《评论与通讯》​1911年
1911年3月

  1911年3月2日

  福音传到撒玛利亚

  司提反死后,耶路撒冷的信徒遭受到非常残酷的逼迫,以致他们“都分散在犹太和撒玛利亚各处。”扫罗“残害教会,进各人的家,拉着男女下在监里。”他后来提到自己此时对于这种残酷工作的热心说:“从前我自己以为应当多方攻击拿撒勒人耶稣的名,我在耶路撒冷也曾这样行了。……我就把许多圣徒囚在监里。……在各会堂,我屡次用刑强逼他们说亵渎的话,又分外恼恨他们,甚至追逼他们直到外邦的城邑。”根据扫罗自己的话:”他们被杀,我也出名定案”(徒26:9-11)。 {RH March 2, 1911, par. 1}

  这场迫害带来了巨大的成果。门徒在耶路撒冷的传道成功,有使他们过于久留该地而忘记救主委托他们到普天下去之使命的危险。他们开始认为他们在耶路撒冷有工作要做,保护教会的成员免入仇敌的圈套,忘记了抵制诱惑的力量是通过积极的服务来获得的。他们没有教导新近悔改的人把福音传给那些没有听见的人,反而使众人处在因已有的成功而自满的危险中。为了分散祂的代表到国外,让他们为别人工作,上帝允许迫害临到祂的教会。信徒们被赶出耶路撒冷,“到各处取传道”。主的预言就这样开始应验了:“你们……要在耶路撒冷,犹太全地和撒玛利亚,直到地极,为我作见证”(徒1:8)。 {RH March 2, 1911, par. 2}

  在撒玛利亚,信徒没有被逼迫。基督对撒玛利亚妇人所说的话已经结出了果实。从前那妇人听了祂的讲论之后,就去向城里的人说:“你们来看,有一个人将我素来所行的一切事都给我说出来了,莫非这就是基督吗?”于是他们与她一同出来听耶稣讲道,就信了他。他们渴望要听得更多,所以求祂住下,祂就和他们住了两天,有许多人信了祂。{RH March 2, 1911, par. 3}

  在遭到迫害的时候,耶稣的信徒这些撒玛利亚人当中,基督的追随者,在迫害的时候找到了一个安全的避难所。撒玛利亚人欢迎救主的使者,门徒们也从曾经的死敌那里收获了宝贵的收成。腓力““下撒玛利亚城去宣讲基督。众人听见了,又看见腓利所行的神迹,就同心合意地听从他的话。因为有许多人被污鬼附着,那些鬼……从他们身上出来;还有许多瘫痪的,瘸腿的,都得了医治。在那城里,就大有欢喜。” {RH March 2, 1911, par. 4}

  当腓利仍在撒玛利亚的时候,有天上的使者奉差遣指示他下一步要作的事这位传道者蒙指示“向南走,往那从耶路撒冷下迦萨的路上去。……腓利就起身去了。” {RH March 2, 1911, par. 5}

  “不料,有一个埃塞俄比亚人,是个有大权的太监,在埃塞俄比亚女王干大基的手下总管银库,他上耶路撒冷礼拜去了;现在回来,在车上坐着,念先知以赛亚的书。” {RH March 2, 1911, par. 6}

  这个埃塞俄比亚人不明白所读的预言。圣灵就吩咐腓利去教导他,说,“你去贴近那车走。”上帝的天使们注意到这个追求真光的人,吸引他注意救主。他并没有以自己的地位为借口拒绝接受钉十字架的耶稣。 {RH March 2, 1911, par. 7}

  腓利既走近了,就问那太监说:“你所念的,你明白吗?他说:没有人指教我,怎能明白呢?于是请腓利上车,与他同坐。”他所念的经文乃是以赛亚论到基督所说的预言:“祂像羊被牵到宰杀之地,又像羊羔在剪毛的人手下无声,祂也是这样不开口。祂卑微的时候,人不按公义审判祂,谁能述说祂的世代?因为祂的生命从地上夺去。” {RH March 2, 1911, par. 8}

  太监问腓利说:“先知说这话,是指着谁?是指着自己呢?是指着别人呢?” {RH March 2, 1911, par. 9}

  于是腓利向他阐明救赎的伟大真理,并从这一段经文起,“对他传讲耶稣。” {RH March 2, 1911, par. 10}

  “二人正往前走,到了有水的地方。太监说,看哪!这里有水,我受洗有什么妨碍呢?腓利说,你若是一心相信,就可以。他回答说,我信耶稣基督是上帝的儿子。于是吩咐车站住,腓利和太监二人同下水里去,腓利就给他施洗。” {RH March 2, 1911, par. 11}

  “从水里上来,主的灵把腓利提了去。太监也不再见他了,就欢欢喜喜地走路。 {RH March 2, 1911, par. 12}

  “后来有人在亚锁都遇见腓利,他走遍那地方,在各城宣传福音,直到凯撒利亚。” {RH March 2, 1911, par. 13}

  这件事显示了主对那些寻求真理的人的关怀。埃这个埃塞俄比亚人是一个职位显要,有权有势的人,一旦皈依,他就会把亮光传给别人。上帝见他能为福音发挥强大的影响力,就借着圣灵使他与一位能引导他进入光明的人接触。 {RH March 2, 1911, par. 14}

  当上帝向腓利指出他的工作时,他没有说:“那不是上帝的意思。”而只是“起身去了。”他已经学回顺从上帝的旨意,认识到每一个人在上帝眼中是宝贵的。众天使奉差遣带领那些寻求亮光的人,与能帮助他们的人接触。{RH March 2, 1911, par. 15}

  今日众天使也在等着引导人到他们的同胞那里去。正如天使指引腓利到准备好接受真理的埃塞俄比亚人那里去,今日天使也要引导和指示工人的脚步,让圣灵洁净他们的语言,纯炼和提升他们的心。那奉差遣到腓利那里去的天使原可自己向埃塞俄比亚的太监讲解圣经,但这不是上帝的工作方法。祂的计划是要人们为自己的同胞工作。{RH March 2, 1911, par. 16}

  腓利和埃塞俄比亚的故事体现了上帝唤召祂子民去从事的工作。这个埃塞俄比亚人代表一大批需要帮助的人。他们需要一些像腓利一样愿意听从上帝并愿到祂所差遣的地方去的人来教导他们。现今有许多人正在阅读圣经而不能明白其真实的意义。世界各地有无数男女在眼巴巴地望着上天。他们的祷告,眼泪和询问上达天庭。他们渴望得到亮光、恩惠和圣灵。许多人已经站在天国的边缘,等着有人把他们领进去。 {RH March 2, 1911, par. 17}

  我们的教会需要更新传道的精神。上帝的旨意是要使生命的光辉,借着教会的每个成员,照耀世人。祂的子民从众光的源头接收光,要把光反射给其他人。但只有当教会接近上帝,并与生命与光明的赐予者紧密相连时,才能做到这一点。基督的清洁和单纯,显明在祂信徒的生活中,将见证拥有真正的虔诚。信徒若充满了真正的传道精神,就会成为活的书信,为众人所知道,所念诵。 {RH March 2, 1911, par. 18}

  上帝的工人必须时刻儆醒,随时准备对那寻求真理的人说合时的话。他们必须完全献身侍奉主,这样他们就能迅速明白主要他们做什么。他们必须利用每一个机会为救主赢得灵魂。{RH March 2, 1911, par. 19}

  圣灵会引导和指示那些准备好去上帝呼召之地方的人,讲说祂赐给他们的话。谦卑、耐心、基督化的工人,会显示他的劳动成果。每一个努力做到最好的人,都会得到那位能提供他所有必需品之主的支持。工人大师不会让他孤军奋战的。世界上最强大的人是那些真心祈祷的人。这样的人抓住了无限力量的臂膀。正是与上帝的亲密交流,使他的使者有资格克服仇敌的反对。上帝召唤忠于祂的献身工人。他们是谦卑的人,看到传道工作的需要,不会退缩,而会依靠上帝的帮助和能力,每天忠实地工作。 {RH March 2, 1911, par. 20}

  你们虽然是软弱,有错,而且是有罪的,主仍持守使你们与衪自己合作的应许。衪邀请你们来领受神圣的教导。只要与基督联合,你们就可从事上帝的工作。基督说过:“离了我,你们就不能作什么”(约15:5)。主藉着先知以赛亚,曾赐下应许说:“你的公义必在你前面行;耶和华的荣光必作你的后盾”(赛58:8)。 {RH March 2, 1911, par. 21}

  永生上帝的众教会啊,你们要研究这个应许,想一想因自己的缺少信心,灵性,和神能,怎样地延滞了上帝国的降临。如果你们愿意前去作基督的工作,上帝的使者就必在你们前面开路,预备人的心好接受福音。如果你们每个人都是活跃的布道士,那么,这现代的信息就必迅速地在万国之中,传给各族各方各民了。这种工作是必须在基督有能力有大荣耀降临之前完成的;因此,我呼吁教会要恳切祈祷,好使你们明了所负的责任。请问你个人是与上帝同工的吗?如果不是,为什么不与衪同工呢?请问:你要等到什么时候才去作这上天派给你的工作呢? {RH March 2, 1911, par. 22}

  1911年3月9日

  原则研究(1)

  启发民众的责任

  D. E.罗宾逊

  以下汇集了怀爱伦夫人关于如何对我们的对手、由于实施不公正的法律而产生的危机,以及安息日会复临信徒有责任尽力免危机,并在这个问题上启发人们的论述。下面的原则对这个问题至关重要,是怀夫人多年来一直倡导的: {RH March 9, 1911, par. 1}

  1.所有认识第三位天使信息真理的人,都有责任用各种可能的方式,把上帝律法的约束性要求教导朋友、邻居和一般的人。 {RH March 9, 1911, par. 2}

  2.我们应该非常小心,不要引起怨恨或不必要的偏见,那样会妨碍我们影响我们为之工作的人。我们受到警告不要对反对真理的人,或对官长和政治家发表严厉或谴责的声明;建议我们“在一切事情上遵守国家的法律”,甚至 “在我们这样做不与上帝的律法相冲突时” 放弃我们的一些权利。 {RH March 9, 1911, par. 3}

  3.在我们的工作中,我们要寻找特殊的机会做有效之工。人们对星期日律法焦虑不安的时候,正是让他们明白所涉原则的而合适时机。我们要积极教导上帝律法的约束性要求,而不是攻击或谴责人。如果以成功的方式阐述真理,有些凭良心做事的人可能会受其影响。{RH March 9, 1911, par. 4}

  4. 把星期日作为一般传道的日子,对那些应该被警告即将来临之危机的人有特别的好处。 {RH March 9, 1911, par. 5}

  5. 在最后的危机中,问题将不仅仅涉及避免在星期日劳动,而是涉及对安息日的漠视。在怀夫人关于这一主题的文章中,几乎无一例外地指出,问题在高举伪安息日,践踏耶和华的安息日。 {RH March 9, 1911, par. 6}

  我们相信,由于预言之灵的著作清楚地说明了这些要点,安息日复临信徒将会更加重视《教会证言》第九卷中关于在严格实施星期日法律时我们工作方法的教导。 {RH March 9, 1911, par. 7}

  在1886年的夏天,我们的几个弟兄由于在星期日劳动而在南方各州被捕。在马里兰州和马萨诸塞州,星期日法律也针对安息日复临信徒实施。巴特勒长老当时是总会会长,他写信给怀夫人,请她就我们的人在当时似乎即将来临的危机中所应尽的责任提出建议。答复如下: {RH March 9, 1911, par. 8}

  “你询问我们的人要获得按照自己良心的指示敬拜上帝的权利应该采取的做法。这有一段时间成了我心中的一个负担,无论这是否会否认我们的信仰,证明我们没有完全倚靠上帝。但我想到了上帝在过去指示我看到的许多类似性质的事,比如征兵和其它的事。 {RH March 9, 1911, par. 9}

  “我可以本着敬畏上帝的心说,尽力转移正在施加给我们信徒的压力是对的。我们的人如果因真理而有属灵的心志,就会爱所有的人,并且会小心翼翼不惹怒那些接受了伪安息日的人。伪安息日是罗马教制定的,用来取代上帝的圣安息日。他们倡导伪安息日既没有圣经依据,就更加生气,决心用手中的权力来弥补他们所缺乏的圣经理论依据。…… {RH March 9, 1911, par. 10}

  “在上帝的世界中,无论是人和教义及自然界本身,万有都在实现上帝更确的预言,完成祂在这世界历史中伟大的收尾工作。我们应当准备好等待上帝的命令。各国将要被鼓动起来。那些宣扬上帝公义的唯一标准,就是品格的唯一真试石的人,将不再得到支持。凡不肯屈从国家议会的命令,遵照国家的法律来高举那大罪人所立的安息日而不顾上帝圣日的人,不仅要受到罗马教的逼迫,而且要受到基督教界——就是那兽像的逼迫。” {RH March 9, 1911, par. 11}

  从大约同一时期在欧洲所写的另一份文稿中,我们受到了以下指示,指出我们有义务启迪人民的思想,并谈到当星期日的问题出现在公众面前时,我们有这样做的特殊机会: {RH March 9, 1911, par. 12}

  “撒但的计划取得成功时,上帝的子民却已失职了。祂有一项认真的工作要他们去做,因为祂律法的尊荣和祂子民的宗教特权都处在危急之中。可是守望者们却没有看出仇敌的欺骗,按时将号筒发出确定的声音。……{RH March 9, 1911, par. 13}

  “有许多人很安逸,可以说是睡着了。他们说:“既然预言说会实施星期日法案,那就肯定要立法的。”他们得出这种结论后,就坐下来,平静地期待那事来到,用这种想法安慰自己:上帝必在艰难的日子保护祂的子民。 {RH March 9, 1911, par. 14}

  “但我们若是不作任何努力去做祂已交给我们负责的工作,祂是不会救我们的。我们必须像警醒的精兵一样忠于自己的职责,免得撒但占了我们有责任不让他占的便宜。我们应当殷勤研究上帝的道,并且本着信心祈求上帝抑制黑暗的权势,因为至今这信息只传给了相当少的人,而世界都要被它的荣光照亮。现代真理——上帝的诫命和耶稣的真道——还没有照着所必须的得到传扬。有许多几乎就在我们家门口的人,我们还没有为他们的得救付出个人的努力。 {RH March 9, 1911, par. 15}

  “我们没有为我们的工作必须结束的时候作好准备。我们必须站稳立场,绝不崇敬一周的第一日为安息日,因为它不是耶和华赐福并分别为圣的日子。我们崇敬星期日就是置身于那大骗子的一边。有关安息日的辩论将把这个问题摆在人们面前,且有机会提出真安息日的要求。……{RH March 9, 1911, par. 16}

  “许多人如果他们了解宗教立法的精神和结果,就不会做任何事情来推动遵守星期日的运动。世界被谎言和罪孽压服,那些已蒙上帝托付祂的律法和耶稣之纯洁宗教的人,必须坚决要让他们的光发出来。他们若不做什么事使民众的心醒悟,我们的立法者们就会因对真理的无知而公开放弃改正教的原则,去赞同和支持罗马教的谬论,即伪安息日,上帝必要祂的子民负责,因为他们虽然拥有大光,却缺乏殷勤和忠心。然而若将宗教立法问题审慎而聪明地摆在人们面前,让人们看明藉着执行星期日法案,基督教界会重演罗马教的背道,以往时代的暴政就会重现,那么无论发生怎样的事,我们都尽了我们的本分。 {RH March 9, 1911, par. 17}

  “那大罪人想要改变节期和律法。他是高抬自己超过上帝,设法强迫人的良心。但上帝的子民应该恒心发光,使民众明白律法,从而抵挡上帝的仇敌和祂真理的仇敌。当上帝的律法被废除,背道成为通国的罪时,主会为祂的子民行事。他们的绝境就会成为祂的机会。祂就会为祂的教会彰显祂的权能。……{RH March 9, 1911, par. 18}

  “我们作为忠心的守望者应该看到刀剑就要临到,并要发出警告,使男男女女不致因无知而采取他们若知道真理就会避免的行径。主已将正在临到世界的事启迪了我们,好叫我们去启迪他人,我们若是满足于安逸地坐着,抱着手辩论不怎么重要的事,就必不能逃罪。……{RH March 9, 1911, par. 19}

  “不可撇下人们在黑暗中跌跌撞撞地行路,不知道前面如何,也没有为正在临到的大争端作好准备。有一项工作要为当代做成,使一班人能在艰难的日子站立得住,人人都须在这项工作中尽自己的本分。他们必须披戴基督的义,且因真理而十分坚固,以致不会把撒但的欺骗认作上帝能力的真实显现。” {RH March 9, 1911, par. 20}

  加州疗养院

  1911年3月16日

  从逼迫者到门徒(1)

  司提反死后,犹太领袖千方百计要阻止福音的传播。 公会非常明确地禁止门徒奉耶稣的名传道。但是,每一次取缔这种新宗教的努力似乎只会增加它的力量,直到它威胁到要摧毁圣殿的仪式和世代遵循的习俗。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 1}

  大数城的扫罗是犹太领袖中杰出的一个人。他像其他领袖一样,因宣传福音的成功而完全警觉起来了。扫罗虽然生为罗马公民,但他却是犹太人的后裔,并曾在耶路撒冷一个最著名的拉比门下受教。扫罗“是以色列族、便雅悯支派的人,是希伯来人所生的希伯来人;就律法说,……是法利赛人;就热心说,……是逼迫教会的。就律法上的义说,……是无可指摘的”(腓3:5-6)。拉比们都看他为一个大有希望的青年,满望他可以成为一个能干而热心维护古代信仰的人。他的被擢升为犹太公会的议员,使他得到一个有权势的地位。{RH March 16, 1911, Art. A, par. 2}

  扫罗在审判司提反的事上曾担任了重要的工作,而那位殉道者有上帝同在的显著凭据,曾使扫罗怀疑自己反对耶稣门徒的工作是否正义。他心中深为不安,大惑不解,便去请教一些他所完全信任为有智慧和判断的人。但祭司和官长们的论据,终于使他相信司提反是个亵渎上帝的人,而这个殉道的门徒所宣讲的基督是一个骗子,并且那些担任圣职的人总是不会错的。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 3}

  扫罗得出这个结论,不是没有经过一番剧烈的思想斗争的。但是他的教育和偏见,他对于受业教师的尊重,和他的虚荣心,终于使他违背自己良心的声音而拒绝上帝的恩典。扫罗既已决定祭司和文士们是不会错的,他就非常苦毒地反对耶稣门徒所教导的道理。他使许多男女圣徒被拉到审判厅,有一些被判处监禁,甚至被定死罪,而他们唯一的罪名就是因为他们相信耶稣。扫罗的活动使这新成立的教会悲愁,忧郁,并使许多人逃往他乡,以求安全。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 4}

  那些因这次逼迫而逃离耶路撒冷的人,“往各处去传道”(徒8:4)。他们所去的城市中有一座是大马士革。在那里,这新的信仰获得了许多悔改的人。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 5}

  祭司和官长们曾希望藉着不倦的努力和严酷的逼迫来镇压这个“异端”。如今他们觉得他们必须在其他地方进行在耶路撒冷所采取的坚决手段,来反对这新的道理。扫罗自告奋勇,愿到大马士革去,作他们在那里所要进行的特别工作。“扫罗仍然向主的门徒口吐威吓凶杀的话”。他“去见大祭司,求文书给大马士革的各会堂,若是找着信奉这道的人,无论男女,都准他捆绑带到耶路撒冷”大数的扫罗既这样“领了祭司长的权柄和命令”(徒26:12),他就被一种错误的热心所鼓舞,以大丈夫的气概和活力开始这一次值得纪念的行程。在这行程中所要发生奇异的事乃是他整个人生的转折点。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 6}

  大光

  在这次行程的最后一天“晌午”,当这一队旅途劳顿的人将到大马士革的时候,他们已可完全望见四围山上流泉所灌溉的肥沃的田地,美丽的园囿,和丰饶的果园。在他们长途跋涉于凄凉的荒野之后,当前的景象确是令人心旷神怡的。根据扫罗后来所说,当他和同伴以赞赏的心情俯瞰这肥沃的原野和美丽的城市时,忽然“从天发光,比日头还亮,四面照着我并与我同行的人”(徒26:13)。这光过于辉煌,非肉眼所能承受。扫罗就眼目失明,心智昏迷,仆倒在地。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 7}

  当这光继续照耀他们的时候,扫罗“听见有声音,用希伯来话”(徒26:14)对他说:“扫罗,扫罗!你为什么逼迫我?”他说:“主啊,祢是谁?”主说:“我就是你所逼迫的耶稣。” {RH March 16, 1911, Art. A, par. 8}

  扫罗的同伴惊恐万状,几乎因那强烈的光而失明,他们只听见声音,却看不见人。但扫罗却明白那向他所说的话,同时那对他说话的一位,就是上帝的儿子,也清楚地向他显现了。他看出那站在自己面前的荣耀的形体,就是那被钉的一位。救主的荣颜在这个被击打的犹太人心中,是永远不能磨灭的。救主的话所具有惊人的力量深深地打动了他的心。在他黑暗的心窍中,射入了炫耀的光明,显出他过去生活的无知与错谬,和他现在如何需要圣灵的光照。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 9}

  这时扫罗看出自己逼迫耶稣的门徒,实际上就是作了撒但的工作。他也看出自己过去的正义感和责任感,大都是根据自己对于祭司和官长们的绝对信任。他也曾相信他们所说耶稣的复活乃是门徒狡猾的虚构。如今耶稣亲自向他显现,扫罗就信服门徒的见证是真实可靠的了。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 10}

  在上天光照的时刻,扫罗心中不禁百感交集。圣经中的预言向他的悟性展开了。于是他认明耶稣被犹太人拒绝,被钉,复活和升天,都已由众先知预言过了,足以证明祂是所应许的弥赛亚。这时扫罗也生动地想起司提反在殉道时所讲的话。他认明当这位殉道者说:“我看见天开了,人子站在上帝的右边”时,他真已看见“上帝的荣耀”(徒7:56,55)。祭司们曾武断说这些是亵渎的话,但如今扫罗看明这话乃是真实的。{RH March 16, 1911, Art. A, par. 11}

  对于这个逼迫教会的人,这一切是何等的一种显示啊!如今扫罗确知所应许的弥赛亚真已降临地上为拿撒勒的耶稣,并知道祂已被祂来所要拯救的人拒绝,钉死了。他也知道救主已从坟墓里胜利地复活,并已升到诸天之上。扫罗在领受上帝启示的时刻,不禁想起他曾同意那为被钉和复活之救主作见证的司提反被杀,又想起后来许多其他耶稣的忠实门徒也是因他的协助而受残酷的逼迫,以至于死,不禁为之战栗不已。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 12}

  救主曾藉着司提反那无可辩驳的清楚论据向扫罗说话。这个饱学的犹太人曾看见那殉道者的脸上反射着基督荣耀的光辉——“好像天使的面貌”(徒6:15)。他曾看到司提反对于他仇敌的容忍和饶恕。他也曾看到自己所逼迫所残害的许多人那种刚毅不屈,乐天知命的精神。他曾看到一些人欣然为自己信仰的缘故,甚至牺牲自己的生命。{RH March 16, 1911, Art. A, par. 13}

  这一切事都曾高声向扫罗作出见证,不时有几乎压倒一切的信心使他信服耶稣一定是所应许的弥赛亚。但是这样的时候,他总是一连几次昼夜挣扎,为要排除这种感悟,结果他总是再下决心,不信耶稣是弥赛亚,并看祂的门徒为一班受欺骗的狂热之徒。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 14}

  如今,基督已亲口向扫罗讲话说:“扫罗,扫罗!为什么逼迫我?”这同一声音又回答他“主啊,祢是谁”的问题说:“我就是你所逼迫的耶稣。”这一句话表明基督与祂的子民是连为一体的。扫罗迫害耶稣的门徒就是直接打击了天上的主。他诬告妄证他们,也就是诬告妄证世界的救主。{RH March 16, 1911, Art. A, par. 15}

  扫罗心中一点也没有怀疑这对他说话的一位,就是拿撒勒人耶稣,就是以色列长久仰望的弥赛亚,安慰者和救赎主。耶稣在地上传道时,经常用比喻。祂把迫害者扫罗的工作,比作踢刺。“扫罗,扫罗,你为什么逼迫我。……你踢刺是很难的。”每一阻止福音前进的努力都会给反对者带来伤害和痛苦。他自己的心迟早会谴责他;他会发现,他确实一直在踢刺。{RH March 16, 1911, Art. A, par. 16}

  扫罗惊奇而战栗地问道:“主啊,祢要我作什么?”主对他说:“起来,进城去,你所当作的事,必有人告诉你。” {RH March 16, 1911, Art. A, par. 17}

  进入大马士革

  荣光消逝之后,扫罗从地上起来,却发现自己完全失明了。基督荣耀的光辉过于强烈,不是他的肉眼所能当的。及至荣光退去之后,便有深夜的黑暗遮掩他的视觉。他相信这次失明乃是上帝因他迫害耶稣的门徒而给他的刑罚。他在非常黑暗的状况中四围摸索,他的同伴惊奇害怕地拉着他的手,领他进了大马士革。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 18}

  当那值得纪念的一天早晨,扫罗走近大马士革时,他还因祭司对于他的信任而踌躇满志呢!他身上负有重大的责任。他奉命推广犹太教,并尽可能地阻止这新的信仰在大马士革发展。他已决心完成自己的使命,并热切地预期当前所希望的经验。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 19}

  但是,他进入这座古老而富饶的城市时,情形与他所预期的是何等不同啊!他没有受到荣誉的欢迎,而是以一个依赖同伴引导的人进入。他眼目失明,一筹莫展,心中悔恨,痛苦难当,不知道还有什么刑罚要临到他。他暂住门徒犹大的家里。在那里,他孤独寂寞,有充分机会可以反省、祈祷。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 20}

  自省的日子

  扫罗“三日不能看见,也不吃,也不喝。”这几天他心灵剧痛,度日如年。他三番五次地回想自己在司提反殉道的事上所负的责任。他想到自己为祭司和官长们的恶毒和偏见所支配,甚至当司提反脸上反映着天上的光辉时,仍是如此,就不禁因自己的罪而惊恐万分。他悲痛伤心地回忆自己多次闭眼不看、掩耳不听那些最显著的凭据,并怎样残酷无情地迫害拿撒勒耶稣的门徒。 {RH March 16, 1911, Art. A, par. 21}

  扫罗这几天严密自省和内心自卑的工作,乃是在孤独偏僻之处进行的。信徒已经知道扫罗到大马士革来的用意而深为戒备,只怕他是在装腔作势,为要欺骗他们;所以他们故意远离,不肯予以同情。他又无意去央求那些尚未悔改的犹太人。他原来计划和这些人一同逼迫信徒的;但如今他知道他们是根本不肯听他这一段经历的。这样,他在人一方面似乎断绝了一切同情。他唯一得帮助的希望就在于一位慈悲的上帝,于是他以悲伤的心情求告上帝。{RH March 16, 1911, Art. A, par. 22}

  在扫罗单独与上帝交通的几天中,他回忆起圣经许多有关基督第一次降临的话。他仔细追溯一切预言,他的记忆力因心中的感悟而灵敏起来。当他回想这些预言的意义时,他很惊奇自己的悟性以前为什么那样迟钝,一般犹太人又为什么如此盲目,竟拒绝耶稣为所应许的弥赛亚。如今他的心眼既蒙光照,这一切就豁然开朗了。他知道自己从前的偏见和不信曾经蒙蔽了自己属灵的见解,并使自己不能辨识拿撒勒的耶稣为预言所提示的弥赛亚。{RH March 16, 1911, Art. A, par. 23}

  1911年3月16日

  原则研究(2)

  D. E.罗宾逊

  从1895年到1897年期间,怀夫人写了几封信,警告我们那些倡导宗教自由的弟兄们,不要在他们的教训和著作中表现出严厉的危险。以下是一封1895年1月30日从澳大利亚写来的信,开头有三段话来自《服务真诠》489,490页: {RH March 16, 1911, Art. B, par. 1}

  “ 我们如果认识到上帝对我们的恒久忍耐,就不会去论断或责难别人。基督在地上生活的时候,假如熟悉祂的人听见祂说过一句控告、挑剔或暴躁的话,那就是咄咄怪事。我们决不要忘记,爱祂的人要在品格上表现祂。…… {RH March 16, 1911, Art. B, par. 2}

  “主耶稣要求我们尊重每一个人的权利,顾及人们社交的权利和做基督徒的权利。我们应当彬彬有礼地对待每一个人,视之为上帝的儿女。基督的宗教会使人成为有礼貌的人。基督是有礼貌的,即使是对待逼迫祂的人,也是如此。凡真正跟从祂的人也当表显这同样的精神。…… {RH March 16, 1911, Art. B, par. 3}

  “一个完全的基督徒,凡事的动机都发自爱主的心。唯有从爱主的根源中才会涌流出对弟兄无私的爱心。爱心会使人仁慈有礼、举止高雅、脸上荣光辉发,声音柔和,并使整个人生高雅。” {RH March 16, 1911, Art. B, par. 4}

  “我感到非常痛苦,因为看到那些为我们的期刊写稿的人多么容易发出不仁慈的明枪暗箭,这肯定会造成伤害,且会挡住道路,阻碍我们从事应该从事的去接触各阶层的工作,包括天主教徒。我们的工作是本着爱心讲述真理,而不是在真理中掺杂本心不圣洁的成分,说与我们的敌人们具有同样精神性质的事。 {RH March 16, 1911, Art. B, par. 5}

  “当那些能伤害我们的人掌权时,一切尖刻的言论都必加倍反馈到我们身上。我再三蒙赐予的信息是除非在维护真理上绝对必要,我们不要说一句、也不要发表一句会激动敌人反对我们,且会使他们情绪激昂的话。我们的工作不久将会结束,那种从未有过的大艰难时期会临到我们,是我们知之甚少的。 {RH March 16, 1911, Art. B, par. 6}

  在耶稣的学校里学习

  “我们中间的作家和讲员们将不得不认识到,基督徒人生的最高义务包括仔细注意听从上帝已经赐给我们的信息。我们必须对自己的动机和行为有所认识,以便不断自我改善。我渴望见到身居负责岗位的人们感受到对于他们自己的负担,以便他们运用基督徒的礼貌,以谦恭的态度发言和写作。主希望祂的工人们代表祂,祂是伟大的布道工作者。非基督化热心和轻率的表现总是造成伤害。{RH March 16, 1911, Art. B, par. 7}

  “必须天天在基督的门下学习对基督徒的生活来说必不可少的礼节。凡粗心大意,不注意不留心地说话或写作为要发表好广传世界的人,是在使自己丧失资格,不能受托移交给当代基督门徒的圣工。那些练习狠命攻击习惯的人,是在形成将不得不后悔的习惯。要以正确的方式尽移交给受托神圣责任之人的本分,就需要谦卑祈祷、严密省察自我和研究基督的生活。{RH March 16, 1911, Art. B, par. 8}

  “一个外科医生、一个内科医师、一个教师、一个向导,需要仔细地专心致志地研究从事交在他手中的工作的方式。那些蒙托付神圣责任的人应该多么多地为灵魂警醒,好像将来交账的人,学习与真理和谐一致地作工,符合那从上头来的智慧,这样的智慧“先是清洁,后是和平,温良柔顺,满有怜悯,多结善果,没有偏见,没有假冒。并且使人和平的,是用和平所栽种的义果”(雅3:17, 18)。{RH March 16, 1911, Art. B, par. 9}

  我们的责任

  “我看到(美国)《哨兵》上出现尖锐攻击的言论时,就感到痛苦。我对藉着那份期刊与百姓交流的弟兄们说:你们最好灵巧像蛇,驯良像鸽子。我们应该各自仔细地省察自己的道路和精神,看明我们在以什么态度从事上帝交给我们的工作,这涉及人们的命运。我们身上负有最高的义务。撒但正心里火热地准备鼓动整个邪恶势力的联盟,以便使他们与恶人联合起来,给相信真理的人带来迅速而严峻的苦难。我们的弟兄们所说每一句不明智的话都会被黑暗之君珍藏起来。{RH March 16, 1911, Art. B, par. 10}

  “既然‘天使长米迦勒……,尚且不敢用毁谤的话罪责他(撒但),只说:主责备你吧’(犹9)!人怎敢以有限的智能随意冒失地讲话,以致激发地狱的势力起来与上帝的圣徒为难呢?我们将不可能避免困难和苦难。耶稣说过:“这世界有祸了,因为将人绊倒;绊倒人的事是免不了的,但那绊倒人的有祸了”(太18:7)!然而因为绊倒人的事会来到,我们就应该小心,不要因不明智的言语和表现不仁慈的精神而激起那些不爱真理之人与生俱来的性情。真理生发仁爱并且洁净心灵。 {RH March 16, 1911, Art. B, par. 11}

  “每一个上帝儿女的特权和责任是要有属灵的担心。我们若是光明之子,就应该行在光中,像基督在光明中,并在世界面前、在天使和世人面前证明真理有能力改变人的品格,使人代表基督。我们应该和大卫一起见证:“祢的温和使我为大”(诗18:15)。甚愿我们能有神圣的洞察力,且能赏识基督口中所出真理的圣洁神圣的效能。甚愿能在众人心中留下永久的印象! {RH March 16, 1911, Art. B, par. 12}

  “基督所讲的话,祂在给门徒的一切教训中所显明的精神,如同生命的粮,即上帝儿子的血和肉。祂说:“我对你们所说的话就是灵,就是生命”(约6:63)。然而祂所说的一切都受到邪恶联盟的争辩;虽然如此,宝贵的真理必须以其本身的力量得到介绍。欺人的谬论得到广传,在诱导世人被掳,应当予以揭露。每一种可能的努力都在做出来,要用狡猾的推理诱捕人,使他们转离真理偏向虚言,预备他们被强烈的迷惑所欺骗。然而当这些受骗的人从真理转向谬论时,我们不可对他们说一句责备的话。应当设法使这些可怜受骗的人看出自己的危险,明白他们的行径使耶稣基督何等地伤痛;然而这一切都要我们存着温柔怜恤的心去做。 {RH March 16, 1911, Art. B, par. 13}

  “只要用适当的方法作工,或许还能拯救一部分陷入撒但罗网的人脱离他的权势。然而不可责备他们,和定他们的罪。嘲笑身处错误之人所持的立场,不会开他们瞎着的眼睛,也不会吸引他们归向真理。跟从基督的人可以天天领受上帝的光照,并清楚地认识上帝对我们可怜罪人的伟大怜悯和慈爱。我们注视基督的爱时,就会开始反映它。“那吩咐光从黑暗里照出来的上帝,已经照在我们心里,叫我们得知上帝荣耀的光显在耶稣基督的面上”(林后4:6)。在基督里藏着智慧和知识的一切宝贝。它们是怎样藏着的呢?藏在人性和深刻谦卑的遮盖之下。祂丰富的知识遮盖着智慧的一切宝贝;因为在基督里居住着一切的丰盛。 {RH March 16, 1911, Art. B, par. 14}

  基督的榜样

  “人不仰望基督为榜样,不学着衪的方法施行教训,便会渐渐自满,而用撒但自己的武器去对付撒但。仇敌十分了解怎样把它掉转过来反击使用的人。耶稣只说纯正的真理和公义的话。正是祂默示了古时的众先知和圣人们,他们受圣灵感动便讲出话来。但是基督优于众先知,因为祂是永恒救恩的作者,是他们所有作品和言论的创始者,并以祂的榜样留给我们一个信心与实践的完全模范。{RH March 16, 1911, Art. B, par. 15}

  “假如世界上有一等人必须谦虚地在上帝面前行走,那就是祂教会中的人,也就是祂在这世代中所拣选的子民。我们都需哀悼自己的智能迟钝,对于所有的特权和机会,缺少赏识。我们没有什么可以夸口。我们以苛刻的态度,以非基督化刺人的言语,使主耶稣基督担忧。我们需要在祂里面成为完全。主固然吩咐我们说:“你要大声喊叫,不可止息,扬起声来,好象吹角,向我百姓说明他们的过犯,向雅各家说明他们的罪恶”(赛58:1)。这个信息我们是必须传的。然而我们在传的时候,仍得小心,不可用言语冒犯、催逼、谴责那些不像我们一样享有亮光的人。我们不该专门想方设法去攻击天主教徒。天主教徒中有许多人是最有良心的基督徒,他们行在照在他们身上的所有亮光中,上帝也必为他们作工。{RH March 16, 1911, Art. B, par. 16}

  “那些已享有伟大的机会和权利,而未能增进自己的体力、智力和道德力,活着专求自己享受,却不肯尽自己的责任的人,他们在上帝面前比一般在教义要点上虽有错误,但却追求根据自己已有的知识为谋他人利益而生活的人,处于更危险、更有罪的地位。不要责备别人;不要定他们的罪。我们作为上帝政权之下的自由道德主体,我们的责任和义务不是受我们实际拥有的知识所限定,而是受我们若是本着信心前进并获得了与我们的有利条件相称的丰富基督徒经验就可以也应该拥有的知识所限定。我们应该善用我们的能力,我们也必为这些能力的改进负责。它们是一种神圣的委托,我们若不正确地使用它们,若不教育自己倚赖上帝,相信并实行祂的话,就必要负责。我们若是允许自私的考虑、错误的推理和虚假的借口使我们进入不正当的心理和感情状态,以致不会知道上帝的旨意和道路,就会远比公开犯罪的人更有罪。我们需要很小心,才不至于谴责那些在上帝面前不如我们有罪的人。” {RH March 16, 1911, Art. B, par. 17}

  加州疗养院

  1911年3月23日

  从逼迫者到门徒(2)

  扫罗悔改的特征是衷心的悔改,彻底的忏悔,以及对罪获赦免的热切渴望。扫罗在悔改之前一直是骄傲和自信的;如今他又愁又羞,俯伏在地。他因为叫耶稣的门徒受苦,就恨恶自己。在临到他启示的亮光中,他开始视自己为罪魁。 {RH March 23, 1911, Art. A, par. 1}

  扫罗完全顺从圣灵的感服之力。扫罗完全降服于圣灵的定罪能力。他的眼睛被上帝的恩典所膏抹,就看出自己过去生活的错误,并认明上帝律法广泛的要求。这个一度确信自己因善行称义的骄傲的法利赛人,如今以小孩子般的谦卑和天真跪在上帝面前,承认自己的不配,并恳求一位钉死而复活之救主的功劳。扫罗渴慕与圣父和圣子有完全的和谐与交通;他强烈地切望得到赦免和悦纳,就在施恩的宝座前献上热诚的祈祷。 {RH March 23, 1911, Art. A, par. 2}

  这个悔改的法利赛人所献的祈祷并不是徒然的。他内心深处的思想和感情都被神恩改变了;他那更高尚的品质也得以与上帝永恒的旨意和谐了。在扫罗看来,基督和祂的义比全世界更为宝贵。{RH March 23, 1911, Art. A, par. 3}

  扫罗的悔改乃是一个明显的凭据,证明基督使人知罪的奇妙能力。扫罗以前真相信拿撒勒的耶稣曾抹煞上帝的律法,并教训祂的门徒说,律法已经失效了。但在扫罗悔改之后,他认识到耶稣来到世界的目的,乃是维持祂父的律法。他确信耶稣是整个犹太献祭制度的创始者。他看出在耶稣钉十字架的时候,预表已经遇到真体:而且耶稣已经应验了旧约有关以色列救赎主的一切预言。{RH March 23, 1911, Art. A, par. 4}

  耶稣的名字曾是扫罗最憎恨和鄙视的。祂向扫罗显示了自己,目的是阻止他疯狂的行为,并使这个最没有希望的人,变成祂向外邦人传播福音的有力工具。扫罗认识到自己抵挡拿撒勒人耶稣,就是抵挡弥赛亚。他甚惧怕,心里很痛苦,喊着说:“主啊,你要我作什么?”耶稣并没有立时将所派给他的工作告诉他,而是差他去请教那些遭受残酷迫害的门徒。 {RH March 23, 1911, Art. A, par. 5}

  那照亮扫罗黑暗的奇妙光明乃是主的工作,但也有一番工作是基督的门徒要为他作的。主回答扫罗的问题说: “起来!进城去,你所当作的事,必有人告诉你。”耶稣叫这个求问的犹太人到祂的教会去,要从他们那里知道他的本分。基督已经成就了祂启示和使他感悟的工作;如今这个悔改的人可以从上帝所委派的人那里学习真理。{RH March 23, 1911, Art. A, par. 6}

  当扫罗独自在犹大家里继续祷告恳求时,主在异象中向“大马士革有个门徒,名叫亚拿尼亚”的显现,告诉他大数的扫罗正在祷告,并需要帮助。天上的使者对他说:“起来,往直街去,在犹大的家里,访问一个大数人,名叫扫罗,他正祷告;又看见了一个人,名叫亚拿尼亚,进来按手在他身上,叫他能看见。” {RH March 23, 1911, Art. A, par. 7}

  亚拿尼亚对于天使的话难以置信,因为扫罗苦害耶路撒冷圣徒的消息已经传到远近各处。所以他擅自提出异议说:“主啊!我听见许多人说,这人怎样在耶路撒冷多多苦害祢的圣徒;并且他在这里有从祭司长得来的权柄捆绑一切求告祢名的人。”但给亚拿尼亚的命令是带着权威的:“你只管去。他是我所拣选的器皿,要在外邦人和君王并以色列人面前,宣扬我的名。” {RH March 23, 1911, Art. A, par. 8}

  亚拿尼亚服从天使的指示,去寻找那最近还向一切信奉耶稣圣名的人口吐威吓的人,并说:“兄弟扫罗!在你来的路上,向你显现的主,就是耶稣,打发我来,叫你能看见,又被圣灵充满。” {RH March 23, 1911, Art. A, par. 9}

  “扫罗的眼睛上好像有鳞立刻掉下来,他就能看见,于是起来受了洗。” {RH March 23, 1911, Art. A, par. 10}

  许多人认为他们只需为自己所看到的亮光和经验直接向基督负责,而不必顾及祂在地上所承认的信徒。但在扫罗悔改的记载中,上帝赐给我们许多重要的原则,是我们所应当永远牢记的。扫罗曾被直接带到基督面前。他是主‘所拣选的器皿’,要他担任一番最重要的工作,但主并没有亲自赐给他真理的教训,只是阻止了他的行程,使他觉悟自己的罪;但当扫罗问“你要我作什么”的时候,救主叫他与祂的教会联系,让他们告诉他当作的事。 {RH March 23, 1911, Art. A, par. 11}

  这样,耶稣尊重了自己所组织之教会的权威,使扫罗与祂所指定地上的代理人接触。基督如今有一个教会在地上作祂的代表。教会的工作乃是将生命之道指引悔改的罪人。 {RH March 23, 1911, Art. A, par. 12}

  耶稣是罪人的良友,祂体恤他们所受的灾祸,祂拥有天上地下所有的权柄,但祂也尊重祂所命定为得光照和蒙拯救的方法。祂指引罪人到祂教会中,这教会就是祂所设立作为传达真光给世人的一个媒介。 {RH March 23, 1911, Art. A, par. 13}

  扫罗在以色列人中是有学问的教师。但当他在盲目的错误和偏见之中见到他所逼迫之基督的显现时,主使他与世上的光——教会直接交流。在这件事上,亚拿尼亚代表基督,也代表基督在地上的使者,这些使者原是祂所指定作祂代表的。亚拿尼亚代表基督按手在扫罗身上。当他奉基督的名祷告时,扫罗就领受了圣灵。一切都是奉基督的圣名并靠基督的权威而作的。基督是根基;教会是沟通的渠道。{RH March 23, 1911, Art. A, par. 14}

  1911年3月23日

  原则研究(3)

  警惕极端观点

  D. E.罗宾逊

  在怀夫人1895年初的一些通信中,可以发现一些警示和告诫,以防止在研究宗教自由的原则时采用错误的原则和接受极端的观点。 {RH March 23, 1911, Art. B, par. 1}

  在教导政教分离时,有些人曾敦促我们在对付政府时保持一致,我们应该坚持为我们的教会和疗养院财产纳税,即使这些在法律上可能是免税的。 {RH March 23, 1911, Art. B, par. 2}

  《美国哨兵》还坚持并强烈敦促说,如果我们在南非的兄弟们接受英国南非公司赠送的土地,那就是违反了正确的原则,这是塞西尔·罗兹为传道目的提供给他们的。有人说,那些接受这种补助金的传道士是“为了一团非洲大杂烩而出卖了自己”,他们认为总会应该坚持要求支付土地的费用。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 3}

  当这些主张被提请怀夫人注意时,她写了如下的信,表达了她对所持立场的不满: {RH March 23, 1911, Art. B, par. 4}

  “我们正面临严肃的时期。令人困惑的事将会增多,直到时间的结束。在这些事上可能会稍有耽搁,但不会太久。我有一些信要写,必须赶下一个邮班寄往巴特尔克里克。我们在那里的弟兄们没有按正确的亮光看每件事。他们所采取缴纳疗养院和教堂财产税的行动,表现了一种从各方面看都不明智也不正确的热心和责任心。他们宗教自由的观念掺杂着一些不是从圣灵来的看法。宗教自由的事工患了病。这种病症只能靠基督的恩典和温柔来医治。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 5}

  “倡导这个事业的人,心中必须充满耶稣的灵。唯有那位大医师才能敷用基列的乳香。让这些人以圣灵所感动的谦卑之心来阅读《尼希米记》吧。这样,他们的观念就会纠正,并认识到正确的原则,目前的局面也会改观。尼希米祈求上帝帮助,上帝听了他的祷告。主感动了外邦君王来帮助他。当他的仇敌积极活动反对他的时候,主藉着君王作工,实行祂的旨意,并应允上升到祂面前求助的许多祷告。这种帮助是他们所迫切需要的。 {RH March 23, 1911, Art. B, par. 6}

  极端的立场

  “当我看到我们的领袖们采取极端的立场,承担起本不该由他们担负或牵挂,而应交给上帝来处理的事时,心中往往非常难过。我们还在世上。上帝为我们留下了一个与世界接触的位置,并用祂自己的右手在我们前面预备道路,使祂的工作能沿着不同的道路前进。真理要有立足之地。真理的旗帜要在许多遥远的地方高举起来。 {RH March 23, 1911, Art. B, par. 7}

  “要确信上帝并没有把批评在国外园地作工之人的担子放在远离那些园地的人身上。你不必如此热心地让世人一生一直在向上帝奉献的上帝自己的钱进入他们手中。不在当地的人对那里的需要一无所知。他们既不能说什么话帮助在场的人,就不要妨碍,不要挡道,而要给主机会与百姓同工。他们要藉着沉默来显示他们的智慧,专心于自己手头的工作。我不赞成他们在对国外园地发表意见时,所表现不出于真知识的热心。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 8}

  “让上帝与那些在当地工作的人同工吧。愿那些不在当地的人存谦卑的心与上帝同行,免得他们离开自己的本位,迷失自己的方向。主并没有把批评工作的担子放在那些已经这样做的人的身上,也没有赐给他们祂圣灵的支持。许多人按自己出于人的判断行事,热心追求纠正上帝没有放在他们手中的事。只要我们在世上,我们就必须为世人做一番特别的工作,然而不要沾染世俗的精神。警告的信息要传给各国、各方、各民。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 9}

  “主没有催促祂的工人们采取行动使艰难的时期提前来到。他们不要因宣传自己的想法和观念而在自己和世人中间筑起一道隔墙。现今在我们边界上,这样的隔墙太多了。就在附近的各城市中,世人大都还没有听到警告的信息。清点以色列的人数并不是出于上帝的命令。只要我们还在这个世界,只要上帝的灵仍在与世界争夺,我们就既要领受恩惠也要分赠恩惠。我们要把圣经中真理的亮光给予世人,也要从世人那里接受上帝感动他们为祂的圣工去作的事。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 10}

  “主依然为祂子民的利益感动君王和官长的心。热心维护宗教自由事业的人,不该切断或拒绝上帝为推进祂圣工感动人所提供的帮助。我们在圣经中可以找到这方面的事例。 {RH March 23, 1911, Art. B, par. 11}

  “波斯王居鲁士曾向全国宣布,并立下诏书,说道:‘波斯王居鲁士如此说:耶和华天上的上帝,已将天下万国赐给我,又嘱咐我在犹大的耶路撒冷,为祂建造殿宇。在你们中间凡作祂子民的,可以上犹大的耶路撒冷,在耶路撒冷重建耶和华以色列上帝的殿,(只有祂是上帝)愿上帝与这人同在’(拉1:2,3)。第二道有关为上帝建殿的命令,由大流士王颁发,记载在《以斯拉记》第六章里。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 12}

  “耶和华以色列的上帝把祂的货财放在不信的人手中,但这些货财要用来支持为堕落的世界所必须做成的工作。奉献这些财物的人,可打开真理的通路。他们也许不赞同这项工作,也不相信基督,没有实行祂的道;但不应因此而拒绝他们的奉献。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 13}

  “奇怪的是,我们的一些弟兄竟觉得有责任造成一种局面,把上帝原想释放的钱财包裹起来。在这件事上,上帝并没有要他们负起与属世的当局和执政者冲突的职责。这事不应关闭通路。要让主在那方面作工。上帝抑制的手还没有从地上收回。四位天使还在执掌四方的风。但愿负责圣工的人能等待时机,隐藏在基督里面,以大智慧行事。但愿他们灵巧像蛇,驯良像鸽子。我一再蒙指示,我们如果凭着智慧与人交往,使他们了解我们的工作,好像我们有权期待他们帮助世上最好最伟大的事业,并为推进上帝的圣工,给他们机会,去做那些我们有特权劝导他们去做的事,就能在许多方面获得更多的恩惠。” (1895年1月31日) {RH March 23, 1911, Art. B, par. 14}

  接受礼物

  “我们这个世界是属于谁的?谁是房屋和田地的真正主人?岂不是上帝吗?祂已把世上丰富的恩典交在人的手中,使饥饿的人有饭吃,赤身的人有衣穿,无家的人有栖身之所。主会感动世俗的人,甚至是拜偶像的人,以财富来支持圣工,只要我们聪明地接近他们,给他们机会做他们有权去做的事情。他们既愿奉献,我们就有权接受。 {RH March 23, 1911, Art. B, par. 15}

  “我们应该认识有地位的人,运用智慧,灵巧像蛇,驯良像鸽子,从他们身上得到帮助,因为上帝会感动他们的心,为祂的子民做很多的事情。若有合适的人,以一种合适的方式,把上帝圣工的需要,摆在那些有财有势的人面前,这些人就能在我们的世界里为推展上帝的圣工而大有作为。因为我们选择离群独处,已经放弃了那本来可以获取利益的特权与机会。但是我们不必牺牲任何一项真理原则,同时仍可利用每一机会来推进上帝的圣工。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 16}

  “主希望祂的子民身在世界,却不属于世界。他们应该设法把真理带到有地位的人面前,给他们公平的机会领受和权衡证据。有许多人是既没得到光照也没得到宣告。我们每一个人都有一项严肃智慧的工作要做。我们的心灵要为那些有地位的人受生产之苦,并且带着亲切的邀请到他们那里去,请他们来参加婚筵。为那些有地位的人,本应做成比以往多得多的工作。在基督离开门徒被接到天上之前,祂赐给他们的最后信息就是把福音传到全世界,并且伴随着赐圣灵的应许。主说:‘但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力,并要在耶路撒冷、犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证‘(徒1:8)。{RH March 23, 1911, Art. B, par. 17}

  “‘地和其中所充满的都属乎主’(林前10:26)。‘万军之耶和华说:银子是我的,金子也是我的’(该2:8)。‘树林中的百兽是我的,千山上的牲畜也是我的。山中的飞鸟,我都知道;野地的走兽也都属我。我若是饥饿,我不用告诉你,因为世界和其中所充满的都是我的’(诗50:10-12)。” (《给传道士和工人的特别证言》3:32-35、29、30) {RH March 23, 1911, Art. B, par. 18}

  加州芒廷维尤

  1911年3月30日

  保罗开始传道工作

  保罗受洗之后,停止禁食。他“和大马士革的门徒同住了些日子。就在各会堂里宣传耶稣,说祂是上帝的儿子。”他大胆地宣扬拿撒勒人耶稣就是以色列人所长久仰望的弥赛亚。祂“照圣经所说,为我们的罪死了;而且埋葬了;……第三天复活了。”后来显给十二使徒和其他的人看。保罗又说:“末了也显给我看;我如同未到产期而生的人一般”(林前15:3-4,8)。他从预言找出来的论据是那么确凿,他的工作又是那么显然赋有上帝的能力,以致犹太人惊惶失措,无法应付。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 1}

  保罗过去是以热心维护犹太宗教和坚决逼迫耶稣门徒闻名的。他那行事勇敢,思想独立,不屈不挠的特长,以及他的天才和训练使他几乎能以胜任任何工作。他能用非常清晰的口才辩论,并用尖刻的讥讽使他的对手结舌无言。如今犹太人看到这个对他们非常有希望的青年竟与他从前所逼迫的人联合一起,并奉耶稣的名放胆传道。{RH March 30, 1911, Art. A, par. 2}

  一员大将在战场上被杀,对于他的军队固然是无可弥补的损失,可是他的阵亡并不至于使仇敌加添什么力量。但当一个卓越的人参加对方的阵营时,这不单要使他在本军失去他的贡献,而也要使他所参加的军队得到一种明显的优势。大数城的扫罗在往大马士革去的路上很容易被主击打而死,如此就可以大大减少逼迫教会之权势的实力。但上帝的美意不单不伤害扫罗的性命,而且还使他悔改,使仇敌队伍中的一员猛将转过来参加基督的阵营。保罗是一个口若悬河的演说家,又是一个严厉苛刻的批评家。他那不偏不倚的意志和不屈不挠的勇气,正是早期教会所需要的才干。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 3}

  保罗悔改的消息使犹太人大为惊异。他曾领了“祭司长的权柄和命令”,到大马士革去捉拿和指控信徒,现在却传扬被钉而复活之救主的福音,坚固信徒的手,并在不断引领人悔改相信他一度所竭力反对的真道。“凡听见的人都惊奇说,在耶路撒冷残害求告这名的,不是这人吗?并且他到这里来,特要捆绑他们,带到祭司那里。” {RH March 30, 1911, Art. A, par. 4}

  保罗向一切听他讲道的人宣称自己信仰的改变,并不是由于情感或狂热,乃是由于压倒一切的证据所致。他宣传福音的时候,总是要结束那些有关基督第一次降临的预言。他确凿地说明这些预言都已字字应验在拿撒勒的耶稣的身上。他信仰的基础乃是先知确切的预言。{RH March 30, 1911, Art. A, par. 5}

  当保罗继续恳劝惊奇的听众“悔改归向上帝,行事与悔改的心相称”时(徒26:20),他“越发有能力,驳倒住大马士革的犹太人,证明耶稣是基督。”但许多人硬着心肠,不肯响应他所传的信息;结果,他们对于他悔改的惊奇竟变为苦毒的仇恨,像他们过去对耶稣一样。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 6}

  剧烈的反对使保罗无法继续在大马士革工作。有天上来的一位使者吩咐他暂时离开,他就“往阿拉伯去”(加1:17),在那里找到了一个安全的退隐之所。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 7}

  保罗在这幽僻的旷野有充分的机会可以安静地研究,默想。他从容地回顾过去的经验,切实地作成悔改的工夫。他全心寻求上帝,非到确知自己的悔改已蒙悦纳,自己的罪过已蒙赦免,决不罢休。他渴望能确知耶稣要在他未来的工作上与他同在。他从心中除掉了那些影响他过去生活的偏见和遗传,并从真理的泉源领受训诲。耶稣与他交通,建立了他的信心,并赐给他丰富的智慧和恩典。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 8}

  当人的心接触上帝的心,有限的人与无限之主交通时,这人的身体、灵魂所受到的影响是无可估量的。这样的交通,乃是最高的教育。这种发展的方法乃是上帝所亲自命定的。“你要认识上帝”(伯22:21)乃是祂给人类的信息。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 9}

  保罗在会见亚拿尼亚时所领受严肃的任命,一直在他心中萦绕不已。当保罗听见“兄弟扫罗,你可以看见”的这一句话时,他乃是第一次看到这个虔诚之人的脸。亚拿尼亚在圣灵的感动之下,曾对他说:“我们祖宗的上帝拣选了你,叫你明白祂的旨意,又得见那义者,听祂口中所出的声音。因为你要将所看见的、所听见的对着万人为他作见证。现在你为什么耽延呢?起来!求告祂的名受洗,洗去你的罪”(徒22:14-16)。{RH March 30, 1911, Art. A, par. 10}

  这些话与耶稣亲口对他说的话是一致的。祂在大马士革的路上阻止保罗时曾对他说: “你起来站着,我特意向你显现,要派你作执事作见证,将你所看见的事,和我将要指定你的事,证明出来。我也要救你脱离百姓和外邦人的手。我差你到他们那里去,要叫他们的眼睛得开,从黑暗中归向光明,从撒但权下归向上帝;又因信我,得蒙赦罪,和一切成圣的人同得基业”(徒26:16-18)。{RH March 30, 1911, Art. A, par. 11}

  当保罗心中反复思想这些事的时候,他就越来越清楚地明白自己蒙召的意义,就是“奉上帝旨意,蒙召作耶稣基督的使徒”(林前1:1)。他的蒙召“不是由于人,也不是藉着人,乃是藉着耶稣基督,与……父上帝”(加1:1)。摆在他面前圣工的伟大,使他更用工夫研究圣经,以便在宣讲福音时可以“不用智慧的言语,免得基督的十字架落了空。”“乃是用圣灵和大能的明证,”叫一切听见之人的信心“不在乎人的智慧,只在乎上帝的大能”(林前1:17;2:4-5)。{RH March 30, 1911, Art. A, par. 12}

  当保罗查考圣经的时候,他看出历代以来“蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。上帝却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。上帝也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的,使一切有血气的,在上帝面前一个也不能自夸”(林前1:26-29)。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 13}

  保罗在十字架的光照下评定世上的智慧,所以他“定了主意,……不知道别的,只知道耶稣基督,并祂钉十字架”(林前2:2)。保罗在他以后的一生服务中,一直没有忘记他智慧和能力的来源。请听他多年以后所说的话:“因我活着就是基督”(腓1:21)。他又说:“我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为祂已经丢弃万事,……为要得着基督;并且得以在祂里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信上帝而来的义,使我认识基督,晓得祂复活的大能,并且晓得和祂一同受苦”(腓3:8-10)。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 14}

  保罗从阿拉伯“又回到大马士革”(加1:17),并“奉耶稣的名放胆传道。”犹太人无法抵挡他的智慧和理论,“就商议要杀扫罗。”他们昼夜把守城门,断绝他的逃脱之路。门徒因这危机而恳切求告上帝;最后他们“在夜间,用筐子把他从城墙上缒下去”(徒9:25)。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 15}

  保罗在逃出大马士革之后,就往耶路撒冷去。自从他悔改后约有三年未曾到此。他这次访问的主要目的,据他后来说是去见彼得(见加1:18)。他到了这一座自己所一度闻名为“逼迫人的扫罗”的城,就“想与门徒结交;他们却都怕他,不信他是门徒。”他们很难相信一个作过那么多残害教会之事的顽固的法利赛人,竟能成为耶稣的一个忠实信徒。“惟有巴拿巴接待他,领去见使徒,把他在路上怎么看见主,主怎么向他说话,他在大马士革怎么奉耶稣的名放胆传道,都述说出来。” {RH March 30, 1911, Art. A, par. 16}

  门徒就接待保罗为弟兄。不久他们就看见许多凭据,证明他基督徒经验的真实。这个将来作外邦人使徒的保罗,这时正在他从前的许多同事所居住的城中。他渴望向这些犹太领袖解明有关弥赛亚的预言,并证明这些预言已在主第一次的降临时应验了。保罗深觉他所一度熟识的这些以色列教师,必是和他自己一样真诚无伪的。可是他对于这些犹太弟兄们所有的精神却估计错了。他既是那么热切地希望他们速速悔改,所以他的失望也就非常悲惨。他虽然“奉主的名放胆传道,并与说希腊话的犹太人讲论辩驳,”但那些犹太教的领导人非但不肯相信,反而“想法子要杀他。”保罗满心忧伤。他情愿舍弃自己的性命,希望能藉此引一些人认识真理。他因想起自己在司提反殉道的事上所采取积极的行动,便深觉无地自容。如今他既渴望洗雪那加在这位被诬告之司提反身上的耻辱,故决意维护司提反所为之舍命的真理。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 17}

  保罗后来追述当时的情形说,他深为那些不肯相信之人身负重忧。他正在圣殿中祷告的时候,“魂游象外”,有天上的使者向他显现,说:“你赶紧地离开耶路撒冷,不可迟延,因你为我作的见证,这里的人必不领受”(徒22:18)。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 18}

  保罗甚愿留在耶路撒冷,以便应付反对的势力。在他,逃跑乃是一件怯懦的行为,如果能因留在该城而使一些顽固的犹太人信服福音的真理,即使因此牺牲性命,亦在所不惜。所以他回答说:“主啊!他们知道我从前把信祢的人收在监里,又在各会堂里鞭打他们;并且祢的见证人司提反被害流血的时候,我也站在旁边欢喜;又看守害死他之人的衣裳。”但上帝的旨意并不是要祂的仆人无故冒性命的危险;因此,天上的使者回答说:“你去吧!我要差你远远地往外邦人那里去”(徒22:19-21)。{RH March 30, 1911, Art. A, par. 19}

  弟兄们听说这个异象,因怕保罗被暗杀,就催他秘密逃离耶路撒冷。他们“送他下凯撒利亚,打发他往大数去。”保罗的离去暂时止息了犹太人强烈的反对。教会一时得有平安,信徒的人数也就增多了。 {RH March 30, 1911, Art. A, par. 20}

  1911年3月30日

  原则研究(4)

  D. E.罗宾逊

  当我们在不同地方的弟兄们蒙召去面对我们的宗教自由似乎受到攻击的问题时,最好记住《教会证言》第六卷394至401页中的警告。这一指示摘自1895年10月13日的一封信,写给当时与我们站在一起的一位宗教自由原则的倡导者。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 1}

  “我们对政府当局的态度”

  “我们有些弟兄在言论和文字上提到的许多事情,被认为是反对政府与法律的表示。这种使我们自己容易遭受误会的做法,实是错误。对政府当局的管理者们不断地寻差挑错,乃为不智之举。因为抨击个人或机构,并不是我们的任务。我们应当极其谨慎,以免被人误会我们是反对政府当局的。固然,我们所从事的战争常是采取攻势的,但我们所使的武器,却须基于‘耶和华如此说’这一句明白的话。我们的任务乃是要预备一班人,能以在上帝的大日站立得住。因此我们千万不要转移阵线,以致在与我们不同信仰的人中间,激起争论,或引致敌对的行为。{RH March 30, 1911, Art. B, par. 2}

  “我们的工作方式绝不应显出叫人误认我们是支持叛逆的。务须从我们的言论和著作中,除去那凡足以为人断章取义,招致误解,以为我们是公然反抗法令与秩序的措辞。凡事皆当深思熟虑,以免为我们自己留下鼓励叛国违法的恶名。我们并没有受命公然反抗执政掌权者。虽然到了某一时期,我们要为拥护圣经真理的缘故,被人当作叛逆看待;但我们绝不可用轻妄之举激起仇恨与争斗,而促使这一时期的来到。{RH March 30, 1911, Art. B, par. 3}

  “时候将到,我们的弟兄中若有人因一时失检,以致偶尔在言论或著作中发表了攻击或非难他人的意见,仇敌就必加以利用,作为定我们有罪的根据。这类资料不但会被用以断定那发表这种意见之人的罪,更要被用来控诉整个复临信徒的团体。那控诉我们的人要说,在某一天,有我们的一位负责人曾如此这般地说过反对政府的法律行政的话。那时许多人将因看到多少事情已被仇敌存记罗织,作为争辩的论据,而感到惊讶。也有不少的人要十分惊奇地听到他们自己所说的话,被人牵强附会到莫须有的意义上去。故此我们的工人无论在任何时间,任何环境之下,说话都必须仔细检点。但愿大家谨慎,以免因冒失的言谈,而在那试炼人心的大危机之前,就招致艰难。{RH March 30, 1911, Art. B, par. 4}

  “无论是在美国或在别的国家当中,我们直接控告执政掌权者越少,我们所能完成的工作也就必越多。其它各国也必追随美国的先例。她虽为首创者,但那同样的危机也要临到全世界各地我们的人。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 5}

  “我们的任务是要将上帝的律法高举并发扬光大;要使上帝圣言的真理彰显出来。我们要高擎圣经为人生的准则。我们要凡事谦逊,存心感恩,并在上帝的爱中,向人指出耶和华上帝为创造天地的主宰,第七日为主的安息日。{RH March 30, 1911, Art. B, par. 6}

  “我们要奉主名往前走,扬起衪的旌旗,表彰衪的真道。一旦执政者下令叫我们停止这种工作,禁止我们传布上帝的诫命和耶稣的真道,那时,我们就需要象使徒们一般说:‘听从你们,不听从上帝,这在上帝面前合理不合理,你们自己酌量吧!我们所看见、听见的,不能不说’(徒4:19,20)。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 7}

  “真理原需依赖圣灵的能力而传开,惟其如此,方能使我们的话语生效。只有藉着圣灵的能力,才可以获得并且保持胜利。人必须受上帝之灵的激励。凡为上帝作工的人,必须因信蒙上帝的能力保守以致得救。他们必须具有神圣的智慧,以免发出什么言论,会激起人们闭塞我们的路。藉着属灵真理的教导,我们要预备一班人,若有世上最高执政掌权者问他们心中信仰的缘由时,能以温柔敬畏的心回答各人。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 8}

  “我们需要本着真理的纯洁提出真理,提倡实际的敬虔;这一切都应本着基督的精神去行。因为这种精神的表现,不但能使我们个人的心灵受到最好的影响,也能对别人发生一种令人信服的力量。要给主藉着衪自己的代理人而工作的机会。不要妄想你自己能为将来作何计划;总要随时随在承认是由上帝在为你掌舵,衪要利用各种合适的方法来维持,增加,并且增进衪自己的子民。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 9}

  “主的代表应具有一种成圣的热心,就是一种完全在衪控制之下的热心。暴风雨的时期即将贸然来临,足足来临,然而你我自己却不应采取什么行动来促成这些时期的来到。那行将临到的艰难,具有一种特质,要驱策凡愿全然属于上帝唯独属于上帝的人来归向衪。在未经苦难洪炉的考验之前,我们并不认识我们自己,因此不宜去衡量他人品格的好歹,更不宜去定那些还未获得第三位天使信息的亮光之人的罪。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 10}

  “如果我们想要别人也信服我们所相信的真理能圣化心灵,改变品格,那么,我们就不要不断地用激烈的谴责控告他们。倘如此行,我们就会迫使他们得到这样的结论:认为我们所宣传的道理既未把我们自己造就成为和善而谦恭有礼的人,那就决不会是基督的道理了。因为基督教不会表显在拳击般的谴责和定罪中。……{RH March 30, 1911, Art. B, par. 11}

  “我们当记得世人要按我们所表现的判断我们。但愿那些立意代表基督的人谨慎自守,不要展示矛盾的品格特征。在我们尚未受众人注视之先,应确有把握得知已蒙从上面来的圣灵浇灌。既有如此情形,我们就必给人传述一种确定的信息,并不象某些人所传讲的一般,具有非难的性质;而且凡相信的人,也必对于那与我们作对之人的得救问题,表示更多的热心。至于谴责执政掌权者的事,则应全然听凭上帝处理。我们当作忠心的守望者,以温柔和爱心,维护那在耶稣里的真理原则。{RH March 30, 1911, Art. B, par. 12}

  保持积极态度

  在制定星期日法律的问题带来困扰的时候,我们的弟兄们奉命利用许多播撒真理种子的机会。有一次,当人们都在思考安息日的问题时,一位长期以来为宗教自由工作而奋斗的人得到了如下的指示: {RH March 30, 1911, Art. B, par. 13}

  “要向人说:‘你们自己要晓得这教训’。口中不要说一句怀疑的话!不要在众人面前吹无定的号声。要知道何为真理,并宣扬真理。基督的教训全部是确定性的。千万不可发表怀疑的意见。要用明确的语气讲述肯定的信息。要高举髑髅地的伟人耶稣,高而又高地举起祂。高举基督的十字架就有能力。……{RH March 30, 1911, Art. B, par. 14}

  “ 要传扬基督,不要用辩论的方式,而要用肯定的语气。要有你的立场,无须辩论。无论何时,你的言语不可游移不定。永生上帝的道应当成为我们信仰的基础。要采用最肯定的语言,讲述基督为世人的罪所作的救赎。要说明这种赎罪的必要性,并告诉人们说,如果他们愿意悔改,恢复对上帝律法的忠诚,就能得救。应当收集一切肯定的话语及凭据,证明福音对于凡接受并相信基督为个人的救主的人,乃是救恩的喜信。” {RH March 30, 1911, Art. B, par. 15}

  劝勉勤奋

  以下摘自怀夫人的通信,说明了在人们努力制订星期日法律的时候,迅速和积极的行动,在人面前清楚地呈现真理的必要性和重要性。1897年6月28日,她在库兰邦写给E. R.帕尔默和A. G.丹尼尔斯弟兄的信中说: {RH March 30, 1911, Art. B, par. 16}

  “我看不出你们在这个特殊的时候离开去西澳大利亚有什么意义。你可以在星期六的《每日电讯报》上看到,在悉尼召开教会议事会会议的通知,是为了实现他们迄今未能实现的目标——在国家的政府中承认上帝。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 17}

  “现在是我们工作的时候。应该到处散发传单和期刊,发出明确的警告。我认为应该在大厅里开会,看看这件事能不能提出来,让大家看到。 {RH March 30, 1911, Art. B, par. 18}

  “我不能说太多,但我可以说,现在不是你们离开去西澳大利亚的时候,因为有重要的问题需要敦促人们。我认为我们还没有醒来。我们所做的还不到我们应该做的一半。我们本来应该做好几个月了。的确,我们已经做了一些事情,但我们还需要做更多的事情。” {RH March 30, 1911, Art. B, par. 19}

  1894年8月30日,她在给S.N.赫斯格长老的信中写道: {RH March 30, 1911, Art. B, par. 20}

  “我们现在正处于动荡时期。住在悉尼的香农弟兄因星期日工作而被捕并被起诉。…… {RH March 30, 1911, Art. B, par. 21}

  “我们认为,现在是利用形势向人们宣布真理的时候了。法官、律师和身居高位的人都急于了解安息日复临信徒的情况。他们渴望了解我们的观点和原则。……目前在悉尼有一场奇怪的骚动。这次起诉引起了强烈的兴趣。……{RH March 30, 1911, Art. B, par. 22}

  “我们每天都在等待着来自墨尔本的弟兄们。……我们都觉得科利斯长老,科尔科德长老,或者丹尼尔斯长老应该在这里,尽可能地利用这次起诉所产生的利益。我们期待有人今天会来,如果没有人来,我们会很失望。……现在应该有人在阵地上。”{RH March 30, 1911, Art. B, par. 23}

  加州芒廷维尤

 

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