《评论与通讯》​1907年
1907年12月

  1907年12月5日

  被掳回归(5)

  因延迟而损失

  在犹太人从巴比伦回归的早期,撒玛利亚人不倦地反对。“那地的民,就在犹大人建造的时候,使他们的手发软,扰乱他们。,贿买谋士,要败坏他们的谋算”(拉4;4\5),他们的虚假报道引起了人们的怀疑,人们很容易导致猜忌。有时,当权的统治者似乎受到影响而违背上帝的旨意。但邪恶的影响被控制了许多年,上帝的子民得以自由地继续他们的工作。{RH December 5, 1907, par. 1}

  撒但一直竭力影响玛代波斯王国的最高权贵,使他们不喜欢上帝的子民。是撒但促使撒玛利亚人坚持他们的反对。但上帝的使者为被掳归回的人作工,全天庭都对这场斗争很感兴趣。在《但以理书》第十章中,我们可以看到正义势力和邪恶势力之间进行了多年的激烈斗争。 {RH December 5, 1907, par. 2}

  在先知所见的异象中,天使加百列说:“波斯国的魔君拦阻我二十一日。忽然有大君(就是天使长)中的一位米迦勒来帮助我,我就停留在波斯诸王那里”(但10:13)。三个星期以来,加百列一直在与黑暗的权势搏斗,并试图抵消在居鲁士王思想上的影响。斗争结束之前,基督亲自来帮助加百列。天堂为上帝的子民所能做的一切,都已经作了。终于取得了胜利,在居鲁士在位七年和他儿子冈比西斯在位大约七年半的日子里,仇敌的势力受到了遏制。 {RH December 5, 1907, par. 3}

  对犹太人来说,这是一段极好的机会。当天上的最高代表在诸王的心中工作时,上帝的子民能最积极地执行居鲁士的命令,恢复圣殿和它的崇事,并在他们的犹太家园重建自己。但许多人未能与上帝合作。在上帝掌权的日子,他们却不乐意。 {RH December 5, 1907, par. 4}

  上帝真理仇敌的反对是强烈而坚定的。渐渐地,建造者们失去了信心。有些人无法忘记奠基石时的情景,当时“有许多祭司,利未人,族长,就是见过旧殿的老年人”(拉3:12),他们曾见过所罗门建造的圣殿,因第二座圣殿的计划看似低劣而哀叹,表示对工程缺乏信心。随着撒玛利亚人越来越大胆,许多犹太人开始怀疑,重建的时候到底到了没有。这种感觉很快就传开了。许多工人心灰意懒地回到家中,从事着日常生活的活动——播种和收割,为自己建造和美化房屋。{RH December 5, 1907, par. 5}

  在冈比西斯统治时期,圣殿的工程进展非常缓慢。最后,在伪斯默底斯(在以斯拉记4章7节名叫亚达薛西)短暂的统治期间,撒玛利亚人诱使这个肆无忌惮的冒名顶替者颁布法令,禁止犹太人重建他们的圣殿和城市。 {RH December 5, 1907, par. 6}

  在一年多的时间里,圣殿被忽略,几乎被遗弃了,而人们则住在自己的家里,努力获得暂时的兴旺;但是他们的处境是可悲的。尽管他们努力工作,却无法兴旺发达。自然的各种因素似乎都与他们作对。干旱盛行,粮食歉收。 {RH December 5, 1907, par. 7}

  这些都是在玛代波斯国王大流士·希斯塔普斯统治早期所存在的情况。无论在属灵上还是世俗上,以色列人都处于可怜的状态。他们埋怨了很久,怀疑了很久;他们长久以来以个人利益为重,眼看着主的殿已成废墟,以致许多人忘记了上帝要他们回归犹太的宗旨。 {RH December 5, 1907, par. 8}

  有一段时间,邪恶势力似乎取得了胜利。但即使是在上帝的子民历史上这黑暗的时刻,对那些信靠耶和华以色列上帝的人来说,也不是没有希望。 {RH December 5, 1907, par. 9}

  主出于温柔的怜悯,以明显的方式将祂的选民从彻底的精神毁灭中拯救出来。先知哈该和撒迦利亚起来迎接危机。这些上帝委派的使者用激动人心的见证,向百姓说明了他们患难的原因。他们缺乏暂时的富足,是因为他们忽视了上帝的利益。借着建造神的殿,他们尊敬祂,尊敬祂,就能邀请祂的同在和祝福。{RH December 5, 1907, par. 10}

  “大流士王第二年六月初一日,耶和华的话借先知哈该,向犹大省长撒拉铁的儿子所罗巴伯和约撒答的儿子大祭司约书亚说,万军之耶和华如此说,这百姓说,建造耶和华殿的时候尚未来到”(该1:2、3)。 {RH December 5, 1907, par. 11}

  采用"这百姓说"是很有意思的。以色列民不愿意抓住时机。上帝所拣选和领导的百姓本该马上服从。要求推迟就是侮辱上帝。那些随从自己道路的人,往往编造一些理由为自己辩护。以色列民宣称自己已经开始重建,但他们的工作因敌人的拦阻而遭到破坏。他们推断这些拦阻表明重建圣殿的时机尚不成熟。他们说上帝已通过困难来责备他们操之过急。所以上帝借着衪的先知不说他们是“我的百姓”而是“这百姓”。 {RH December 5, 1907, par. 12}

  以色列民放弃建殿的工作并没有真正的理由。反对最厉害的时候,正是他们需要坚持建造的时候。可是他们出于私心,不愿意冒引起敌人反对的危险。他们没有信心,就是那那所望之事的实底,未见之事的确据。他们犹疑不决,没有信靠上帝明显天意的引导。他们未能从起初看到末后。一旦发生困难,他们就轻易放弃。 {RH December 5, 1907, par. 13}

  这段历史将要重演。信仰上的失败是由于人们没有信心。他们专注那看得见的事物,就会出现意外。但上帝能一步一步引导他们行走在衪的旨意之中。衪的仆人只有凭着信心前进,衪的工作才能推展。虽然他们可能蒙召经过考验时期,但他们应当记住他们是与一个已经被打垮了的敌人作战。上帝的子民终将战胜一切黑暗的势力。{RH December 5, 1907, par. 14}

  “那时耶和华的话临到先知哈该说,这殿仍然荒凉,你们自己还住天花板的房屋吗?现在万军之耶和华如此说,你们要省察自己的行为。”你们为什么如此被动?你们为什么做得这么少?为什么你们只关心你自己的建筑,却不关心上帝的建筑?你们从前为重建耶和华的殿所发的火热的心,为何失去了呢?你们牺牲了上帝事业的最大利益而为自己服务,得到了什么?摆脱贫困的愿望使你忽视了圣殿;但正是这种疏忽给你们带来了你们所害怕的。没有什么是成功的。“你们撒的种多,收的却少。你们吃,却不得饱。喝,却不得足。穿衣服,却不得暖。得工钱的,将工钱装在破漏的囊中”(该1:3-6)。 {RH December 5, 1907, par. 15}

  主呼吁他们仔细考虑局势。祂重复说:“你们要省察自己的行为。你们要上山取木料,建造这殿。我就因此喜乐,且得荣耀。这是耶和华说的”。祂指出了他们缺乏的原因:“你们盼望多得,所得的却少。你们收到家中,我就吹去。这是为什么呢?因为我的殿荒凉,你们各人却顾自己的房屋。这是万军之耶和华说的。所以为你们的缘故,天就不降甘露,地也不出土产。我命干旱临到地土,山冈,五谷,新酒,和油,并地上的出产,人民,牲畜,以及人手一切劳碌得来的”(该1:7-11)。 {RH December 5, 1907, par. 16}

  自然事物的迅速服从,与基督代死的之人的懒惰悖逆,形成了多么惊人的对比啊!上帝召唤露珠、雨水和大自然的各种力量,它们都服从祂的召唤,用于祝福或惩罚。无生命的自然似乎对人类无视上帝话语表示震惊。上帝命饥荒,瘟疫,疾病,海灾,陆灾,惩罚地上居民的罪孽。为了响应上帝的召唤,自然之物立即执行了祂的命令,或以荒废和毁灭,或以怜悯和祝福。 {RH December 5, 1907, par. 17}

  因为以色列人使上帝的殿荒凉,耶和华就使干旱临到他们一切所有的。这惩罚不但影响地上一切的土产,连活物也一样。因为人的罪,牛要受苦。上帝曾赐给祂的余民田地的果子,园中的果子,五谷,酒,油,作为祂恩宠的记号。耶和华藉着祂的使者哈该说,因为以色列人的罪,因为以色列人太自私地使用了这些丰盛的礼物,所以福气被撤回了。 {RH December 5, 1907, par. 18}

  哈该所传的劝勉和责备,以色列的首领和“剩下的百姓”都听进去了。“那时,撒拉铁的儿子所罗巴伯,和约撒答的儿子大祭司约书亚,并剩下的百姓,都听从耶和华他们上帝的话,和先知哈该奉耶和华他们上帝差来所说的话。百姓也在耶和华面前存敬畏的心”(该1:12)。 {RH December 5, 1907, par. 19}

  1907年12月12日

  被掳回归(6)

  “主说,我与你同在”

  哈该的话使百姓意识到耶和华与他们同在。他们不敢无视反复的指示,即他们的富足,无论是世俗的还是属灵的,都依赖于忠实地服从天上上帝的命令。他们一决定“听从耶和华他们上帝的话,和先知哈该奉耶和华他们上帝差来所说的话”,责备的信息之后便是鼓励的话。 {RH December 12, 1907, par. 1}

  “耶和华的使者哈该,奉耶和华差遣对百姓说,耶和华说,我与你们同在”(该1:13)。 {RH December 12, 1907, par. 2}

  这些话多么安慰人啊!主耶和华,全能者,在天上作王,说:“我与你们同在。”祂向祂的子民保证,那些顺从的人,祂可以祝福他们,使祂的名得荣耀。如果上帝的子民今天选择依靠祂,相信祂,祂就会祝福他们。凡事奉祂胜过事奉自己的人,祂必作他随时的帮助。当主看见祂的子民有心遵行祂的旨意时,他就会引导他们明白道理。祂将与他们同在。 {RH December 12, 1907, par. 3}

  上帝的同在包括所有其他的福气。住在全能者荫下的人,可以论到主说:“论到耶和华说,他是我的避难所,是我的山寨,是我的神,是我所倚靠的”(诗91:1、2)。对于这样的人,耶和华说:“因为他专心爱我,我就要搭救他。因为他知道我的名,我要把他安置在高处。他若求告我,我就应允他。他在急难中,我要与他同在。我要搭救他,使他尊贵。我要使他足享长寿,将我的救恩显明给他”(诗91:14-16)。 {RH December 12, 1907, par. 4}

  耶和华既使以色列人确信自己的同在,就“激动犹大省长撒拉铁的儿子所罗巴伯,和约撒答的儿子大祭司约书亚,并剩下之百姓的心。他们就来为万军之耶和华他们上帝的殿做工。这是在大流士王第二年六月二十四日”(该1:14、15)。 {RH December 12, 1907, par. 5}

  在圣殿的工程恢复后不到一个月,仁慈的主又向建造者发出了另一个安慰的信息,说祂与他们同在。祂启示哈该向他们解释,他们现在建造之殿的荣耀,要超过以前圣殿的荣耀和辉煌。这是因万国所羡慕的主应许临格。 {RH December 12, 1907, par. 6}

  “七月二十一日,耶和华的话临到先知哈该说,你要晓谕犹大省长撒拉铁的儿子所罗巴伯,和约撒答的儿子大祭司约书亚。并剩下的百姓,说,你们中间存留的,有谁见过这殿从前的荣耀呢?现在你们看着如何?岂不在眼中看如无有吗?耶和华说,所罗巴伯阿,虽然如此,你当刚强。约撒答的儿子大祭司约书亚阿,你也当刚强。这地的百姓,你们都当刚强做工,因为我与你们同在。这是万军之耶和华说的。这是照着你们出埃及我与你们立约的话。那时,我的灵住在你们中间。你们不要惧怕”(该2:1-5)。 {RH December 12, 1907, par. 7}

  在这安慰的信息中,先知提到了当以色列人在西奈山安营时,上帝通过摩西所给的应许,当时祂宣布:“我要住在以色列人中间,作他们的神。他们必知道我是耶和华他们的神,是将他们从埃及地领出来的,为要住在他们中间。我是耶和华他们的上帝”(出29:45、46)。在旷野漂流的时候,耶和华“向以色列家所施的大恩,这恩是照祂的怜恤和丰盛的慈爱赐给他们的。祂说,他们诚然是我的百姓,不行虚假的子民。这样,祂就作了他们的救主。他们在一切苦难中,祂也同受苦难。并且祂面前的使者拯救他们。祂以慈爱和怜悯救赎他们。在古时的日子,常保抱他们,怀搋他们”(赛63:7-9)。 {RH December 12, 1907, par. 8}

  现在,尽管他们一再“悖逆,使主的圣灵担忧”(赛63:10),上帝还是以祂无限的怜悯,再次伸出手来拯救和复兴。为了承认他们与祂的旨意合作,祂与他们重申祂的约,祂的灵将住在他们中间;祂吩咐他们说:“你们不要惧怕。”祂对祂今天的儿女说:“你们都当刚强做工,因为我与你们同在”(该2:4、5)。这是何等的保证!这是对忠诚服务是多么大的激励啊! {RH December 12, 1907, par. 9}

  现在哈该预言基督第一次降临,就是以色列人所热切盼望的事:“万军之耶和华如此说,过不多时,我必再一次震动天地,沧海,与旱地。我必震动万国。万国的珍宝必都运来(或作万国所羡慕的必来到),我就使这殿满了荣耀。这是万军之耶和华说的。万军之耶和华说,银子是我的,金子也是我的。这殿后来的荣耀,必大过先前的荣耀。在这地方我必赐平安。这是万军之耶和华说的”(该2:6-9)。 {RH December 12, 1907, par. 10}

  圣殿外表的荣耀不代表上帝的荣耀。所给的指示是圣殿蒙福的依据。重建的圣殿要比第一个圣殿朴素,其目的是要让百姓知道,他们过去依赖外表浮华的仪式和礼节是错误的。他们现在所要建立的圣殿,也是为除掉他们不忠于上帝的羞耻。哈该教导百姓要切心悔改,加速完成圣殿,洁净自己不顺从的罪。这种罪曾使他们离开上帝,拖延建殿的命令{RH December 12, 1907, par. 11}

  在拖延的时间里,人们在属灵上没有敏锐的眼光。他们看到了许多他们想为自己做的事情,以促进个人利益。许多人花了不少时间,花了不少心血,美化自己的家,却很少为上帝的殿考虑。哈该倚靠万军之耶和华,坚固自己,将自己的信息明明白白地告诉官长和百姓。他觉得上帝的工作不能再受到阻碍,所有人都必须完全服从上帝的旨意,完全实现上帝把他们从巴比伦带回应许之地的目的。 {RH December 12, 1907, par. 12}

  圣殿是上帝同在的镜子。百姓疏忽了圣殿,就大大地羞辱了上帝。现在百姓蒙指示要尊上帝的殿为圣,不是由于它的宏伟壮丽,像基督时代的犹太人那样,而是因为上帝应许衪要在那里。第二个圣殿要胜过第一个圣殿,是因为弥赛亚的亲自临格给它带来了尊荣。“圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗(就是赐平安者)来到,万民都必归顺”(创49:10)。 {RH December 12, 1907, par. 13}

  1907年12月19日

  被掳回归(7)

  鼓励的话

  “大流士王第二年八月,耶和华的话临到易多的孙子,比利家的儿子,先知撒迦利亚”(亚1:1)。几天以前,耶和华接着哈该向以色列人保证,他们所建造之殿的荣耀,必超过所罗门先前所建造的殿。撒迦利亚的第一个信息是保证上帝的话语永不落空,并承诺祝福那些听从预言可靠之言的人。 {RH December 19, 1907, par. 1}

  以色列的上帝对撒加利亚说:“耶和华曾向你们列祖大大发怒。所以你要对以色列人说,万军之耶和华如此说,你们要转向我,我就转向你们。这是万军之耶和华说的。不要效法你们列祖。从前的先知呼叫他们说,万军之耶和华如此说,你们要回头,离开你们的恶道恶行。他们却不听,也不顺从我。这是耶和华说的。你们的列祖在哪里呢?那些先知能永远存活吗?只是我的言语和律例,就是所吩咐我仆人众先知的,岂不临到你们列祖吗?他们就回头,说,万军之耶和华定意,按我们的行动作为,向我们怎样行,祂已照样行了”(亚1:2-6)。{RH December 19, 1907, par. 2}

  以色列人凭着信心重新开始主的工作。他们开工时遇到的困难是非常令人沮丧的。他们为获得一时的兴旺所作的努力遭遇了挫折。他们的田地都荒废了;他们本来就不多的粮食储备正在迅速耗尽。然而,面对饥荒,被不友好的人民包围,他们响应上帝使者的号召,继续前进,重新开始修复被毁的圣殿。这样的工作需要极大的信心,主通过哈该和撒迦利亚给他们特别的保证,他们的信心会得到丰厚的回报,祂的话也不会落空。建造者们并没有孤军奋战;“有上帝的先知在那里帮助他们”(拉5:2)。万军之耶和华亲自说:“你们都当刚强做工,因为我与你们同在”(该2:5)。 {RH December 19, 1907, par. 3}

  仁慈的上帝警告祂的子民,不要重蹈覆辙,玩忽职守,自私自利。祂向他们启示,必须在圣洁的美中敬拜祂。从前,有些心被罪污染的人,在所罗门建造的美丽圣殿里,用许多华丽的仪式来讨祂的喜悦;但他们所拜的,不蒙上帝的喜悦。经上记着说:“你眼目清洁,不看邪僻,不看奸恶”(谷1:13)。 {RH December 19, 1907, par. 4}

  在被掳前背道的黑暗日子里,上帝曾对不悔改的子民宣告:“我厌恶你们的节期,也不喜悦你们的严肃会。你们虽然向我献燔祭,和素祭,我却不悦纳。也不顾你们用肥畜献的平安祭”(摩5:21、22)。“我喜爱良善,不喜爱祭祀,喜爱认识上帝,胜于燔祭”(何6:6)。 {RH December 19, 1907, par. 5}

  以色列人如此热心地建造耶和华的殿,但他们必须时常认识到“至高者并不住人手所造的。就如先知所言,主说,天是我的座位,地是我的脚凳。你们要为我造何等的殿宇?哪里是我安息的地方呢?”(徒7:48、49)。“因为那至高至上,永远长存,名为圣者的如此说,我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒”(赛57:15)。 {RH December 19, 1907, par. 6}

  为了不使第二圣殿的建造者犯错误,上帝用比喻的方式指教他们蒙衪悦纳之服务的性质。撒迦利亚开始预言后大约一个月,也就是恢复重建圣殿的工程三个月后,“大流士王第二年,九月二十四日,耶和华的话临到先知哈该说,万军之耶和华如此说,你要向祭司问律法,说,若有人用衣襟兜圣肉,这衣襟挨着饼,或汤,或酒,或油,或别的食物,便算为圣吗?祭司说,不算为圣。{RH December 19, 1907, par. 7}

  “哈该又说,若有人因摸死尸染了污秽,然后挨着这些物的那一样,这物算污秽吗?祭司说,必算污秽”(该2:10-13)。 {RH December 19, 1907, par. 8}

  发臭的尸体代表因罪而败坏的心灵。仪文律法中一切的清洗和喷洒,喻指死在罪恶过犯中之人心灵的更新和洁净,以及圣灵洁净的能力。{RH December 19, 1907, par. 9}

  “于是哈该说,耶和华说,这民这国,在我面前也是如此。他们手下的各样工作,都是如此。他们在坛上所献的也是如此” (该2:14)。 {RH December 19, 1907, par. 10}

  仅仅参加宗教仪式和礼拜并不能使罪人成为基督徒。恶人不能因与敬畏上帝的人亲近,就成为义人。人要成圣,蒙上帝悦纳,只有让他不洁的心,靠着基督的恩典,又因着信,遵守真理公义的言语,而获得洁净。每个人心中都必须进行改革和恢复。那些得过大光和许多特权的人,虽然没有悔改,不肯按上帝所定的方法得救,仍可能做一些好事。但这些善行并不能净化心中的腐败。只有那些接受上帝真理之光,选择服从祂的人,才能从罪的玷污中得洁净。 {RH December 19, 1907, par. 11}

  哈该告诫建造者不要犯同样的错误,这个错误曾使他们的祖先遭受惩罚和囚掳,并导致第一座圣殿的毁灭,他继续说: {RH December 19, 1907, par. 12}

  “现在你们要追想,此日以前,耶和华的殿,没有一块石头垒在石头上的光景。在那一切日子,有人来到谷堆,想得二十斗,只得了十斗。有人来到酒池,想得五十桶,只得了二十桶。在你们手下的各样工作上,我以旱风,霉烂,冰雹,攻击你们。你们仍不归向我。这是耶和华说的。你们要追想此日以前,就是从这九月二十四日起,追想到立耶和华殿根基的日子。仓里有谷种吗?葡萄树,无花果树,石榴树,橄榄树都没有结果子。从今日起,我必赐福与你们”(该2:15-19)。 {RH December 19, 1907, par. 13}

  这是美好的应许!这是上帝恩典的奇妙保证!以色列人决不能靠自己的努力变得纯正圣洁。但是,当他们有罪污秽,被仇敌戏弄,又因大干旱受苦的时候,他们若是以谦卑的心归向主,承认自己的罪,选择服从祂使者的见证,上帝就认出他们在执行祂的指示上所作的努力,收纳他们为祂顺从的儿女。上帝收纳他们,不是因他们的热心和善行,乃是因他们相信将来救主的大能,能洗净他们的罪。{RH December 19, 1907, par. 14}

  在以色列人因他们的信心和甘心顺服,上帝应许他们丰富福气的那一天,有信息传给他们的领袖所罗巴伯。“耶和华的话临到哈该说,你要告诉犹大省长所罗巴伯说,我必震动天地。我必倾覆列国的宝座,除灭列邦的势力,并倾覆战车,和坐在其上的。马必跌倒,骑马的败落,各人被弟兄的刀所杀。万军之耶和华说,我仆人撒拉铁的儿子所罗巴伯阿,到那日,我必以你为印,因我拣选了你。这是万军之耶和华说的”(该2:20-23)。 {RH December 19, 1907, par. 15}

  向所罗巴伯作的这亲口见证,已经记录下来,在我们受试炼的时候,给我们特别的鼓励。所罗巴伯自从领以色列人出巴比伦以来,多年时间里他受到极大的试炼。上帝使考验临到祂的儿女,乃有祂有一定用意的。如果他们能从起初看到末后,并看明他们能实现的光荣宗旨,他们就会拣选上帝所引领他们的那条路了。祂要管教他们,使他们谦卑,引导他们经过试炼和苦难,看见自己的软弱,并亲近祂。他们呼求祂,祂就回答说:“我在这里”。{RH December 19, 1907, par. 16}

  基督徒是基督的宝石。他们应当为衪发出明亮的光辉,反映衪慈爱的光芒。它们的光泽是靠琢磨出来的。它们可以接受琢磨或原封不动。但每一个在上帝殿中占有一席之地的人,必须经过琢磨,否则它们只能象普通的石子那样不能发光。{RH December 19, 1907, par. 17}

  基督对人说:“你是属于我的,我已将你买下。现在你只是一块粗糙的石头。但你若愿意把自己放在我的手中,我就会琢磨你,让你发光,使我的名得荣耀。没有人能从我手中把你夺去。我要你作我的珍宝。在我加冠礼的日子,你要成为我华冠上的一颗宝石”。{RH December 19, 1907, par. 18}

  这位神圣的工作者不会把时间浪费在无价值的材料上。唯有珍贵的宝石衪才会按照建宫的样式琢磨,去掉粗糙的边缘。这个过程是严厉而难受的,要伤及人的骄傲。基督深深地切入人自以为完美的经验,从他的品格中去掉自高自大的成分。祂剪掉多余的表面,把石头放到磨轮上打磨,磨掉所有的粗糙。然后主人把它放在光中,看着它反映出衪自己的形象,最后宣布把它放在衪的首饰盒中。{RH December 19, 1907, par. 19}

  “万军之耶和华说……到那日,我必以你为印,因我拣选了你,这是万军之耶和华说的”。这种体验不论如何严厉都是有福的,因为它能给石头带来新的价值,使它发出生命的亮光来。{RH December 19, 1907, par. 20}

  1907年12月26日

  被掳回归(8)

  焦虑的日子

  以色列人凭着信心重建耶路撒冷圣殿的时候是激动人心的。通过哈该和撒迦利亚传达的信息,人们被唤醒,竭尽全力建造。他们作工的时候,受到撒玛利亚人和其他不敬畏受到之人的骚扰。 {RH December 26, 1907, par. 1}

  忠实建造者的仇敌设计了许多令人沮丧的障碍。玛代波斯王国的地方长官访问了这些流亡回归的人,要求他们说出命令他们重建之人的名字。如果当时犹太人不相信上帝的指引,这些有权威的人提出的问题可能会给建造者带来灾难性的后果。“上帝的眼目看顾犹大的长老,以致总督等没有叫他们停工,直到这事奏告大流士”(拉5:5)。官员们得到了非常明智的回答,他们决定写信给玛代波斯国王大流士·希斯塔斯比斯,提请他注意居鲁士原来的命令,即在耶路撒冷建造上帝的殿,并从国王的府库中支取建造费用。 {RH December 26, 1907, par. 2}

  大流士查找这法令,找着了,就吩咐质询的人说:“不要拦阻上帝殿的工作,任凭犹大人的省长,和犹大人的长老,在原处建造上帝的这殿”(拉6:7)。{RH December 26, 1907, par. 3}

  大流士宣布说:“吩咐你们向犹大人的长老为建造上帝的殿当怎样行,就是从河西的款项中,急速拨取贡银作他们的经费,免得耽误工作。他们与天上的上帝献燔祭所需用的公牛犊,公绵羊,绵羊羔,并所用的麦子,盐,酒,油,都要照耶路撒冷祭司的话,每日供给他们,不得有误。好叫他们献馨香的祭给天上的上帝,又为王和王众子的寿命祈祷”(拉6:8-10)。 {RH December 26, 1907, par. 4}

  国王进一步下令,任何以任何方式改变法令的人都将受到最严厉的惩罚;他以一段引人注目的话结束:“若有王和民伸手更改这命令,拆毁这殿,愿那使耶路撒冷的殿作为他名居所的上帝将他们灭绝。我大流士降这旨意,当速速遵行”(拉6:12)。 {RH December 26, 1907, par. 5}

  上帝就这样按照祂旨意的安排,为圣殿的早日完工铺平了道路。在这道法令颁布以前,以色列人凭着信心作工,“有上帝的先知在那里帮助他们”(拉5:2),已经有好几个月了。 {RH December 26, 1907, par. 6}

  就在哈该最后一次记录下来的信息传出两个月后,撒迦利亚看到了一系列关于上帝在地上工作的异象,非常鼓舞人心。这些信息,记录在《撒迦利亚书》的前六章,以比喻和象征的形式给出。它们是在一个充满不确定性和焦虑的时代到来的,当时授予犹太人重建的许可似乎要撤销了。未来好像很黑暗。上帝看到祂的子民需要祂无限怜悯和爱的启示来支撑和鼓舞。那时祂的证言对那些奉以色列上帝的名前进的人有特别的意义。 {RH December 26, 1907, par. 7}

  撒迦利亚在见到介绍普世掌权的列国之后,听见“耶和华的使者”问道:“万军之耶和华啊,你恼恨耶路撒冷,和犹大的城邑,已经七十年,你不施怜悯要到几时呢?”撒迦利亚说:“耶和华就用美善的安慰话,回答那与我说话的天使。 {RH December 26, 1907, par. 8}

  “与我说话的天使对我说,你要宣告说,万军之耶和华如此说,我为耶路撒冷,为锡安,心里极其火热。我甚恼怒那安逸的列国。因我从前稍微恼怒我民,他们就加害过分。{RH December 26, 1907, par. 9}

  “所以耶和华如此说,现今我回到耶路撒冷,仍施怜悯。我的殿必重建在其中,准绳必拉在耶路撒冷之上。这是万军之耶和华说的。” {RH December 26, 1907, par. 10}

  先知现在蒙指示大声呼喊说:“万军之耶和华如此说,我的城邑必再丰盛发达。耶和华必再安慰锡安,拣选耶路撒冷”(亚1:12-17)。 {RH December 26, 1907, par. 11}

  接下来,先知看到“打散犹大,以色列,和耶路撒冷”的权势,以“四角”为象征。紧接着,他看到了“四个匠人”,代表上帝在复兴祂的子民和崇拜祂的圣殿时所使用的手段,那就是由居鲁士和他的继任者,以及上帝自己所颁布的命令。 {RH December 26, 1907, par. 12}

  “我又举目观看,”撒迦利亚说:“见一人手拿准绳,我说,你往哪里去。”他对我说,要去量耶路撒冷,看有多宽多长,与我说话的天使去的时候,又有一位天使迎着他来,对他说:“你跑去告诉那少年人说:“耶路撒冷必有人居住,好像无城墙的乡村,因为人民和牲畜甚多。耶和华说:“我要作耶路撒冷四周的火城,并要作其中的荣耀。”{RH December 26, 1907, par. 13}

  上帝曾下令重建耶路撒冷,测量这座城是一个象征,祂要给祂受苦的子民以安慰和力量。他们得到保证,对祂的保护就像“墙城”在他们四周。我们的天父是多么慈悲啊!在祂的应许里有多少安慰和盼望啊! {RH December 26, 1907, par. 14}

  先知现在受到启示,向仍在他们被掳之地巴比伦的以色列人发出诚挚的信息。大约在二十年前,当居鲁士的命令下达时,只有较少的人,仅仅是“剩余”的人,回到了犹太。到目前为止,大部分人都没有认识到居鲁士王谕旨所显示的上帝旨意。他们选择留在外邦的土地上,而不愿返回耶路撒冷。 {RH December 26, 1907, par. 15}

  现在,许多年过去了,主正在为这成千上万滞留的人准备道路,让他们回来。一连串的情况迅速导致确认居鲁士的法令和大流士·希斯塔普斯发布的第二项法令。耶和华预见到不久薛西斯(《以斯帖记》中的亚哈随鲁)统治时期将会有麻烦。于是,在一个特别有利的时间和机会,撒迦利亚发出了信息:{RH December 26, 1907, par. 16}

  “耶和华说,我从前分散你们在天的四方。,现在你们要从北方之地逃回。这是耶和华说的。与巴比伦人同住的锡安民哪,应当逃脱。万军之耶和华说,在显出荣耀之后,差遣我去惩罚那掳掠你们的列国。摸你们的,就是摸他眼中的瞳人。看哪,我要向他们抡手,他们就必作服事他们之人的掳物,你们便知道万军之耶和华差遣我了”(亚2:6-9)。 {RH December 26, 1907, par. 17}

  这个感人的呼吁竟只有这么少人回应,这是多么可悲!如果这个逃离巴比伦的呼吁受到重视了,处在末底改和以斯帖考验时期的犹太人,将会有多么不同的状况啊! {RH December 26, 1907, par. 18}

  上帝对衪子民的计划是始终如一的。祂希望将那永恒的丰盛产业赐给世人。祂的国度是存到永远的。当至高者顺命的子民最后得救在荣耀的国度里时,上帝对人类的计划就实现了。{RH December 26, 1907, par. 19}

  下面的话既是对撒迦利亚时代的以色列人说的,也是对我们祷告盼望这至尊荣耀国度降临的人的说:“锡安城啊,应当欢乐歌唱,因为我来要住在你中间。这是耶和华说的。那时,必有许多国归附耶和华,作祂的子民。祂要住在你中间,你就知道万军之耶和华差遣我到你那里去了。耶和华必收回犹大作祂圣地的分,也必再拣选耶路撒冷。凡有血气的,都当在耶和华面前静默无声。因为他兴起,从圣所出来了”(亚2:10-13)。 {RH December 26, 1907, par. 20}

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