《评论与通讯》​1911年
1911年2月

  1911年2月2日

  彼得约翰在公会前

  瘸子被医治的次日,大祭司亚那和该亚法以及圣殿中其他显贵们聚集举行审判,把两个囚犯带到他们面前。彼得过去曾在这同一个会厅里,并在同一班人面前可耻地否认他的主。此时临到他自己受审,不禁往事映上心头。他现在有一个机会可以挽回他过去的怯懦。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 1}

  在场的人也想起彼得在他夫子受审时所作的事。他们确信他们能用监禁和死亡的威胁把他吓倒。可是现在被带到撒都该人面前受审的彼得,和先前在基督受难之日不承认祂的那个易受冲动,自以为是的彼得已经判若两人了。自从那次失败之后,他已彻底悔改了。他不再是傲慢自夸,而是温和谦虚的了。他已被圣灵充满,所以他决心要靠着圣灵的能力,尊荣他所一度否认的圣名,藉此洗刷过去变节的污点。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 2}

  到此为止,祭司们一直避免提到耶稣的被钉或复活的事。可是这时,为要实现他们的目的起见,他们不得不问使徒那个残废的瘸子是怎样被治好的。他们发问说:“你们用什么能力,奉谁的名作这事呢?” {RH February 2, 1911, Art. A, par. 3}

  彼得靠着圣灵的能力,以神圣的勇敢宣告说:“你们众人和以色列百姓都当知道,站在你们面前的这人得痊愈,是因你们所钉十字架、上帝叫祂从死里复活的拿撒勒人耶稣基督的名。祂是你们匠人所弃的石头,已成了房角的头块石头。除祂以外,别无拯救;因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。” {RH February 2, 1911, Art. A, par. 4}

  彼得这一番勇敢的辩护,使犹太人的领袖们非常惊惧。他们原来以为门徒被带到公会之前时,一定会张惶失措。然而这两个见证人所讲的话正如基督过去所讲的一样,有一种令人折服的能力,使对方哑口无言。当彼得论到基督说:“祂是你们匠人所弃的石头。已成了房角的头块石头”时,他的话里没有一点惧怕的声调。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 5}

  彼得所采用的比喻是祭司们所熟悉的。先知们曾论到这块被弃的石头。基督自己在一次同祭司和长老们讲话时也曾说:“匠人所弃的石头,已作了房角的头块石头;这是主所作的,在我们眼中看为希奇:这经你们没有念过么?所以我告诉你们,上帝的国必从你们夺去;赐给那能结果子的百姓。谁掉在这石头上必要跌碎;这石头掉在谁的身上,就要把谁砸得稀烂”(太21:42-44)。 {RH February 2, 1911, Art. A, par. 6}

  祭司们听了使徒勇敢的申辩,就“认明他们是跟过耶稣的。” 圣经记载在基督登山变像的一幕奇妙景象结束之后,“他们举目不见一人,只见耶稣在那里”(太17:8)。“只见耶稣”这几个字包含着早期教会史上所有生活与能力的秘诀。在门徒初听到基督的训言时,他们就感觉需要祂。他们寻求,寻见,并跟从了祂。他们在圣殿里,在住家里,在山边和田野,常与祂同在。他们正好象学生跟着先生,每天从祂领受永生真理的教训。在救主升天之后,耶稣那种充满慈爱与光明的神圣气氛依然与门徒同在。那是一种亲密的交通。当那曾与他们同行共话、一同祈祷、并曾向他们说希望与安慰之话的救主耶稣口中发出平安的信息时,祂就从他们中间被接升天。当大队的天使迎接祂的时候,祂对门徒说:“我就常与你们同在,直到世界的末了”(太28:20)。耶稣已经带着人的形体升天。门徒确知祂站在上帝的宝座前,依然是他们的良友和救主;祂的同情也是永不改变的;而且祂要永远与受苦的人类成为一体。他们也知道耶稣基督正在把祂流血的功劳呈献在上帝面前,并伸出祂那受伤的手脚作为救赎罪人所付之代价的标志。这一种认识坚固了门徒的心,使他们能为祂的缘故忍受一切凌辱。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 7}

  彼得为救主辩护时所说的话都有基督为他作证。上帝的能力所医治的病人紧贴在门徒旁边,作为一个确实可靠的证人。这个人在几小时前还是一个无依无靠的残疾人,现在却已恢复健康。他既在场,就为彼得的供词作了有力的佐证。祭司、官长和百姓无言可答。官长们不能反驳彼得的申诉。他们不得不听他们所不愿意听的话————基督复活的事实,以及祂在天上借着祂在地上的使徒施行奇迹的能力。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 8}

  基督最大的神迹——使拉撒路复活——曾使祭司决心要除灭耶稣和祂所行的奇事,因这些奇事很快地消除了他们在民间的影响力。现在他们已经把祂钉死;但这里却出现了确凿的凭据,证明他们未能阻止奉祂的名行神迹或宣讲祂所教导的真理。那瘸子的得蒙医治和使徒的传道,已经轰动了耶路撒冷全城。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 9}

  祭司和官长们为掩饰他们的窘态起见,便吩咐兵丁把使徒带出去,以便商量对策。他们大家同意,若要说那人没有痊愈是没有用的。假使能用谎言混淆事实,倒是妙计;但这是办不到的,因为门徒行这神迹乃是在光天化日众目睽睽之下,而且已经为几千人所知道了。不过他们觉得门徒的工作必须停止,否则,耶稣将要得到许多信徒。同时他们自己不免大失体面。因为他们杀害上帝儿子的罪名是必要被举发的。 {RH February 2, 1911, Art. A, par. 10}

  他们虽然有意除灭门徒,可是他们不敢这样作,只得恐吓门徒说,如果再奉耶稣的名传道医病,就必受极重的刑罚。于是他们又把门徒叫到公会前,命令他们不可再奉耶稣的名讲话或教训人。但彼得和约翰却回答说:“听从你们,不听从上帝,这在上帝面前合理不合理,你们自己酌量吧!我们所看见、所听见的,不能不说”。 祭司们满心想惩罚这些对于自己神圣之职务忠贞不屈的门徒,但是他们又害怕百姓,“这是因众人为所行的奇事,都归荣耀与上帝。”故此,他们又把门徒恫吓了一番,就把他们释放了。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 11}

  当彼得和约翰被捕之后,其他的门徒既知道犹太人的险毒,便不住地为两位受难的弟兄祷告,惟恐那加在基督身上的暴虐又将重演在门徒身上。使徒被释放以后,就立刻去找其余的门徒,把受审的结果报告给他们。信徒听了便大大欢喜便大为欢喜。“他们听见了,就同心合意地,高声向上帝说:主啊!祢是造天、地、海和其中万物的;祢曾借着圣灵托祢仆人、我们祖宗大卫的口说:‘外邦为什么争闹?万民为什么谋算虚妄的事?世上的君王一齐起来,臣宰也聚集,要敌挡主,并主的受膏者。’希律和本丢彼拉多、外邦人和以色列民果然在这城里聚集,要攻打祢所膏的圣仆耶稣,成就祢手和祢意旨所预定必有的事。他们恐吓我们,现在求主鉴察。一面叫祢仆人大放胆量,讲祢的道;一面伸出祢的手来医治疾病;并且使神迹奇事因着祢圣仆耶稣的名行出来。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 12}

  门徒祈求主赐给他们更大的能力,好使他们在传道的工作上有力量,因为他们看出来,他们必要遇到基督在世时所遭遇的同样坚强的反对。当他们联合的祈祷藉着信心达到上帝面前时,祂就应允了他们。他们聚会的地方震动了。他们都重新被圣灵充满,心中满有勇气。于是再出去在耶路撒冷宣传上帝的道。“使徒大有能力,见证主耶稣复活”。上帝也显著地赐福给他们的工作。{RH February 2, 1911, Art. A, par. 13}

  1911年2月2日

  对伪善者的警告

  门徒在耶路撒冷宣讲福音的真理时,有上帝为他们的话作证,所以相信的人很多。在这些早期的信徒中,有许多人在信道之后,立即被犹太人中的顽固分子所驱逐,被迫离开家人朋友,因此教会必须设法供给他们饮食和住宿。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 1}

  经上说:“内中也没有一个缺乏的。”经上也说明当时的需要是怎样解决的。信徒中有钱财和产业的人都欢欢喜喜地乐意献上所有,应付急需。他们把田产房屋都卖了,将价银拿来,放在使徒脚前,“照各人所需要的,分给各人。” {RH February 2, 1911, Art. B, par. 2}

  圣经举了一个慷慨的例子:“有一个利未人,生在塞浦路斯,名叫约瑟,……有田地也卖了,把价银拿来,放在使徒脚前“”(徒4:36)。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 3}

  信徒这种慷慨的精神乃是圣灵沛降的结果,信从福音的人“都是一心一意的。”有一个共同的旨趣振奋着他们,就是完成那交付他们的使命;所以贪婪的罪在他们生活中没有立足之地。他们对于弟兄和对于圣工所存的爱心,胜过喜爱钱财产业的心。他们的行为证明他们看人的灵魂比属世的财富更为宝贵。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 4}

  每当上帝的灵控制了人的生活时,其必然结果就是如此。凡是心里充满基督之爱的人必要跟从那为我们成了贫穷、叫我们因祂的贫穷可以成为富足的主所留下的榜样。他们之所以重视自己从上帝所领受的钱财、光阴和影响力,只是因为他们考虑这一切在推动福音的圣工上所有的价值。早期的教会就是如此;而且世人若能在今日的教会中看到教友因圣灵的能力而转离世俗,甘心牺牲,使同胞可以听到福音,那时所传的真理必能在听众身上发挥强大的力量。{RH February 2, 1911, Art. B, par. 5}

  亚拿尼亚和他妻子撒非喇的伪善,与一般信徒仁慈的榜样显然相反。他们的所作所为记在经上,在早期的教会史上留下了一个可耻的污点。这两个自命为门徒的人,曾和其他信徒一同从使徒领受福音的教训。当那一次由于使徒的祷告,“聚会的地方震动,他们就都被圣灵充满”的时候,亚拿尼亚和撒非喇也与别的信徒在那里聚集。在场的人都大受感动。于是亚拿尼亚和撒非喇在上帝圣灵的直接感化之下,就许愿变卖他们的某一项产业,并将价银全数献给上帝。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 6}

  然而当他们不再处在属天的感化之下时,后悔不该许那一次的愿。他们认为自己未免过于草率,所以应当重新考虑所作的决定。于是二人商量了一下,决定不履行自己的诺言。但他们同时既见到那些将自己的财产献给教会,供给穷苦弟兄的人很受信徒的尊重。他们恐怕弟兄们看出他们的自私之心,竟舍不得把自己所庄严奉献给上帝的财产交出来,所以他们经过考虑之后,决定还是要变卖他们的财产,而假装将全部价银充作教会的公款,但实际上却为自己留下一大部分。这样,他们就可以靠公款维持生活,同时又可得到弟兄们的重视。{RH February 2, 1911, Art. B, par. 7}

  然而上帝是憎恶伪善与虚谎的。亚拿尼亚和撒非喇在对待上帝的事工上竟敢玩弄诡计,欺哄圣灵,因此他们的罪行受到了迅速而可怖的刑罚。当亚拿尼亚来到使徒面前奉献礼物时,彼得说:“亚拿尼亚!为什么撒但充满了你的心,叫你欺哄圣灵,把田地的价银私自留下几份呢?田地还没有卖,不是你自己的么?既卖了,价银不是你作主么?你怎么心里起这意念呢?你不是欺哄人,是欺哄上帝了。亚拿尼亚听见这话,就仆倒,断了气。听见的人都甚惧怕。” {RH February 2, 1911, Art. B, par. 8}

  彼得说:“田地还没有卖,不是你自己的么?” 亚拿尼亚并没有受到什么不正当的压力,要他将自己的财产献作公款。他完全有选择的自由。但为了欺哄使徒起见,他竟欺哄了全能的上帝。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 9}

  “约过了三小时,他的妻子进来,还不知道这事。彼得对她说:你告诉我,你们卖田地的价银就是这些么?她说:就是这些。彼得说:你们为什么同心试探主的灵呢?埋葬你丈夫之人的脚已到门口,他们也要把你抬出去。妇人立刻仆倒在彼得脚前,断了气。那些少年人进来,见她已经死了,就抬出去,埋在她丈夫旁边。全教会和听见这事的人都甚惧怕。” {RH February 2, 1911, Art. B, par. 10}

  上帝无穷的智慧者看明祂这一次表现显著的忿怒是必需的,以便防止这幼小的教会很快地腐化败坏下去。那时信徒的数目增加得很快,所以如果其中有人在表面上侍奉上帝,而实际上却崇拜玛门,这对于教会必是很大的危险。这一次的惩罚说明人不能欺骗上帝。上帝能看到人心中隐藏的罪恶。祂是轻慢不得的。这件事是上帝对于年轻的教会的一番警告,教训他们避免伪装与假冒的行为,并要当心不可夺取上帝之物。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 11}

  这一番教训不单是给予早期的教会,也是给予后来各世代教会的。这件事说明上帝是恨恶贪婪、诡诈和虚假的。这也是祂所发危险的信号。亚拿尼亚和撒非喇的短暂而可怕的历史记录下来,是为了所有自称基督追随者的利益。他们受到的惩罚应该是对所有人警惕贪婪的警告。亚拿尼亚与撒非喇先起了贪婪的意念。他们那想把那已经应许给上帝的财产保留一份,这种欲念终于使他们犯了诡诈和伪善的罪。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 12}

  上帝的旨意是要使福音的宣传有赖于祂子民的工作与自愿奉献。。凡向堕落的世人宣扬恩慈信息的人还有另一种工作,就是使群众明白他们在经济上有支持圣工的责任。他们的进款,有一部分是属于上帝的,必须分别为圣,拿出来为主的工作而用。这个道理,他必须教导他们。非但要用言语教导,还必须以身作则,自己实行,免得言行不符,而削弱其教训的说服力。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 13}

  福音的收入,乃在乎十分之一与乐意捐。上帝所托付给人的财产,其中的十分之一是上帝所指定属于祂的一份。至于人是否要多献,则可由各人自行决定。但每当人心受圣灵感动而立志特别捐出一部分钱财时,那么这一部分钱财就是归主为圣的,那人就再没有权利自己支配。他已在人前立了约,他们都作了这事的见证人。同时他自己就已负起一种最神圣的义务,要与主同工,在地上建立祂的国度。向人发这样的应许,尚且应当遵守,那么向上帝许愿,岂不是更神圣更当遵守么?人在良心的法庭上所立的契约,难道还不如人与人之间所签定的契约那么有效吗? {RH February 2, 1911, Art. B, par. 14}

  当上帝的光特别清楚而有力地照在人心上时,人们习惯成性的私心便会松手,而乐意捐输维持圣工。但任何人莫想他能履行自己的诺言而不遭撒但的反对。撒但极不愿看见救赎主的国度在地上建立起来,所以他要向捐献的人示意说,你认捐的数字太大了,你可能受到影响,以致不能再购置产业或满足家庭的要求。撒但在人心上所运用的力量是令人惊奇的。他是极其热切地用功,要使得人心只顾自己。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 15}

  使人享有财富的乃是上帝。祂这样行,目的是要使他们能帮助推进祂的圣工。祂赐下阳光,降下甘霖,使五谷菜蔬生长。祂又赐人健康和生财的能力。我们一切的福惠都是由上帝博施之手而来的。因此祂希望我们缴纳什一并奉献各种捐款,如感恩捐,乐意捐,赎罪捐等,将财物的一部分奉还给祂,藉以表示我们的感恩。人若履行上帝所定的计划——缴纳收益的十分之一,及各项乐意捐——就必有充足的款项来推进圣工了。{RH February 2, 1911, Art. B, par. 16}

  可惜人们往往像亚拿尼亚和撒非喇一样,因自私之念而心地渐渐刚硬,以致利欲熏心,扣留应献与上帝之捐款的一部分,同时还假装依照祂的命令行事。许多人在自私的放纵上浪用金钱。他们所顾念的乃是自己的享乐,一心要满足自己的嗜好,同时以微薄的捐款献给上帝,而且他们奉献时还有一点舍不得呢。他们竟忘记上帝有一天会严正地要他们为祂所赐的财物作交代,而且祂决不悦纳他们那微薄的捐款,正如祂弃绝亚拿尼亚与撒非喇的捐献一样。{RH February 2, 1911, Art. B, par. 17}

  上帝要我们从祂对那些伪善之人所施的惩罚上,看明祂对于一切伪善与欺骗是何等深恶痛绝。亚拿尼亚和撒非喇假装献上一切所有,欺哄圣灵,结果丧失了生命,又失掉了将来的永生。那位惩罚他们的上帝,如今也谴责一切虚伪之人的罪。说谎言的嘴是祂所憎恶的。上帝论到圣城说:“凡不洁净的,并那行可憎与虚谎之事的,总不得进那城”(启21:27)。我们务要严格遵守说实话的习惯。务要以真诚为我们生活的一部分。轻诺寡信,口是心非,并为求自己的利益而假装的人,就是破坏了自己的信仰。“所以要站稳了,用真理当作带子束腰”(弗6:14)。凡是说假话的人就是廉价出卖自己的人格。虚伪的行为或者在危急的情况下一时有利;人在商业上也许能用虚伪的手段得到他用正当的方法所不能得到的发展,但这种人最后会到不敢相信任何人的地步。他自己既是一个虚伪的人,所以他对别人的话也不相信了。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 18}

  在亚拿尼亚和撒非喇的事件上,欺哄上帝的罪得到了迅速的惩罚。在后来的教会历史中常发现这同样的罪;就是在我们这个时代,也有许多人犯了这罪。虽然没有在这些人身上立时看出上帝不悦的迹象,但是这种罪恶的可憎性在上帝看来并不稍减于使徒时代。上帝已经给我们警告。祂已经很清楚地显明祂对于这种罪行的憎恶。凡是放任自己虚伪和贪婪癖性的人,应当知道他们正是在毁灭自己的灵魂。 {RH February 2, 1911, Art. B, par. 19}

  1911年2月9日

  再一次在犹太公会前

  那给世界带来希望和救恩的,乃是那意味着羞耻与酷刑的十字架。门徒不过是一班卑微的人,没有财富,又没有势力,所有的唯一武器乃是上帝的道.但他们竟敢靠基督的能力出去宣讲那生在马槽、死在十字架之救主的奇妙故事,并战胜一切反对的势力。他们虽然没有属世的尊荣或名誉,他们却是信心的英雄。从他们的口中竟传出上帝的话,以致震撼了全世界。{RH February 9, 1911, par. 1}

  耶路撒冷居民的宗教偏见最深,而且对于那曾被判为罪犯而钉在十字架上之基督的看法最为模糊。但门徒还继续在那里勇敢地宣讲生命之道,向犹太人说明基督的工作和使命,以及祂的被钉、复活和升天。那些把救主钉在十字架上的人原以为门徒们会灰心丧气,不认他们的主。他们惊异地听到使徒所作清楚而勇敢的见证。那复活之救主的能力确已降在门徒身上,而且他们的工作也有神迹奇事为证,以致相信的人逐日增加。众人带着病人和被污鬼烦扰的人,到街上去。凡得到医治的人都大声赞美上帝,并归荣耀给被犹太人定了罪,戴荆棘冠冕,钉在十字架上之主的圣名。 {RH February 9, 1911, par. 2}

  祭司和官长们看到基督被人尊崇过于他们。他们看到他们的教义有被败坏的危险,因为使徒们在宣扬基督已经从死里复活了。祭司们甚是疑惑,其中撒都该人的祭司更是如此。他们看出,如果让使徒传讲一位复活的救主,并奉祂的名施行神迹,那主张没有复活的道理就要被众人所否定,结果撒都该派也要渐渐消灭了。法利赛人则看到门徒的教训足以破坏犹太教的礼节,并使所献祭物失去效用。{RH February 9, 1911, par. 3}

  到此为止,一切镇压这个新教训的措施都归于徒然;但这时撒都该人和法利赛人下了决心,一定要制止门徒的工作,因为这工作证明他们是杀害耶稣的凶手。于是祭司们愤怒万状,用武力捉拿彼得和约翰,把他们下在监里。犹太人的领袖们在实现上帝对于选民所有的旨意上已经显著地失败了。上帝所委派作真理的保管者已经失职了,所以上帝拣选别人来作祂的工。如今这些领袖盲目向那些废弃他们所重视之教条的人发泄自己的所谓“义怒”。他们根本不承认自己有误会经文意义的可能,更不承认自己误解或错用了圣经。他们似乎变成失了理性的人。他们说,这些教师们有的不过是渔夫,有什么权利宣讲这与我们所传的教义相反的道理呢?他们决心禁止这种道理传开,故将传讲的人监禁起来。{RH February 9, 1911, par. 4}

  门徒并没有因这种待遇而被吓倒,也没有因而胆怯。有圣灵将基督讲过的话提醒他们:“仆人不能大于主人。他们若逼迫了我,也要逼迫你们;若遵守了我的话,也要遵守你们的话。但他们因我的名要向你们行这一切的事,因为他们不认识那差我来的。”“人要把你们赶出会堂,并且时候将到,凡杀你们的,就以为是事奉上帝。”“我将这事告诉你们,是叫你们到了时候,可以想起我对你们说过了”(约15:20-21;16:2,4)。 {RH February 9, 1911, par. 5}

  天上的真神,宇宙大能的主宰,因为世人竟敢反对祂的圣工,就亲自出来干涉门徒被囚的事。耶和华的使者夜间开了监狱的门,对门徒说:“你们去站在殿里,把这生命的道,都讲给百姓听。”这个命令与犹太领袖们所发的命令是直接抵触的;但门徒有没有说:我们不敢这样作,除非事先得到官方的许可呢?没有。上帝既说“去”,他们就服从了。“天将亮的时候,就进殿里去教训人。” {RH February 9, 1911, par. 6}

  当彼得约翰来到信徒中间,向他们述说天使怎样领他们经过看守监狱的卫兵,吩咐他们继续工作时,弟兄们便大为惊喜。 {RH February 9, 1911, par. 7}

  这时大祭司和他的同人“叫齐公会的人和以色列族的众长老。”祭司和官长们决定要把造反的罪名加在门徒头上,控告他们杀了亚拿尼亚和撒非喇,并阴谋推翻祭司的权威。他们希望能煽动群众,以致众人在激怒之下加以私刑,对待门徒象过去对待耶稣一样。祭司们也晓得在不信基督教训的人中,有许多对于犹太当局专权的统治颇感厌倦,巴不得可以起一番改革。祭司们惟恐这些不满现状的人们一旦接受了使徒所宣讲的真理而又承认耶稣为弥赛亚,众人的愤恨就必转向宗教领袖们,以致他们终必为杀害基督负责了。故此他们决定采取有力的措施来防止这事。 {RH February 9, 1911, par. 8}

  及至他们差人去把使徒提出来时,他们惊异地听到差役所带回来的报告:监牢的门都是紧紧闩住的,看守的人也站在门外,但囚犯却不知道到哪里去了。 {RH February 9, 1911, par. 9}

  过不久,又传来惊奇的报告说:“你们收在监里的人,现在站在殿里教训百姓。于是守殿官和差役去带使徒来,并没有用强暴,因为怕百姓用石头打他们。” {RH February 9, 1911, par. 10}

  使徒虽然蒙上帝以神奇的方式营救出狱,但他们并未能免受审问和刑罚。当基督还与他们同在时,祂曾说:“你们要谨慎,因为人要把你们交给公会”(可13:9)。上帝既差遣天使搭救他们,就此向他们表达祂的爱,并保证祂必与他们同在。他们现在的本分乃是要为他们所传扬的主受苦。{RH February 9, 1911, par. 11}

  在先知和使徒的历史中,有许多效忠上帝的伟大榜样。这些基督的见证人宁愿忍受监禁,酷刑,甚至于死亡,而不愿违犯上帝的诫命。彼得和约翰所留下的榜样,是新约时代最英勇的事迹之一。当他们再度立在那些决心要毁灭他们的人面前时,他们的言语和态度看不出一点惧怕或犹豫来。及至大祭司说:“我们不是严严地禁止你们,不可奉这名教训人么?你们倒把你们的道理充满了耶路撒冷,想要叫这人的血归到我们身上。”彼得回答说:“顺从上帝,不顺从人,是应当的。”那救他们出监狱并吩咐他们进殿里去教训人的,乃是一位从天上来的使者。他们顺从他的指示,就是遵行上帝的命令,而且他们还必须继续这样作,不问代价如何。{RH February 9, 1911, par. 12}

  T这时圣灵的感动临到门徒身上;于是被告变成原告。门徒把杀害基督的罪归到那些参加这次会议的人身上。彼得说:“你们挂在木头上杀害的耶稣,我们祖宗的上帝已经叫他复活。上帝且用右手将祂高举,叫祂作君王、作救主,将悔改的心,和赦罪的恩,赐给以色列人。我们为这事作见证;上帝赐给顺从之人的圣灵,也为这事作见证。” {RH February 9, 1911, par. 13}

  犹太人听了这话,就激怒如狂,决定要擅用私刑,不再进行审问,也不请求罗马当局的授权,当场就把这两个囚犯治死。他们已经犯了杀害基督的罪,现在还要双手染上祂门徒的血。 {RH February 9, 1911, par. 14}

  但是在议会有一个人的头脑清楚,他认为这个凶暴的手段将导致可怕的后果他名叫迦玛列,是一个位高学博,颇有声望的法利赛人。他是一个极其谨慎的人,在他为囚犯说话之前,他要求把他们带走。迦玛列极从容而稳重地说:“以色列人啊,论到这些人,你们应当怎样小心办理。从前丢大起来,自夸为大,附从他的人约有四百;他被杀后,附从他的全都散了,归于无有。此后报名上册的时候,又有加利利的犹大起来,引诱些百姓跟从他,他也灭亡,附从他的人也都四散了。现在我劝你们不要管这些人,任凭他们吧;他们所谋的,所行的,若是出于人,必要败坏;若是出于上帝,你们就不能败坏他们;恐怕你们倒是攻击上帝了。” {RH February 9, 1911, par. 15}

  祭司们看出这见解是合理的,所以不得不赞同迦玛列的主张。虽然如此,他们的偏见和仇恨仍是几乎无法遏制的。在打了门徒,又以死亡来威胁他们不可再奉耶稣的名讲道后,他们很不情愿地放了他们。 {RH February 9, 1911, par. 16}

  “他们离开公会,心里欢喜;因被算是配为这名受辱。他们就每日在殿里,在家里,不住地教训人,传耶稣是基督。” {RH February 9, 1911, par. 17}

  在基督被钉之前不久,祂曾把平安留给门徒。祂说:“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们;我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯”(约14:27)。这种平安不是那因迎合世俗而来的平安。它是内在的,不是外表的。由于死敌的反对和自称为朋友之人的冷漠和猜疑,外面会有战斗和冲突。基督的平安并不是要驱除纷争,而是存留于冲突和纷争之中。 {RH February 9, 1911, par. 18}

  基督尽管被称为和平之君,但祂论到自己说:“你们不要想我来,是叫地上太平;我来,并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵”(太10:34)。祂说这些话并不是说祂的到来会在祂的信徒中引起不和与争论。祂希望展示祂的教训对不同思想的影响。人类大家庭的一部分将接纳他;另一部分则站在撒但一边,反对基督和祂的信徒。 祂固然是“和平之君”,但祂却是造成分裂的因素。那来宣布大喜的信息并在世人心中引起盼望和喜乐的主,却掀起了一场斗争,斗争的关系重大,足以在人心中激起最强烈的情感。所以祂警告祂的信徒说:“在世上你们有苦难。”“人要下手拿住你们,逼迫你们,把你们交给会堂,并且收在监里,又为我的名拉你们到君王诸候面前。”“连你们的父母、弟兄、亲族、朋友、也要把你们交官;你们也有被他们害死的”(约16:33;路21:12,16)。{RH February 9, 1911, par. 19}

  这段预言已经很显著的应验了。撒但所能怂恿人发明的种种侮辱,逼迫和残酷的手段都已用在耶稣的信徒身上了。而且这些事将要显著地再次重演,因为世人属血气的心依然与上帝的律法为仇,不肯顺服其中的命令。.我们生活在可以根据自己良心的指示来敬拜上帝的政权之下是非常荣幸的。但今日的世界不比过去更迎合基督的原则。那鼓动人喊叫“钉祂十字架!钉祂十字架”的仇恨,也就是那使人逼迫耶稣门徒的仇恨,现今依然在悖逆之子的心中发动。那在中古黑暗时代将男女信徒下在监里,放逐并杀害他们的精神,曾经发明宗教裁判所的一切酷刑,并发动圣巴多罗买节的大屠杀,燃起史密斯菲尔德的火刑柱,今日这种精神依然在许多没有重生的人心中积极作工。{RH February 9, 1911, par. 20}

  试问,那些在古时为基督的缘故忍受逼迫之人的力量何在?乃在他们与上帝联合,与圣灵联合,与基督联合。正是这种与救主的交通,能使上帝的子民在我们面前的试炼中忍耐到底。整个天堂都在关心我们与罪恶的斗争,等待着我们祈求天国的力量。只要我们怀着悔改的心,抛开罪,凭信心领受救主的应许,恶人和恶灵就不能拦阻上帝的工,也不能将基督的同在与我们隔绝。一切反对的势力,无论是公开的,还是秘密的,都能被成功地抵挡,“万军之耶和华说,不是依靠势力,不是依靠才能,乃是依靠我的灵,方能成事”(亚4:6)。 {RH February 9, 1911, par. 21}

  上帝现在和过去一样愿意通过人的努力工作,藉着不起眼的工具完成伟大的事情。我们得胜不在于人数多寡,而在于是否将心完全献给耶稣。我们要靠着祂的能力前进,信赖以色列大能的上帝。“上帝若帮助我们,谁能敌挡我们呢?上帝既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和祂一同白白地赐给我们吗?……谁能使我们与基督的爱隔绝呢?难道是患难吗?是困苦吗?是逼迫吗?是饥饿吗?是赤身露体吗?是危险吗?是刀剑吗?……靠着爱我们的主,在这一切的事上,已经得胜有余了。因为我深信无论是死,是生,是天使,是掌权的,是有能的,是现在的事,是将来的事,是高处的,是低处的,是别的受造之物,都不能叫我们与上帝的爱隔绝。这爱是在我们的主基督耶稣里的”(罗8:31-39)。 {RH February 9, 1911, par. 22}

  1911年2月16日

  七执事

  “那时,门徒增多,有说希腊话的犹太人,向希伯来人发怨言:因为在天天的供给上忽略了他们的寡妇。” {RH February 16, 1911, par. 1}

  在信徒中不仅有生来是犹太人讲希伯来语的,也有讲希腊语的其他国家的属民。这两等人之间长期存在着互不信任,甚至彼此敌对的现象。虽然他们的心都被基督的爱所融化并合而为一,然而以前的嫉妒很容易死灰复燃。因此,“门徒增多,有说希腊话的犹太人,向希伯来人发怨言”(徒6:1)。他们鸣不平的原因是说他们在分配供应品给穷人时忽略了希腊人中的寡妇。这种不平等的待遇是与福音的精神相违的,所以必须采取及时的行动来消除一切不满的藉口。 {RH February 16, 1911, par. 2}

  使徒们召集了众信徒来举行会议,说明时候已经来到,他们必须将类似供给穷人的责任委托他人,以便毫无后顾之忧地进行宣传福音的工作。他们说:“所以弟兄们,当从我们中间选出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的人,我们就派他们管理这事。但我们要专心以祈祷、传道为事”(徒6:3,4)。大家赞同了这个建议,于是藉着祷告和按手,把当选的七个人分别出来担任执事的工作。{RH February 16, 1911, par. 3}

  七执事的任命大蒙上帝祝福。教会人数增加,力量增强了,“也有许多祭司信从了这道”(徒6:7)。这个收获一方面是因为使徒们能更自由专心传道,一方面也是因为七个执事所表现的热心和能力。这几个弟兄虽然被派担任专门的工作,但这并没有限制他们传道。相反地,他们有充分的资格可以将真理教训人,而且他们在这工作上显示了非常的热诚,获得了很大的成功。 {RH February 16, 1911, par. 4}

  教会的秩序

  今日的教会像在使徒时代一样,需要维持秩序与规律。圣工的兴旺大有赖于它的各个部门由能干的、资格充足的人负责。那些蒙拣选领导上帝圣工,并关心谋求教会属灵益处的人,应当尽可能摆脱属世方面的愁虑和烦恼。上帝所呼召劳苦传道教导人的人应该有默想、祈祷和研读圣经的时间。他们如果埋头在事务方面琐碎的细节及应付教会中各种不同性格的人,他们清晰的属灵的辨识力势必变得模糊。按理一切属世的问题应该交给负责处理这些问题的人去解决。但如果这些问题格外复杂,他们的智慧无法应付,就应与那些监管整个教会的人共同商议。{RH February 16, 1911, par. 5}

  上帝是一位有秩序的上帝。祂很高兴祂的子民努力把秩序和制度带进祂在地上的工作中。凡与上天有关的一切事物无不秩序井然。天军的行动是以顺服和周密的纪律为特征的。 {RH February 16, 1911, par. 6}

  惟有秩序与和谐的动作才能取得成功。上帝要在祂的工作上建立秩序和制度,与古时一样。祂希望祂的工作能彻底而准确地进行,以便祂可以在上面盖上祂悦纳的印章。基督徒要与基督徒联合,教会要与教会联合,人力要与神力合作,每一个媒介都要从属于圣灵,大家都要联合起来向世人传扬上帝恩典的好消息。 {RH February 16, 1911, par. 7}

  “上帝不是叫人混乱,乃是叫人安静,像圣徒的众教会一样”(林前14:33)。“上帝不是基督在地上的时候,教会是有秩序的。祂离开后,门徒们也严格遵守秩序。现在,在这末后的日子,当上帝带领他祂儿女进入信仰的合一时,比以往更需要秩序;因为当上帝设法团结祂的子民时,撒但和他的使者却竭力破坏这种团结。{RH February 16, 1911, par. 8}

  以人体为例

  人体系统的不同器官构成了整个身体。它们各司其职,听命于管理全身的理智。同样,基督教会的成员,也当联合成一个匀称的组织,顺从统管全体的成圣理智。“就如身子是一个,却有许多肢体;而且肢体虽多,仍是一个身子;基督也是这样就。我们不拘是犹太人,是希腊人,是为奴的,是自主的,都从一位圣灵受洗,成了一个身体。饮于一位圣灵。身子原不是一个肢体,乃是许多肢体。 {RH February 16, 1911, par. 9}

  “设若脚说,我不是手,所以不属乎身子。它不能因此就不属乎身子。设若耳说,我不是眼,所以不属乎身子。它也不能因此就不属乎身子。若全身是眼,从哪里听声呢?若全身是耳,从哪里闻味呢?但如今上帝随自己的意思,把肢体俱各安排在身上了。…… {RH February 16, 1911, par. 10}

  “上帝配搭这身子,把加倍的体面给那有缺欠的肢体。免得身上分门别类。总要肢体彼此相顾。若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦。若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐”(林前12:12-24)。 {RH February 16, 1911, par. 11}

  另一个例证

  我们在瑞士旅行的时候,经过一幢正在兴建的大楼。有许多人在工作。一些人把石头从采石场运过来。另一些人在雕琢、修整和测量这些石头。还有一些人把石材砌在大楼的合适位置。负责各部门工作的是有经验的工人。他们的职责是保障工程正确完美地进行。在这些人之上,还有总建筑师负责监管工程。 {RH February 16, 1911, par. 12}

  工人们联合行动,秩序井然,行动迅速。每一个人都有工作。人们告诉我,在山上还有人负责伐木,将之顺流漂下,以供建筑之用。 {RH February 16, 1911, par. 13}

  在我看来,这幕景象乃是推进圣工之方法的直观教训。祂的工作有许多部门。需要有各种才干的工人。每一个人都要忠心尽力。大家都要在教会的伟大元首基督耶稣的指导之下工作。 {RH February 16, 1911, par. 14}

  使徒说: 恩赐原有分别,圣灵却是一位;职事也有分别,主却是一位;功用也有分别,上帝却是一位,在众人里面运行一切的事。……就如身子是一个,却有许多肢体;而且肢体虽多,仍是一个身子;基督也是这样”(林前12:4-12)。 {RH February 16, 1911, par. 15}

  上帝把不同的恩赐托付给祂身体的不同肢体。祂给了他们才能和机会,将最好地促进祂国度的推进。他们在从事不同方面的工作时都只有一位元首。同一位圣灵藉着他们行事。虽然恩赐不同,却有和谐的行动。 {RH February 16, 1911, par. 16}

  1911年2月23日

  第一个殉道者

  七执事之首司提反是一个大有虔诚,富有信心的人。蒙在他眼睛上的帕子已经揭掉了,所以他能一直看到基督的死所废除之制度的结束。他虽然生来是犹太人,但他能说希腊语,并熟悉希腊人的风俗习惯。所以他有机会到说希腊语的犹太人的会堂里宣讲福音。他在基督的圣工上非常活跃,并大胆传讲自己所信仰的道。富有学识的拉比和律法师常起来同他公开辩论,总以为能很容易地把他驳倒。但“司提反是以智慧和圣灵说话,众人敌挡不住”(徒6:10)。他不但以圣灵的能力说话,而且他熟悉预言,精通律法,有力地为自己所拥护的真理申辩,并彻底击败他的对手。 {RH February 23, 1911, par. 1}

  当祭司和官长们看出司提反的讲论所发挥的能力时,他们就满心毒恨。他们非但不信服他所提出的凭据,反而决意要治死他,止息他的声音。过去他们曾在好几次案件上贿买罗马当局,让犹太人自由支配法律,按照犹太国的习惯审问,判决,并执行囚犯的死刑。司提反的仇敌深信能再一次如法泡制,而不致危及自己。他们决定冒险,便下手捉拿司提反,把他带到公会前去受审。 {RH February 23, 1911, par. 2}

  他们从周围各地召集有学问的犹太人来到耶路撒冷,为要驳倒这个囚犯的论据。扫罗也来出席,在反对司提反的辩论上充当一个重要的角色。他想用雄辩的口才和拉比的学说,使听众相信司提反所宣讲的是迷惑人的旁门左道;但他在司提反身上,却遇到一个充分明白上帝传福音给各国之旨意的人。{RH February 23, 1911, par. 3}

  祭司和官长们既不能胜过司提反那明晰而稳健的智慧,就决定拿他来杀一警百。他们既能这样遂了复仇的心愿,又能使别人有所畏惧而不敢接受他的信仰。于是他们贿买证人作假见证,诬控他说话亵渎圣殿和律法。这些假证人说:“我们曾听见他说,这拿撒勒人耶稣要毁坏此地,也要改变摩西所交给我们的规条。” {RH February 23, 1911, par. 4}

  当司提反面对面站在审判官前为被控亵渎的罪申辩时,他的脸上发出圣洁的光辉,“在公会里坐着的人,都定睛看他,见他的面貌,好像天使的面貌。”许多人看见这光不禁蒙上脸面,浑身发抖,但官长们的顽固不信和偏见却依然如故。 {RH February 23, 1911, par. 5}

  当司提反为被告的事实受审时,他就开始为自己申辩。他那清晰动人的声音响彻会厅。他以使全场凝神倾听的言辞开始叙述上帝选民的历史。他表现很熟悉犹太人的制度及其因基督而显明的属灵意义。他重述摩西预言弥赛亚的话说:“耶和华你的上帝要从你们弟兄中间,给你兴起一位先知像我;你们要听从祂。”司提反清楚地显明自己是忠于上帝和犹太人之信仰的。同时他也指明犹太人所赖以得救的律法未能拯救以色列脱离拜偶像的罪。他将耶稣基督结合到犹太人的全部历史上。他又提到所罗门所建造的圣殿,并引用所罗门和以赛亚的话说:“其实至高者并不住人手所造的;就如先知所言,主说:‘天是我的座位,地是我的脚凳,你们要为我造何等的殿宇,哪里是我安息的地方呢?这一切不都是我手所造的么?’”上帝最高的敬拜之处是在天上。{RH February 23, 1911, par. 6}

  当司提反讲到这一点时,众人中间就起了骚动。当他将基督结合到这些预言上,并说到了那一句有关圣殿的话时,大祭司就假装惊恐万状,撕裂了自己的衣服。司提反由此看出他的声音很快就要永远止息了。他看到他们如何拒绝他的话,并知道这是他最后一次的见证。这时他虽然只讲了一半,也只好立即结束他的讲论。于是他忽然中断了他所讲有系统的历史,转向愤怒的审判官说:“你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,时常抗拒圣灵;你们的祖宗怎样,你们也怎样。哪一个先知不是你们祖宗逼迫呢?他们也把预先传说那义者要来的人杀了;如今你们又把那义者卖了、杀了。你们受了天使所传的律法,竟不遵守。” {RH February 23, 1911, par. 7}

  祭司和官长们因此大怒如狂。他们咬牙切齿,冲向司提反。他们的行动不像有理性的人,却像猛兽一般。司提反从众人凶狠的脸色上看出自己所面临的厄运;但他毫不动摇,视死如归。他一点也不惧怕愤怒的祭司和激昂的暴徒。他面前的景象一时从他眼中消失了。天门向他敞开,他看见上帝天庭的荣耀,又看见基督好像刚从宝座上站起来,准备支持祂的仆人。司提反用欢乐的声音说:“我看见天开了,人子站在上帝的右边。”当司提反形容他所注视的光荣景象时,那逼迫他的群众再也忍不住了。他们捂着耳朵,不要听他的话,并大声喊叫,一齐拥上前去,“把他推到城外。”“他们正用石头打的时候,司提反呼吁主说:求主耶稣接收我的灵魂。又跪下大声喊着说:主啊,不要将这罪归于他们。说了这话,就睡了。” {RH February 23, 1911, par. 8}

  指控司提反的证人向他扔出第一块石头。他们把衣服放在积极参与辩论并同意处死司提反的扫罗脚前。{RH February 23, 1911, par. 9}

  司提反的殉道使一切看见的人都受了深刻的印象。司提反的死对于教会是一个严重的打击,但其结果却使扫罗觉悟了。扫罗对于这位殉道者的信心与节操,以及他脸上的荣光,已经深刻脑际,无法磨灭。司提反脸上所显示上帝的荣耀,以及他所讲感动群众心灵的话,使看见的人永志不忘,并证明他所传的都是真理。 {RH February 23, 1911, par. 10}

  司提反被处死,并没有经过合法的判决,但罗马当局既受了大笔金钱的贿赂,他们也就没有追究这事。 {RH February 23, 1911, par. 11}

  在司提反受审和受苦的过程中,扫罗似乎充满了一种疯狂的热心。后来他又深深自恨,为什么自己心中会感悟到,司提反在被人侮辱的时候,倒正为上帝所尊荣,扫罗继续逼迫上帝的教会,追捕信徒,进他们的家,拉着男女交给祭司和官长们予以监禁或治死。他那进行逼迫的热情使耶路撒冷的教会大起恐慌。罗马当局并没有作什么特别的努力来阻止这种残酷的工作,反而暗地支持犹太人,为要讨好他们,博得他们的欢心。{RH February 23, 1911, par. 12}

  扫罗因热心迫害基督的信徒,深得犹太人的重视。在司提反受死之后,扫罗被选为公会的议员,以奖励他在这次事件中所有的功绩。他一时成了撒但手中背叛上帝儿子的有力工具。但是不久这个扫罗却要蒙选去建设他这时所拆毁的教会。一位比撒但更有能力的主已经拣选扫罗代替殉道者司提反的地位,为祂的名传道并受苦难,把那靠祂的血而成就之救恩的信息传到远近各地。 {RH February 23, 1911, par. 13}

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