主以下的应许必定实现:“我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去”(约14:3)。在一般经受考验而依然忠心的人,基督的再来似乎是已经迟延很久了。但彼得坚定他们的信心说:“主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延;其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。但主的日子要像贼来到一样;那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。” {RH September 26, 1912, par. 7}

  “这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁、怎样敬虔,切切仰望上帝的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。我们照祂的应许,盼望新天新地,有义居在其中。” {RH September 26, 1912, par. 8}

  “亲爱的弟兄啊!你们既盼望这些事,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,安然见主。并且要以我主长久忍耐为得救的因由,就如我们所亲爱的兄弟保罗,照着所赐给他的智慧,写了信给你们。……亲爱的弟兄啊!你们既然预先知道这些事,就当防备,恐怕被恶人的错谬诱惑,就从自己坚固的地步上坠落。你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。” {RH September 26, 1912, par. 9}

  由于上帝的引领,彼得终于在罗马结束了他一生的工作。在那里,约在保罗最后被捕的同时,尼禄皇帝下令把彼得也监禁起来了。如此,这两个老成练达的使徒虽然多年在工作上关山远隔,却要在欧西世界的中心都市为基督作他们最后的见证,在那里流出鲜血,作为后代许多圣徒与殉道者广大“庄稼”的“种子”。 {RH September 26, 1912, par. 10}

  自从彼得否认基督而又恢复使徒的职分以来,他一直是赴汤蹈火,冒险犯难的。在他宣讲钉十字架,复活而升天的救主时,他常表现忠诚的勇敢。当他最后被收在监狱里时,他回忆起基督向他说过的话:“我实实在在地告诉你:你年少的时候,自己束上带子,随意往来,但年老的时候,你要伸出手来,别人要把你束上,带你到不愿意去的地方”(约21:18)。耶稣如此向这位门徒说明了他死的方式,甚至预言到他在十字架上伸手的情形。 {RH September 26, 1912, par. 11}

  彼得是罗马人所视为“外籍”的犹太人,故被判鞭打,并被钉十字架。彼得一想到这种可怕的死,就回忆起自己在耶稣受审时所犯否认基督的大罪。那时,他还不能接受十字架之意,但如今他却欢喜为福音殉命,只是觉得自己既然否认过自己的主,现在让他像他夫子一样钉死,这实在是太光荣了。彼得固然已经悔改,并蒙基督给予他喂养群羊的崇高使命,表明主已经原谅了他,但他总不能原谅自己。就是当前可怕的境遇所使他想起的惨痛死刑,也不足以减轻他为罪忧伤悔恨的苦楚,他向执死刑的人提出最后的要求,让他倒钉十字架。他们批准了他的这个要求。这个伟大的使徒就这样牺牲了。{RH September 26, 1912, par. 12}

 

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