《评论与通讯》​1911年
1911年4月

  1911年4月6日

  寻求真理的哥尼流

  使徒彼得在传道行程中,访问了吕大的信徒。他在这里医好了一位卧病八年的瘫子以尼雅。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 1}

  使徒说:“以尼雅,耶稣基督医好你了,起来!收拾你的褥子。”“他就立刻起来了。凡住在吕大和沙仑的人都看见了他,就归服主。” {RH April 6, 1911, Art. A, par. 2}

  在靠近吕大的约帕,有一个妇人名叫多加,她的善行使她博得一般人的挚爱。她实在不愧作耶稣的门徒,而她的一生充满仁慈的行为。她一贯用她灵巧的手积极作事,而嘴里没有一句废话。她知道哪一些人需要舒服的衣服,哪一些人需要爱心的同情,于是她慷慨地为穷苦和伤心的人服务。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 3}

  “当时,她患病而死,有人把她洗了,停在楼上”(徒9:37)。约帕的教会深为痛惜。他们想到多加服务的人生,不禁悲从中来,流下满眶热泪。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 4}

  约帕的信徒既听说彼得在吕大,“就打发两个人去见他,央求他说,快到我们那里去,不要耽延”(徒9:38)。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 5}

  “彼得就起身和他们同去;到了,便有人领他上楼。众寡妇都站在彼得旁边哭,拿多加与他们同在时,所做的里衣外衣给他看”(徒9:39)。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 6}

  彼得叫那些哀哭的友人离开那房间,自己跪下热切地祈求上帝使多加再得生命和健康。随后他转身向那遗体说:“大比大,起来!她就睁开眼睛,见了彼得,便坐起来”(徒9:40)。多加过去对于教会大有贡献,所以上帝的美意使她从“仇敌的境地”归来,以便她的手艺和活力能再为他人造福,同时也要因上帝这一次大能的表显而加强基督的事业。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 7}

  彼得蒙上帝呼召将福音传给凯撒利亚的哥尼流,也是在他住在约帕的时候。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 8}

  哥尼流是罗马军营的百夫长。他出身高贵,并拥有财富,负有重任。他虽生为异教之人,受过异教的教育和薰陶,但因与犹太人接触,就得以认识上帝,所以他真诚地敬拜上帝,并周济穷人,藉以表示他信仰的真诚。他的善行遐迩皆知,而他公正廉洁的生活使他在犹太人和外邦人中都有良好的名声。他的影响所及,使凡与他接触的人都得到造就。圣经论到他说:“他是个虔诚人,他和全家都敬畏上帝,多多周济百姓,常常祷告上帝。” {RH April 6, 1911, Art. A, par. 9}

  哥尼流既相信上帝为创造天地的主,他就尊敬祂,承认祂的权威,并在人生的一切事务上求问上帝的旨意。他在家庭生活和自己的职务上都效忠耶和华。他已经开始举行家庭礼拜,因为他不敢试图实行自己的计划或担负自己的责任,除非先得上帝的帮助。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 10}

  哥尼流虽然相信预言,并仰望弥赛亚的来临,但他还没有听过那藉基督的生活和牺牲而显示的福音。他不是犹太教的教徒,所以不免被拉比们视为“外教”和不洁净的人。但上帝看出他心里的真诚,就从天上直接差遣使者到他那里,又差遣使徒彼得去访问他。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 11}

  天使在哥尼流祈祷的时候向他显现。那百夫长一听见天使叫他的名字,就甚惧怕。但他知道这天使一定是从上帝那里来的,故回答说:“主啊,什么事呢?”天使说:“你的祷告和你的周济,达到上帝面前已蒙纪念了。现在你当打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来;他住在海边一个硝皮匠西门的家里,房子在海边上。” {RH April 6, 1911, Art. A, par. 12}

  这个详细的指示甚至说明了彼得所寄居之人家的职业,足以显明上天对于各人的历史和工作都是非常清楚的。上帝熟悉一个卑微工人的经验与工作,正像祂熟悉一个君王的生活一般。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 13}

  “你当打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来。”这样,上帝显明祂如何重视传福音的人和祂那有组织的教会。上帝没有委派天使将十字架的故事讲给哥尼流听。那奉命向哥尼流传讲被钉和复活之救主的,乃是一个像百夫长一样具有血肉之体的软弱,一样会受试探的人。上帝智慧的计划乃是那些寻找真理的人接触到已经明白真理的人。上天的计划要那些已经领受真光的人把这光传给那处于黑暗之中的人。darkness. 这是上天的计划,让那些得到光明的人将光明传给黑暗中的人。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 14}

  上帝并不拣选从来没有堕落的天使,却拣选一班与他们所要拯救之人性情一样的人在人间作祂的代表。因此基督也取了人的性情,以便接触到人类。为要拯救世人,必须有一位兼有神人二性的救主。所以上帝已经将宣传“基督那测不透的丰富”(弗3:8)的神圣委托,交付给一班普通的儿女。他们要成为上帝与人沟通的渠道。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 15}

  哥尼流欢欢喜喜地遵照异象中的指示去作了。天使离开之后,他便 “叫了两个家人来和常侍候他的一个虔诚兵来,把这些事都述说给他们听,就打发他们往约帕去。” {RH April 6, 1911, Art. A, par. 16}

  哥尼流的经历,将成为许多人的经历,他们虽然不完全认识真理,却在自己所有的光里行走。 哥尼流既然顺服了自己所已经领受的一切真理,上帝就引领他明白更多的真理。有从天庭差来的使者到这罗马官员和彼得那里,使哥尼流可以接触到一个能引领他明白更多真光的人。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 17}

  今日上帝在上流社会中寻找迷羊,正像在卑微的人中一样。有许多像哥尼流那样的人是上帝所要呼召来加入祂在世上之圣工的。他们是同情上帝百姓的,但那把他们缠在世界上的力量是强大的。他们若要出来承认基督,就需要非常的毅力。我们应当特别为这一等人作工,因为他们所负的责任和所有的环境,使他们处于极大的危险之中。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 18}

  关于我们对受疏忽的穷人的本分,已经说了很多了。但是难道我们不该注意受疏忽的富人吗?许多人认为这等人是没有希望的。他们没有去开导那些因属世的虚荣而眼目昏花,未能考虑永恒问题的人。成千上万的有钱人,没有得到警告就走进了坟墓了。但虽然他们表面是不在意,许多人还是心中负着重担的人。 “贪爱银子的,不因得银子知足。贪爱丰富的,也不因得利益知足”(传5:10)。人“若以黄金为指望,”就是“背弃在上的上帝”(伯31:24、28)。 “一个也无法赎自己的弟兄,也不能替他将赎价给上帝。……因为赎他生命的价值极贵,只可永远罢休” (诗49:7、8)。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 19}

  财富和属世的尊荣不能给心灵带来满足。许多富人都在渴慕一种神圣的保证和属灵的盼望。他们希望结束自己毫无目标的单调生活。许多从事公务的人,觉得需要得到他们所没有的东西。他们很少去教会,因为他们认为的得不到帮助。他们所听到的教训没有打动他们的心。我们难道不应特别关注他们吗? {RH April 6, 1911, Art. A, par. 20}

  上帝需要热心而谦卑的工人,把福音传给上层的人士。随便接触一下,是不可能把爱世界的富人吸引到基督面前来的。需要那些具有传道精神的人做出个人的努力,不灰心也不丧胆{RH April 6, 1911, Art. A, par. 21}

  为了达到上层阶级,信徒自己必须是活的书信,为所有人所知道所念诵。我们并没有尽我们所能地充分表现真理崇高伟大的性质。我们处于变得狭隘和自私的危险之中。我们应该永远记住这一点,恐惧战惊,唯恐失败。那些为更高阶层工作的人要以真正的尊严来对待自己,记住天使是他们的伴侣。他们头脑和心灵的库房里,要充满“经上记着说”。他们要把基督宝贵的话语挂在记忆的殿堂里。这些话语比金银更有价值。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 22}

  在真正的悔改中会产生奇迹,纵然这些奇迹现在不为人所注意。地上最大的伟人也是上帝神奇的能力所能感化的。如果那些与上帝同工的人能抓紧机会,勇敢而忠心地尽到自己的本分,上帝就能使一些身负重责,有知识有势力的人悔改。由于圣灵的能力,许多人必要接受神圣的原则。他们既接受了真理,就必成为上帝手里的器皿,传播光明。他们必特别热心于帮助这班受忽视的人。他们必觉得自己有责任将福音传给那些专顾世界的人。他们必要献出自己的光阴和金钱来推进真理,于是教会就必得到新的效能和力量。 {RH April 6, 1911, Art. A, par. 23}

  世界上有许多人离天国不远,甚至比我们所想象的更近。在这个黑暗的罪恶世界中,上帝有许多宝贵的“珍珠宝石,。祂要引导祂的福音使者去寻找他们。各地各方都有许多愿意承认基督的人。许多人将要珍视上帝的智慧过于任何属世的利益,并忠诚地高举真理的火炬。他们既受基督之爱的激励,就必转而激励别人归向祂。{RH April 6, 1911, Art. A, par. 24}

  1911年4月6日

  原则研究(5)

  在偏见严重之地的工作方法

  D. E .罗宾逊

  1895年夏天,南方一些州重新开始逮捕安息日会复临信徒,因为他们在星期日劳动;在这个园地,在星期日不做世俗工作的问题上,究竟该走多远,我们中间的一些弟兄意见不一。 {RH April 6, 1911, Art. B, par. 1}

  有些人认为,在施行星期日法律的地方,在任何情况下不做世务发劳动都是对信仰的否定,而且会受兽的印记。对这种前提的唯一合乎逻辑的结论是,我们的弟兄们应该教导所有人,甚至是有色人种中遵守安息日的人,不管他们可能会有什么后果,他们有责任像往常一样,在一周的第一日公然劳动,无视星期日的法律。其他在南方作工的人,由于他们对园地是状况,以及一些人强烈偏见的了解,觉得如果我们坚持这种态度,我们的工作将会受到极大的阻碍。{RH April 6, 1911, Art. B, par. 2}

  1895年11月20日上午,在澳大利亚维多利亚的阿马代尔营地,召开了一次特别会议来审议此事。出席的有W. W.普雷斯科特、A. G.丹尼尔斯、怀威廉、M. C.伊斯雷尔、L. J.罗索、W. A.科尔科特、M. G.凯洛格、W. D.索尔兹伯里、詹姆斯·史密斯以及怀爱伦和E. J.伯纳姆姐妹。 {RH April 6, 1911, Art. B, par. 3}

  就所讨论的问题,宣读了几封信,请弟兄们讨论信中所谈的问题;但大家似乎都很想听听怀姐妹的意见。于是她说: {RH April 6, 1911, Art. B, par. 4}

  *****

  “有一场可怕的危机就在我们前面,人人都要经历这场危机,它尤其会临到巴特尔克里克且被那里的人感受到。关于在南方各州有色人种中间作工,我们的一些弟兄容易采取的立场使我心中非常不安。…… {RH April 6, 1911, Art. B, par. 5}

  “当真理在南方得到传扬的时候,那些反对真理的人在更加注重星期日上会表明显著的不同,必须极其小心,不要做什么事引起他们的偏见。否则,我们倒不如完全离开那个园地。……{RH April 6, 1911, Art. B, par. 6}

  “我们的工人们必须静悄悄地行事,努力去做有可能将真理传给人们的每一件事,记住基督的爱会融化反对。必须安静地行动,努力尽一切可能向人们展示真理,记住基督的爱会融化反对。 {RH April 6, 1911, Art. B, par. 7}

  “根据我所领受的亮光,我看到我们若是愿意使真理到达南方人民面前,就切不可鼓励有色人种在星期日作工。对此必须有清楚的理解。 {RH April 6, 1911, Art. B, par. 8}

  “我们不要努力教导南方人民在星期日作工。我们的一些弟兄就这一点所写的文章不是基于正确的原则。当人们的做法与上帝的律法并不冲突的时候,你们可以认同他们。工人们要是没能这么做,就不仅会阻碍自己的工作,而且会将绊脚石放在他们工作对象的道路上,阻碍他们接受真理。在星期日有最好的机会给传道士办星期日学校,并以尽可能最简单的方式到人们那里去,告诉他们耶稣对罪人的爱,教他们圣经。”{RH April 6, 1911, Art. B, par. 9}

  问:南方园地的人在星期日不可以作工吗?(提问者显然是想问我们的弟兄在当时南方存在的条件下的责任,而不是他们在那个特定地区的责任,不管条件如何。] {RH April 6, 1911, Art. B, par. 10}

  “他们要是这么做,就有这样的危险:反对分子一得着一点儿机会,就会彼此煽动,逼迫那些这么做的人,一个一个地除掉他们所恨恶的人。目前守星期日还不是试验。时候将到,那时人们不仅会禁止人在星期日作工,还会设法强迫人在安息日作工,要求人放弃安息日,赞同遵守星期日,否则就要丧失自由和生命。然而这事的时候还没有来到,因为真理必须得到更加充分的传讲,在众人面前作见证。我就此所说的话不可被理解为指的是明白真理的老安息日信徒的行为。他们必须照主给他们的指示行动,但愿他们考虑一下,他们能在星期日做最好的传道工作。……{RH April 6, 1911, Art. B, par. 11}

  “当有色人种觉得自己在安息日的问题上有上帝的道和那些把真理传给他们之人的认可时,一些容易冲动的人就会借机公然反抗星期日法,且因冒昧地挑战他们的压迫者而给自己带来许多愁苦。必须非常忠心地教导有色人种要象基督一样,忍耐地受委屈,以便帮助同胞看见真理的亮光。…… {RH April 6, 1911, Art. B, par. 12}

  “人们不久就会发现你信的是星期日还是安息日,因为他们会提问题。然后你就可以告诉他们,但不要采取吸引人注意你的工作的方式。你不必缩减自己在星期日作工的时间。把那天用来教导别人耶稣的爱和真正的悔改会更好。” {RH April 6, 1911, Art. B, par. 13}

  问:在人们的偏见很强的外国园地,同样的原则应该管理我们的工作和我们对星期日问题的态度吗? {RH April 6, 1911, Art. B, par. 14}

  “是的;完全一样。我所拥有的亮光是,上帝的仆人们应该安静地去作工,传讲圣经重大宝贵的真理——基督和祂被钉十字架,祂的爱和无限的牺牲——说明基督受死是因为上帝的律法是不可变的、不能改变的、永恒的。主的灵会唤醒与你们同工之人的良心和悟性,使他们想起上帝的诫命。……必须以明确的方式教导安息日,然而要小心你们怎样对付那个偶像:星期日。聪明人一点就通。{RH April 6, 1911, Art. B, par. 15}

  “我已把呈现在我面前的亮光传给你们。若是遵从了,它就会改变许多人的做法,会使他们成为聪明谨慎的教师。不在星期日作工并不是受兽的印记;在这么做会促进圣工利益的地方,应该这么做。我们不应该故意在星期日作工。{RH April 6, 1911, Art. B, par. 16}

  “在安息日得到恭敬的遵守之后,在反对如此强烈以致要是在星期日作工就会引起逼迫的地方,但愿我们的弟兄们使那日成为一个做真正的传道工作的机会。但愿他们探访病人和穷人,照顾他们的需要,就必发现有利的机会向个人和家庭讲解圣经。这样可以为主做成极其有益的工作。当那些听到和看到安息日亮光的人采取真理的立场,要遵守上帝的圣日时,困难就会出现,因为会有人努力反对他们,强迫男男女女违背上帝的律法。此时他们必须坚定站立,才不至于违背上帝的律法。要是反对和逼迫非常坚定果断地持续下去,但愿他们听从基督的话:‘有人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去。我实在告诉你们,以色列的城邑,你们还没有走遍,人子就到了’(太10:23)。{RH April 6, 1911, Art. B, par. 17}

  “我们作工似乎没有偏见存在的时候还没有来到。基督说:‘所以你们要灵巧象蛇,驯良象鸽子’(太10:16)。你们若是看到做某些你们完全有权利去做的事会阻碍真理的工作,就不要做这些事。不要做任何会使别人对真理关闭心门的事。世界需要拯救,我们脱离那些我们正设法要帮助的人会一无所获。凡事都可行,但不都有益处(林前10:23)。 {RH April 6, 1911, Art. B, par. 18}

  “我们无权做任何会阻隔正从天上照耀的亮光的事;可是藉着错误的行动,我们却可能危害圣工,关闭上帝已敞开让真理进入的门。关于安息日问题的最后争端还没有来到,而轻率的行动可能会在那时候之前就给我们带来一场危机。” {RH April 6, 1911, Art. B, par. 19}

  在这次特别会议举行的同一天,怀夫人给A. O.泰特长老写了一封信,进一步阐述了这些原则。她说: {RH April 6, 1911, Art. B, par. 20}

  “今天早上我参加了一个会议。所挑选的几个人被叫到一起考虑一些问题。有一封信恳请他们对这些问题予以考虑并提出建议。其中有些问题我能说,因为在不同的时间和不同的地点曾有许多事呈现在我面前,涉及一些需要在言语上和用笔表达思想上非常谨慎的工作问题。给我们在南方园地的弟兄们的建议各不相同,会引起混乱。…… {RH April 6, 1911, Art. B, par. 21}

  “要是南方各州的有色人种受到教育,说他们既接受了真理,就应该在星期日作工,便会激起一种极其不可理喻不公正的偏见。…… {RH April 6, 1911, Art. B, par. 22}

  “要告诉他们不必藉着在星期日作工激怒他们的邻舍;这不会阻止他们遵守安息日。……但愿这个多受压迫的民族得到的指导是守安息日并不迫使他们在星期日作工;……不必告诉这班人说遵守星期日是兽的印记,直到这时候来到。…… {RH April 6, 1911, Art. B, par. 23}

  “‘惟独从上头来的智慧,先是清洁,后是和平,温良柔顺,满有怜悯,多结善果,没有偏见,没有假冒。并且使人和平的,是用和平所栽种的义果’(雅3:17,18)。这一切都是可以的,然而却不牺牲真理的一条原则。” {RH April 6, 1911, Art. B, par. 24}

  加州芒廷维尤

  1911年4月13日

  真理的探索者哥尼流

  那天使在和哥尼流谈话之后,便到约帕去找彼得。当时彼得正在房顶上祷告。圣经说:“他觉得饿了,想要吃。那家的人正预备饭的时候,彼得魂游象外。”彼得不单是想吃普通的食物。当他从房顶上俯瞰约帕城和四郊地区时,他如饥饿般地期盼他的同胞得救。他极愿从圣经中向他们说明那有关基督受苦受死的预言。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 1}

  他祈祷时,进入异象。在异象中,彼得“看见天开了,有一物降下,好像一块大布,系着四角,缒在地上。里面有地上各样四足的走兽和昆虫,并天上的飞鸟。又有声音向他说:彼得,起来,宰了吃。彼得却说:主啊,这是不可的;凡俗物和不洁净的物,我从来没有吃过。第二次的声音向他说:上帝所洁净的,你不可当作俗物。这样一连三次,那物随即收回天上去了。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 2}

  在赐给彼得这异象的过程中,可以看出上帝旨意的运作促使种种事件发生,好让祂的伟大计划得以更充分地实现。那时彼得还没有向外邦人传福音。他们中的许多人对他所教导的真理很感兴趣;但在使徒们的心目中,那堵因基督的死而拆毁的“中间隔断的墙”仍旧存在;他们认为 外邦人是与福音的恩典没有份的。借着门徒的工作,有许多“说希腊话的犹太人”信服了基督。但哥尼流的悔改却要成为外邦人中第一个重要的收获。{RH April 13, 1911, Art. A, par. 3}

  时候已到,基督教会的工作将要步入一个完全新的阶段。过去许多犹太信徒向外邦人所紧闭的门户,现在必须打开了。而且一切接受福音的外邦人将要与犹太门徒享有平等的地位,而不必受割礼。{RH April 13, 1911, Art. A, par. 4}

  上帝是多么慎重地设法破除彼得因犹太人的训练而养成的对外邦人的偏见啊!上帝要用那一块布和其上所载动物的异象在使徒脑中除掉这种偏见,并灌输一个重要的真理,那就是上天决不偏待人。在上帝看来,犹太人和外邦人都是一样宝贵的;而且外邦人都能因基督而与福音的恩惠和特权有份。{RH April 13, 1911, Art. A, par. 5}

  这个异象给彼得带来了责备和教训,并向他说明了上帝的旨意——藉着基督的死,外邦人将要与犹太人同作救恩之福的承受者。在此之前,彼得的工作仅限于犹太人,他认为外邦人是不洁净的,被排除在上帝的应许之外。这时上帝正设法教导彼得,使他明白这有普世范围的神圣计划。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 6}

  正当彼得在思考这异象的意义时,哥尼流所差来的人到了约帕,站在彼得所住房子的门外。于是圣灵对他说:“有三个人来找你。起来,下去,和他们同住,不要疑惑,因为是我差他们来的。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 7}

  在彼得,这是一个难以顺从的命令,所以他很勉强地实行了上帝所交给他的任务;但他也不敢违命。他下去接待哥尼流所派来的使者。他们就将他们特别的任务告诉他。使徒遵照他从上帝得到的指示,答应和他们同去。次日早晨,他就出发到凯撒利亚去,并有六位弟兄同行。他要这些弟兄为他在访问外邦人时所讲的话和所行的事作见证;因为彼得知道他这样直接违犯犹太人的信仰和教义,是一定要受到责问的。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 8}

  在仆人到约帕去的同时,百夫长曾“请了他的亲属密友,”使他们能像他一样听聆真理的教诲。因此当彼得到达时,他看到一大群人在热切地等着听他。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 9}

  当彼得走进那外邦人的家时,哥尼流没有把他当作普通的来宾接待,却看他为上天所尊重和上帝所差来的一位。向君王,官员或父母鞠躬致敬,乃是东方人的风俗;但哥尼流既非常尊重上帝所派来教训他的一位,就跪在彼得脚前拜他。彼得大吃一惊,拉他起来说:“你起来;我也是人。”于是,他开始亲切地和他交谈,想消除百夫长对他的极端畏惧之情。{RH April 13, 1911, Art. A, par. 10}

  彼得先对聚集的人提起犹太人的风俗,说犹太人和外邦人发生社交关系是不合例的,若是这样作,他们必致受到礼节方面的污秽。他说:“你们知道犹太人和别国的人亲近来往,本是不合例的;但上帝已经指示我,无论什么人,都不可看作俗而不洁净的。所以我被请的时候,就不推辞而来。现在请问:你们叫我来有什么意思呢?” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 11}

  于是哥尼流叙述自己的经验和天使的话,最后说:“所以我立时打发人去请你,你来了很好;现今我们都在上帝面前,要听主所吩咐你的一切话。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 12}

  彼得说:“我真看出上帝是不偏待人;原来各国中、那敬畏主行义的人,都为主所悦纳。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 13}

  上帝虽然曾恩待犹太人过于一切其他国家的人,但如果他们拒绝亮光而不实践他们所信奉的宗教,在上帝眼中他们并不比其他国家的人强,在外邦人中凡像哥尼流一样敬畏上帝行公义并实践自己所领受一切亮光的人,都是上帝所仁慈关注的,祂也悦纳他们真诚的服务。但哥尼流若不认识基督,信心就不能完全。所以上帝又赐知识给他,使他的品格得以长进。许多人拒绝接受上帝赐给他们的光,作为借口,引用彼得对哥尼流说的话:“各国中,那敬畏主、行义的人,都为主所悦纳”他们认为,只要人们的行为是好的,他们相信什么并不重要。这种想法是错误的。信心和行为必须统一。我们应该在光中前进。如果上帝使我们与那些领受了祂话语所证实之真理的人接触,我们就应该欣然领受这个真理。那些声称单靠信心就能救他们的人,是倚靠沙做的绳索,因为信心唯有借行为才得以成全。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 14}

  于是使徒就向那班凝视静听的人传讲基督——祂的生活和神迹,祂的被卖和被钉,祂的复活和升天,以及祂在天上做人类代表和中保的工作。当使徒说话的时候,他的心就因自己所讲真理的精神而火热起来了。他的听众被他们所听到的教导迷住了;因为他们的心已经预备好接受福音。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 15}

  忽然他的讲辞被圣灵的下降所打断了。“彼得还说这话的时候,圣灵降在一切听道的人身上。那些奉割礼和彼得同来的信徒,见圣灵的恩赐也浇在外邦人身上,就都希奇,因听见他们说方言,称赞上帝为大。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 16}

  “于是彼得说:这些人既受了圣灵,与我们一样,谁能禁止用水给他们施洗呢?就吩咐奉耶稣基督的名给他们施洗。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 17}

  哥尼流全家的悔改,乃是将要收割之庄稼初熟的果子。这一个家庭在那异邦的城市中发动了一个范围广大的工作。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 18}

  当犹太地的弟兄们听说彼得竟到外邦人的家里去,并向聚在那里的人传道,他们就甚为惊异并大不以为然。他们认为这是僭越的行为,并怕他若这样作,就必破坏自己所讲的教训。所以及至他们遇到彼得时,就严严地责难他说:“你进入未受割礼之人的家,和他们一同吃饭了。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 19}

  于是彼得将全部经过都向他们讲说。他谈到自己见异象的经验,并申辩说这个异象教训他不要再注重受割礼或未受割礼在形式上的区别,也不可看外邦人为不洁净的。他向他们述说圣灵怎样吩咐他到外邦人那里去,那些仆人怎样来找他,他怎样到凯撒利亚去,怎样会见哥尼流。他又说明他向百夫长讲话的内容,以及百夫长在异象中蒙指示派人去找彼得的经过。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 20}

  彼得叙述自己的经验说:“我一开讲,圣灵便降在他们身上,正像当初降在我们身上一样。我就想起主的话说:约翰是用水施洗,但你们要受圣灵的洗。上帝既然给他们恩赐,像在我们信主耶稣基督的时候,给了我们一样;我是谁,能拦阻上帝呢?” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 21}

  弟兄们听了这话,就无言可答。他们确信,彼得所行的事,完全是遵照上帝的计划,并确信他们的偏见和排外精神是完全与福音的精神相违的。于是他们荣耀上帝说:“这样看来,上帝也赐恩给外邦人,叫他们悔改得生命了。” {RH April 13, 1911, Art. A, par. 22}

  这样,教会中没有发生争论,就破除了偏见,福音传到外邦的道路也就打开了。 {RH April 13, 1911, Art. A, par. 23}

  1911年4月13日

  原则研究(6)

  D. E.罗宾逊

  在上周的问题中提到的特别会议的第二天,在(澳大利亚)阿马代尔营地,怀夫人谈到了我们在偏见强烈的地方工作的原则,她给一个强烈主张在南方避免星期日劳动是错误的人写了下面的信: {RH April 13, 1911, Art. B, par. 1}

  “亲爱的兄弟:昨天我们读到了你所写关于南方园地弟兄们的信的摘录。这个话题是一个非常敏感的话题,如果我不觉得我不敢隐瞒给予我的亮光,我是没有什么可说的。弟兄,听到你来信的节选,我很伤心。这不是耶稣在山上布道时给予的教诲。{RH April 13, 1911, Art. B, par. 2}

  “‘你们听见有话说,以眼还眼,以牙还牙。只是我告诉你们,不要与恶人作对。有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打。有人想要告你,要拿你的里衣,连外衣也由他拿去。有人强逼你走一里路,你就同他走二里’(太5:38-41)。 {RH April 13, 1911, Art. B, par. 3}

  “你向别人展示的原则,你首先应该知道是完美的,因为有‘耶和华如此说’的支撑。我们当谨慎劝导,恐怕我们的劝导造成大祸患,大遭难。让这些家庭到其他城市或其他国家去,但绝不鼓励违抗和抵制的精神,即使他们遭到困锁,那该有多好。所存在的偏见是顽固的,对真理抱着偏见,以维持宗教错误,因为人被来自下面阴间的势力所怂恿。主看见,主知道祂的子民为真理所受的一切苦难。我们的救主说,要为那些恶待你们的人祷告,不要与恶人作对。 {RH April 13, 1911, Art. B, par. 4}

  “我曾写过一件事,是关于在黑人中传播真理的。这项工作不能毫无计划地做,也不能劝信徒和传真理的人任意而行。当南方各州到了要像那三位勇士一样,拒绝向尼布甲尼撒的像低头的时候,会出现支持或反对上帝诫命的决定。我们没有必要完全封闭自己的道路;这会使许多尚未涉足的园地变得更加困难。我们的方针是:不要突出我们信仰中令人反感的地方,这些地方与人们的习俗和做法有最明显的冲突,直到主给人们一个公平的机会,让他们知道我们是基督的信徒,相信祂的神性,相信祂从亘古就已存在。要思考世界的救赎主的见证:‘我耶稣差遣我的使者为众教会将这些事向你们证明’(启22:16)。要严格审核我们的文字。愿主帮助我们在基督的学校里学习祂的柔和与谦卑。{RH April 13, 1911, Art. B, par. 5}

  “天上的君王既谨慎自己的每一句话,免得激发撒但和堕落天使的精神,我们在一切与祂工作有关的事上,岂不更当谨慎吗? {RH April 13, 1911, Art. B, par. 6}

  “我认为凡自称跟从基督的人都确实学习基督的样式,——祂的方法和祂的心里柔和谦卑——乃是很合宜的。我们有一个明确的信息要传达。在犹1-8中我们看到这样的描述:论到世界的污秽和撒但的工作机构要败坏世界;然而天使长米迦勒在为摩西的尸首与魔鬼争辩时,尚且不敢用毁谤的话罪责他,只说:‘主责备你吧’(犹9)! {RH April 13, 1911, Art. B, par. 7}

  “‘他又指给我看:大祭司约书亚站在耶和华的使者面前;撒但也站在约书亚的右边,与他作对’(亚3:1)。这些事都是为我们的益处而写的,我们现在应当在这一切的事上研究这道,因为它们特别关系到我们。{RH April 13, 1911, Art. B, par. 8}

  “将会有大艰难时期,是自从有国以来从未有过的艰难。我们的工作是要研究,好从我们的讲道中除去所有具有报复和藐视性质的事,以及对教会和个人作出驱使的事,因为这不是基督的方式和方法。祂并没有对那些不知道真理的人进行严厉的谴责,而是严厉谴责了那些上帝已使之成为神圣责任的保管者的人,一班受惠于所有现世和属灵的有利条件却没有结出果子来的选民。……{RH April 13, 1911, Art. B, par. 9}

  “主怜悯世人,就是祂未开工的葡萄园。祂发怒时记住怜悯。祂让更多的光照耀世界。祂在忿怒中仍不忘施恩。祂神圣怜悯的心对成千上万不知道真理的人充满了爱与同情。已经为那些知道真理的人做了所有的事情,保守他们在真理里;但那些不知道真理的人却还没有得到他们本应该得到的好处的十分之一。而且这种情况还要继续。愿上帝帮助已蒙祂像对待犹太民族一样赐予了一切有利条件的百姓接受亮光和福气并且将之传授给那些对真理之光一无所知的人,而不是拒绝亮光和福气 。 {RH April 13, 1911, Art. B, par. 10}

  “我不知道你是否明白这一点。愿主帮助你看清楚!那些已经从耶稣得到宝贵亮光的人不适合谴责那些还从未得到过亮光的人,写出或说出会使人塞耳不听或关闭心门的东西,挡住道路以致撒但的能力要占据人的头脑;给想象一个假象,以致通过我们会采取的任何做法,带来一种会阻止我们接触世人的局面。这是犹太民族曾做过的。他们使自己成了世人讨厌的人。 {RH April 13, 1911, Art. B, par. 11}

  “如何将我们对我们确实相信之事的正确印象传给我们的世界呢?——通过研究方法,而不是争论和谴责,因为有成千上万的人正在实践他们所拥有的最好的亮光,当运用各种方法将真理的知识传给成千上万必能辨识证据,以及如有机会见到在基督的子民中所表现的基督的样式,就必予以重视的人们。我们当中有些人若是愿意花时间考虑,就会视他们无所事事的立场是一种有罪的疏忽,没能使用上帝赐给他们的才干。上帝已将真理赐给祂的使者去传扬。那么各教会就应从使者们的口中发出真理,并且以各种可能的方式使用他们的才干,藉着捕捉第一道光线并且散布之,使传道事工成为传达真理的力量。 {RH April 13, 1911, Art. B, par. 12}

  “这就是我们的大罪所在。我们已经落后多年了。传道人们一直在寻求隐藏的珍宝,打开宝箱,让真理瑰宝闪闪发光;但是教会的肢体却没有完成上帝对他们的要求的百分之一。他们将在那个大日为自己的懒惰而自己知罪而自定己罪。愿主引导他们自己悔罪,现在就看见自己,大声说:‘主啊,我就是那棵不结果子的无花果树!’愿耶和华的百姓在他葡萄园里不作他所交给他们的工。愿主饶恕祂的子民,他们并没有在祂的葡萄园中从事祂已交给他们去做的工作!‘ {RH April 13, 1911, Art. B, par. 13}

  “‘我耶稣差遣我的使者为众教会将这些事向你们证明。我是大卫的根,又是他的后裔。我是明亮的晨星‘(启22:16)。要研究这个题目;阅读下一节。我们看到这正是一直在传给上帝子民的信息。 {RH April 13, 1911, Art. B, par. 14}

  “应当在我们的城市中寻找大会堂,使第三位天使的信息可由人的口中传扬,千万人会赏识这信息。在为那些拥有却不赏识真理的人在传道机构中花费那么多心血和财力的时候,成千上万的人却对真理一无所知。他们不知道安息日复临信徒的信仰是什么。 {RH April 13, 1911, Art. B, par. 15}

  “教会肢体们为什么不传达他们所领受的呢?为什么这么疏忽?当灵魂的价值危在旦夕的时候,为什么要这样自私的忽视呢? {RH April 13, 1911, Art. B, par. 16}

  “为什么现在没有做比已经做的更大的事呢?为什么帐篷大会年复一年地在同一个地方举行呢?为什么不去还不知道我们信仰的各城举行帐篷大会呢?辩解是,这样可以节省人力和财力。还是在其它方面节省吧。然而当要为救灵操劳,要将真理带到那些不知道真理的人面前时,我们不应当在这方面谈论限制。{RH April 13, 1911, Art. B, par. 17}

  “世界要受到警告。要警醒,等候,祈祷,作工,不要做藉着纷争和虚荣做任何的事。不要作任何增加偏见的事,而要藉着让亮光照进来,让公义日头的明亮光线照进道德的黑暗中来,去做每件可能使偏见减少的事。{RH April 13, 1911, Art. B, par. 18}

  “有一项伟大的工作要完成,必须付出一切的努力,显明基督是赦罪的救主,基督是罪的担负者,基督是明亮的晨星,主必在世人面前支持我们,直到我们工作完成。” {RH April 13, 1911, Art. B, par. 19}

  加州疗养院

  1911年4月20日

  福音传到安提阿

  众信徒因逼迫而逃离耶路撒冷之后,福音很快就传到巴勒斯坦境外;在各大城市都有小群的信徒组织起来。有一些门徒“直走到腓尼基,和塞浦路斯并安提阿。”他们的工作多半限于向希伯来人和说希腊语的犹太人传道,因为这时已经有很多这样的人散居在欧亚世界的各城市中。 {RH April 20, 1911, Art. A, par. 1}

  根据圣经的记载,叙利亚的中心商埠安提阿是欢迎福音的一个地方。在那人烟稠密的都市中所经营范围广大的商业,使许多来自各国的人都聚集在这里。同时,安提阿也闻名为游乐的胜地,因为该地气候温和,环境幽雅,又是经济、文化、美术的中心。在使徒时代,安提阿已经变成一个奢侈和罪恶的城市。{RH April 20, 1911, Art. A, par. 2}

  一些来自塞浦路斯和古利奈的门徒在安提阿公开传讲福音,“传讲主耶稣”。“主与他们同在”,因此他们热心的努力大有成效,“信而归主的人就很多了。” {RH April 20, 1911, Art. A, par. 3}

  “这风声传到耶路撒冷教会人的耳中,他们就打发巴拿巴出去,走到安提阿为止。”巴拿巴既到了那个新的工作地点,并看到上帝的恩典所已经完成的工作,“就欢喜,劝勉众人,立定心志,恒久靠主。” {RH April 20, 1911, Art. A, par. 4}

  巴拿巴在安提阿的工作大蒙上帝赐福,那里信徒的人数很快就增多了。在工作继续发展的情况下,巴拿巴感到需要有人协助,以便根据上帝的引领向前迈进;因此,他到大数城去找保罗。保罗早几前离开耶路撒冷之后,就曾在“叙利亚和基利家境内”工作,“传扬他原先所残害的真道”(加1:21,23)。结果巴拿巴找到了保罗,并劝他同去协助传道的工作。{RH April 20, 1911, Art. A, par. 5}

  保罗在人烟稠密的安提阿找了良好的工作园地。他的学问、智慧和热忱,在那文化中心的居民和旅客身上发挥了强大的感化力,显明了他正是巴拿巴所需要的助手。这两个门徒同心合意从事传道达一年之久,结果使许多人因认识世界的救赎主拿撒勒人耶稣而得救。{RH April 20, 1911, Art. A, par. 6}

  信徒被称为“基督徒”就是在安提阿开始的。他们得到这个称呼,乃是因为基督是他们传道、教训和谈话的中心。他们不住地讲说基督在地上服务时,就是祂的门徒有祂亲自同在时所发生的许多事。他们诲人不倦地讲说主的教训,和祂医病的神迹。他们以发颤的口唇和满眶的热泪讲说主在客西马尼园的挣扎,祂的被卖、受审和被钉。他们形容祂如何在仇敌的侮辱和酷刑之下温良而谦卑地忍耐一切,并凭上帝的怜悯为迫害祂的人祈祷。祂的复活升天,以及祂在天上为堕落的人类作中保等真理都是他们所喜爱讲说的题目。无怪异教人士要称他们为“基督徒”,因为他们一直传讲基督并奉祂的名祈祷上帝。 {RH April 20, 1911, Art. A, par. 7}

  安提阿的忠心信徒体会到上帝乐意在他们心里运行,使他们为“成就祂的美意”而“立志行事”(腓2:13)。住在他们四围的人虽然不重视具有永恒价值的事物,但他们总要设法争取一切心地诚实的人,并为他们所敬爱所侍奉的主作有力的见证。在他们谦卑的服务中,他们学会倚靠圣灵的能力使生命之道发生效力。这样,他们就在各人日常生活中,天天为自己在基督耶稣里的信仰作见证。“他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的。反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式。反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式,既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上”,为要“借着福音,将不能坏的生命彰显出来”(腓2:6-8;提后1:10)。 {RH April 20, 1911, Art. A, par. 8}

  安提阿的基督徒所留下的榜样,应当鼓舞每一个住在现代世界上各大都市中的信徒。固然上帝的旨意是要在各大都市派定特别蒙选的献身而有才干的工人去领导大规模的布道会,但祂的旨意也要那些住在这些城市中的教友、运用上帝所赐给他们的才干去努力救人。上帝有丰富的恩典预备赐给一切全然献身答应祂呼召的人。当这一等工人努力领人归主的时候,他们必要发现许多不能用任何其它方法去接近的人,若个别地加以聪明的引领,却是能以感化的。{RH April 20, 1911, Art. A, par. 9}

  上帝今日在地上的圣工正需要圣经真理的活代表。仅靠牧师们去传道是不能满足警告各大都市之工作需要的。今日上帝不但在呼召传道人,而也在呼召医生,护士,书报员,圣经教师,和其他献身而明白圣经,并体验祂恩典之能力的平信徒,来考虑许多还没有听到警告之城市的需要。光阴很快地过去了,而所必须完成的工作是这么多。我们必须发动一切的机能,聪明地利用当前的机会。 {RH April 20, 1911, Art. A, par. 10}

  因着上帝的旨意,保罗同巴拿巴在安提阿的工作,使保罗更加坚信上帝确已呼召他去为外邦世界做一番特别的工作。在他悔改的时候,上帝曾说他要成为传福音给外邦人的使徒,“要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向上帝;又因信我得蒙赦罪,和一切成圣的人同得基业”(徒26:18)。那向亚拿尼亚显现的天使曾论到保罗说:“他是我所拣选的器皿,要在外邦人和君王并以色列人面前,宣扬我的名”(徒9:15)。保罗自己在后来的基督徒经验中,当他在耶路撒冷的圣殿里祈祷的时候,曾蒙天使指示说:“你去吧;我要差你远远地往外邦人那里去”(徒22:21)。 {RH April 20, 1911, Art. A, par. 11}

  上帝就这样委任保罗去进入外邦世界广大的工作园地。上帝曾使保罗与祂密切联合,并在他喜不自胜的眼前展示天上的美景和荣耀,藉此预备他去进行这种广泛而艰巨的工作。上帝曾特别委派他去显明那“永古隐藏不言的奥秘”——“ 祂旨意的奥秘”(罗16:25;弗1:9)。 “这奥秘在以前的世代,没有叫人知道,……就是外邦人在基督耶稣里,藉着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许。” {RH April 20, 1911, Art. A, par. 12}

  后来,保罗提到他在开始福音事工时所得知上帝的奥秘启示,他说:“我本来比众圣徒中最小的还小,然而他还赐我这恩典,叫我把基督那测不透的丰富传给外邦人;又使众人都明白,这历代以来隐藏在创造万物之上帝里的奥秘,是如何安排的,为要藉着教会,使天上执政的,掌权的,现在得知上帝百般的智慧。这是照上帝从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意”(弗3:5-11)。 {RH April 20, 1911, Art. A, par. 13}

  当福音的真光照耀着安提阿的时候,那些留在耶路撒冷的使徒则继续进行一番重要的工作。年年逢大节期总有来自各地的许多犹太人到耶路撒冷的圣殿朝拜上帝。这些朝圣的外客中有一些是非常虔诚、热切研究预言的人。他们都在仰望所应许之弥赛亚,就是以色列的希望来临。每当耶路撒冷住满这些旅客时,使徒们就大胆传讲基督,虽然他们明知自己这样作势必冒着性命的危险。上帝的灵印证了他们的工作,于是有许多人悔改接受基督,而这些人回到世界各地的家乡之后,便将真理的种子散到各国和社会的各阶层中。{RH April 20, 1911, Art. A, par. 14}

  参加这项工作的使徒,其中最杰出的有彼得,雅各和约翰。他们确信上帝曾分派他们留在本国向自己的同胞传讲基督。他们忠心而聪明地从事圣工,为自己所看见所听见的事作见证,时常引证那“先知更确的预言”(彼后1:19),努力向“以色列全家”说明:犹太人所“钉在十字架上的这位耶稣,上帝已经立祂为主为基督了”(徒2:36)。{RH April 20, 1911, Art. A, par. 15}

  1911年4月20日

  原则研究(7)

  关于星期日劳动的指示

  D. E .罗宾逊

  1898年早些时候,我们澳大利亚墨尔本出版社的弟兄们接到通知说,有人投诉出版社在星期日办公;有人暗示,若不在星期日停止这类工作,就会遭到起诉。有些弟兄争辩说,如果我们改变我们在这件事上的做法,就会牺牲正确的原则。无论结果如何,星期日的工作都应该继续。在这紧要关头,怀夫人说,停止引人反感的工作,让出版社的工作人员把星期日奉献给传道活动,这符合她收到的指示。这个建议被采纳了。 {RH April 20, 1911, Art. B, par. 1}

  关于在埃文代尔学校的类似经历,怀夫人在《教会证言》第九卷236至238页中说: {RH April 20, 1911, Art. B, par. 2}

  “在我们澳大利亚库兰邦附近的埃文代尔学校里,有一次发生了星期日作工的问题,亟待解决。当时的环境似乎是将逼着我们不能再在星期日作工了。我们的学校原设在森林的中心,离开任何村庄和车站都很远。周围并没有什么临近的居民,所以我们的动作是无论如何不致打搅别人的。虽然如此,但我们还是受人窥伺。有人怂恿政府的官员来调查我们的地方,他们真地来了。…… {RH April 20, 1911, Art. B, par. 3}

  “我们的弟兄在受到逼迫的恐吓,在疑难之中不知怎样行的时候,我就要用那答复关乎游戏问题同样的话劝他们说:“当用星期日的光阴为上帝作布道的工作。作教师的要与学生一同出去。带着他们到丛林中去,……到人们的家中去拜访,使他们知道你们是关心其灵性得救问题的。”他们照样去作了,结果不但自己大得益处,也帮助了别人。他们既殷勤查考圣经,要研究如何将圣经真理阐明出来,使人乐意接受,上帝就赐福给他们了。” {RH April 20, 1911, Art. B, par. 4}

  在忠实地遵守主的安息日之后,避免可能冒犯人的工作,并在每周的第一日教导人们现代信息,可以称为“守主日”,就像这个词通常理解的那样。如果一个人遵循这个指示,不虚度一天,而是认真地努力尊崇真正的安息日,就一定不会被认为是在向“兽”致敬。 {RH April 20, 1911, Art. B, par. 5}

  这一指示的理由,以及涉及执行它的原则,通透地阐述如下,见《教会证言》第九卷232至236页: {RH April 20, 1911, Art. B, par. 6}

  1902年8月17日于加州疗养院

  “亲爱的弟兄:现在我要回答你的问题,就是星期日的法令如果通过,我们应采取什么方针。{RH April 20, 1911, Art. B, par. 7}

  “早些时候我们也曾见到有出现此危机的可能,当时上帝给我的指示是:如果世人被从下面来的势力所鼓动,要强迫人守星期日,安息日复临信徒就该见机行事,不在星期日作平常的劳动,而去从事传道工作。{RH April 20, 1911, Art. B, par. 8}

  “宗教狂热之徒既要强制推行星期日的法令,你们的违抗只会加甚他们的逼迫。不要给他们藉口,说你们是犯法的人。若是他们去约束一班既不怕上帝又不怕世人的人,则过不多时,他们就会觉得钳制人并不是有趣的事情,也会看出要人严守星期日是不方便不合理的。你只要拿着圣经,一直进行你传道的工作,仇敌就必发现他反而坏了自己的事。一个人用聪明的方法,采取和平的手段,不做那要触犯人的工作,同时却做最紧要的工作,那么,他决不会受兽的印记。 {RH April 20, 1911, Art. B, par. 9}

  “如果我们专用星期日的光阴来做传道的工作,就夺去了那些以侮辱安息日复临信徒为乐之任情行事的狂热者手中的鞭子。他们一看见我们用星期日的光阴去拜访人,与人查经谈道,就会知道定出星期日的法律来阻止我们的工作是无效的了。 {RH April 20, 1911, Art. B, par. 10}

  “我们可以用星期日的时间进行多项工作,为主成就很多事。这一天,我们可以举行露天布道和家庭聚会,或者挨家拜访人。擅长写作的人,可利用星期日的时间来写稿子。尽可能在星期日举行礼拜聚会。这些聚会要安排得非常精彩吸引人。唱的诗歌,要振奋人心,讲的道要具有救主仁爱的能力和应许。要讲论节制和真正的宗教经验。这样你就能学会如何工作,并感化许多人。{RH April 20, 1911, Art. B, par. 11}

  “我们学校的教师也当利用星期日专做传道的工作。我蒙指示,知道他们如此行就能破坏仇敌的奸谋。做教师的可带学生去为那些不明白真理的人举行聚会。这样他们的成就一定比用任何别的方法更大。 {RH April 20, 1911, Art. B, par. 12}

  “关于我们的工作,上帝已给我们很清楚的指导。我们须宣扬关于主的安息日的真理,以修补人在上帝的律法上所造成的破口。我们尤当尽一切的力量启导一般蒙昧无知的人;但我们决不可与世人合盟,以期获得经济的援助。 {RH April 20, 1911, Art. B, par. 13}

  “圣经论以色列人说:‘这样,我就使他们出埃及地,领他们到旷野。将我的律例赐给他们,将我的典章指示他们。人若遵行,就必因此活着。又将我的安息日赐给他们,好在我与他们中间为证据,使他们知道我耶和华是叫他们成为圣的。以色列家却在旷野悖逆我,不顺从我的律例,厌弃我的典章(人若遵行,就必因此活着),大大干犯我的安息日。我就说:要在旷野将我的忿怒倾在他们身上,灭绝他们。{RH April 20, 1911, Art. B, par. 14}

  “‘我却为我名的缘故没有这样行,免得我的名在我领他们出埃及的列国人眼前被亵渎。并且我在旷野向他们起誓,必不领他们进入我所赐给他们流奶与蜜之地,那地在万国中是有荣耀的,因为他们厌弃我的典章,不顺从我的律例,干犯我的安息日,他们的心随从自己的偶像。虽然如此,我眼仍顾惜他们,不毁灭他们,不在旷野将他们灭绝净尽。我在旷野对他们的儿女说:不要遵行你们父亲的律例,不要谨守他们的恶规,也不要因他们的偶像玷污自己。我是耶和华你们的上帝,你们要顺从我的律例,谨守遵行我的典章,且以我的安息日为圣。这日在我与你们中间为证据,使你们知道我是耶和华你们的上帝’(结20:10-20)。{RH April 20, 1911, Art. B, par. 15}

  “安息日是主的测验,不论是君王,是祭司,或是官长,任何人在上帝和人之间都无权干预。凡欲左右他人良心的人,就是高抬自己超过上帝。那些受假宗教影响而遵守伪安息日的人,必要抛弃真安息日最确切的证据。他们要设法强迫人服从他们所自定的律法,就是那与上帝律法截然相反的。上帝必将衪的怒气倾到在怙恶不悛的人身上。除非他们改变过来,他们决不能逃避刑罚。T {RH April 20, 1911, Art. B, par. 16}

  “命人遵守每周第一日的律法,是背道之基督教的产物。星期日原是罗马教的产物,经过基督教界的抬举超过了上帝的圣安息日。在任何情形上,上帝的子民决不能对此表示敬意,但是我也希望他们知道:若上帝要他们避免争端,而他们却奋起反抗,这也不是遵行上帝的旨意。因为这样他们就要造成深刻的偏见,使真理无法传开。所以不要在星期日表示什么违法的举动。如果你们在一处地方这样行受了羞辱,则在别处地方也必有同样的事发生。我们尽可利用星期日作为进行与基督这一方面的工作有利之事。我们须尽力存柔和谦卑的态度而行。{RH April 20, 1911, Art. B, par. 17}

  “基督对于门徒在从事传道工作时所要遭遇的事,也曾警告过他们。衪知道他们所要受的苦,和所要忍受的困苦与艰难。可是衪并不将关于这些事的知识向他们隐藏,免致他们的艰难突然临到,信心就起了摇动。衪说:‘现在事情还没有成就,我预先告诉你们,叫你们到事情成就的时候就可以信’(约14:29)。这样,试探来到,他们的信心非但不会软弱,反可因而加强。他们要彼此说:‘祂早告诉我们这事是必要临到的,也早已把应付的方法告诉我们了。’{RH April 20, 1911, Art. B, par. 18}

  “基督对门徒说:‘我差你们去,如同羊进入狼群,所以你们要灵巧象蛇,驯良象鸽子。”“你们要为我的名被众人恨恶,惟有忍耐到底的必然得救’(太10:16,22)。众人恨恶基督原是没有理由的。那么,他们恨恶那凡具有基督表征而为基督服务的人,又有什么希奇呢?他们被看作是世上的渣滓。 {RH April 20, 1911, Art. B, par. 19}

  “‘有人在这城里逼迫你们,就逃到那城里去。’上帝的旨意不要你们将生命作轻易的牺牲。‘我实在告诉你们,以色列的城邑你们还没有走遍,人子就到了’(同章23节)。{RH April 20, 1911, Art. B, par. 20}

  “必须将真理──就是那率直确切的真理──传给人。不过这种真理是要以基督的精神来传的。我们要如同羊进入狼群一般。凡不肯为基督的缘故听从衪的劝戒,仍不肯忍耐,不能自制的人,就必失去为主作工的良机。主并未叫衪的子民用长篇的激论去攻击那些违犯衪律法的人。我们在任何情形之下。都不可攻击别的教会。但愿我们记得,作为受托神圣真理的一班人,我们已忽略了责任,并且绝对是不忠实的人。圣工一直被局限于少数中心地区,直到那里的人对福音变得心硬了。对于那些已听过这么多真理,而尚拒绝的人,要感动他们是很难的。…… {RH April 20, 1911, Art. B, par. 21}

  “这一切对于我们现在都是不利的。要是我们付出了认真的努力,去接近那些如悔改了,就可真实地表明现代真理会为人类成就何等的事的人,那么我们的工作该比现今进步得多了!只有少数地方享受一切的利益,而其余的地方都被忽略,这是不对的。” {RH April 20, 1911, Art. B, par. 22}

  加州疗养院

  1911年4月27日

  彼得得救

  “那时,希律王下手苦害教会中几个人。” {RH April 27, 1911, Art. A, par. 1}

  当时犹太的政权操在希律亚基帕手中,而他则臣服于罗马皇帝克劳狄。希律也是加利利分封的王。他在名义上是信奉犹太教的,并且表面上非常热心履行犹太律法的种种礼仪。他要博得犹太人的欢心,希望如此能维持自己的地位和尊荣,于是他依从犹太人的愿望,下手逼迫基督的教会,破坏信徒的房屋和财产,并把教会中的领导人下在监里。他把约翰的哥哥雅各囚在牢狱里,并派一个刽子手用刀把他杀死,正如头一个希律斩了先知约翰的头一样。他见犹太人很喜悦这些事,于是又把彼得监禁起来。 {RH April 27, 1911, Art. A, par. 2}

  希律这些残虐之事进行的时候,乃是在逾越佳节。正当犹太人纪念他们从埃及得蒙拯救,并假装非常热心遵行上帝的律法时,他们却在逼迫并杀害基督的门徒,如此违犯了那律法的基本原则。 {RH April 27, 1911, Art. A, par. 3}

  雅各是与基督建立最亲密关系的三个门徒之一。他和彼得、约翰一同见证了救主的变像。他们曾在客西马尼园救主最痛苦的那个夜晚与祂同在。耶稣曾问雅各约翰说:“我所喝的杯,你们能喝吗?我所受的洗,你们能受吗”(可10:38)?当雅各被粗暴地投进监牢,并且被随便地执行死刑时,他才空前充分地明白了他的主那时所说的话。{RH April 27, 1911, Art. A, par. 4}

  雅各的死曾使信徒大为忧伤,惊愕不已。现在彼得又被监禁,全教会就开始禁食祷告了。 {RH April 27, 1911, Art. A, par. 5}

  希律杀害雅各,大得犹太人的称赞,但还有一些人怪他为什么用这种秘密的方式处死雅各。他们认为公开执行死刑必能更彻底地恫吓信徒和那些同情他们的人。因此希律拘留彼得,意欲拿他的死来示众,以满足犹太人的心愿。但又有人认为如果当着那时聚集在耶路撒冷的众人面前,将这老练的使徒执行死刑,是不妥当的。他们害怕众人看见他被拉出去处死时,倒会同情他。祭司和长老们也非常害怕,惟恐彼得再发表他那常引起众人研究耶稣生平和品德的有力演讲——这些演讲乃是他们用尽论据所无法反驳的。犹太人担心,如果彼得提出这样的请求,国王就会要求释放他。彼得热心为基督辩护,这使许多犹太人站在福音的立场上,官长非常害怕,怕他有机会在进城敬拜的众人面前为自己的信仰辩护。. {RH April 27, 1911, Art. A, par. 6}

  为要防止一切逃脱的可能起见,他派了十六个兵丁负责看管彼得,日夜轮班看守。但是,人类弱小的手臂向上帝举起来是徒劳的。上帝即将施展祂的大能,拯救犹太人所图谋杀害的宝贵性命。 {RH April 27, 1911, Art. A, par. 7}

  彼得死刑的执行既因种种原因被延缓到逾越节之后,教会的同道就有机会进行深刻的反省和恳切的祷告。他们不住地为彼得祈求;因为他们觉得这时圣工实在少不了他的贡献。他们认明当前的局势如果不蒙上帝的特别帮助,基督的教会就要被消灭了。{RH April 27, 1911, Art. A, par. 8}

  在此同时,来自各国的朝拜者都到那专用为敬拜上帝的圣殿去。殿中有黄金和宝石闪烁发光,看上去确是非常壮丽伟大。可是耶和华已经不再住在这可爱的殿宇之中了。以色列全国已经离弃上帝。从前当基督行将结束祂在地上的工作时,曾最后一次望着圣殿的内部,说:“看哪,你们的家成为荒场,留给你们”(太23:38)。前此,祂常称圣殿为祂父的殿。但当上帝的儿子走出圣殿的墙垣时,上帝的圣颜就从那为祂的荣耀而造的圣殿永远收回了。 {RH April 27, 1911, Art. A, par. 9}

  彼得被处死的日期终于确定了,但信徒的祷告仍然上升天庭。当他们将全副精力与热情都用来迫切地祈求上帝的帮助时,上帝的使者正在护卫着那被监禁的使徒呢。彼得在囚房里被安置在两个兵丁当中,用两条铁链锁住,一边一条锁在兵丁的手腕上。他若一动,他们就必知道。监门都是紧紧地锁着,而且都有卫兵看守。一切靠人力营救或逃脱的可能就此都断绝了。但是在人力到了山穷水尽的时候,正是上帝施展大能的机会。{RH April 27, 1911, Art. A, par. 10}

  使徒没有被形势所吓倒。自从他否认基督而又悔改以后,他就毫不畏缩地去面对危险,表现出高贵的勇气,大胆传扬那位被钉,复活而又升天的救主。当他被关在牢狱里时,他想起了基督对他说过的话:“我实实在在的告诉你,你在少年的时候,自己束上带子随意往来,但年老的时候,你要伸出手来,别人要把你束上,带你到不愿意去的地方。”彼得相信他为基督的缘故献上自己性命的时候已经到了。{RH April 27, 1911, Art. A, par. 11}

  行刑的前一天晚上,彼得像往常一样,被铁链捆着,睡在两个士兵中间。希律记得从前彼得和约翰因信仰被监禁后越狱的事件,所以这次加倍警戒。为要使驻守的卫兵特别警惕起见,他就要求他们为囚犯负完全责任。彼得被囚禁在一个磐石里凿出来的囚室中,监门很坚固地上闩落锁;又有兵丁防守,负责保证囚犯不致脱逃。铁闩铁锁和罗马的卫兵固然能切断一切人力营救的可能,但这正足以使上帝在拯救彼得的事上所获的胜利更为明显。希律正在举手攻击无所不能之主,所以他将要在他这次杀害上帝仆人的尝试上全然失败,满脸蒙羞。{RH April 27, 1911, Art. A, par. 12}

  (下周续完)

  1911年4月27日

  原则研究(8)

  谁会受兽的印记

  D. E.罗宾逊

  仔细研究怀爱伦夫人的著作,会给学习的人带来令人信服的证据,证明她多年来一直教导,接受兽的印记涉及严重违反上帝的律法,不仅仅是在一周的第一日不做普通的劳动。在她的著作中,许多地方都清楚地指出,罪是在无视真正的安息日,或故意不服从上帝的律法,因此,如果有人单独挑出几个例子,把“守星期日”本身作为兽的记号,显然是不公平的,并且使这些段落看起来与其他更充分、更清楚地陈述这个问题的话语相矛盾。 {RH April 27, 1911, Art. B, par. 1}

  我们尽力将涉及上帝律法约束性要求重大争议的引文列在一起,以便读者了解兽的印记将如何、何时、由谁领受。第一份文字来自1899年一份未发表的文稿:{RH April 27, 1911, Art. B, par. 2}

  “人人都要明白什么是兽的印记和怎样逃避上帝可怕的警告。人们为什么不去了解什么是兽的印记和兽像呢?它是与上帝的印记完全相反的。‘你要吩咐以色列人说:你们务要守我的安息日;因为这是你我之间世世代代的证据,使你们知道我耶和华是叫你们成为圣的。所以你们要守安息日,以为圣日。凡干犯这日的,必要把他治死;凡在这日做工的,必从民中剪除。六日要做工,但第七日是安息圣日,是向耶和华守为圣的。凡在安息日做工的,必要把他治死。故此,以色列人要世世代代守安息日为永远的约。这是我和以色列人永远的证据;因为六日之内耶和华造天地,第七日便安息舒畅’(出31:13-17)。安息日将成为大斗争的焦点。全世界的人都将参与。‘又拜那龙,因为它将自己的权柄给了兽,也拜兽,说:谁能比这兽,谁能与它交战呢?又赐给它说夸大亵渎话的口,又有权柄赐给它,可以任意而行四十二个月。兽就开口向上帝说亵渎的话,亵渎上帝的名并祂的帐幕,以及那些住在天上的。又任凭它与圣徒争战,并且得胜;也把权柄赐给它,制伏各族、各民、各方、各国。凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜它。凡有耳的,就应当听。掳掠人的必被掳掠。用刀杀人的,必被刀杀。圣徒的忍耐和信心,就是在此。我又看见另有一个兽从地中上来。有两角如同羊羔,说话好像龙。它在头一个兽面前,施行头一个兽所有的权柄。并且叫地和住在地上的人,拜那死伤医好的头一个兽。又行大奇事,甚至在人面前,叫火从天降在地上。它因赐给它权柄在兽面前能行奇事,就迷惑住在地上的人,说,要给那受刀伤还活着的兽作个像。又有权柄赐给它,叫兽像有生气,并且能说话,又叫所有不拜兽像的人都被杀害。它又叫众人,无论大小、贫富、自主的、为奴的,都在右手上或是在额上受一个印记。除了那受印记、有了兽名或有兽名数目的,都不得作买卖”(启13:4-17)。{RH April 27, 1911, Art. B, par. 3}

  “基督受死为要拯救罪人,不是在他们的罪里救他们,而是救他们脱离罪。《启示录》中给出的警告向我们说明犯罪的可怕结果。藉着那不会说谎的口,上帝的律法被宣布为圣洁、公义、良善的。我们顺从这律法的责任要成为传给世界最后一个慈怜信息的主旨。上帝的律法并不是新的东西。律法不能制造圣洁,而是圣洁的体现。这是怜悯、良善和仁爱之原则的法典。它向堕落的人类表现的上帝的品格,清楚地说明人类的全部责任。 {RH April 27, 1911, Art. B, par. 4}

  “‘你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝。其次就是说:‘要爱人如己。’再没有比这两条诫命更大的了’(可12:30,31)。上帝的道宣布,这两大原则是所有律法和先知的总纲。{RH April 27, 1911, Art. B, par. 5}

  “第三位天使的信息表明了这些原则,宣布创造主曾经总是要求而且将会总是要求顺从祂至尊的律法。然而这律法却一直遭到漠视和违背,现在也被各教会忽视着。人的法令被置于上帝的律法应该在的位置。罗马教廷的产物星期日取代了上帝的圣安息日。尼布甲尼撒怎样造了一个金像设立起来要众人敬拜,星期日也照样被安置在人们面前要被视为神圣。这日一点也不具有神圣性,但它却被高举起来要受众人尊荣。{RH April 27, 1911, Art. B, par. 6}

  人们这么做,就是在做撒但希望他们去做的事。当那些自称爱上帝的人拒绝顺从祂在十诫的第四诫中清楚规定的命令,反而接受一个普通的工作日作为他们的安息日时,他们就向上帝的仇敌所高举的一个日子表示尊重。然而尽管如此,上帝的律法依然坚立。大罪人想要改变这个律法;他想要这么做;然而只要上帝作王,他就不能改变祂律法的一点一画。……{RH April 27, 1911, Art. B, par. 7}

  “上帝赐给人类安息日作为创造之工的纪念;天上的主不会以撇弃祂命令并教导别的东西取代祂命令的人为无罪。祂必照各人的行为报应各人。” {RH April 27, 1911, Art. B, par. 8}

  以下摘自《教会证言》第一卷353、354页,也清楚地指出,真正的考验将涉及“无视第四诫的安息日”的人。 {RH April 27, 1911, Art. B, par. 9}

  “我见到上帝将要用一种奇妙的方式,保守祂的子民经过那艰难的时期。象耶稣在园中吐述苦情一样,他们将来也要日夜迫切喊叫,苦求拯救。那时要有命令发出,他们必须废弃第四诫的安息日,尊重第一日,否则要失去他们的生命;但他们却不屈服,不肯践踏主的安息日于足下,去尊敬教皇的制度。” {RH April 27, 1911, Art. B, par. 10}

  在《教会证言》第八卷117页,我们还读到: {RH April 27, 1911, Art. B, par. 11}

  “上帝的证据或印记,乃表现在遵守那记念耶和华创造大工之第七日的安息日上。……兽的印记则正与此相反──乃是遵守七日的第一日。有了这一个印记,就将凡承认罗马教皇之无上权威的人,与那凡承认上帝权柄的人,断然分开了。{RH April 27, 1911, Art. B, par. 12}

  “由于拒绝顺从上帝的诫命,以及坚决地恨恶那些传扬这诫命之人的缘故,以致使龙更加要决心作战,倾其全力来对抗凡遵守诫命的上帝子民。‘它又叫众人,无论大小,……都在右手上或是在额上受一个印记’。人们不但在星期日不可用手工作,而且要用他们的思想承认星期日是安息日。“除了那受印记、有了兽名或有兽名数目的,都不得作买卖”(启13:16, 17)。 {RH April 27, 1911, Art. B, par. 13}

  一个可怕的问题

  读者可以在《善恶的斗争》604,605页中清楚地发现这个问题: {RH April 27, 1911, Art. B, par. 14}

  “全世界所面临的结局是极其可怕的。地上的掌权者将要联合一致来反对上帝的诫命,并要下令“叫众人,无论大小贫富,自主的为奴的”(启13:16),都要遵守伪安息日来表示尊重教会的习惯。凡不肯顺从的人都要受法律的制裁,最后还要宣布他们是该受死刑的。但在另一方面,上帝的律法却吩咐人遵守创造主的安息日,并向一切违背的人宣布上帝的忿怒必要降在他们身上。 {RH April 27, 1911, Art. B, par. 15}

  “在这斗争的关键如此明白地摆在众人面前之后,无论何人,若是践踏上帝的律法去顺从人的法令,就是受了兽的印记,因为他既不顺从上帝,而又自愿顺从另一个权势,所以就是受了效忠于那权势的记号。从天上来的警告说:‘若有人拜兽和兽像,在额上,或在手上,受了印记,这人也必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝忿怒的杯中,纯一不杂’(启14:9-10)。…… {RH April 27, 1911, Art. B, par. 16}

  安息日必要作为忠诚的大试验,因为它是特别引起人争辩的真理。当这最后的试验临到世人的时候,在事奉上帝和不事奉上帝的人之间,就必划清界限。人若顺从政府的法令去守伪安息日而违犯第四诫,那就要证明他乃是忠于那反对上帝的权势。同时那依照上帝的律法遵守真安息日的人就此表明自己是效忠创造主的。在一等人接受那服从地上掌权者的记号而受“兽的印记”时,另一等人则拣选那效忠上帝权威的记号,而受了上帝的印记。 {RH April 27, 1911, Art. B, par. 17}

  “这时以前,那些宣讲第三位天使信息的人时常被人看为是一班无故惊扰社会的杞忧家。……但及至强迫人守星期日的运动广泛展开时,这久已被人怀疑不信的大事,竟显然要实现了,到那时,第三位天使的信息必要产生一种空前的效果。”{RH April 27, 1911, Art. B, par. 18}

  最后这句话是真的,显然在这样一个时刻,当第三位天使信息的宣讲将特别有效的时候,采取这样的做法不会引起不必要的偏见;每一个忠实的信徒都应该被唤醒,参与发出警告。下面的话表明,仅仅通过星期日休息法并没有达到斗争的高潮。我们在607页进一步读到: {RH April 27, 1911, Art. B, par. 19}

  “当这场斗争发展到新的地区,唤起众人去注意那被人践踏的上帝律法之时,撒但就要大大活动起来。那警告所带来的能力只能使那些反对的人震怒如狂。各教会的教牧人员必要用出几乎超人的力量来阻拦真光,免得它光照他们的羊群。他们要尽一切方法制止人讨论这个重大的问题。各教会要请求政治权力的臂助,而且在这种工作上,罗马教徒与基督教徒要联合起来。当这强迫人守星期日的运动愈演愈烈的时候,国家就要执行律法来逼迫那些遵守上帝诫命的人。人要以罚款和监禁去威胁他们,也有人要用地位和其他的奖励与利益来诱惑他们,要他们放弃信仰。……凭着良心顺从圣经的人要被斥为叛徒”。{RH April 27, 1911, Art. B, par. 20}

  在《善恶的斗争》448和449页,我们还读到: {RH April 27, 1911, Art. B, par. 21}

  “基督教会这种强迫人守星期日的运动,乃是一种强迫人敬拜教皇──兽──的运动。凡明知第四诫的条件,而又故意遵守伪安息日来代替真安息日的人,正是向那制定这伪安息日的权力致敬。…… {RH April 27, 1911, Art. B, par. 22}

  “但及至人要用法律来强迫人守星期日,而世人看明自己对于守真安息日的义务之后,那时凡干犯上帝的命令而顺从一种单凭罗马教的权威而制定之条例的人,就是尊敬教皇过于尊敬上帝了。……此后,人若拒绝上帝所宣布为祂权威印记的制度,而尊敬罗马教所用来标志其最高权力的制度,他们就此接受效忠罗马教的印记,也就是“兽的印记”了。惟有在这场争论明显地摆在民众之前,并要他们在守上帝的诫命与守人的法令二者选择其一之后,那些继续违背上帝律法的人就要受“兽的印记”了。” {RH April 27, 1911, Art. B, par. 23}

  怀爱伦夫人在1897年7月13日《评论与通讯》上发表了一篇题为《上帝的圣安息日》的文章,对受“兽的印记”作了这样的定义: {RH April 27, 1911, Art. B, par. 24}

  “受兽的印记,就是接受兽的思想,宣传兽的观点,直接反对圣经。…… {RH April 27, 1911, Art. B, par. 25}

  “如果真理的光已经向你显示,启示第四诫的安息日,说明遵守星期日没有圣经的依据,你对这个伪安息日却仍依依不舍,拒绝遵守上帝称之为“我的圣日”的安息日,那你就是受了兽的印记。这件事什么时候发生呢?一旦你遵守那叫你在星期日停工敬拜上帝的命令,而你却明知圣经并没有一句话说明星期日与其它普通的工作日有任何区别,你就是同意接受兽的印记,拒绝上帝的印记了。如果我们在额上或手上接受了这个印记,宣布在叛逆者身上的刑罚就会落在我们身上。但永生上帝的印记要盖在那些谨守主安息日的人身上。” {RH April 27, 1911, Art. B, par. 26}

  当我们设法为这大试炼作准备时,《教会证言》第五卷81页的以下话语值得我们思考: {RH April 27, 1911, Art. B, par. 27}

  “时日不远了,那时试验会临到每一个人,要强迫我们接受兽的印记。那些一步一步屈从属世要求,依顺属世风俗的人,这时要顺从掌权者,以免自己遭受讥诮、凌辱、与监禁及死刑的威胁,也就不感困难了。这是上帝的诫命与人的命令之间的斗争。” {RH April 27, 1911, Art. B, par. 28}

  要进一步研究这方面的主题,请参阅《教会证言》第五卷207至216页的《上帝的印记》,449至454页的《迫近的危机》和《早期著作》64至67页的《兽的印记》。{RH April 27, 1911, Art. B, par. 29}

  加州疗养院

目录