《评论与通讯》​1911年
1911年5月

  1911年5月4日

  彼得得救

  (续完)

  事情发生在彼得被处死刑的前一夜。一位大能的天使奉差遣从天上下来营救彼得。那囚禁上帝圣徒的坚固铁门不藉人手而敞开了。至高者的天使进门之后,门就无声无响地自行关闭了。他进入监房,只见彼得躺在那里,毫无挂虑地安然熟睡。天使周围的荣光充满监房,却没有惊醒使徒。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 1}

  彼得并没有惊醒,直到他觉得天使用手拍他,并听见有声音向他说:“快快起来,”他才完全醒过来。只见监牢被天上的亮光所照耀,并看见一位大有荣耀的天使站在他面前。他机械式地服从天使向他所说的话,起来的时候他举起手来,似乎觉得铁链已经从他手上脱落下来。天上的使者又嘱咐他说:“束上带子,穿上鞋,”彼得又机械式地服从了,并以惊奇的眼光盯住这个生客,以为自己是在作梦或见异象。天使又一次吩咐他说:“披上外衣跟着我来。”天使向门走去,后面跟着那平素喜好讲话而这时惊奇得哑口无言的彼得。他们经过卫兵,走到那又重又大的锁着的门,那门自行开启又立时关闭了,而门里门外的卫兵却在他们的岗位上毫无动静。{RH May 4, 1911, Art. A, par. 2}

  第二道门也是里外把守着的。它也象第一道门一样打开了,没有枢纽的转动声,也没有铁闩的摩擦声。他们出来之后,那门又无声无响地关起来了。同样,他们经过第三道门,就到了一条街上。谁也没有讲话;也没有听见什么脚步声。天使轻轻地在前面领路,有耀目的荣光环绕着他;彼得则紧紧张张地跟着他的救助者,仍然以为自己是在梦中。他们这样走过一条街,这时天使的任务既然完成,他就忽然不见了。. {RH May 4, 1911, Art. A, par. 3}

  上天的荣光消逝了,彼得觉得自己处于深沉的黑暗之中;但当他的眼睛习惯于黑暗时,黑暗也就渐渐稀淡了,于是他发现自己是孤独地站在一条寂静的街道上,并有黑夜的凉风吹拂在他的脸上。这时他才知道自己已得释放,并站在城内熟悉的一段地方。他认出这里是他素常往来之地。他原来因为第二天早晨一定要最后一次经过此地呢!这时他企图回忆过去几分钟的经过。他记起自己曾脱掉外衣和鞋子,绑在两个兵丁当中熟睡。如今看看自己已经穿戴整齐。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 4}

  那因带过刑具而肿胀的手腕也脱了手铐。他这才认明自己已得释放并不是幻想,不是作梦,也不是见异象,而是一件可喜的事实。第二天他原要被带出去处死刑,但有一位天使已经救他脱离监狱和死亡。“彼得醒悟过来,说:我现在真知道主差遣祂的使者,救我脱离希律的手和犹太百姓一切所盼望的。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 5}

  彼得立时到弟兄们聚集的房子去,那时他们正在那里为他恳切祷告。“彼得敲外门,有一个使女,名叫罗大,出来探听;听得是彼得的声音,就欢喜的顾不得开门,跑进去告诉众人说:彼得站在门外。他们说:你是疯了。使女极力地说:真是他。他们说:必是他的天使。彼得不住地敲门。他们开了门,看见他,就甚惊奇。彼得摆手,不要他们作声,就告诉他们主怎样领他出监。”于是彼得“出去,往别处去了。” {RH May 4, 1911, Art. A, par. 6}

  信徒满心喜乐,赞美上帝,因为祂已经垂听而准允他们的祷告,拯救彼得脱离希律的手。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 7}

  到了早晨,有大群人集合要观看使徒彼得被处死刑。希律派官员去把彼得提出监来,并准备用大队武装兵士大张声势地把他送到刑场。这不单是为使囚犯无法逃脱,而也是要恫吓一切同情他的人,并夸耀王的威势。{RH May 4, 1911, Art. A, par. 8}

  当看守监门的兵丁发现彼得已经脱逃的时候,他们就大为惊慌。希律曾明白命令,他们的责任重大。若是囚犯逃脱,就必须偿命。因此他们曾特别严加戒备。当官员来提彼得的时候,守兵们站在监狱门旁,铁闩铁条仍紧紧地锁着,铁链仍扣在两个兵丁的手腕上;可是囚犯已经不见了。天上的上帝挫败恶王的旨意,救了祂的仆人。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 9}

  希律听到彼得脱逃的消息,不禁激怒如狂。他责怪守监的卫兵没有忠于职守,就下令把他们拉去杀了。希律明知拯救彼得的决非人力,但他坚决不承认那挫败他计划的乃是上帝的大能,故大胆公然反抗上帝。{RH May 4, 1911, Art. A, par. 10}

  彼得蒙救出监牢之后不久,希律下到凯撒利亚去。他在那里大设盛筵,为要引起众人的羡慕,并博得他们的称赞。他邀请各处爱好宴乐的人都来赴席,席间觥筹交错,胡天胡帝。希律大张声势来到众人面前,鼓其如簧之舌向宾客致辞。他穿着金银线织成的外袍,阳光照在其上,光耀夺目,气宇轩昂。他那高贵的威仪和韬韬的词令使聚集的人欣赏出神。他们的感觉已因宴乐纵饮而麻痹,现在又因他服饰的华丽,态度的高贵,言辞的动听而狂热起来,于是奴颜婢膝地奉承谄媚,声称没有任何人能表现这么高贵的威仪,能发出这么惊人的言论。他们更进一步地声称,他们过去一直尊崇他为君王,但此后要敬拜他为神明了。{RH May 4, 1911, Art. A, par. 11}

  有一些如此发声赞扬这个邪恶罪人的宾客,不多几年前曾疯狂地呼喊:“除掉耶稣!钉祂十字架,钉祂十字架!”犹太人早先不肯接受基督,因为祂服装简陋,而且时染征尘,殊不知祂内心却蕴藏着上帝的爱,充满了温柔安静的精神。虽然基督凭着祂的作为在他们面前施行没有人能行的大能,但他们的眼睛却不能在祂卑微的外表之下辨识生命和荣耀的主。如今这个傲慢的王虽然身穿金银线织成的华丽衣服,但内心却是腐败而残酷的,他们竟愿把他当作神明来敬拜。{RH May 4, 1911, Art. A, par. 12}

  希律明知自己不配受众人所给予他的赞扬和崇拜,可是他却以之为应得的。当他听见众人呼喊“这是神的声音,不是人的声音”时,他不禁心花怒放,吐气扬眉。但是忽然他形色仓皇,面若死灰,浑身惨痛,汗流浃背。他一时站在那里呆若木鸡了。于是他转过他那死色苍白的脸对旁边惊骇万状的友人,用深沉绝望的声音说:“你们所高举为神明的将要变成死人了。{RH May 4, 1911, Art. A, par. 13}

  他在极度难堪的惨痛中被人抬出那宴乐炫耀的场所。片刻之前,他还在扬扬得意地接受众人的称赞和崇拜;这时他看出自己的生命完全掌握在一位比他更有能力的主宰手中。他心中悔恨交加,因记起自己曾如何残酷无情地逼迫基督的门徒;他回忆自己如何发出残酷的命令去杀害无辜的雅各,以及图谋治死使徒彼得的毒计;他也记得自己怎样以苦毒失望的忿怒在监狱守兵身上发泄蛮横无理的仇恨。他觉得上帝这时正在处治他这个残酷无情的逼迫者。他身体上的病患和心灵上的痛苦得不到一点解救,他也明知自己是得不到的。“除了我以外,你不可有别的神”(出20:3),包括这一条诫命的上帝律法是希律所熟悉的。他也知道自己既接受众人的敬拜,就使自己的恶贯满盈,而落在耶和华的义怒之下了。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 14}

  那位奉命从天上下来拯救彼得的天使,就是为希律带来忿怒和刑罚的使者。天使拍彼得,使他从熟睡中醒过来,但这天使却用不同的一拍击打这个邪恶的王,使他的威严扫地,并将全能者的刑罚降在他身上。如此,希律在上帝报应的刑罚之下,受着身体和心灵双方面的非常惨痛而死。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 15}

  上帝这一次显示祂的公义,在众人身上发挥了强有力的影响。基督的使徒神奇地蒙救脱离监禁和死亡,而逼迫他的人则被上帝的咒诅击打而死;这个消息已经传到各地,使许多人因而相信基督。 {RH May 4, 1911, Art. A, par. 16}

  1911年5月4日

  原则研究(9)

  基督的榜样

  D. E.罗宾逊

  “祂自己既然被试探而受苦,就能搭救被试探的人”(来2:18)。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 1}

  只有耶稣基督才有资格作我们的大祭司和救主,因为无论这是多么难以理解,只有祂经历过这样的考验和试炼,使他知道如何满足每一个受试探之人的需要。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 2}

  “这世代还没有过去,这些事都要成就”(太24:34)。“这世代”的人必须面对一个包含强烈试探的问题。但我们可以确信,我们完美的救主和榜样也曾遇到过类似的试探,并战胜了。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 3}

  耶稣道成肉身。在某些情况下,圣经涉及我们责任的一些话,人们可能会有不同的理解;但是,当祂的榜样给我们一个生动的解释时,我们总能知道真正的含义。通过研究祂应付反对的方法,我们可以学到一些原则,在我们与反对我们向世界宣布真理之人的关系中指导我们。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 4}

  基督来到这个世界是有目的的,那就是完成一个神圣的使命。其他一切考虑都要从属于完成这项工作。祂说:“我的食物就是遵行差我来者的旨意,作成祂的工”(约4:34)。祂知道反对祂工作的声音会越来越大,直到最后祂必须停止,于是祂说:“趁着白天,我必须做那差我来者的工。黑夜将到,就没有人能作工了”(约9:4)。当那悲惨的时刻来到,残忍的手放在上帝的儿子身上时,当夜,主对大仇敌的使者说:“现在却是你们的时候,黑暗掌权了”(路22:53)。耶稣“举目望天”,能对他父亲说:“你所托付我的事,我已成全了”(约17:1、4)。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 5}

  毫无疑问,在人们反对的背后,有撒但的煽动,他的目的是要阻碍基督的工作,如果可能的话,要打断基督的工作。在我们这个时代,遇到反对意见时,最好记住“我们并不是与属血气的争战”(弗6:12)。我们应该担心,如果我们走了不明智的道路,我们的工作就会不必要地中断。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 6}

  我们读到有一次:“耶稣在加利利游行,不愿在犹太游行。因为犹太人想要杀祂”(约7:10)。在加利利,祂可以继续祂的工作,而在当时的犹太,祂将被迫遇到激烈的反对。但祂这样一退,就使那些不信祂的弟兄们指责祂软弱。他们只考虑行动本身,不了解促使行动的原因。他们讥诮耶稣,劝祂上去过住棚节。他们说:“人要显扬名声,没有在暗处行事的。你如果行这些事,就当将自己显明给世人看”对于他们的嘲讽和影射,祂的回答是:“我的时候还没有到”(约7:4、6)。怀爱伦夫人在评论这一事件时说: {RH May 4, 1911, Art. B, par. 7}

  “在基督,世界并不是图安逸和求闻达的地方。祂没有等侯机会来争取世界的权势和尊荣。况且这世界也没有为祂预备这样的好处。这里乃是祂父差祂来的地方。祂是为世人之生命而赐的,为要完成那伟大的赎罪计划。祂正在为堕落的世人成全祂的工作。但祂可不僭越自恃,不可故踏险地,促成危机。在祂的工作上,每一件事都有指定的时间。祂必须耐心等侯。祂知道祂必受世人的仇恨,知道祂工作的结果终不免于一死。但时机尚未成熟之前就公开露面,这不是祂父的旨意”(《历代的愿望》451页)。{RH May 4, 1911, Art. B, par. 8}

  耶稣的弟兄们往耶路撒冷去以后,祂就上去过住棚节,“不是明去,似乎是暗去的”(约7:10)。 “祂曾从一条人不常走的路上去,为要避开由各地来的许多人。如果祂加入任何一队赴节期的旅客,众人就必在祂进城时注意祂。而且群众对祂表示拥护的行动,势必引起当局的反对。为避免这事,祂就独自前来”(《历代的愿望》451、452页)。{RH May 4, 1911, Art. B, par. 9}

  在加利利各城传福音是基督工作的一部分。见《路加福音》4:43。因此,当祂在犹太遭到拦阻的时候,祂可以在北方作有效的工作。到了住棚节的时候,有许多人聚集在耶路撒冷,给了耶稣一个教训人的机会,以致祂不计后果前往参加。耶稣忽然出现在圣殿他们面前。{RH May 4, 1911, Art. B, par. 10}

  上帝的保护

  值得注意的是,耶稣说祂离开犹太的理由是祂的时候还没有到;后来祂回来公开教训人,经上记着“他们就想要捉拿耶稣,只是没有人下手,因为祂的时候还没有到”(约7:30)。看来,虽然当祂可以在别处继续工作时,祂自己也采取了明智的预防措施,以保护自己免受敌人的愤怒,然而当职责召唤祂到危险的地方时,祂的父阻止了恶人对祂下手。不过这种神圣的保护并没有使祂任性行事;因为祂直言无隐的教训,惹了仇敌发怒,“于是他们拿石头要打祂。耶稣却躲藏,从殿里出去了”(约8:59)。“他们又要拿祂。祂却逃出他们的手走了。耶稣又往约旦河外去,到了约翰起初施洗的地方,就住在那里”。祂可以安静作工,“ 有许多人来到祂那里”(约10:39-41)。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 11}

  基督对付反对的榜样,与祂差派门徒传道服务时给他们的指示是一致的。耶稣说:“有人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去”(太10:23)。祂清楚地知道,当他们为祂的尘世生活作见证,为祂战胜邪恶的势力作见证时,他们将受到多么严峻的考验。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 12}

  “人对福音的毒恨将要使他们不顾一切,甚至人间最亲的关系,也置之度外了。基督的门徒将要被他们自己家里的人出卖以至于死。耶稣又说:“并且你们要为我的名,被众人恨恶,惟有忍耐到底的,必然得救”(可13:13)。但祂嘱咐他们也不要妄自置身于逼迫之下。祂自己往往离开一个工作地点到别处去,为要避开那些寻索祂性命的人。当拿撒勒人拒绝祂,祂本乡的人要杀害祂的时候,祂就往迦百农去。那里的人都希奇祂的教训,“因为祂的话里有权柄”(路4:32)。祂的仆人也该这样不因逼迫而灰心,却要另找一个可以继续为救人而工作的地方”(《历代的愿望》355页)。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 13}

  在《约翰福音》11:47-53中,我们读到拉撒路复活后,祭司们对耶稣的阴谋。“所以耶稣不再显然行在犹太人中间,就离开那里往靠近旷野的地方去”(约11:54)。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 14}

  “救主洞悉祭司们的阴谋,知道他们急欲除去祂,而且不久他们就会达到目的。但是耶稣并不要促成危机。祂就带着门徒离开那一带地方。如此,耶稣用自己的榜样再度加强了祂给门徒的教训:“有人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去”(太10:23)。原来救人工作的范围非常广大,所以若不是因效忠上帝的缘故,主的仆人不可无故冒生命的危险”(《历代的愿望》541页)。{RH May 4, 1911, Art. B, par. 15}

  当祂因在耶路撒冷遭遇的反对而被迫到加利利传道的时候,有几次宗教领袖的使者来找祂,想要以某种方式纠缠祂,使祂卷入一场争论。《马太福音》第十五章就记载了这样一个例子。耶稣对这些反对他的人讲了明明白白的真理,这些真理自然会在他们未悔改的心里引起怨恨,使他们采取行动反对祂,圣经只记载了:“耶稣离开那里,退到推罗、西顿的境内去”(太15:21)。耶稣回来以后,法利赛人又来试探祂(太16:1)。祂直截了当地回答了他们的问题,“就离开他们去了”(太16:4)。还有一次,祂“离开他们,隐藏了”(约12:36)。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 16}

  我们还可以举出其他例子,但上面的例子已足以说明基督是如何在反对中推进祂工作的;如果遭遇挑衅敌对的精神,就会缩短祂服事的机会。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 17}

  来自保罗榜样的教训

  大使徒保罗的工作,就是为救灵而激情燃烧的榜样。为了在他的工作中取得成功,他心甘情愿地放弃了许多人们自然会争取的权利。祂宣称:“我为基督的缘故,就以软弱,凌辱,急难,逼迫,困苦,为可喜乐的”(林后12:10)。 “就好像我凡事都叫众人喜欢,不求自己的益处,只求众人的益处,叫他们得救”(林前10:33)。“我虽是自由的,无人辖管,然而我甘心作了众人的仆人,为要多得人。向犹太人,我就作犹太人,为要得犹太人。向律法以下的人,我虽不在律法以下,还是作律法以下的人,为要得律法以下的人。向没有律法的人,我就作没有律法的人,为要得没有律法的人。……向软弱的人,我就作软弱的人,为要得软弱的人。向什么样的人,我就作什么样的人。无论如何,总要救些人”(林前9:22)。{RH May 4, 1911, Art. B, par. 18}

  使徒让自己适应他服务对象的习俗和偏见。这可以从他为提摩太行割礼的做法中得到说明。那时,保罗往众教会去,带着耶路撒冷公会的决议,即不勉强外邦信徒行割礼。他决定带提摩太同去,“只因那些地方的犹太人,都知道他父亲是希腊人,就给他行了割”(徒16:3)。若不这样行,他就找不到机会向犹太人传福音。犹太人热心守律法,会只因保罗带一个希腊人进了圣殿而要杀他。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 19}

  后来,这位使徒又在不同的场合写道:“与我同去的提多虽然是希腊人,也没有勉强他受割礼。因为有偷着引进来的假弟兄,私下窥探我们在耶稣基督里的自由,要叫我们作奴仆”(加2:3,4)。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 20}

  这两种行为并不矛盾。割礼本身并不是错误的。“受割礼不受割礼都无关紧要”(加6:15)。然而,相信这种仪式是一种救赎的方式是错误的;因为这要取消基督的恩典(加5:4)。另一方面,在不涉及神圣原则的情况下,人在这件事上做出让步,以消除犹太人的偏见,以便向他们传福音,这是对的。这种行为本身无关紧要,是对还是错,是由环境决定的。{RH May 4, 1911, Art. B, par. 21}

  在不同的情况下,每个信徒对星期日劳动问题所应采取的态度,难道不可以应用同样的普遍原则吗?星期日不做世俗的普通劳动本身并没有错。在不涉及神圣原则的情况下,为了从事传道工作而在这个问题上放弃我们的正当权利,这当然是值得赞扬的,因为这样做将减少偏见,并为真理的入口敞开大门,否则这些大门将被关闭。但是,若遇到避免在星期日从事这种世务必然涉及违犯上帝律法的情况,那么,那些渴望保持对神圣统治者忠诚之人的义务就毫无疑问的了。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 22}

  主是祂子民的指望,是祂子民的力量。那些完全信靠祂的人,在不断变化的环境中,也会有智慧,日复一日地分辨自己的责任。在考验和试炼的时刻,当被要求向上帝禁止尊崇的事物致敬时,他们将被赋予保持对神圣君主忠诚所必需的刚毅和勇气。 {RH May 4, 1911, Art. B, par. 23}

  1911年5月11日

  分派传福音

  “在安提阿的教会中有几位先知和教师;就是巴拿巴,和称呼尼结的西面、古利奈人路求与……马念并扫罗。他们事奉主,禁食的时候,圣灵说:要为我分派巴拿巴和扫罗,去做我召他们所作的工。” {RH May 11, 1911, par. 1}

  当保罗和巴拿巴留在安提阿信徒中的那一年里,上帝曾经丰盛地赐福与他们的工作。但到此为止,他们二人都没有正式被任命为福音的执事。现今他们在基督徒的经验已经到了一个新的阶段。上帝将要委派他们去推行一种艰难的传道事业。在他们执行这个任命时,他们需要教会所能给予他们的一切有利条件。在这两使徒被派往外邦世界作布道士之前,教会曾藉着禁食、祷告和按手礼,将他们严肃地奉献给上帝。如此,教会授权给他们不但去传讲真理,而也要施行洗礼,并组织教会。 {RH May 11, 1911, par. 2}

  基督教会这时正步入一个重要的纪元。向外邦人宣讲福音的工作将要大力推展,而其结果将使教会因多人悔改归主而大大增强。受指派领导这工作的人将要受人猜疑,歧视和嫉妒。他们所传有关上帝拆毁那长久区分犹太与外邦世界的“中间隔断的墙”的道理(弗2:14),自然会使他们被诬蔑为异端;而他们作为福音使者的权柄,也要受到许多热心相信基督的犹太人所疑问。上帝预先看到祂仆人所必须应付的这些困难,因此祂指示教会要公开把这两个人分别为圣去担任传道的工作。他们所受的按手礼表示教会公开承认他们是受上帝的委任去将福音大喜的信息传给外邦人的。 {RH May 11, 1911, par. 3}

  其实保罗和巴拿巴早已蒙上帝亲自委任,所以这按手礼并未加给他们什么新的恩赐或实际的资格。这不过是他们受委任的正式手续,藉以承认他们在这个职分上所有的权柄。这也就是教会在上帝所行的事上所加盖的印鉴。{RH May 11, 1911, par. 4}

  在犹太人看来,这是一个饶有意义的仪式。每当一个犹太人的父亲为儿女祝福时,他总要恭敬地将双手按在他的头上。每当一个牺牲要被献为祭时,一个负有祭司职权的人必须按手在祭牲的头上。所以当安提阿教会的福音工作者按手在保罗和巴拿巴头上时,他们就此求上帝赐福给祂所拣选的使徒,赐福给他们在工作上所表现的忠诚。 {RH May 11, 1911, par. 5}

  后来这按手的礼节竟被人滥用了。他们过分地重视这一个形式,以为凡受按手礼的人可以立刻得着一种能力,当时就有资格从事任何传福音的工作。其实圣经中所记有关这两个使徒之分别为圣的话中并没有说这个按手的礼节本身足以给人什么能力。所有的话只不过说明他们受了这个礼,以及这礼对于他们将来的工作所有的关系。 {RH May 11, 1911, par. 6}

  圣灵将保罗和巴拿巴分别为圣去担任特别的工作,其所有的经过清楚地说明上帝办事是通过祂有组织的教会的。若干年前,在救主亲自初向保罗启示上帝的旨意之后,保罗也是立即与那在大马士革新成立之教会的教友联系的。同时,上帝把这个新悔改的法利赛人的经验,很快地通知那里的教会。所以现今当保罗必须更充分地执行他在初悔改时所领受的使命时,圣灵再度为保罗作见证,说明他是蒙拣选传福音给外邦的器皿,故吩咐教会为他和他的同工行按手之礼。当安提阿教会的领袖们“侍奉主,禁食的时候,圣灵说:要为我分派巴拿巴和扫罗,去作我召他们所作的工。” {RH May 11, 1911, par. 7}

  上帝已经使祂地上的教会作传授真光的媒介,所以祂必要藉用这个媒介传达祂的旨意。祂决不使祂的任何一个仆人得到一种与全体教会的经验相抵触的个别的经验。上帝也不会把祂对于全体教会的旨意仅仅指示一个人,而让教会——基督的身体——留在黑暗之中。上帝却按照自己的计划使祂的仆人们与祂的教会发生密切的关系,使他们少信任自己,多信任其他蒙祂引领推进圣工的人。 {RH May 11, 1911, par. 8}

  教会中总不免有一些经常偏向于个人自由主义的人。他们似乎不明白这种独立的精神容易使人太信任自己,并重视自己的见解,而不尊重弟兄们,尤其是那些上帝所命定领导祂百姓之人的劝导和意见。上帝已将特别的权柄赋予祂的教会。任何人都不能漠视或轻看这个权柄而算为无罪;因为凡这样作的人就是轻看了上帝的吩咐。 {RH May 11, 1911, par. 9}

  那些以自己的见解为至上的人正处于严重的危险之中。撒但一贯的努力乃是使这样的人脱离那些作为传授真光之媒介,就是上帝所用来建设并推展祂在地上之工作的人。人若轻看或藐视上帝所分派担任领导圣工的人,那就等于弃绝祂所命定来帮助、勉励并加强祂百姓的方法。任何参加圣工的人如果弃绝这一切,而妄想自己所领受的亮光不能通过任何媒介,而必须直接从上帝领受,他就最容易受仇敌的迷惑并因而跌倒。上帝智慧的安排使一切信徒都发生亲密的关系,使基督徒与基督徒、教会与教会互相联合。这样,我们这血肉之体的器皿才能与上帝合作。每一个机能都必顺服圣灵,而所有的信徒都必联合成为一个有组织,有纪律的机构,将上帝恩典大喜的信息传给全世界。{RH May 11, 1911, par. 10}

  保罗以自己正式接受按手礼,作为他一生工作之重要新时期的开始。就在他准备第一次外出传道以前,举行了这个庄严的仪式起,他被“特派传上帝的福音”,后来他也以此为他在基督教会中作使徒的开端。{RH May 11, 1911, par. 11}

  1911年5月18日

  向全美国我们教会的呼吁

  加州疗养院

  亲爱的弟兄姐妹们:

  我想为缅因州波特兰市的工作向你呼吁。波特兰的信徒们正在努力建造一座合适的礼拜堂;他们若不从弟兄姐妹那里得到帮助,就必极其窘迫。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 1}

  在信息传播的早期,波特兰市得到了上帝的极大祝福。那时,有能力的传道士传讲主将临的真理,发出惊人的警告,说万物的末日即将来临。在大厅里,在会堂里,在私宅里,上帝的大能都在所传的信息中显明出来。主的光从城这边照到城那边。在城市的各个地方都安排了聚会,圣灵真正的工作得到了证明。第一位和第二位天使的信息传遍了波特兰,整座城市都大为震动。许多人都皈依了主即将来临的真理,主的荣耀就以非凡的方式显现出来。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 2}

  在波特兰市主委派我为祂的使者。在这里我开始为现代真理的事业做工。在一段时间的绝望之后,值得称颂的救主向我显明了祂的爱,给我的心带来了快乐和幸福。我还小的时候,主把救灵的担子放在我身上。我恳切地努力使我的玩伴们信主,有时有些教会的传道士会请我在他们的会众面前作见证。在大失望之后,主以一种特殊的方式向我显明祂自己,吩咐我把他的信息传达给祂的子民。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 3}

  多年来,我一直抱有一个希望,那就是我可以再一次向波特兰人讲话。这个希望在1909年7月在波特兰一个有利的地方举行的帐篷大会上实现了。赫斯格长老和其他几位有经验的传道士出席了会议。日复一日,大帐篷里挤满了热心的人。主的灵降在我身上,使我有能力劝勉百姓。{RH May 18, 1911, Art. A, par. 4}

  最后一个星期日的下午,帐篷里的每个座位都坐满了;为了容纳所有来的人,有必要从露营者的帐篷里搬来所有可用的椅子。我们举行了多年来我参加过的最庄严的聚会之一。在圣灵显着的大能陪伴下的讲话之后,几乎所有的会众都站了起来,立誓要查考圣经,并跟随上帝话语的亮光。由于这次帐篷大会和随后的努力,一些人已经掌握了真理。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 5}

  我现在敦促大家竭尽全力向缅因州波特兰市发出最后的警告。第三位天使的信息要从城这边传到城那边。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 6}

  波特兰市应当有一个宽敞的敬拜场所。我们那里的弟兄做得很好,在市里的商业区和叫做“迪尔林橡树”的大公园之间找了一块地理位置优越的地皮。我在波特兰的时候,看到了他们教堂建筑的开工,那是安息复临信徒在那个城市建立的第一个聚会场所。我鼓励弟兄们尽快着手建造,并承诺我会尽我所能帮助建造。这座建筑现在已经建成,但内部还没有完工。我们的人在地下室聚会。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 7}

  虽然建造这座教堂时,不必要的开销,一分钱也不要花,但也不应做二流的工作。教堂的地下室是计划用来做教会学校的。这是对的,这样的设施可以使我们的儿童得蒙保守脱离那盛行于公立学校的邪恶。这个计划如果得以施行,地下室的工程就必须做工精良。没有钱这个计划就无法实施。{RH May 18, 1911, Art. A, par. 8}

  波特兰市现在不能被忽视。这个会堂应该配备齐全。工作必须在我们城市的不同区域展开。各个部门的工人都应该勇敢地进行下去。上帝的恩典将伴随你的努力,真理之光将以清晰明确的方式照耀你。这项工作应该毫不拖延地向前推进。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 9}

  主已经指示,在东部各州高举真理大旗的工作,现在必须以新的力量向前推进,而且健康、献身的活力,将被赐给那些曾传讲第一个和第二个天使信息的城市。波特兰被特别指出是一个应该毫不拖延地为之努力的地方。以色列的上帝特别注意这座城;难道我们不应该同心协力,建立一个值得世人关注的敬拜之所吗?我呼吁我们全国各地的教会伸出援助之手。{RH May 18, 1911, Art. A, par. 10}

  这项工程的朋友们提议,我向全国各地的教会发出呼吁,要求每个教会成员捐赠10美分,用于在波特兰建造这座会堂。人们认为,这样一笔小小的捐赠几乎不会被捐赠者感受到,而如果我们所有的教会都团结起来进行捐赠,就会筹集到足够的钱,让波特兰的信徒继续前进,完成他们聚会场所的建造。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 11}

  大大小小的教会,都当一同作这工。让孩子们和主家里的老人都能在其中有份。父母当然可以做出这样的小小捐赠;而孩子们,通过克己和节约,也可以发挥作用。我们奉主的名义请求你尽你所能。我祈祷,这可能是一个工作的开始,这将导致在整个缅因州扩大对真理的认识。 {RH May 18, 1911, Art. A, par. 12}

  怀爱伦

  1911年5月18日

  在艰难中宣扬真理

  保罗和巴拿巴受了安提阿教会的弟兄按手之后,“他们既被圣灵差遣,就下到西流基,从那里坐船往居塞浦路斯去。”这两个使徒就这样开始了他们第一次布道的行程。{RH May 18, 1911, Art. B, par. 1}

  司提反死后所发生的逼迫曾使信徒逃离耶路撒冷。他们中间有一些到了塞浦路斯。后来有一些人从塞浦路斯往安提阿去“传讲主耶稣”(徒11:20)。巴拿巴原是塞浦路斯人(徒4:36)。如今他带着他的表弟、称为马可的约翰,和保罗同去访问这个海岛的地区。 {RH May 18, 1911, Art. B, par. 2}

  马可的母亲是一个悔改信奉基督教的人。她那耶路撒冷的家乃是众门徒经常聚集之处。他们在这里总可得到欢迎并有休息的机会。有一次当使徒们到马可母亲家中访问的时候,马可向保罗和巴拿巴请求在他们布道的行程上陪伴他们。他感觉心中有上帝的恩典,并渴望完全献身作传福音的工作。{RH May 18, 1911, Art. B, par. 3}

  使徒们到了撒拉米,“就在犹太人各会堂里传讲上帝的道;……经过全岛,直到帕弗,在那里遇见一个有法术假充先知的犹太人,名叫巴耶稣。这人常和方伯士求保罗同在,士求保罗是个通达人;他请了巴拿巴和扫罗来,要听上帝的道。只是那行法术的以吕马(这名翻出来就是行法术的意思)敌挡使徒,要叫方伯不信真道。” {RH May 18, 1911, Art. B, par. 4}

  上帝的国在地上建设起来的时候,撒但总是要作一番挣扎的。恶者的势力要从事不息不倦的战争,来抵挡上帝所指定为传播福音的媒介;而当真理在有声望和有德行的人面前传开时,这些黑暗的势力就格外活跃。在保罗和巴拿巴的日子,当塞浦路斯的方伯士求保路聆听福音信息的时候,情况就是这样。人类的大敌通过术士以吕马工作,设法用谣言和似是而非的欺骗,使方伯的思想对福音产生偏见。方伯曾派人去请使徒来,为要领受他们所传之信息的教训。现在邪恶的势力企图用他们恶毒的意见来阻挠上帝的旨意。堕落的仇敌就是这样想把有影响的人留在他的队伍中。因为这些人若是悔改了,就可能对真理的事业做出很大的贡献。{RH May 18, 1911, Art. B, par. 5}

  但是没有人需要害怕被仇敌打败;因为福音工作者有特权从上头获得能力,来抵挡撒但的影响。在访问塞浦路斯岛期间,工人们与黑暗势力发生了直接冲突。保罗被撒但藉行邪术的以吕马所困扰,但他仍有勇气斥责那骗子。使徒“被圣灵充满,定睛看他,说:‘你这充满各样诡诈奸恶,魔鬼的儿子,众善的仇敌,你混乱主的正道还不止住吗?现在主的手加在你身上;你要瞎眼,暂且不见日光。’他的眼睛,立刻昏蒙黑暗,四下里求人拉着手领他。方伯看见所作的事,很希奇主的道,就信了”(徒13:9-12)。 {RH May 18, 1911, Art. B, par. 6}

  这个行法术的人曾经闭眼不看真理的凭据和福音的光;于是上帝凭自己的义怒,使他的肉眼昏蒙,见不到日光。他的瞎眼不是永久性,而是暂时性的,使他得到警告,以便悔改寻求他所那么严重得罪之上帝的饶赦。他落到这种狼狈的状况之下。尽管他曾自夸有能力,他那反对基督道理的奸猾手段却毫无作用。他既因失明,而四围摸索,这就向众人显明使徒所行的神迹,就是以吕马所诬蔑为骗人之戏法的奇事,乃是出于上帝的能力。方伯感服了使徒所教导的真理,就接受了基督的福音。 {RH May 18, 1911, Art. B, par. 7}

  以吕马不是一个受过高深教育的人,可是他善于作撒但的工作。宣讲上帝真理的人常要应付那以各种方式出现的狡敌。撒但有时候利用有学问的人,但他更是常用一些无知的人,因为他已训练他们作为骗人的有效工具。所以基督使者的本分乃是存着敬畏上帝的心并倚靠他的能力忠守岗位。这样,他就能使撒但的全军仓皇溃退,并能奉主的名获得胜利。{RH May 18, 1911, Art. B, par. 8}

  保罗和他的同伴继续他们的行程,来到旁非利亚的别加。他们的行程是辛苦劳累的;他们曾遭遇种种困难和穷乏,并为各方面的危险所包围。他们在经过的城市乡村和所旅行的孤寂路途,处处都有看得见和看不见的危险。但保罗和巴拿巴已经学会信靠上帝能力的拯救。他们心中充满了对于丧亡人类的热爱。他们像忠心的牧人找寻迷失的羊一样,一点没有想到自己的安逸与舒适。他们忘了自己,而在疲惫,饥饿,寒冷的时候也不退缩。他们心目中只有一个宗旨,就是拯救那些远离羊群漂流在外的人。{RH May 18, 1911, Art. B, par. 9}

  马可就在这里被惧怕和失望所压倒,使他奉献全心从事圣工的意志一时动摇起来。他过去在顺利的环境中工作尚有成绩;如今他在那经常包围着开荒布道者的反对和危险之中,就不能以一个十字架精兵的气概忍受苦难了。他还需要学习以勇敢的心来应付危险、逼迫和苦难。他素来娇生惯养,不能吃苦,就因路上的危险和艰苦而灰心丧志了。当使徒继续前进并预感有更大的艰难时,马可却畏缩退避,意志消沉,而转回耶路撒冷去了。 {RH May 18, 1911, Art. B, par. 10}

  马可这样半途而废,使保罗对于他的评判非但一时很为不利,而且甚至非常严厉。在以后一段时期,保罗和巴拿巴为了马可产生激烈的争论。马可仍想献身于福音工作。保罗和巴拿巴在这事上的争论导致了他们的分手。巴拿巴坚持自己的信念,带马可去一起工作。保罗在那时却一点也不能原谅马可离开他们,离开他们所从事的圣工,去享受家中的安逸。他说,这样没有耐力的人不配从事传福音的工作,因为这项工作需要忍耐、克己、勇敢、信心,在必要时还要甘愿牺牲性命。T{RH May 18, 1911, Art. B, par. 11}

  巴拿巴则因马可缺少经验而予以原宥。他深觉马可不应见弃,因为他看出马可还有资格作为基督有用的工人。他对于马可的这种关怀,终于得了丰富的报赏,因为这个青年人后来又毫无保留地献身与主,在艰难的地区从事传福音的工作。在上帝的赐福与巴拿巴贤明的训练之下,马可终于发展成为一个难能可贵的工人。 {RH May 18, 1911, Art. B, par. 12}

  保罗后来又与马可言归于好,并接受他为同工。他也向歌罗西人介绍马可“是为上帝的国”与他“一同作工的,”也是叫他“心里得安慰的”(西4:11)。再者,他在自己去世之前不久,还提到马可是“在传道的事上”于他“有益处”的(提后4:11)。 {RH May 18, 1911, Art. B, par. 13}

  1911年5月25日

  我们转向外邦人

  马可离去之后,保罗和巴拿巴来到彼西底的安提阿,在安息日进了犹太人的会堂坐下。“读完了律法和先知的书,管会堂的叫人过去,对他们说:二位兄台,若有什么劝勉众人的话,请说。”使徒既这样被请讲道,“保罗就站起来,举手说:以色列人,和一切敬畏上帝的人,请听!”接着他发表了一篇动人的讲论。他开始述说一段历史,就是上帝拯救以色列人脱离埃及的奴役以来所对待他们的方法,并提到上帝如何在大卫的子孙中应许赐下一位救主;于是他大胆声明:“从这人的后裔中,上帝已经照着所应许的,为以色列人立了一位救主。然后他宣讲耶稣是世人的救主,为预言所指明的弥赛亚。 {RH May 25, 1911, par. 1}

  在这段奇妙的讲论中,保罗大胆地声明:从大卫的后裔中,“上帝已经照着所应许的,为以色列人立了一位救主,就是耶稣。在祂没有出来以先,约翰向以色列众民宣讲悔改的洗礼。约翰将行尽他的程途说:你们以为我是谁?我不是基督;只是有一位在我以后来的,我解祂脚上的鞋带,也是不配的。” {RH May 25, 1911, par. 2}

  保罗既作了以上的声明,就说:“弟兄们,亚伯拉罕的子孙,和你们中间敬畏上帝的人哪!这救世的道是传给我们的。耶路撒冷居住的人,和他们的官长,因为不认识基督,也不明白每安息日所读众先知的书,就把基督定了死罪,正应了先知的预言。” {RH May 25, 1911, par. 3}

  保罗直言无隐地讲述有关犹太领袖们拒绝救主的明白事实。他声称他们“虽然查不出祂有当死的罪来,还是求彼拉多杀祂。既成就了经上指着祂所记的一切话,就把祂从木头上取下来,放在坟墓里。上帝却叫祂从死里复活。那从加利利同祂上耶路撒冷的人多日看见祂,这些人如今在民间是祂的见证。” {RH May 25, 1911, par. 4}

  使徒接着说:“我们也报好信息给你们,就是那应许祖宗的话,上帝已经向我们这作儿女的应验,叫耶稣复活了。正如诗篇第二篇上记着说:祢是我的儿子,我今日生祢。论到上帝叫祂从死里复活,不再归于朽坏,就这样说:我必将所应许大卫那圣洁可靠的恩典赐给你们。又有一篇上说:祢必不叫祢的圣者见朽坏。大卫按上帝的旨意服事了他那一世的人,就睡了,归到他祖宗那里,已见朽坏;惟独上帝所复活的,祂并未见朽坏。” {RH May 25, 1911, par. 5}

  这时,保罗既向他们明白地指出他们所熟悉有关弥赛亚的预言都已应验,他就向他们传讲悔改和藉着救主耶稣的功劳得蒙赦罪的道理。他说:“所以弟兄们,你们当晓得,赦罪的道是由这人传给你们的。你们靠摩西的律法,在一切不得称义的事上,信靠这人,就都得称义了。” {RH May 25, 1911, par. 6}

  有上帝的灵随着保罗所讲的话,使人心受到了感动。使徒这样引证旧约的预言,并声称这些预言已经应验在拿撒勒人耶稣的工作上,就使许多仰望上帝所应许之弥赛亚来临的人深深感悟。而且保罗确切申明救恩的佳音是传给犹太人,也是传给外邦人的。这话使那些按肉体不列在亚伯拉罕子孙之中的人大得希望和喜乐。 {RH May 25, 1911, par. 7}

  “他们出会堂的时候,众人请他们到下安息日,再讲这话给他们听。”散会以后,那些接受使徒当天传给他们喜信的“犹太人和敬虔进犹太教的人,多有跟从保罗和巴拿巴的,二人对他们讲道,劝他们务要恒久在上帝的恩中。” {RH May 25, 1911, par. 8}

  保罗的讲论在彼西底的安提阿引起了极大的兴趣。“到下安息日,合城的人几乎都来聚集,要听上帝的道。但犹太人看见人这样多,就满心嫉妒,硬驳保罗所说的话,并且毁谤。” {RH May 25, 1911, par. 9}

  “保罗和巴拿巴放胆说:上帝的道先讲给你们,原是应当的,只因你们弃绝这道,断定自己不配得永生,我们就转向外邦人去。因为主曾这样吩咐我们说:我已经立你作外邦人的光,叫你施行救恩直到地极。” {RH May 25, 1911, par. 10}

  “外邦人听见这话,就欢喜了,赞美上帝的道。凡预定得永生的人都信了。”他们非常快乐,因为基督承认他们为上帝的儿女。他们就以感恩的心情听聆上帝的道。那些相信的人都热切地把福音的信息传给别人,“于是主的道传遍了那一带地方。” {RH May 25, 1911, par. 11}

  几百年前,先知的笔早已描写到外邦人归主的情形,只是当时这些预言的话不为人所清楚领会。何西阿曾说:“然而,以色列的人数必如海沙,不可量、不可数。从前在什么地方对他们说:你们不是我的子民,将来在那里必对他们说:你们是永生上帝的儿子。”又说:“我必将他种在这地。素不蒙怜悯的,我必怜悯;本非我民的,我必对他说:你是我的民;他必说:祢是我的上帝”(何1:10;2:23)。 {RH May 25, 1911, par. 12}

  救主在地上工作的时候,也曾亲自预言福音在外邦人中传播的事。在葡萄园的比喻中,祂向怙恶不悛的犹太人说:“上帝的国必从你们夺去,赐给那能结果子的百姓”(太21:43)。在祂复活之后,祂嘱咐门徒“往普天下去,”“使万民作我的门徒。”他们要“传福音给万民听”(太28:19;可16:15) ,不可越过任何人。{RH May 25, 1911, par. 13}

  保罗和巴拿巴虽然在彼西底的安提阿转向外邦人传道,但在其他地区,只要有犹太人愿意听道,他们还是不断地为犹太人工作的。后来,保罗和他的同伴在帖撒罗尼迦,哥林多,以弗所,以及其他重要的中心城市,总是一视同仁地向犹太人和外邦人传扬福音。可是今后他们主要的工作乃是要在外邦地区那些不大认识或完全不认识真神上帝和祂圣子的各民族中建立上帝的国。 {RH May 25, 1911, par. 14}

  保罗和他的同工深深同情那些“与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人;并且活在世上没有指望,没有上帝”的人。由于使徒向外邦人所作不息不倦的服务,那些“从前远离上帝”的“外人和客旅”得以知道他们“靠着基督的血,已经得亲近了。”他们又知道,藉着祂救赎的牺牲,他们就得以“与圣徒同国,是上帝家里的人了”(弗2:12,13,19)。 {RH May 25, 1911, par. 15}

  保罗一直凭着信心向前迈进,在以色列的教师们过去所忽略的人中建设上帝的国。他经常高举基督耶稣为“万王之王,万主之主”(提前6:15),并劝勉信徒“在祂里面生根建造,信心坚固”(西2:7)。{RH May 25, 1911, par. 16}

  对于相信的人,基督乃是稳固的根基。犹太人和外邦人一样可以在这块“活石”上面建造。这块磐石广大无边,足供一切人建造,又坚固牢靠,足以支持全世界的重量。这一点是保罗所清楚认识到的。在他一生工作行将结束的时候,他曾写信给那一班始终爱护福音真理的外邦信徒说:“你们……被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石。各房靠祂联络得合式,渐渐成为主的圣殿。你们也靠祂同被建造成为上帝借着圣灵居住的所在”(弗2:19-22)。{RH May 25, 1911, par. 17}

  当福音的信息在彼西底传开的时候,安提阿那些不信的犹太人由于盲目的偏见,竟“挑唆虔诚尊贵的妇女,和城内有名望的人,逼迫保罗、巴拿巴,将他们赶出境外。” {RH May 25, 1911, par. 18}

  使徒们并没有因这次的待遇而灰心丧气;他们记得他们夫子的话:“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了。应当欢喜快乐;因为你们在天上的赏赐是大的;在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们”(太5:11-12)。 {RH May 25, 1911, par. 19}

  福音的信息不断地向前迈进,使徒也有充足的理由可以大得勉励。他们的工作在彼西底的安提阿已经得到丰富的果效。后来他们暂时离开那里的信徒,让他们自行推进圣工。他们“满心喜乐,又被圣灵充满。”{RH May 25, 1911, par. 20}

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