《评论与通讯》​1908年
1908年2月

  1908年2月6日

  流亡者回归(12)

  作祭司和文士的以斯拉

  (续完)

  以斯拉一生所从事的保存并复写圣经的辛苦工作,终于使他提倡研究圣经的努力有了永久的效果。在被掳的日子里,对上帝旨意的认识在某种程度上丧失了。以斯拉搜集了他所能找到的律法抄本,并找人誊写发行。这纯正之道如此复制并分发给许多人之后,就使他们得到非常宝贵的知识。{RH February 6, 1908, Art. A, par. 1}

  当以斯拉努力将所学得的真理传授给人时,他工作的能力就提高和发展了。他成了一个极虔诚热心的人,因为真理在他的心灵里有一种使人成圣的力量。他作为耶和华的见证人,向世人证明圣经的真理所有提炼人生的能力。他的生活,如同基督的生活,藉着启示救灵的纯洁原则,播下了真理的种子。今天自称为基督徒的人,若能以同样的方式,将天上的光照在别人的道路上,在生活中教导天庭的律例和典章,就会快乐得多。. {RH February 6, 1908, Art. A, par. 2}

  我们难道不应以以斯拉为榜样,实行我们圣经的知识吗?这位上帝仆人的一生鼓舞我们尽心、尽意、尽力地事奉上帝。我们各人都有指派给我们的工作,只有献身投入才能完成。首先我们需要认识上帝的要求,然后予以实行。这样我们就能播撒真理的种子,结出永生的果子。{RH February 6, 1908, Art. A, par. 3}

  以斯拉确信上帝一定要为祂的子民完成一番伟大的工作。这就使以斯拉向亚达薛西提出要求,说明他愿意回耶路撒冷去恢复研究圣经的事业,帮助他的弟兄们重建圣城。当以斯拉说明他完全相信以色列的上帝足能保护并眷顾祂的子民时,国王就深受感动。他确知以色列人归回耶路撒冷,乃是为要侍奉耶和华。他对于以斯拉的为人非常信任,甚至向他表示特别的厚意,允了他的要求,并赐给他丰富的礼物以供圣殿崇祀之用。王派他作玛代波斯国的特使,并赐给他广泛的权柄以实现他的心愿。{RH February 6, 1908, Art. A, par. 4}

  亚达薛西一世所颁发有关恢复并建造耶路撒冷的旨令,乃是犹太人被掳七十年期满之后的第三道命令。其中的特点乃是他所说有关天上上帝的话,和他对于以斯拉所有造诣的重视,以及他所赠给上帝余民的丰富礼品。亚达薛西称:“祭司以斯拉……是通达耶和华诫命和赐以色列之律例的文士”,“通达天上上帝律法大德的文士。”王同自己的谋士都慷慨献礼“给住耶路撒冷的以色列上帝”;此外他王也作了适当的安排,以便支付多方面浩大的费用,吩咐以斯拉可以“从王的府库里支取”(拉7:11,12,15,20)。 {RH February 6, 1908, Art. A, par. 5}

  国王特别关心协助执行天上上帝的命令。他对以斯拉说: “王与七个谋士既然差你去,照你手中上帝的律法书,察问犹大和耶路撒冷的景况。”他继续吩咐说:“凡天上之上帝所吩咐的,当为天上上帝的殿详细办理,为何使忿怒临到王和王众子的国呢”(拉7:14,23)? {RH February 6, 1908, Art. A, par. 6}

  亚达薛西安排恢复了祭司的圣职古时所执行的礼节和所享的特权。在准许以色列人回国时,他特别提到祭司和利未人,说:“我又晓谕你们,至于祭司、利未人、歌唱的、守门的和尼提宁,并在上帝殿当差的人,不可叫他们进贡、交课、纳税。”王也让以斯拉指派政府官员按照犹大法律秉公治理百姓,说:“以斯拉啊,要照着你上帝赐你的智慧,将所有明白你上帝律法的人立为士师、审判官,治理河西的百姓,使他们教训一切不明白上帝律法的人,凡不遵行你上帝律法和王命令的人,就当速速定他的罪,或治死、或充军、或抄家、或囚禁”(拉7:24-26)。: {RH February 6, 1908, Art. A, par. 7}

  如此,以斯拉“因他上帝施恩的手帮助他”,使国王为玛代波斯境内的一切“甘心上耶路撒冷去的”以色列人,祭司和利未人回国的事作了充分的安排(拉7:9,13)。如此,分散外邦的以色列民又得到一次机会,可以回到那与上帝所赐给以色列家的许多应许密切相关的迦南地。这个谕旨使那些曾与以斯拉一同研究上帝对祂子民旨意的人大大欢喜。以斯拉感叹说:“耶和华我们列祖的上帝是应当称颂的,因祂使王起这心意修饰耶路撒冷耶和华的殿;又在王和谋士,并大能的军长面前施恩于我”(拉7:27,28)。 {RH February 6, 1908, Art. A, par. 8}

  1908年2月6日

  传道教育

  在救灵工作中,主召集了所有计划不同,看法不同,工作方法不同的工人。但是这些心智各异的人应当有共同的目标。过去经常有人把轭放在同工身上,而这些同工不愿遵循他们所认为最好的工作方法,因而主所计划本应成功的工作受到了阻碍。{RH February 6, 1908, Art. B, par. 1}

  在新园地建立学校不能有固定的模式。一个地区的气候,环境,条件,以及工作的经济来源都是影响工作的因素。全面教育的益处会给基督教传道工作带来成功。借着它的工作,许多人会回转归向真理。 {RH February 6, 1908, Art. B, par. 2}

  基督说:“你们是世上的光,……你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(太5:14,16)。上帝在地上的圣工,在这末后的日子中,应当反映基督所带给世界的光。这光将要驱散世世代代的黑暗。外邦的男男女女须受到那一些一度处在同样无知之中,但现在已接受圣经真理知识之人的帮助。这些外邦的各国将要热心地接受所供给他们认识上帝的教训。 {RH February 6, 1908, Art. B, par. 3}

  上帝在地上的工作对祂来说是非常宝贵的。基督和天使时时刻刻在关注着它。我们越接近基督的再来,就越有更多的传道工作需努力去做。有关上帝恩典更新人心之大能的信息,要传到各国各方直到真理环绕世界。受上帝印记的人将来自各国各族各方各民。从每一个国家中都会有人聚集站在上帝的宝座和羔羊面前,喊着说:“愿救恩归与坐在宝座上我们的上帝,也归与羔羊”(启7:10)。但是在这项工作完成之前,我们必须在我们自己的国家里有圣灵在我们心中作工的经验。{RH February 6, 1908, Art. B, par. 4}

  上帝已经指示我,我们绝对有危险把世俗学校所流行的习惯和时尚带进我们的教育工作。教师若不提防,就会把世俗的轭而不是基督的轭放在学生的颈上。我们在传扬信息的最后岁月中,建校的计划应当与过去完全不同。 {RH February 6, 1908, Art. B, par. 5}

  因此上帝吩咐我们建校要远离城市,在那里,我们可以毫无阻碍地对学生实行教育计划,以便能把交给我们的严肃信息传给世界。这样的教育最好能在有地可种的地方实行。学生在那里进行的身体锻练能成为他们品格建造的一个有价值的部分,使他们能在所要去的地方有所作为。 {RH February 6, 1908, Art. B, par. 6}

  上帝必赐福给那些按祂的计划开办的学校。当我们开始进行澳大利亚教育工作有时候,主启示我们:这所学校不可模仿过去所建立的任何学校。这应当是一所模范学校,按照上帝所交给我们的计划组建。祂果然已兴旺了祂的工作。 {RH February 6, 1908, Art. B, par. 7}

  我蒙指示看见,我们的教育工作不可效法我们过去所建立的学校所实行的方法。在我们中间太拘泥于旧习惯了,因此我们远远落后于我们在第三位天使信息的发展中应当到达的地步。由于人们不理解我们培训工人的计划中所显示的上帝旨意,因而我们一些学校所遵循的方法与其说是在推进,还不如说是阻碍了上帝的工作。数年时间过去了,这些年月本应成就大工,却很少结出果子。如果地上的工人能像天使在天上那样遵行上帝的旨意,如今还遗留的许多工作就早已完成了,我们就会看到传道工作的丰硕果实。{RH February 6, 1908, Art. B, par. 8}

  在学校农场所学的知识乃是那些将出去到许多外国园地担任传道士的人最重要的教育。如果我们为了荣耀上帝而进行这种训练,就会看见巨大的成果。那些曾获得实际生活教育的人,如能带着真理的信息到传道的园地去,准备好把他们所领受的东西教导别人,那么就没有什么人的工作能比这更有效的了。他们所学到种地和其他体力劳动知识,既被带到他们的工作园地,就会帮助他们在异教地区造福于人。{RH February 6, 1908, Art. B, par. 9}

  我们在能将现代真理的全部信息传给其它国家之前,必须先折断一切的轭。我们必须走上真正的教育之路,行在上帝的智慧中,而不是在世界的智慧中。上帝呼召信使,他们会成为真正的改革者。我们必须教育、再教育,预备一班人明白信息,然后将信息传给世界。 {RH February 6, 1908, Art. B, par. 10}

  怀爱伦夫人

  1908年2月13日

  流亡者回归(13)

  T

  以斯拉带领下的耶路撒冷之旅

  这道谕旨是亚达薛西在位第七年,即公元前457年发布的。分散的犹大人再一次得到机会,去实施上帝重建锡安的旨意。以斯拉升为领袖,显明了上帝的旨意。一些人认识到这一点,并欣然善用了这个权利,在这种有利的条件之下回国。 {RH February 13, 1908, par. 1}

  他们指定了一个集合的地点。于是在约定的日子,凡愿意到耶路撒冷去的人都聚集在此,准备作长途的旅行。以斯拉说:“我招聚这些人在流入亚哈瓦的河边,我们在那里住了三日”(拉8:15)。 {RH February 13, 1908, par. 2}

  以斯拉原来希望有很多人愿意回耶路撒冷去,结果响应他号召离开巴比伦的人很少,使他大失所望。许多已经买了房屋田地的人不愿意放弃这些产业。他们贪爱安逸的生活,不喜欢艰苦和贫困,所以宁愿留下来。他们的榜样结果拦阻了一些原来可能决定凭信心出发的人 {RH February 13, 1908, par. 3}

  以斯拉查看聚集在那里的人群之后,很惊异地发现没有一个利未人在场。那些属于这个分别为圣,专门担任圣殿崇事之支派的人在哪里呢?利未人本应尽先响应那“凡属耶和华的都要到我这里来”的号召。在被掳期间,并在被掳以后,他们曾享有许多特权。他们有充分的自由,可以为巴比伦的犹大弟兄的属灵需要服务。各地已兴建了会堂,其中有祭司主持敬拜上帝和教导百姓的事。政府当局也给犹太人充分的自由,可以遵守安息日并履行犹太教的特殊礼节。 {RH February 13, 1908, par. 4}

  但在被掳时期结束之后的年岁中,环境渐渐改变了,以致以色列的领袖们必须负起许多新的职责。耶路撒冷的圣殿已经建造完成并正式奉献了,所以那里需要更多的祭司来进行其中的崇祀工作。当时也非常需要属上帝的人来教导百姓。再则那些留在巴比伦的犹太人随时有失去宗教自由的危险。上帝曾藉着先知撒迦利亚,和犹太人在以斯帖和末底改时期中所受的考验清楚地警告祂的子民逃离巴比伦。时候已到,他们若继续寄居在异教的环境之中,实在太危险了。鉴于这些改变了的情况,那在巴比伦的祭司们理应最先在呼召:“谁是站在主一边的?”中判明,这是对他们的特别召唤,叫他们回耶路撒冷去。 {RH February 13, 1908, par. 5}

  波斯国王和他的谋士已经格外尽力地为犹大人回国的事预备道路。他们已经提供了充分的经济,可是所需要的人在哪里呢?正在耶路撒冷非常需要利未人,利未人回国的决定会影响别人效学的时候,他们却失败了。他们奇特的冷淡悲惨地说明了那些住在巴比伦的以色列人对于上帝涉及祂子民之旨意的态度。 {RH February 13, 1908, par. 6}

  以斯拉又对住在巴比伦的利未人说:"谁是站在耶和华那边的? "为了强调迅速行动的重要性,他选择了九名“首领”和两名“教习”作为特别使者,让他们回去劝说他们的弟兄陪他们去耶路撒冷(拉7:28;8:16)。 {RH February 13, 1908, par. 7}

  在旅队等待的时候,这些信可靠的信使急忙回到“首领易多”和“他的弟兄尼提宁”那里,呼吁说:“为我们上帝的殿带使用的人来”(拉8:17)。终于有人响应了这个号召。一些曾经犹豫的人也决定要回国了。以斯拉感激地承认,“我们上帝施恩的手帮助我们”,他的使者成功地迅速回到营地,带着大约40个祭司和220个尼提宁,就是以斯拉所能信任的聪明执事,和优良的教师与助手。{RH February 13, 1908, par. 8}

  那些希望和以斯拉一起回来的人现在已经准备好出发了。他们面前有几个月的路程。这些人带着自己的妻子儿女和财物,还有为圣殿及其崇祀所预备的大量物资。以斯拉熟知路上必有敌人埋伏,准备抢劫并杀害他和他的队伍;但他没有向王要求武装部队来护送。{RH February 13, 1908, par. 9}

  在出发之前,他寻求至高者的保护。以斯拉说:“那时我在亚哈瓦河边宣告禁食,为要在我们上帝面前刻苦己心,求祂使我们和妇人、孩子,并一切所有的,都得平坦的道路”(拉8:21)。人们热切地向上帝祈祷,求祂祝福这一事工。以斯拉说: “我求王拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻,因我曾对王说:‘我们上帝施恩的手,必帮助一切寻求祂的;但祂的能力和忿怒,必攻击一切离弃祂的’”(拉8:22)。{RH February 13, 1908, par. 10}

  在一般情况下,以斯拉接受武装护送是完全正确和恰当的。但在这件事上,他向亚达薛西王坦率地表达了自己对以色列上帝的保护的坚定信心,以至于他羞于请求王的保护。他相信,鉴于上面所说的关于真神的一切,如果以色列人能实践信仰,王对上帝大能的信心就会更加坚定。{RH February 13, 1908, par. 11}

  在这件事上,以斯拉和他的同伴们发现了一个在列国面前彰显上帝圣名的机会;于是他们决定完全信任祂。他们知道,若常在面前守耶和华的律法,实行这律法,就必蒙公义的护心镜保守自己。他们认识到,如果他们故意选择违背十诫中的一条,他们就会像一个没有护胸甲的士兵,在撒但的攻击面前毫无保护。以斯拉说: “所以我们禁食祈求我们的上帝,祂就应允了我们”(拉8:23)。{RH February 13, 1908, par. 12}

  . 通过祷告和禁食,通过自省和认罪,他们寻求与上帝和祂神圣的律法和谐相处。他们恳求耶和华洗净他们的罪。所有的严厉和急躁都被抛诸脑后。自我被钉在十字架上;耶和华上帝被尊崇,惟独祂被尊崇。他们知道他们的力量不是来自财富,不是来自崇拜偶像之人的权势和影响力,而是来自上帝的恩宠。通过遵从祂的意愿,他们希望成功。为了真理,他们不能让不神圣的性格特征获得控制,从而削弱他们对人们的影响。他们也不能让他们的异教徒朋友对守上帝诫命的人所宣示信仰的诚意产生丝毫怀疑。他们清楚地知道,如果他们成功地完成了重要的使命,那是因为他们遵守了上帝的要求,所以上帝的祝福才有可能与他们同在。在这种特殊情况下,他们不要求士兵护送。不应让外邦人有机会把原本只属于上帝的荣耀归于人的力量。{RH February 13, 1908, par. 13}

  可是上帝的恩典并不能代替审慎的筹备和预防万一的措施。因此以斯拉作了特别的安排来保管他们所携带的贵重财物。他“分派祭司长十二人”──他们的忠实可靠是经过考验的──“将王和谋士、军长,并在那里的以色列众人,为我们上帝殿所献的金银和器皿,都秤了交给他们。”以斯拉严肃地嘱咐这些人要谨慎看管他所交给他们的财物,说:“你们归耶和华为圣,器皿也为圣;金银是甘心献给耶和华你们列祖之上帝的。你们当儆醒看守,直到你们在耶路撒冷耶和华殿的库内,在祭司长和利未族长,并以色列的各族长面前过了秤”(拉8:24,25,28,29)。{RH February 13, 1908, par. 14}

  “于是,祭司,利未人按着分量接受金银和器皿,要带到耶路撒冷我们上帝的殿里”(拉8:30)。 {RH February 13, 1908, par. 15}

  以斯拉在运输和保管上帝的财物上所费的心机,含有一个值得我们多加思考的教训。惟有那些信用受过考验的人才被拣选担任工作;同时他还向他们清楚地指明他们所负的责任。在以斯拉如此指派忠实的执事来保管上帝的财物这件事上,他认识到秩序与组织在圣工上的价值与必要性。{RH February 13, 1908, par. 16}

  当以色列人逗留在河边的几天中,他们为长途的旅行作了妥善的准备。以斯拉写道:“正月十二日,我们从亚哈瓦河边起行,要往耶路撒冷去,我们上帝的手保佑我们,救我们脱离仇敌和路上埋伏之人的手”(拉8:31)。旅程费时四个月,在亚达薛西王第七年五月初一日,他们到达了耶路撒冷。因为那随同以斯拉回国的几千人中有妇女儿童,所以必须缓缓而行。但他们一路得蒙保全。{RH February 13, 1908, par. 17}

  主为归国的犹太人施行神迹。他们的敌人受到遏止,不能伤害他们。没有人能阻止他们,他们的旅程很顺利。 {RH February 13, 1908, par. 18}

  这段经历对所有前往新耶路撒冷的人都是一个教训。基督徒要使他的旅程成为信靠上帝保守能力的旅程。总会有仇敌,就是撒但的使者,警觉着要伤害和毁灭每一个不警惕的人,以及那些没有为自己提供基督教正义与平安盔甲的人。 {RH February 13, 1908, par. 19}

  同行天路的客旅们:让严格的信实和坚定的忠诚成为你们每一个行动的特征。在通往新耶路撒冷的旅途中,每一步都要定睛仰望耶稣,祂是你信心的创始成终者。那些遵守主的道路,严格服从的人,在他们前往锡安的道路上,会有天上的天使的守护。一切的利己,一切的分争,都必除去。团结和谐必胜。 {RH February 13, 1908, par. 20}

  愿我们把以色列历史上的这些经历记在心上,重新把自己献给上帝,在生活中尊荣祂的圣名。 {RH February 13, 1908, par. 21}

  1908年2月20日

  流亡者回归(14)

  复兴与宗教改革

  以斯拉和他的同伴来到耶路撒冷,给那些长期在艰难的条件下工作的人得到勇气和希望。自从七十多年前第一批流亡的犹大人在所罗巴伯和约书亚的领导之下回国以来,重建的工作已经有了不少的成就。圣殿已经竣工,城墙也修好了一部分。但还有许多待办的事。有时,人们变得灰心丧气,几乎停止了所有恢复城市的努力。甚至在王后以斯帖的动乱之后相对和平的年代里,也很少有人修建城墙。 {RH February 20, 1908, par. 1}

  许多回来的以色列人态度冷漠,可以直接追溯到他们违反了在西奈颁布的律法。有些人回来了,仍然忠心耿耿;但是他们的许多孩子和孩子的孩子,却忘记了天上的律法。摩西的律法是为了人民的利益而制定的,可惜却被忽视了。罪存在于营里。连一些负有重责的人也公然犯罪。其他的人所作推进上帝圣工的努力,多半被他们的恶影响所抵消了,因为人们什么时候见到大胆违法的行为而不加以斥责,他们就不能充分得到上天的福惠。 {RH February 20, 1908, par. 2}

  根据上帝的旨意,那些随以斯拉回去的人在起行之前,就切切地寻求耶和华。他们在上帝面前谦卑,承认自己的罪,祈求饶恕。他们怀着心灵的痛苦,祈求上帝的指引和祝福。他们刚才的经历使他们认识到只有上帝是他们的力量,罪使他们与力量的源头隔绝,使他们软弱无力。他们中间有许多人在信心上刚强了。当这些人和那些住在耶路撒冷灰心冷淡的人共同相处时,他们向善的感化力在后来所发起的改革运动中乃是一项有力的因素。{RH February 20, 1908, par. 3}

  在以斯拉到达耶路撒冷的第四天,金子和银子等财物,连同圣所的器皿,都由保管人当着许多见证人交给圣殿的负责人,丝毫不差。每样物件“都点了数目,按着分量写在册上”(拉8:34)。宝藏的移交是在有证人在场的情况下进行的,而且非常准确。什么也没有失去。在这件事上所显示的谨慎是一个实物教训,告诉我们主乐意在任何时候和任何地方都能开展祂的事业。{RH February 20, 1908, par. 4}

  那些同以斯拉回国的被掳之民,“向以色列的上帝献燔祭”,作为赎罪祭,并因圣天使沿途的保护而表示感恩。“他们将王的谕旨交给王所派的总督与河西的省长,他们就帮助百姓,又供给上帝殿里所需用的”(拉8:35-36)。{RH February 20, 1908, par. 5}

  以斯拉来到耶路撒冷正是时候。他的弟兄们非常需要他在场的影响。他回来不久,以色列的几个首领来向以斯拉提出一个严重的问题。“以色列民和祭司,并利未人”中有一些人完全不顾耶和华的圣洁命令,甚至和四围列国的人通婚。他们告诉以斯拉说:“他们为自己和儿子娶了这些外邦女子为妻,以致圣洁的种类和这些国的民混杂,而且首领和官长在这事上为罪魁”(拉9:1-2)。 {RH February 20, 1908, par. 6}

  以斯拉在研究那导致以色列被掳到巴比伦的种种原因时,发现以色列的背道大半可以归因于他们和异邦人联合的事上。他已看出:如果他们能遵守上帝吩咐他们与四围列国隔离的命令,他们必可少受许多悲痛而羞辱的经验。这时当他得知一些首脑人物不顾过去的教训而竟敢违犯那些防止他们背道的律法时,他的心变得难以言表地悲伤。他说:“我一听见这事,就撕裂衣服和外袍,拔了头发和胡须,惊惧忧闷而坐。” {RH February 20, 1908, par. 7}

  “凡为以色列上帝言语战兢的,都因这被掳归回之人所犯的罪,聚集到我这里来,我就惊惧忧闷而坐,直到献晚祭的时候”(拉9:3-4)。上帝的仆人因那些曾有大亮光和特权的人犯了如此严重的罪,心里极其痛苦。 {RH February 20, 1908, par. 8}

  及至献晚祭的时候,以斯拉便站起来,再次撕裂内衣和外袍,跪下来向上天倾吐心意。他向主伸出双手呼唤说:“我的上帝啊,我抱愧蒙羞,不敢向我上帝仰面,因为我们的罪孽灭顶,我们的罪恶滔天。” {RH February 20, 1908, par. 9}

  想到上帝的良善,竟愿给祂的子民在故乡再有立足之地,他便因他们的忘恩负义而义愤填膺,悲恸不已。 {RH February 20, 1908, par. 10}

  他继续祈祷说:“从我们列祖直到今日,我们的罪恶甚重,因我们的罪孽,我们和君王、祭司都交在外邦列王的手中,杀害、掳掠、抢夺、脸上蒙羞,正如今日的光景。现在耶和华我们的上帝暂且施恩与我们,给我们留些逃脱的人,使我们安稳如钉子,钉在祂的圣所,我们的上帝好光照我们的眼目,使我们在辖制之中稍微复兴。我们是奴仆,然而在受辖制之中,我们的上帝仍没有丢弃我们,在波斯王眼前向我们施恩,叫我们复兴,能重建我们上帝的殿,修其毁坏之处,使我们在犹大和耶路撒冷有墙垣。” {RH February 20, 1908, par. 11}

  “我们的上帝啊,既是如此,我们还有什么话可说呢?因为我们已经离弃祢的命令,就是祢藉祢仆人众先知所吩咐的。……我们因自己的恶行和大罪,遭遇了这一切的事,并且祢刑罚我们轻于我们罪所当得的,又给我们留下这些人。我们岂可再违背祢的命令,与这行可憎之事的民结亲呢?若这样行,祢岂不向我们发怒,将我们灭绝,以致没有一个剩下逃脱的人吗?耶和华以色列的上帝啊,因祢是公义的,我们这剩下的人才得逃脱,正如今日的光景,看哪,我们在祢面前有罪恶,因此无人在祢面前站立得住”(拉9:6-15)。 {RH February 20, 1908, par. 12}

  以斯拉在祷告中的语言是心灵的真正羞愧,是在祷告中感动上帝的悔悟。惟有谦卑之人的祷告,才能蒙万军之主垂听。 “耶和华虽高,仍看顾低微的人,祂却从远处看出骄傲的人” (诗138:6)。“我所看顾的,就是虚心痛悔、因我话而战兢的人”(赛66:2)。{RH February 20, 1908, par. 13}

  以斯拉和他的同人因那潜入圣工心脏的邪恶而生的忧伤,终于结出了悔改的果子来。许多曾经犯罪的人深受感动。“众民无不痛哭”(拉10:1)。他们多少得以认识到罪恶的可憎,以及上帝如何厌恶罪恶。他们看出上帝在西奈山所颁布之律法的神圣性质。许多人一想到自己的罪行就战兢不已。{RH February 20, 1908, par. 14}

  当时在场的人中有一位名叫示迦尼的,承认以斯拉所讲的话都是真实的,说:“我们在此地娶了外邦女子为妻,干犯了我们的上帝,然而以色列人还有指望。”示迦尼建议凡与外邦人通婚的人都与上帝立约,离弃他们的罪,并“按律法而行。”他劝以斯拉说:“你起来,这是你当办的事,我们必帮助你,你当奋勉而行。” {RH February 20, 1908, par. 15}

  “以斯拉便起来,使祭司长和利未人,并以色列众人起誓说:必照这话去行”(拉10:2-5)。{RH February 20, 1908, par. 16}

  从此就开始了一番奇妙的改革。以斯拉和他的同人凭着无限的忍耐和机智,慎重考虑每一个有关人员的权利与幸福,竭力引领悔改的以色列人走上正路。以斯拉的主要职责乃是教导律法,所以当他亲自审理每一个案件时,他就设法使众人体会到这律法的神圣性质,以及那因顺从律法而来的福惠。{RH February 20, 1908, par. 17}

  (待续)

  1908年2月27日

  流亡者回归(14)

  复兴与宗教改革

  (续完)

  无论以斯拉在什么地方作工,那里就有一次对于圣经研究的奋兴。他指派教师们去教导百姓,结果耶和华的律法被人高举、被人尊敬了。人们研究了先知的书卷,其中预言弥赛亚降临的经文,使许多忧伤而疲惫的心灵生出希望,得着安慰。 {RH February 27, 1908, par. 1}

  从“以斯拉定志考究遵行耶和华的律法”(拉7:10),到现在已经有两千多年了。时光的消逝并没有削弱了他虔诚榜样的力量。历代以来,他一生献身的记录,已经感动多人决心照样“考究遵行耶和华的律法。”他坚定的目标,他认真的学习方法,他勤奋地向普通人传授圣经,他对上帝坚定不移的信任,他对罪恶的憎恶,他在处理错误时的耐心和仁慈的考虑,这些和他生命中其他显著的特征,对许多被圣灵感动的人的生活产生了高尚的影响,以效仿他的榜样。以斯拉的动机是高尚而圣洁的。在他一切所行的事上,他常为爱人的心所激励。直到世界末日,他对于那些犯罪的人──不论是故意还是因无知而犯的──所表现的慈爱和温柔,对于一切想要进行改革的人有实际的教训。在有关正义原则的事上,上帝的仆人应该坚如磐石,但他们也必须表现以斯拉和基督生活中所显示的同情与忍耐。他们必须像以斯拉一样,给人灌输那作为一切义行之基础的原则,藉以教导犯法的人生命之道。{RH February 27, 1908, par. 2}

  在现今的世界上,正当撒但千方百计地设法蒙蔽人的心眼,使他们看不出上帝的诫命对于他们的要求时,我们需要一班能使许多人“因上帝的命令战兢”(拉10:3)的人。我们需要真正的改革家向罪人指出“设立律法”的上帝,并教导他们“耶和华的律法全备,能苏醒人心”(诗19:7)。我们需要“最能讲解圣经”,一言一行都高举耶和华的律例,并能设法加强别人信心的人。唉,我们真需要一些能使人尊重并爱慕圣经的教师!圣经是为警戒我们在这世界末日将到的人所赐的。. {RH February 27, 1908, par. 3}

  上帝的事业常常因为缺乏对圣经戒律的敬畏而萎靡不振。上帝的名常常被那些自称是基督徒的人玷污,他们忽视了圣经的学习,并允许严重的罪进入他们的生活。{RH February 27, 1908, par. 4}

  上帝所要的乃是一场奋兴与改革。我们国家讲坛上所讲的道理,必须单单根据圣经。在今日所听到的许多讲道中,并看不到那足以唤醒良心并使心灵得着生命的上帝能力的显现。听众不能说:“祂和我们说话、给我们讲解圣经的时候,我们的心岂不是火热的吗”(路24:32)?今日有许多人正在呼求永生的上帝,渴慕圣名的粮在。所以我们必须让上帝的圣言向听众的心灵说话。要让他们听到上帝的声音。这声音能使他们的心灵更新,以致承受永生。 {RH February 27, 1908, par. 5}

  上帝的仆人现在要在世界各地,向各国,各族,各方,各民,忠心地传扬上帝的道;因为“主必二次伸手救回自己百姓中所余剩的,就是在亚述,埃及,巴忒罗,古实,以拦,示拿,哈马,并众海岛所剩下的。他必向列国竖立大旗,招回以色列被赶散的人,又从地的四方聚集分散的犹大人”(赛11:11、12)。 {RH February 27, 1908, par. 6}

  今天,上帝给祂的子民发出安慰的信息:“不要害怕,因我与你同在。我必领你的后裔从东方来,又从西方招聚你。我要对北方说,交出来。对南方说,不要拘留。将我的众子从远方带来,将我的众女从地极领回,就是凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我所作成,所造作的”(赛43:5-7)。 {RH February 27, 1908, par. 7}

  “为主余剩的百姓,就是从亚述剩下回来的,必有一条大道,如当日以色列从埃及地上来一样”(赛11:16)。 {RH February 27, 1908, par. 8}

  “到那日,你必说,耶和华阿,我要称谢你因为你虽然向我发怒,你的怒气却已转消,你又安慰了我。看哪,上帝是我的拯救。我要倚靠他,并不惧怕。因为主耶和华是我的力量,是我的诗歌。祂也成了我的拯救。所以你们必从救恩的泉源欢然取水。{RH February 27, 1908, par. 9}

  “在那日,你们要说,当称谢耶和华,求告祂的名,将祂所行的传扬在万民中,提说祂的名已被尊崇。你们要向耶和华唱歌。因祂所行的甚是美好。但愿这事普传天下。锡安的居民哪,当扬声欢呼。因为在你们中间的以色列圣者,乃为至大”(赛12:1-6)。 {RH February 27, 1908, par. 10}

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