《评论与通讯》​1908年
1908年1月

  1908年1月2日

  流亡者回归(9)

  约书亚和天使

  撒但和他的军队被建造圣殿的人不断前进的步伐吓得惊慌失措。邪恶的军队决心不懈地努力削弱和压抑上帝的子民,把他们不完美的品格摆在他们面前。撒但很清楚,如果那些长期因过犯而受苦的人,再被引诱去藐视时代的诫命,他们就会再一次被罪所辖制。但主怀着无限的怜悯,“用美善的安慰话”(亚1:13)坚固祂的选民。在这场危机中,祂向祂的子民展示了撒但的工作和基督的工作,以及我们中保战胜祂子民控告者的能力。这是撒迦利亚预言的第三章所记载的。{RH January 2, 1908, par. 1}

  在神圣的异象中,先知见到大祭司约书亚,“穿着污秽的衣服,”站在耶和华的使者面前,为其深陷苦难中的国民向上帝求恩。撒但也站在他的右边,与他作对。因为以色列人曾蒙拣选要在地上保存关于上帝的知识,故此他们从当初立国以来,就成为撒但仇恨的特别目标,而且他决心要使他们灭亡。在他们忠顺上帝之时,他是不能加害于他们的;因此,他就运用其全部能力及奸计,要引诱他们犯罪。他们曾被其试探所陷,违犯上帝的律法,以致与他们的力量之源隔绝,而成为外邦仇敌的俘虏。他们被掳到巴比伦,在那里居留了多年。但他们仍没有被主所弃绝。祂派先知去指责并警告他们。民众醒觉起来,看明自己的罪,便在上帝面前虚己,并诚心悔改归向祂。然后主就赐他们鼓励的信息,宣布祂要救他们脱离俘虏的生活,并向他们重施恩宠。撒但所决心拦阻的,正是此事。以色列的余民已经回到故乡,而撒但却设法运动外邦列国,也就是他的工具,去完全灭绝他们。{RH January 2, 1908, par. 2}

  当约书亚谦卑祈求上帝实现祂的应许时,撒但大胆站起来与他作对。他举出以色列民的犯罪为理由,说明他们不应重蒙上帝的恩宠。他声称他们是他的掳物,并为灭绝他们,便强求把他们交在他的手中消灭。 {RH January 2, 1908, par. 3}

  那大祭司对于撒但的控诉,无法为自己和他的百姓辩护。他不声称以色列民是无罪的。他穿着那象征百姓罪恶之污秽的衣服,充当他们的代表,站在使者面前,承认他们的罪,但也指出他们的悔改与谦卑,信靠救赎主的赦罪恩典,并本着信心要求上帝的诸般应许。 {RH January 2, 1908, par. 4}

  随后那位使者,也就是基督本身,罪人的救主,使那控告主百姓的哑口无言,祂宣布说:“撒但哪,耶和华责备你,就是拣选耶路撒冷的耶和华责备你;这不是从火中抽出来的一根柴么”(亚3:2)?以色列人久已处于苦难的洪炉中。他们因犯罪,而被撒但及其爪牙燃火毁灭他们,几乎被烧尽了,但如今上帝伸手要救他们出来。他们在忏悔及谦卑中,慈怜的救主必不丢弃祂的子民在残暴外邦人的权势之下。“压伤的芦苇,祂不折断;将残的灯火,祂不吹灭”(赛42:3)。 {RH January 2, 1908, par. 5}

  约书亚的代求蒙了应允之时,即有命令发出说:“你们要脱去他污秽的衣服,”那位使者又对约书亚说:“我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服。”“他们就把洁净的冠冕戴在他头上,给他穿上华美的衣服”(亚3:4,5)。他自己和他百姓的罪都被赦免了。以色列被穿上了“华美的衣服”──就是基督的义归与他们。约书亚头上戴着祭司们所戴的冠冕,上面刻着“归耶和华为圣。”这是表明不管他以前的罪恶如何,从今以后他是配在圣所中供职于上帝之前了。{RH January 2, 1908, par. 6}

  经过了这场隆重的颁授庄严的祭司职分之后,那位使者宣告说:“万军之耶和华如此说,你若遵行我的道,谨守我的命令,你就可以管理我的家,看守我的院宇;我也要使你在这些站立的人中间来往”(同章7节)。他要在圣殿及其一切崇祀中被敬重如士师或官长;他甚至于在今生要在那些侍立的天使中来往,并且最后也要参加那些在上帝宝座周围得着荣耀的群众中。{RH January 2, 1908, par. 7}

  “大祭司约书亚啊,你和坐在你面前的同伴都当听(他们是作预兆的)。我必使我仆人大卫的苗裔发出”(亚3:8)。这里指明了以色列人的希望。约书亚和他的百姓就是因为信那要来的救主,所以得蒙赦免。他们因信基督,才得重蒙上帝恩眷。靠着祂的功劳,他们若行在祂的路上,谨守祂的典章,他们就要作“预兆”,在地上列国中被尊为上天特选之民。基督是他们的希望,他们的保障,他们的义与救赎,正如祂是祂今日教会的希望一样。{RH January 2, 1908, par. 8}

  撒但在各时代中,也象控告约书亚及其百姓一样,控告凡是寻求上帝慈悲及恩眷的人。启示录上称他为“在我们上帝面前昼夜控告我们弟兄的”(启12:10)。每当有生灵从邪恶权势之下被救出来,及其名字记录在羔羊生命册上时,都要重演一场同样的争斗。从来没有一个离开撒但家庭而参加上帝家庭的人,不激起恶者的坚决抗拒。撒但控告那些寻求主的人,并非因为不喜他们的罪恶。他们的品格有瑕疵,他便雀跃大喜。他只有在他们干犯上帝律法上才有权力压服他们。他的控告完全是出于仇恨基督的心而起。耶稣正在藉着救恩的计划擘开撒但对人类家庭的掌握,并拯救生灵脱离他的权势。这个大叛徒一见到基督至高王权的凭据,便激起一切的仇恨与恶毒,并千方百计大施魔力,要把接受主救恩的人类余民,从主那里强拉出来。{RH January 2, 1908, par. 9}

  他引人陷于疑惑主义,使他们失去信任上帝的心,离弃祂的爱;他试探他们破坏上帝的律法,然后宣称他们是他的俘虏,并对于基督从他那里把他们夺回去的权力提出抗议。他明知凡向上帝恳求饶恕与恩典的人,结果必定得着;因此他把他们的罪恶摆在他们之前,使他们灰心。他常常不断寻找机会;攻击凡尽力要顺从上帝的人。甚至他们最好而最蒙悦纳的服务,他也要设法使它显为腐败的。他用无数的诡计,最阴险最残忍的手段,尽力使他们被定为罪。人不能自己应付这些控告。他穿着罪所污秽的衣服,承认己罪,站在上帝之前。但我们的中保耶稣却要为一切凡因悔改以及因信而把自己灵魂交主保守的人们,发出有效的代求。祂为他们求情,并用髑髅地伟大论据来克服他们的控告者。祂完全顺从上帝的律法,甚至死在十字架上,使祂得了天上地下所有的权柄,而要求祂的父亲开恩与罪人和好。祂对控告祂百姓的说:“‘撒但哪,耶和华责备你。’这些人是我用血买来的,是从火中抽出来的柴。”凡凭信心倚靠祂的人,必得那安慰的保证:“看哪,我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服。”一切已经穿上基督义袍的,必要站在祂面前作蒙拣选,忠心,而诚实的人。撒但无权把他们从基督的手里夺去。凡是悔罪而本着信心要求主保护的,主必不让他们之中的一人经过撒但的权下。祂保证的话是:“让他持住我的能力,使他与我和好;愿他与我和好”(赛27:5)。那给约书亚的应许,也是给众人说的:“你若遵行我的道,谨守我的命令……我也要使你在这些站立的人中间来往”(亚3:7)。上帝的天使必在他们的两边行走,甚至在今世也是如此,并且最后他们还要站在那环绕上帝宝座的天使之列。 {RH January 2, 1908, par. 10}

  上帝所承认的子民被形容身穿污秽的衣服站在主的面前,这种事实应当使凡承认主名的人谦卑并深刻省察己心。凡藉着顺从真理而洁净自己心灵的人,对于自己的估价必是谦逊的。他们越清楚地看出基督无瑕疵的品格,就必越渴望要变成祂的形像,并越少看出自己里面有什么纯全或圣洁之处。我们一面应当明白自己有罪的情形,同时却要倚靠基督为我们的公义,圣洁,和救赎。我们不能应付撒但对我们的攻击。只有基督能为我们作有效的代求。祂能用那不是出于我们的功劳,乃是出乎祂自己的功劳的论据止息那控告者。 {RH January 2, 1908, par. 11}

  但我们仍不应以自己有罪的生活为满足。有一种思想应当激发基督徒在得胜邪恶的事上要显出更大的热心与诚恳,那就是品格上的每一瑕疵,以及他们不能达到上帝标准的每一弱点,都是一道敞开的门户,撒但可由此进来试探他们,败坏他们;尤有甚者,就是他们身上的每一失败及瑕疵,竟给试探者及其爪牙有机会侮辱基督。因此我们要发挥心灵的每一分精力来作得胜之工,并仰望耶稣赐予能力,为我们成就自己所不能行的事。凡要穿白衣与基督同行的人,必不能容忍任何罪恶。污秽的衣服必须脱掉;基督的义袍要披在我们身上。我们藉着悔改与信心,就能顺服上帝的全部诫命,而得以在祂面前无瑕无疵。凡要蒙上帝嘉许的人,现今要刻苦己心,承认己罪,并藉耶稣为中保,而恳切求饶恕。他们的心意专注于祂,他们的希望,他们的信心,也都集中于祂,及至命令发出:“给他脱下污秽的衣服,穿上华美的衣服,并将洁净的冠冕戴在他头上”之时,他们就预备好,把自己得救的一切荣耀归给祂。{RH January 2, 1908, par. 12}

  (待续)

  1908年1月9日

  流亡者回归(9)

  约书亚与天使

  (续完)

  撒迦利亚所见到的约书亚及使者的异象,对于赎罪大日结束时上帝子民的经验,特别切合有力。余民的教会必遭受大试炼和大痛苦。凡守上帝诫命和耶稣真道的人,必要感受到那大龙和他全军的忿怒。撒但把全世界都算为自己的属下,连背道的教会他也已经控制。但还有一小群人抗拒他的权威。如果他能把他们从地上除灭,他的胜利就是完全的了。他从前怎样鼓动异邦国家去毁灭以色列,他在最近的将来也必煽动地上的邪恶势力去毁灭上帝的子民。人们要被迫顺从世人的法令而违犯上帝的律法。那些效忠上帝的人要受威胁、被斥责、并失去法律的保护,被他们的“父母、弟兄、亲族、朋友”所出卖。{RH January 9, 1908, par. 1}

  他们唯一的指望在于上帝的怜悯,他们唯一的保障乃是祈祷。约书亚怎样在天使面前恳求,余民教会也要照样以痛悔的心和坚定的信靠向他们的中保耶稣恳求赦免与拯救。他们充分地感觉到自己生活上的罪孽,看明自己的软弱及不配,而且他们一看到自己,便几乎要绝望了。那试探者站在旁边控告他们,象以前站在约书亚旁边与他作对一样。他指出他们污秽的衣服,他们有瑕疵的品格。他提出他们的软弱与愚昧,他们忘恩负义的罪,他们不肖基督之处,已使他们的救赎主受了羞辱。他尽力恐吓他们的心灵,叫他们想到自己的情形是绝望的,污秽的痕迹是永远无法洗清的。他希望这样破坏他们的信心,以致他们会屈服于他的试探之下,不再忠于上帝,而接受兽的印记。{RH January 9, 1908, par. 2}

  撒但在上帝面前竭力控告他们,声称他们已因犯罪而丧失了上帝的保护,所以他有权毁灭他们。他说他们是与他本身一样,不该再蒙上帝的恩宠。他说:“难道这些就是代替我在天上的地位,以及凡与我联合之天使的地位的人么?他们虽口称遵守上帝的律法,但他们曾否谨守律法的条例呢?他们何尝不是爱自己过于爱上帝呢?何尝不是看重自己的福利过于上帝的服务呢?他们没有贪爱世俗的事物么?且看他们生活上所表现的罪恶。看哪,他们的自私自利,他们的恶毒,他们的彼此仇恨。” {RH January 9, 1908, par. 3}

  上帝子民在许多方面是有很多过失的。撒但对于这些他曾引诱他们去犯的罪,知道得很详确,而今他把这些罪恶大肆渲染,宣称说:“上帝怎能把我和我的使者从祂面前驱除,却又赏赐这些犯同样罪恶的人呢?主啊,从公义上说,祢不能这样作。祢的宝座有失公义和公平的立场。公平会要求祢判他们为有罪。” {RH January 9, 1908, par. 4}

  固然,基督的门徒都犯过罪,但他们没有让自己受罪恶所控制。他们已经悔改自己的罪,并且谦卑痛悔地寻求耶和华的面,所以那神圣的中保要为他们代求。那曾被他们忘恩负义尽情侮辱的主,明白他们的罪及他们的悔改,祂宣告说:“‘撒但哪,耶和华责备你。’我曾为这些人舍命,他们是铭刻在我掌上的。” {RH January 9, 1908, par. 5}

  撒但的攻击颇为强烈,他的迷惑颇为可怕;但主的眼目看顾祂的子民。他们的患难很大,火炉的烈焰似乎要烧灭他们;但耶稣要救他们出来象火炼的金子一般。他们属世的品质必须化除,以便基督的形像可以完全返照出来;必须胜过疑惑;必须培养信心,希望,与忍耐。{RH January 9, 1908, par. 6}

  有时,主似乎忘记了祂的教会所面临的危险,忘记了那些遵循祂不能赞同的原则的人对教会所造成的伤害。但上帝没有忘记。在这个世界上,没有什么比祂的教会更受祂的珍视了。祂记录了信徒们的每一个行动。祂的旨意是不让世俗的策略破坏她作为天堂代表的记录。没有什么比伤害基督代死拯救的人更冒犯祂的心了。当瘸子因别人所修的弯曲道路而被引出正路时,祂那慈爱的心是悲哀的。上帝不会让祂的子民被撒但的试探所征服。祂将惩罚那些歪曲祂的人。凡诚心悔改的人,祂必恩待他。基督爱祂的教会。凡求告祂的人,祂必赐给他们一切所需要的帮助,以培养基督化的品格。 {RH January 9, 1908, par. 7}

  上帝的子民要为世人所行“可憎之事叹息哀哭”(结8:4)。他们要含着眼泪警告恶人关于蹂躏上帝律法的危险。他们也要以说不出来的忧伤在耶和华面前自卑痛悔。恶人要讥诮他们的忧伤并嘲笑他们的严肃恳切。但上帝子民的痛苦与自卑确切地证明他们正在恢复他们因犯罪而丧失的坚强而高贵的品格。因为他们更亲近基督,注目于祂的完全纯洁,才这样清楚地辨明罪的深重极恶。在上帝的眼中看来,他们的忏悔及自卑,是比那些看不出悲哀原因,讥笑基督的谦卑,以及在干犯上帝神圣律法时而竟自称完全之人们的自满骄傲的精神,更无限量地可蒙悦纳呢。心里的温柔谦卑是得能力和胜利的条件。荣耀的冠冕在等待着屈身于十字架下的人。这些哀恸的人有福了,因为他们必得安慰。{RH January 9, 1908, par. 8}

  忠心,祈祷的人们,似乎是被关在里面,与上帝同在的。他们自己不明白,他们是何等安全地蒙保护。世上官长们受了撒但的追迫,正在设法要除灭他们;但他们的眼睛若能睁开,象多坍地方以利沙仆人的眼睛一样,他们就要看出上帝的天使在他们四围安营,用他们的荣耀光辉挡住幽暗的军兵。 {RH January 9, 1908, par. 9}

  当上帝的子民在祂面前刻苦己心,祈求清洁之心时,有命令发出说:从他们身上“脱去污秽的衣服,”并有鼓励的话说:“看哪,我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服。”基督无玷染的义袍要加在受苦难,受试探,而仍然忠心之上帝子民的身上。那被人轻视的余民要穿上荣美的衣服,永不再被世俗的败坏所玷污。他们的名留在羔羊的生命册上,被编入历代忠心子民之列。他们已拒绝那欺骗者的诡计,也没有被龙的咆哮所慑服,而改变其忠贞不贰之心。从此他们是永远安全,不再受试探者诡计之害。他们的罪已归给罪的起源者了。余民不但得赦免蒙接纳,也要被尊荣。“洁净的冠冕”要戴在他们的头上。他们要作君王,作祭司,归于上帝。当撒但坚决控告及设法毁灭这群人的时候,圣天使在冥冥之中来来往往,给他们盖上永生上帝的印记。这些人要与羔羊一同站在锡安山上,有父的名字写在他们的额上。他们在宝座前唱新歌,“除了从地上买来的那十四万四千人以外,没有人能学这歌。他们是从人间买来的,作初熟的果子归与上帝和羔羊。在他们口中察不出谎言来,他们是没有瑕疵的”(启14:3-5)。 {RH January 9, 1908, par. 10}

  现今是那位使者的话已到完全应验之时了:“大祭司约书亚啊,你和坐在你面前的同伴都当听(他们是作预兆的。)我必使我仆人大卫的苗裔发出。”这里表明基督是其子民的救赎主及拯救者。现今余民确实是“作预兆的”,他们旅途上的眼泪和耻辱,要在上帝和羔羊的面前被快乐及尊荣所代替。“到那日,耶和华发生的苗必华美尊荣,地的出产必为以色列逃脱的人显为荣华茂盛……那时,剩在锡安、留在耶路撒冷的,就是一切住耶路撒冷、在生命册上记名的,必称为圣”(赛4:2-4)。 {RH January 9, 1908, par. 11}

  1908年1月16日

  流亡者回归( 10)

  “不是依靠势力,不是依靠才能”

  与大祭司约书亚亲密合作的是犹太省长所罗巴伯。以色列被掳七十年满了,剩下的人就归这两个人率领。他们也带头在耶路撒冷重建了古代的崇拜。居鲁士第二年,所罗巴伯立了殿的角石。正是所罗巴伯和约书亚,响应主通过哈该和撒迦利亚所传的信息,“起来”,重新鼓起勇气,再次“动手建造耶路撒冷上帝的殿”(拉5:2)。这些人都是真正的领袖,“剩下之百姓的心”(该1:14)在很大程度上都受到他们乐意执行主命令的影响。 {RH January 16, 1908, par. 1}

  在撒迦利亚见到约书亚与天使的异像之后不久,又给予了大祭司个人的信息来鼓舞他和上帝所有的子民,先知领受有关所罗巴伯工作的个人证言。撒迦利亚说:“那与我说话的天使又来叫醒我,好像人睡觉被唤醒一样,他问我说:你看见了什么?我说:我看见了一个纯金的灯台,顶上有灯盏,灯台上有七灯盏,七盏灯有七根管子,旁边有两棵橄榄树,一棵在灯盏的右边,一棵在灯盏的左边。” {RH January 16, 1908, par. 2}

  “我问与我说话的天使说,主啊,这是什么意思?……他对我说,这是耶和华指示所罗巴伯的。万军之耶和华说,不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵,方能成事。…… {RH January 16, 1908, par. 3}

  “我又问天使说,这灯台左右的两棵橄榄树,是什么意思。我二次问他说,这两根橄榄枝,在两个流出金色油的金嘴旁边,是什么意思。……他说,这是两个受膏者,站在普天下主的旁边”(亚4:4-14)。 {RH January 16, 1908, par. 4}

  从两棵橄榄树上流出的金色油,通过金色的管子倒在灯台的碗里,再从灯台倒在照亮圣所的金色灯里。同样,通过站在上帝面前的圣者,祂的灵被传递给那些献身为祂服务的人。两位受膏者的使命是向上帝的子民传达属天的恩典,唯有这恩典才能使他的话成为脚前的灯和路上的光。{RH January 16, 1908, par. 5}

  所罗巴伯在重建上帝圣殿的时候,他是冒着多种的困难而进行的。从工作的开始,敌人从一直“使他们的手发软,扰乱他们”,“用势力强迫他们停工”(拉4:4,23)。但耶和华帮助了忠心建造的人。这时祂藉着先知撒迦利亚对所罗巴伯说: “不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵方能成事。大山哪,你算什么呢?在所罗巴伯,面前你必成为平地。他必搬出一块石头,安在殿顶上。人且大声欢呼说∶‘愿恩惠恩惠,归与这殿’”(亚4:6,7)。{RH January 16, 1908, par. 6}

  在上帝子民的全部历史中,常有高大如山,似乎无法克服的困难起来挡住那些想要实行上帝旨意的人。上帝容许这些障碍物存在,作为信心的试验。我们四面受敌的时候,正是学习信赖上帝和圣灵能力的最佳时机。我们不可依靠自己的力量,只有信靠以色列上帝的大能。信赖人或我们血肉的膀臂是愚昧的。我们必须信靠耶和华;因为在祂里面有永恒的能力。那位回应信心的言行,为祂仆人所罗巴伯开辟道路的主,能够清除撒但阻挡上帝圣工进展的一切障碍。通过运用不屈不挠的信心,任何困难的大山都能移除。{RH January 16, 1908, par. 7}

  祂有时使祂的工人遭遇失望和表面上的挫败,藉以训练他们。祂的旨意是要他们学会如何克服困难。衪启发他们下决心,把每一个表面的失败变为成功。{RH January 16, 1908, par. 8}

  人们常常因为遇到困惑和障碍而祈祷和哭泣。但他们“若将起初确实的信心坚持到底”,上帝就必向他们指明当行的路。当他们与表面上无法克服的困难作斗争时,成功就会降临到他们头上;成功会带来最大的快乐。 {RH January 16, 1908, par. 9}

  所罗巴伯也是如此。为了鼓励他,上帝藉着撒迦利亚保证说:“所罗巴伯的手,立了这殿的根基。他的手也必完成这工。你就知道万军之耶和华差遣我到你们这里来了。谁藐视这日的事为小呢?这七眼乃是耶和华的眼睛,遍察全地,见所罗巴伯手拿线铊就欢喜”(亚4:9、10)。 {RH January 16, 1908, par. 10}

  上帝的应许:“所罗巴伯的手立了这殿的根基,他的手也必完成这工”(亚4:9),结果字字应验了。“犹大长老因先知哈该和易多的孙子撒迦利亚所说劝勉的话,就建造这殿,凡事亨通。他们遵着以色列上帝的命令和波斯王居鲁士、大流士、亚达薛西的旨意,建造完毕。大流士王第六年,亚达月(即十二月)初三日,这殿修成了”(拉6:14-15)。 {RH January 16, 1908, par. 11}

  此后不久,这重建的圣殿就被奉献了。 “以色列的祭司和利未人,并其余被掳归回的人,都欢欢喜喜地行奉献上帝殿的礼。行奉献上帝殿的礼就献公牛一百只,公绵羊二百只,绵羊羔四百只,又照以色列支派的数目献公山羊十二只,为以色列众人作赎罪祭”(拉6:16、17)。 {RH January 16, 1908, par. 12}

  这第二个圣殿没有头一个那么壮丽美观,也不像头一个殿那样,有上帝临格的明显记号。在奉献的时候也没有看到超自然能力的显现。更没有荣耀的云彩充满这新的圣所。没有火从天而降焚烧坛上的祭物。至圣所的两个基路伯之间,再没有上帝的荣光停留。况且约柜、施恩座和法版也没有了。求问耶和华旨意的祭司也得不到从天上来的记号。 {RH January 16, 1908, par. 13}

  虽然如此,耶和华曾藉着先知哈该论到这个殿说:“这殿后来的荣耀必大过先前的荣耀。”“我必震动万国。万国所羡慕的必来到,我就使这殿满了荣耀。这是万军之耶和华说的”(该2:9,7)。数百年来,许多学识渊博的人曾设法证明上帝藉着哈该所发的这个应许是怎样实现的,同时有许多人顽固地不肯在拿撒勒人耶稣降世的这一件事上看出什么特别的意义来。原来祂就是“万国所羡慕的”救主。祂曾亲自驾临圣殿院内,使之成圣。可惜骄傲与不信竟使许多人闭眼不看先知这话的真义。 第二个圣殿固然没有耶和华荣耀的云彩为之增光,但那“上帝本性一切的丰盛,都有形有体地居住在”祂里面──上帝亲自“在肉身显现”──的基督耶稣却因祂的临格而使这个圣殿格外光荣(西2:9;提前3:16)。基督在地上服务时曾亲自光临这第二个圣殿,在这一件事上,而且惟有在这一件事上,这殿后来的荣耀才可以说是大过先前的荣耀。当拿撒勒人耶稣在该殿的神圣院内教训并医治人的时候,那为“万国所羡慕的”诚然已经来到祂的殿中了。A{RH January 16, 1908, par. 14}

  在圣殿举行奉献礼以后,以色列人“派祭司和利未人按着班次在耶路撒冷事奉上帝,是照摩西律法书上所写的。正月十四日,被掳归回的人守逾越节。原来,祭司和利未人一同自洁,无一人不洁净。利未人为被掳归回的众人和他们的弟兄众祭司,并为自己宰逾越节的羊羔。从掳到之地归回的以色列人,和一切除掉所染外邦人污秽,归附他们,要寻求耶和华以色列上帝的人都吃这羊羔,欢欢喜喜地守除酵节七日。因为耶和华使他们欢喜,又使亚述王的心转向他们,坚固他们的手,作以色列上帝殿的工程”(拉6:18-22)。 {RH January 16, 1908, par. 15}

  1908年1月23日

  流亡者回归(11)

  王后以斯帖的日子

  这七十年的囚掳是从巴比伦诸王开始统治世界的时候开始的。上帝赐给巴比伦王尼布甲尼撒“大权,荣耀,威严”。“各方,各国,各族的人都在他面前战兢恐惧。他可以随意生杀,随意升降”(但5:18、19)。 {RH January 23, 1908, par. 1}

  尼布甲尼撒的子孙们同样行使着这种普世的统治权,直到近七十年后,在伯沙撒的时代,由于这个民族的邪恶,王国“分裂,归与玛代人和波斯人”(但5:28)。于是出现了第二个普世的君主国——玛代波斯。 {RH January 23, 1908, par. 2}

  仅仅过了两年,玛代波斯国王居鲁士颁布了一项了不起的法令,规定所有以色列人,“被掳的人”返回迦南地的家园。 {RH January 23, 1908, par. 3}

  近五万人在所罗巴伯和约书亚的带领下,利用这个天赐的机会返回。但相对而言,这些人不过是分散在玛代波斯各省的以色列人中的“余数”。许多人选择留在他们流亡之地,而不是陪伴他们的弟兄,并协助恢复圣殿的崇事。{RH January 23, 1908, par. 4}

  将近二十年过去了。许多回到犹太的余民,陷入了倒退的状态,他们没有做更多的事情来修复圣殿的殿,就像他们住在玛代波斯王国其他地方的弟兄一样。但被掳归回的人因哈该和撒迦利亚的恳劝,就在上帝面前悔改,努力建造圣殿。耶和华赐福给他们,他们就极其兴旺。他们的努力引起了大流士·希斯塔普斯的注意,他是当时的君主;他受到感动颁布了第二道法令,完全像二十多年前居鲁士颁布的法令一样有利。{RH January 23, 1908, par. 5}

  这样,出于怜悯,上帝又为玛代波斯首都和各省的犹太人提供了一个绝佳的机会,让他们回到被掳之地。主不但改变掌权之人的心,使他们在本国中喜爱犹太人,而且祂也激励祂的先知使者撒迦利亚,恳劝他们逃离巴比伦的环境,返回耶路撒冷。{RH January 23, 1908, par. 6}

  “耶和华说:我从前分散你们在天的四方,现在你们要从北方之地逃回。这是耶和华说的。与巴比伦人同住的锡安民哪,应当逃脱!” {RH January 23, 1908, par. 7}

  上帝的慈爱何等奇妙,祂的怜悯何等无穷!祂恳劝悖逆的人归向祂。“恶人当离弃自己的道路。不义的人当除掉自己的意念,归向耶和华,耶和华就必怜恤他,当归向我们的上帝,因为上帝必广行赦免”(赛55:7)。 {RH January 23, 1908, par. 8}

  耶和华希望那些原来信奉祂圣名,现在住在巴比伦的人,“在地上成为可赞美的”(赛62:7),以致归荣耀给祂的圣名。将近一个世纪过去了,因为他们的罪,祂不得不让他们被掳到巴比伦去。然而,他们的苦难却是一种拯救的手段。通过先知以西结,上帝揭示了祂拯救罪人的愿望,甚至是用灾难的方式。耶和华说:“我必带他到巴比伦,并要在那里因他干犯我的罪刑罚他”(结17:20)。耶和华以怜悯的心,为每一个被掳受苦的人伸冤。有些人选择倾听和学习;这些人在苦难中得到了拯救。 {RH January 23, 1908, par. 9}

  那些听了天上使者的恳劝,并怀着满心的目的悔改的人,被先知以西结比作“香柏树梢”,“栽于极高的山上,在以色列高处的山”(结17:22-23)。余剩的人必归回;上帝给所有被掳到巴比伦的以色列人一个机会,使他们成为这余民的一部分。 {RH January 23, 1908, par. 10}

  那些在居鲁士降旨之后回国的人,乃是“被上帝激动他心的人”(拉1:5)。但上帝也不住地恳劝那些自愿留在被掳之地的人,并藉着种种方法使他们也能回国。可惜总有许多没有响应居鲁士旨令的人,一直不为后来的劝告所动,甚至到撒迦利亚警告他们要尽速逃出巴比伦的时候,他们仍不肯听从上帝慈悲的召唤。{RH January 23, 1908, par. 11}

  这时玛代波斯境内的形势发生迅速的变化。那多方善待犹太人的大流士一世为薛西斯大帝,即《以斯帖书》中的亚哈随鲁所接替。当他在位的时候,那些不肯听从逃命信息的住在玛代波斯犹大人,终于临到了一次可怕的危机。几年前,上帝提供了一条逃生之路;但这事过去了,现在所有犹太人都面临死亡的威胁。{RH January 23, 1908, par. 12}

  撒但利用一个在玛代波斯握有大权的恶人──亚甲族人哈曼──来破坏上帝的旨意。哈曼痛恨一个名叫末底改的犹大人。末底改并没有得罪过哈曼,只不过是不肯向他下拜。哈曼“以为下手害末底改一人是小事,就要灭绝亚哈随鲁王通国所有的犹大人,就是末底改的本族”(斯3:6)。 {RH January 23, 1908, par. 13}

  亚哈随鲁王轻信哈曼的诬告,同意降旨屠杀“散居在王国各省的民中”的犹太人。他定了日期要消灭这些犹太人并没收他们的财产。王实在没有料到执行这个旨令的时候所必有的严重后果。撒但曾亲自策动了这条毒计,竟想藉此把那些保守认识真神知识的人从地上消灭净尽。{RH January 23, 1908, par. 14}

  “王的谕旨所到的各省各处,犹太人大大悲哀,禁食哭泣哀号,穿麻衣躺在灰中的甚多”(斯4:3)。玛代波斯人的命令是不能撤销的。他们显然是没有希望的了;全以色列是注定要遭毁灭了。{RH January 23, 1908, par. 15}

  但仇敌的阴谋毒计终于被那在人间掌权的最高权势所挫败了。由于上帝的安排,一个敬畏上帝的犹太女子以斯帖作了玛代波斯国的王后。末底改乃是她的近亲。所以他们在走投无路的时候,就决定要为本民族而向国王请愿。以斯帖必须冒险晋谒国王向他求恩。末底改说:“焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗”(斯4:14)? {RH January 23, 1908, par. 16}

  以斯帖必须以迅速认真的行动,去应付她所面临的危机,但她和末底改都认明,上帝若不为他们施行大能,他们自己的努力必归于徒然。因此以斯帖先用工夫与她能力的来源上帝交通。她指示末底改说:“你当去招集书珊城所有的犹大人。为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧”(斯4:16)。 {RH January 23, 1908, par. 17}

  随之而发生的事件──以斯帖晋谒国王,王对于她的特别宠爱,王与王后以哈曼为贵宾的筵席,王的失眠,末底改当众所受的尊荣,以及哈曼毒计被揭穿后的羞辱与挫败──这一切都是大家所熟悉的故事。上帝为祂悔改的子民大施拯救,结果王发布了第二道旨令,让犹太人为自己的生存作战,这道旨令由“被王命催促,急忙起行”的驿使迅速传遍全国。“王的谕旨所到的各省各城,犹大人都欢喜快乐,设摆筵宴,以那日为吉日。那国的人民,有许多因惧怕犹大人,就入了犹大籍”(斯8:14,17)。 {RH January 23, 1908, par. 18}

  及至所指定遭毁灭的日期来到,“犹大人在亚哈随鲁王各省的城里聚集,下手击杀那要害他们的人,无人能敌挡他们,因为各族都惧怕他们。”当他们“聚集保护性命”的时候,上帝差派大能的天使来保护祂的子民(斯9:2,16)。 {RH January 23, 1908, par. 19}

  那在以斯帖的时代临到上帝子民的经验,决不仅限于那一个时代。写《启示录》的约翰曾从古代一直展望到末日的。他说:“龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的”(启12:17)。在不久的将来,我们将看到这句话实现,因为新教教会与世界和教皇的权力联合起来反对守诫者。那在古时怂恿人去逼迫真教会的精神,将要令新教徒对于那些坚持效忠上帝的人采取同样的手段。教会和政府正在准备进行这最后的大斗争了。I {RH January 23, 1908, par. 20}

  那将要颁布出来攻击上帝余民的通令,必和亚哈随鲁王所颁布攻击犹大人的命令十分相似。今日的改正教界将那小群守安息日的人视为坐在朝门口的末底改。他的品格和行为,表现了对上帝律法的尊重,上在那些不肯敬畏耶和华而践踏祂安息日的人,乃是一种经常的谴责。这个不受欢迎的不速之客必须设法除掉。{RH January 23, 1908, par. 21}

  在过去的岁月里,有一种专横的精神密谋反对忠心的人,现在这种精神仍然试图将那些敬畏上帝和遵守祂律法的人从地球上清除出去。 撒但要惹起众人的愤恨,来攻击那不肯接受流行风俗和习惯的少数人。有权位有声望的人将与作奸犯科的人联合,共同策谋陷害上帝的子民。人们要拿出他们的金钱,才能和学识来对这一小群人进行诬蔑。施行逼迫的政府长官,教牧人员和普通教友都要一致地反对他们,并用言语和文字的宣传,藉着夸张,恫吓与讥讽,设法推翻他们的信仰。人们要利用歪曲事实的谰言和愤怒的控告,煽动群众的情绪。他们既没有“经上记着说”的根据来反对那些维护圣经中安息日的人,就要利用强迫性的法令来弥补这个缺欠。立法者为要博得群众的拥护起见,就屈从众人的要求,而制定守星期日的律法。但那些敬畏上帝的人不能接受一个违犯十诫中任何一条的制度。真理与邪道之争的最后大斗争,将以此为焦点。而且这场斗争的结局已经注定了;我们无须怀疑。今日像以斯帖和末底改的日子一样,耶和华必定维护祂的真理和祂的子民。{RH January 23, 1908, par. 22}

  末底改得到了哈曼所曾占有的地位。他“作亚哈随鲁王的宰相,在犹大人中为大,得他众弟兄的喜悦”(斯10:3)。他也常设法促进以色列的幸福。如此,上帝让祂的选民再度受玛代波斯朝廷的优待,使祂要他们归回故土的旨意可以实现。但结果这事一直延迟到继承薛西斯作王的亚达薛西一世第七年,终于有大批的犹太人在以斯拉的领导下回耶路撒冷去。{RH January 23, 1908, par. 23}

  1908年1月30日

  流亡者回归(12)

  作祭司和文士的以斯拉

  第一批被掳之民在所罗巴伯和约书亚的领导下,回国约七十年之后,亚达薛西一世登上了玛代波斯的王位。这个王的名字,与圣经历史所记载的一系列特殊事件有密切的关系。以斯拉和尼希米生活和工作的时候,就是他在位的年间。那在公元前四五七年颁布恢复耶路撒冷的第三道,而也是最后一道旨令的,就是他。在他作王的年间,有以斯拉所率领的犹太人回国,有尼希米和他的同人修成耶路撒冷的城墙,圣殿的崇祀被恢复,并有以斯拉和尼希米所发起的宗教改革大运动。在亚达薛西统治的漫长岁月里,他时常优待上帝的子民;他也看到他所信任所挚爱的犹大朋友以斯拉和尼希米,是上帝所指派来完成一番特别工作的人。 {RH January 30, 1908, par. 1}

  以斯拉住在那些留在巴比伦的犹太人中的经验,是那么特殊,甚至引起亚达薛西王的注意,结果以斯拉竟能和王自由地谈论天上上帝的大能,以及祂使犹太人归回耶路撒冷的旨意。以斯拉是亚伦的后裔,所以从小就受祭司的训练;此外他也熟悉玛代波斯国内术士、观兆的和哲士的著作。但他对于自己的属灵状况并不满意。他渴望与上帝完全一致,并得到智慧来实行上帝的旨意。于是他“定志考究遵行耶和华的律法”(拉7:10)。这使他殷勤研究那记在诸先知与君王著作中有关上帝子民的历史。他查考了圣经中的历史和诗歌,为要明白耶和华为什么让耶路撒冷被毁灭,让祂的子民被掳往外邦。{RH January 30, 1908, par. 2}

  以斯拉特别思考以色列从上帝赐应许给亚伯拉罕以来的经历。他研究上帝在西奈山和全部旷野旅程中所赐下的教训。当他越来越熟悉上帝对待祂的儿女的手段,并体会到上帝在西奈山所颁布之律法的神圣性时,他就深受感动。他得到了一种彻底重生的新经验,并决心完全掌握圣经历史的记载,以便利用这种知识,不为自私的目的,而是为他的同胞带来祝福和光明。有些预言即将实现;他会努力寻找被遮蔽的光线。 {RH January 30, 1908, par. 3}

  以斯拉努力学习。他竭力要为他相信指派给他的工作进行心灵方面的准备。他诚恳地寻求上帝,要作他主不以他为耻的工人。他查考经上所写的,论到上帝所指派之人职责的话。他又看见以色列人所起的誓,保证要听从耶和华的话。以及作为回报,上帝所发的应许,承诺祂的祝福作为顺从的回报。{RH January 30, 1908, par. 4}

  以斯拉下苦功探索《旧约》经文的真正意义,并要恢复它们原来的意思。他对摩西的著作了如指掌。他渴望讨上帝喜悦,这促使他认真努力学习十诫的真正意义。他查考圣史上一切有关在西奈山颁布律法和成文律法的记录。这是上帝吩咐以色列人谨守遵行的律法。 {RH January 30, 1908, par. 5}

  书中的律法并不是新的启示,而是在西奈所赐仪文律法的重复。在摩西奉上帝之命离开以色列人死在摩押地之前,先前所赐的律法又被重复和扩大了。并提出了具体的实施方法;解释了一些戒律,并清楚地说明了为什么要这样做。有几次,上帝的惩罚落在了犯罪者身上;这些时候被违背的命令又重复了一遍。违法者要知道违法必招致上帝的惩罚。{RH January 30, 1908, par. 6}

  以斯拉仔细查考上帝的圣言,要按祂的旨意发挥影响力。他觉得,就他自己而言,他必须遵行主的旨意;因为只有当他的思想与真理和谐一致时,他才能受到教导与上帝的话语和谐一致地工作。当他学习将心思意念顺服上帝的控制时,他的生活中就树立了真正成圣的原则,这种原则在以后的岁月中发挥了一种潜移默化的作用,非但帮助了受他训诲的青年人,也帮助了一切与他同工的人。{RH January 30, 1908, par. 7}

  上帝拣选以斯拉作为一个对以色列人有益的器皿,使他可以为祭司的职分增光,因为这职分在被掳期间曾大大地失了光彩。结果以斯拉成了一个学问非常渊博的学者。他是“敏捷的文士,通达耶和华以色列上帝所赐摩西的律法书”(拉7:6)。这些资格使他成为玛代波斯境内的一个杰出人才。 {RH January 30, 1908, par. 8}

  以斯拉成了上帝的代言人,常以管理天国的神圣原则教育他周围的人们。. 以斯拉成了上帝的传声筒,教导周围的人遵守天上的神圣原则。在生活中遵行上帝的诫命,是他人生的准则,他的宗旨。他先学习,然后教导别人。他学会了按真理和公义行事;他定意将受到的律例典章教训以色列人。他把从真理中学到的知识传授给别人,以便同样的生活影响能在他们的生活中起作用。在他生活的后一段时期,无论是在玛代波斯国王的宫廷,或是在耶路撒冷,他主要的工作都是为人师表。他煞费苦心地教导上帝的律法,强调顺从的重要性。他以身作则,言传身教,影响深远;因为受到的灵与他同在。他这样教导,用真理的知识教育他的同胞,这些真理将流传千古。 {RH January 30, 1908, par. 9}

  (待续.)

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