《评论与通讯》​1903年
1903年12月

  1903年12月3日

  巴特尔克里克学院债务

  当世人作为上帝的管家,愿意联合起来拿出主自己的物资,并将之用来减轻落在祂机构上的负担时,主就必与他们合作。 {RH December 3, 1903, par. 1}

  为巴特尔克里克学院的债务筹集资金的宣教用地计划是明智而美好的。让我们感谢这个计划,并帮助它成功。让所有有能力的人都尽情地参与其中,从而帮助减轻债务。让许多人承担工作,而不是少数人。通过耕种土地,并把收益捐给宣教用地基金,我们不仅帮助了一项有价值的事业,而且因为我们的祈祷和充满希望的努力,我们自己也得到了祝福。 {RH December 3, 1903, par. 2}

  马根弟兄和萨瑟兰弟兄以及他们的同事们在巴特尔克里克和贝林斯普林斯的教育工作方面努力克服了许多困难。然而很少有人了解这些弟兄在将学校从巴特尔克里克搬到贝林斯普林斯时的财务负担有多么重,遇到的困惑有多么大。在转移过程中,在不断努力建立一个教育机构的过程中,涉及了很多事情,这个机构的工作将符合作为基督教教育基础的崇高原则。{RH December 3, 1903, par. 3}

  为了实行主的指示,我们的弟兄致力于重新开始的任务,只引进那些他们认为会帮助学生形成匀称品格和成为圣工中的有用工人的书籍和教学方法我。他们希望他们的学校因其卓越的工作和它所维持的崇高标准而得到上帝的认可。他们最初的努力主要是实验性的——他们试图用他们的工作来回答这样一个问题:我们如何在乡村建立训练基督徒工人的学校,并使基本教育的所有特点都能被接受和值得认可? {RH December 3, 1903, par. 4}

  在这一开拓的努力中,我们的弟兄不是一寸一寸地前进,而是朝着正确的方向,大步前进。有些人试图劝阻他们,有些人批评指责责了他们;许多人给予了衷心的支持,上帝也赐福于这群团结一致的工人的努力。 {RH December 3, 1903, par. 5}

  在贝里恩斯普林斯建立工作的努力中,最令人困惑和沮丧的问题之一是财政问题。沉重的债务压在了老巴特利克学院的财产上。在学校搬到贝林斯普林斯的时候,那些负责该机构的人并不对这笔债务负有责任。学校的建筑物和场地的价值比债务高得多,如果能以其全部价值出售财产,在还清所有债务之后,原会留下可观的金额用于在贝林斯普林斯提供必要的设施。 {RH December 3, 1903, par. 6}

  过去几年来主持学院事务的人,在某种程度上对学院的债务负有责任的人,此时应该站出来说:“我们对这些债务负有责任;我们将自己承担一部分负担,筹集支付他们的资金。我们将利用我们的影响力来鼓励其他人处理这个问题。我们不会把这个负担完全交给那些在困难中努力建立学校的人,因为那里的环境更有利于培养我们的年轻人。 {RH December 3, 1903, par. 7}

  藉着努力分担这些沉重的债务,那些曾对造成这些债务负有主要责任的人原会行事与前四条和后六条诫命一致。 {RH December 3, 1903, par. 8}

  当奉献了《基督比喻实训》这本书用于救济学校时,凡在巴特尔克里克学院的人都很努力地执行了主的计划,减轻我们各教育机构的债务。他们希望能减轻自己学校的债务,以便能够自由地离开巴特尔克里克,在某个能彻底实现主关于基督徒教育的指示的地方重新开办学院。{RH December 3, 1903, par. 9}

  约在1901年总会开会的时候,为销售巴特尔克里克学校的财产开了路;达成的谅解是,学校的楼房和场地将用于美国医疗布道学院,并要求我们各地的人为清偿债务作出贡献。我们的弟兄们在议事会上,安排用宣教用地基金的收入来偿还巴特尔克里克学院的债务。据认为我们在美国各地有地产的人,可以为主留出一小部分地产,将收益汇到总库,用来偿还学院的债务,清算财产,供美国医疗布道学院使用。有人建议,那些没有土地可使用的人可以奉献他们的收入。而愿意提供帮助的人可以以各种其他方式贡献他们的财产。我们的弟兄们确信,如果我们各地的人愿意慷慨地献出他们辛勤劳动的果实,就可以筹集一大笔钱,并很快清偿债务。{RH December 3, 1903, par. 10}

  最近有人质疑投资于宣教用地基金计划、结果几乎没有收到钱来偿还学院的债务是否合理。事情不应该是这样的。我们所有的弟兄姐妹都要明白,购买巴特尔克里克学院的地产,用于医疗布道学院,乃是上帝所悦纳的。为此项购买而设立的宣教用地基金计划是一项善工。{RH December 3, 1903, par. 11}

  上帝将赐福给那些现在将尽最大努力消除长期债务的人,这一直是一个沉重的负担。我们呼吁我们教会的成员做点什么,现在就做。不要让这笔债务的负担落在贝林斯普林斯学校的负责人身上;因为它不属于他们。不是他们造成的。 {RH December 3, 1903, par. 12}

  这些弟兄们需要我们的同情和帮助,好叫学校能建在该建的地方。他们不应该留在每个人都必须做三个人工作的地方,即使这样,他们也不能看到工作按照他们所希望的那样前进。 {RH December 3, 1903, par. 13}

  我的弟兄姐妹们,你们难道不衷心地参与到为偿还学院债务而制定的计划中去吗?你这样行,耶和华必大大的赐福与你。当这笔债务还清后,贝里林普林斯学校的负责人将可以自由地继续他们的工作,就像上帝所设计的那样。那里需要一些一年前就应该建起来的建筑物。为了让学生们在冬天能住得舒服些,这些建筑物应该马上建起来。这所学校的学生过去和现在都处于非常不利的地位,因为缺乏设施。{RH December 3, 1903, par. 14}

  我蒙指示:不只是贝林斯普林斯学校的负责人在他们一直背负的重担下蹒跚前行。他们不遗余力地致力于为新学校筹集资金,同时也为旧学院的财产还清债务的双重任务。在总会委员会的领导和鼓励下,我们所有的人都能分担旧巴特克里学院的这一义务,这将是多么讨上帝喜悦啊。 {RH December 3, 1903, par. 15}

  巴特尔克里克学院的债权人必须全部得到偿付。总会的职员应协助这项工作。正是由于总会的批准,这些债务中的许多都是在对学院进行大规模扩建时产生的,这些扩建本来是不需要的。 {RH December 3, 1903, par. 16}

  我的弟兄姐妹们,让我们共同分担学院的债务。《评论与通讯》需要它应得的那部分。我恳劝你不要吹毛求疵。那些努力减轻这种债务的人作出了许多牺牲。我要求你对这件事表现出坚定而实际的兴趣。如果所有人都诚心诚意地参与到通过宣教用地基金筹集资金来清偿债务的计划中来,债务很快就会被消除,许多背负沉重负担的人也会得到缓解。 {RH December 3, 1903, par. 17}

  为基督作工的人绝不要想,更不要说他们所作的工是徒然的。主耶稣乃是我们在一切事上的效能;祂的灵要激励我们;我们若将自己交在祂手中,作为传光的导管,则行善的方法必是用之不竭的。{RH December 3, 1903, par. 18}

  谁会和我们一起勇敢地完成这件事?男人、女人和孩子都可以扮演一个角色。所有人都耀无私地劳动以获得帮助减轻巴特尔克里克学院债务的自己 。每一次忠实的努力都将是一个实物教训,许多其他人将被引导从事类似的工作。我们的弟兄姊妹要同心协力,重新开始宣教用地计划,恳切地工作,使它成为大福气。{RH December 3, 1903, par. 19}

  1903年12月10日

  过去的教训

  集中

  当挪亚的后裔人数增多时,背道也显而易见了。那些想要忘记他们的创造主,摆脱祂律法约束的人,决定与敬拜耶和华的人分开。于是他们来到幼发拉底河岸的示拿平原,决定在这里造一座城, 并在城中建造一座要成为世界奇迹的塔。这塔要高到没有洪水可以淹到它的顶部,要极其结实没有什么可以把它冲走。这样,他们指望保证自己的安全,使自己独立于上帝。 {RH December 10, 1903, par. 1}

  上帝曾指示人分散在全地上,遍满地面并征服全地;但这些造塔的人决心要保持自己的社会联合为一体,并要建立一个最终将统治全地的君主国。 {RH December 10, 1903, par. 2}

  然而在巴别人中间还有一些敬畏上帝的人,他们被不虔诚之人的主张欺骗,卷入了他们的计划。这些人不愿加入这种联盟去反对上帝的旨意。他们拒绝被奇妙的陈述和宏大的前景所欺骗。为了这些忠心之人的缘故,主推迟了祂的刑罚,给人们时间去显明他们的真实品质。大多数人在他们胆大包天的事业上完全联合起来了。他们不听从主的忠告,反而实施自己的意图。他们不听从耶和华的劝告,执意照自己的旨意而行。{RH December 10, 1903, par. 3}

  这个同盟是由于叛逆上帝而结成的。住在示拿平原上的人为高举自己而建立起他们的王国,不是为了荣耀上帝。如果他们取得成功,就会建立起强大的势力,废除公义,开创一种新的宗教,整个世界就会全然败坏了。宗教观念与错误理论混合在一起就会关闭平安,幸福和安全的门户。这些迷信和错误的理论如果推行和贯彻开来,就会引人背离上帝的法度。耶和华的律法就会被人忽视和遗忘。顽梗的人类在第一个大叛徒的怂恿下,将会抵制对于他们计划和罪恶行径的任何干预。为了达到他们的目的,他们将用依据自私的欲望所制订的法律来代替上帝的律法。{RH December 10, 1903, par. 4}

  但上帝从不许可世界没有为祂作见证的人。在洪水之后第一次大背道时,那些敬畏上帝的人自卑并向祂呼求。他们恳求说:“上帝啊,求祢在祢的圣工和世人的计划和方法之间加以干预。” {RH December 10, 1903, par. 5}

  “耶和华降临,要看看世人所建造的城和塔(那个巨大的偶像建筑物)”(创11:5)。天使奉差遣去使建造者们的目的落空。{RH December 10, 1903, par. 6}

  那塔已经建得很高,塔上的工人无法与地面上的人直接通话;所以每一层都派有传话的人,将上层之人所需要的材料,或其它关于工作的指示,一一传达下来。可是,正当他们这样彼此指示传达的时候,他们的言语变乱了,以致下面所送上的材料,不是上面所需要的,而下面所行的,常常与上面所指示的相反。于是混乱与惊慌随之而来,一切的工作都停顿了。他们不能再协调或合作下去。这些建筑的人完全不明白他们中间这奇怪的误会究竟是什么原因,所以他们在盛怒和绝望之下,就彼此责骂起来。他们的混乱终于导致纷争流血了。同时,天上发出闪电,把塔的上层击掉,抛掷地上。这时世人才体验到,天上实在有一位掌管万有的上帝,祂能使人乱上加乱以便教人知道他们不过是人。 {RH December 10, 1903, par. 7}

  上帝长久宽容忍受了人们的刚愎任性,给他们充分的机会悔改;但祂也记下了他们反抗祂公义神圣律法之权威的一切计谋。{RH December 10, 1903, par. 8}

  前此,人人都说同样的语言。这时,他们却根据不同的口音结成许多团体,各奔东西。“耶和华使他们从那里分散在全地上”(创11:8)。主在我们这个时代,也希望祂的子民要分散全地之上。他们不可都聚居在同一地方。耶稣说:“你们往普天下去,传福音给凡受造的听”(可16:15)。当门徒们随从自己的倾向多人留在耶路撒冷时,主就允许逼迫临到他们,他们就被分散到有世人居住的各地去。 {RH December 10, 1903, par. 9}

  多年以来,一直有警告的信息和恳劝的信息临到我们的百姓,敦促他们到主的大收割场去,无私地从事救灵的工作。{RH December 10, 1903, par. 10}

  从写于1895和1899年的证言中,我复制了下述段落: {RH December 10, 1903, par. 11}

  真正布道的工人不会集中聚居。上帝的子民在地上是要做客旅和寄居的。投入大笔钱财在一个地方增进工作并不符合上帝的规程。应该在许多地区设立机构。要在现今无可代表真理的地方建立学校和疗养院。不可为赚钱设立这些机构,而要为了传播真理。应该在离城较远处购置地皮,建立学校,使青少年在那里获得和农业和医疗方面的教育。 {RH December 10, 1903, par. 12}

  现代真理的各项原则要传得更加广泛。有些人是从错误的观点推理的。因为把工作集中在一个地方更为便利,他们就赞成把一切都集中在一个地方。结果就是极大的弊端。应该得到帮助的地区被遗弃受缺乏。 {RH December 10, 1903, par. 13}

  我能对我们的信徒说什么,才能使他们遵循那会有益于他们的现在与将来的路线呢?那些在巴特尔克里克的人岂可不听从上帝赐给他们的亮光呢?他们岂可不舍己背十字架跟从耶稣呢?他们岂可不顺从他们‘领袖’的呼召,离开巴特尔克里克并在其它地方建立机构呢?他们岂可不前去地上的黑暗地区,传讲基督之爱的故事,信赖上帝使他们成功呢? {RH December 10, 1903, par. 14}

  我们的信徒挤进巴特尔克里克并非上帝的计划。上帝说:“今天到我的葡萄园去做工。离开不需要你们的地方。在还没有听过这信息的城镇安插真理的旗帜。为我的降临预备道路。凡在大路和篱笆那里的人都要听到呼召。” {RH December 10, 1903, par. 15}

  当上帝的子民充满布道的精神,出去建立祂圣工的基地,建立疗养院,让患病受苦的人得到照料,建立学校让年轻人得到正确的教育时,祂会将荒地变成圣地。 {RH December 10, 1903, par. 16}

  有人主张把这么多机构集中在一起是大有好处的,可以互相支持,帮助那些寻求教育和职业的人。这是人的推理。应该承认,在人看来,把许多机构集中在巴特尔克里克有众多的好处。但我们眼界应该扩大。 {RH December 10, 1903, par. 17}

  虽然频繁赐下了相反的忠告,人们还是继续中央集权的计划,使许多权益处在一个地方的控制之下。这工作最初是在《评论与通讯》出版社开始的。事情先是倒向一方然后倒向另一方。那把出版社的工作合并在巴特尔克里克的一个控制性权力之下的要求,乃是我们工作的仇敌鼓动人提出的。{RH December 10, 1903, par. 18}

  然后得到支持的想法是,若是我们所有的医疗机构和其它医疗布道事业若被限制在巴特尔克里克的医疗布道协会的控制之下,医疗布道工作就会大大前进。 {RH December 10, 1903, par. 19}

  我蒙告知,我必须扬声警告这事。我们不当处在不能控制自己也不愿顺从上帝之人的控制之下。我们不当受那些想使自己的话成为控制性权力之人的指导。想要施控的欲望已显著发展了,上帝赐下了一个接一个的警告,禁止联盟与合并。祂警告我们不要约束自己去履行某些由人提出来要控制弟兄们活动的协议。{RH December 10, 1903, par. 20}

  一个教育中心。

  主并不喜悦在巴特尔克里克作出的一些安排。祂已宣布,集中并增殖巴特尔克里克乃是在抢夺其它地区的亮光和利益。我们各地的青少年被召到巴特尔克里克,去那里的疗养院工作或受教育是不蒙上帝喜悦的。当我们允许这事时,我们往往犯了抢夺贫困地区的极宝贵财宝的罪。{RH December 10, 1903, par. 21}

  藉着在证言中赐下的亮光,主已指明祂不愿学生们离开自己家乡的学校和疗养院来到巴特尔克里克受教。祂指示我们要把大学搬出这个地方。这事已经做了,但各机构仍没能做他们原应做成的事,与别的地区同享仍集中在巴特尔克里克的利益。主藉着允许这些机构中最主要的建筑被火烧毁表示了祂的不悦。 {RH December 10, 1903, par. 22}

  在烧毁这些机构的大火中,虽有上帝天意的清楚证据,我们中有些人还是毫不犹豫地轻视了这个声明,即这些楼房被烧毁是因为人们已使事情倒向了主不能赞同的方向。 {RH December 10, 1903, par. 23}

  人们已离开了正义原则,这些机构原是为传播正义原则而设立的。他们没能做上帝命定要做的工作,预备一班人“修造荒废之处”并且要站在破口,就如《以赛亚书》第58章中所描述的。在这章的经文中,我们要做的工作被清楚地定义为医疗布道工作。这项工作要在各地做成。上帝有一个葡萄园;祂切愿这个葡萄园被无私地开垦。任何一个部分都不被忽视。最受忽视的部分需要最机警的布道士去做圣灵藉着以赛亚所描绘的工作: {RH December 10, 1903, par. 24}

  “我所拣选的禁食不是要松开凶恶的绳,解下轭上的索,使被欺压的得自由,折断一切的轭吗?”“你心若向饥饿的人发怜悯,使困苦的人得满足,你的光就必在黑暗中发现;你的幽暗必变如正午。耶和华也必时常引导你,在干旱之地使你心满意足,骨头强壮。你必象浇灌的园子,又象水流不绝的泉源。那些出于你的人必修造久已荒废之处;你要建立拆毁累代的根基。你必称为补破口的,和重修路径与人居住的”(赛58:6, 10-12)。 {RH December 10, 1903, par. 25}

  上帝为祂自己圣名的缘故,不会允许刚愎执拗的人和不受约束的人实现他们不圣洁的计划。祂必报应他们乖僻的行为。“我的上帝说:恶人必不得平安”(赛57:21)。但主在祂的审判中会记得怜悯。祂宣布: {RH December 10, 1903, par. 26}

  “我必不永远相争,也不长久发怒,恐怕我所造的人与灵性都必发昏。因他贪婪的罪孽,我就发怒击打他;我向他掩面发怒,他却仍然随心背道。我看见他所行的道,也要医治他;又要引导他,使他和那一同伤心的人再得安慰。我造就嘴唇的果子;愿平安康泰归与远处的人,也归与近处的人;并且我要医治他。这是耶和华说的”(赛57: 16-19)。 {RH December 10, 1903, par. 27}

  主说:“我若按照我民的乖僻行为对待他们,他们的心灵就必发昏。他们受不了我的不悦和我的忿怒。我已看到每个罪人的乖张行为。凡悔改并且行义的,我必使之回转并得医治,重得我的眷爱。” {RH December 10, 1903, par. 28}

  论到那些已受欺骗被不献身不圣洁的人带入歧途的人,主说:“他们的行动方针与我的旨意并不一致;然而为了我自己事业公义的缘故,为了真理的缘故,为了那些敬畏上帝、爱祂之人的缘故,我创造嘴唇所结的果子,要将我的话传给那不乖谬之人的口。虽然有些人可能被他们对人的看法和人的目的所欺骗和蒙蔽,我仍要医治每一个会尊荣我名的人。以色列痛悔的人都必看见我的救恩。我耶和华确实在掌权,我要使远近的人心中都充满赞美与感恩,就是以色列所有持守我道路的痛悔的人。” {RH December 10, 1903, par. 29}

  “因为那至高至上、住在永远、名为圣者的如此说:我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居;要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒”(赛57:15)。 {RH December 10, 1903, par. 30}

  1903年12月17日

  过去的教训(2)

  如何培养我们的青年?

  作基督先锋的施洗约翰,从他的父母那里接受了早期的训练。他一生的大部分时间都是在旷野中度过的,好使他可以不因注意祭司和拉比们松懈的虔诚或因学习他们藉以歪曲贬低正义原则的格言与传统而受影响。当时的宗教教师们在属灵上已经变得那么盲目,竟至几乎认不出源自天上的美德。他们久已怀藏骄傲、猜忌和嫉妒,以致他们解释旧约圣经的方式毁坏了圣经的真义。{RH December 17, 1903, par. 1}

  约翰选择了弃绝城市生活的享乐与奢华,宁愿接受旷野中严格的训练。在此,他的环境有利于养成朴实和克己的习惯。他可以不被世俗的喧嚣所阻扰,而研究自然、启示、与神旨所含的教训。他那敬畏上帝的父母常常把天使对撒迦利业讲的话讲给他听。从童年开始,他的使命便常常摆在他面前,而他也接受了那神圣的委托。对他而言,隐居旷野乃是他所欢迎的一种逃避,可以远离那几乎已充斥整个社会的猜疑、不信、与不洁。他不信任自己抗拒试探的能力,也不敢常与罪恶接触,惟恐对罪的极端邪恶失去感觉。 {RH December 17, 1903, par. 2}

  然而,约翰的一生并不是在苦修的郁闷或独善其身的孤寂闲懒之中消磨度过的。他常常出去与人们来往,并经常留意社会的动态,从幽居之地细察时事的变迁,靠圣灵的启迪研究世人的品性,以便将天上的信息送到他们心里。{RH December 17, 1903, par. 3}

  基督过了一位真正的医疗布道士的一生。祂切愿我们殷勤研究祂的生平,好学会象祂那样做工。 {RH December 17, 1903, par. 4}

  祂的母亲是祂头一位人间的教师。祂从她的口中,并从先知的书卷中,学习了属天的事物。祂在农民的家中度生,忠诚乐意地履行自己分负家庭重担的本分。祂原先身为天军的元帅,天使也乐愿听从祂的话;然而此时祂却是一个甘心的仆人,一个亲爱顺命的儿子。祂学了一种职业,亲手和约瑟在木匠铺中操劳。祂穿普通工人的衣服,在小镇的街道上来来去去,忙祂卑微的工作。 {RH December 17, 1903, par. 5}

  事物的价值在那时代的人民是以外观而定的。宗教在实意上已减退了,虚华的教仪和形式反却扩张。当时的教育家都谋求借外表的夸示和声势来赢人的尊敬。但耶稣的人生,却与这一切时尚作显殊的对照。祂的为人,适足以证明人们所以为重要的那些事是何等的没有价值。祂不去请教当时那些注重小事而轻忽大事的学校。祂的教育是从天庭指定的根源得来的,来自有益的工作、对圣经和自然界的研究、及人生的经验——这些都是上帝的课本,充满着教训,给凡有愿意作的手,睁开着的眼,和颖悟之心的人。 {RH December 17, 1903, par. 6}

  “孩子渐渐长大,强健起来,充满智慧;又有上帝的恩在祂身上”(路2:40)。 {RH December 17, 1903, par. 7}

  有了这样的准备,祂就出去从事于祂的任务,与人接触之间,祂时刻发出一种世上从未见证过的造福的影响和改造的力量。 {RH December 17, 1903, par. 8}

  撒但千方百计要俘获生灵。当我考虑在巴特尔克里克的事态时,就为到那里去的我们的青年们战兢。主所赐给我的亮光说明我们的青年不应聚集在巴特尔克里克去受教,这亮光尤未改变。疗养院已重建的事实并没有改变那亮光。就其影响来说,过去使巴特尔克里克不适合我们的青年受教的因素现在使它仍不适合我们青年的教育。{RH December 17, 1903, par. 9}

  当要求搬出巴特尔克里克的呼召临到时,就有人作出辩解说:“我们在这里,而且都安定下来了。要搬迁就不可能不会有巨大的花费。” {RH December 17, 1903, par. 10}

  主既允许火灾消灭了《评论与通讯》出版社的主楼和疗养院,从而就消除了搬出巴特尔克里克的最大的反对意见。祂的计划是不应该建一个大型疗养院,而应在各个地区建立疗养站。这些较小的疗养院要建在能享受农用土地的益处与优势之处。上帝的计划是我们的疗养院和学校都要参与农业生产。我们的青少年需要从这方的工作获得教育。这是很好的,而且不仅很好——这是必不可少的——就是要努力在这方面实行上帝的计划。{RH December 17, 1903, par. 11}

  但有一栋疗养院大楼,虽然设计不同,却能容纳同样多病人的大楼却在旧楼的原址上建起来了。自从这个机构开业以来,大量的人已经来到它这里。其中有些是病人,然而有些算不上病人,只是像游客一样在追求休息和娱乐。在疗养院的大批人数并不是证据,不能证明上帝的旨意是这种局面应该存在。我们的疗养院的宗旨并不是成为世上的富人用膳寄宿的地方。 {RH December 17, 1903, par. 12}

  在疗养院照顾大量来宾需要大量助理工人,那些负责我们各教会的人便受邀将教会中最有前途的青年男女的名字寄到疗养院,以便疗养院的经理与这些青年沟通,邀请他们来疗养院上护士课。 {RH December 17, 1903, par. 13}

  但我们岂可鼓励我们最有希望的男女青年到巴特尔克里克去为服务获得训练,在那里参加娱乐,爱慕世俗的服饰,还有其它引诱他们堕落的罪恶吗?我蒙主启示,我们的年轻人会因有害的交往而遭遇一些危险。许多资助疗养院的富人会成为这个机构助工们的诱惑之源。这些助工有的会成为富有俗人的亲信,会受到强烈的引诱获得他们雇用。藉着有些在疗养院暂住一段时期之人属世炫耀的潜移默化,仇敌把稗子撒在我们许多男女青年的心里。这就是撒但作工的方式。{RH December 17, 1903, par. 14}

  我要对父母们说,要审慎考虑你们的行动。不要将你们的子女置于他们前往巴特尔克里克而遭遇诱人影响和狡诈诱惑的境地。让我们的年轻人奉召到这里与各个世俗阶层高低贵贱的人交流,不是上帝的计划。{RH December 17, 1903, par. 15}

  难道因为疗养院处在不应该在的地方,主关于教育我们青年的话就不重要了吗?难道我们要让我们区会各教会中最聪明的青年被叫到巴特尔克里克,变成俗人的仆人,其中一些人因与心中并不敬畏上帝的男女接触而丧失他们的单纯吗?我们的各区会的负责人,岂可让我们在培训圣经工人的学校里可以配为主服务的青年,被吸引到一个主已多年号召祂的子民离开的地方去吗? {RH December 17, 1903, par. 16}

  我们希望我们的青年受训,好在我们的各教会中发挥一种救人的感化力,为更大的合一和更深的虔诚做工。人的头脑可能看不出号召家庭离开巴特尔克里克、定居在能做医疗布道工作之处的必要性。然而主已发言。我们岂可质疑祂的话吗? {RH December 17, 1903, par. 17}

  家庭组织

  具有重要意义的真理必须更深地吸引所有从事我们青年训练工作的人。父母们要巧妙地为他们的孩子工作,帮助他们还在家里时获得资格,以便在离家的时候能担任基督的宣教士。要教导孩子们在工作中忠诚。他们要学习减轻疲惫母亲的负担,分担她的责任。较大的孩子要大力协助她,照顾小孩子。较小的孩子要学会履行家中的许多简单职责。 {RH December 17, 1903, par. 18}

  男女青年应当视家庭责任的训练为他们教育中一个最重要的部分。家庭组织是神圣的社会单位。每一个成员都有职责,要相互帮助。家务要顺利进行,就像井然有序之机器的不同部件那样。儿女要承担力所能及的责任,减轻母亲的担子。 {RH December 17, 1903, par. 19}

  父母应当从儿童的婴儿时期起就给他们正确的教育,这是何等重要啊!要教导他们顺从“当孝敬父母,使你的日子在耶和华你上帝所赐你的地上得以长久”(出20:12)的命令。孩子长大以后,会感激父母对他们的养育,并在帮助父母中找到最大的乐趣。{RH December 17, 1903, par. 20}

  父母们要尽力按正确的方针推进家庭的工作。要始终让带有圣洁原则和严肃命令的上帝律法进行掌控。要教导和实行圣经的原则。父母要教导孩子们圣经的教训,使这些教训简明有趣,容易领会。 {RH December 17, 1903, par. 21}

  全家的人在家庭工作中越团结,父母和子女对外就越有提拔及帮助人的感化力。 {RH December 17, 1903, par. 22}

  把孩子从家中送出去,从而离开父母的照顾,是一件严肃的事情。 建立教会学校,让儿童就读,同时让他们仍在母亲的照顾之下,有机会实行上帝要他们在家中学习的有益教训,这是最重要的。 {RH December 17, 1903, par. 23}

  在我们较大的学校里要安排较小孩子的教育。要智慧地进行这方面的工作,与较大孩子的工作结合起来。要鼓励较大的孩子参与教导较低的班级。{RH December 17, 1903, par. 24}

  在拯救和教育目前尚无法离开城市的儿童方面,我们有大量的工作要做,值得我们尽最大的努力。要为城市的儿童设立教会学校,并计划在有必要时,加设与这些学校有关的高级课程。可以这样管理这些学校,部分与部分相连,以致成为一个整体。{RH December 17, 1903, par. 25}

  我们要殷勤研究主的道,使我们能识别祂的方法和计划。祂的智慧如永恒深远广泛。我们要细察主的道路,好明白他的方法和计谋。他的智慧影响深远。 {RH December 17, 1903, par. 26}

  1903年12月24日

  推进主的工作

  最后的宽容岁月快要永远过去;上帝的大日即将来临。我们的每一分精力都要用来唤醒死在罪孽过犯中的人。{RH December 24, 1903, par. 1}

  耶和华藉先知玛拉基所说的话,要传与众人。 {RH December 24, 1903, par. 2}

  “万军之耶和华说:从你们列祖的日子以来,你们常常偏离我的典章而不遵守。现在你们要转向我,我就转向你们。你们却问说:‘我们如何才是转向呢?’人岂可夺取上帝之物呢?你们竟夺取我的供物。你们却说:‘我们在何事上夺取祢的供物呢?’就是你们在当纳的十分之一和当献的供物上。因你们通国的人都夺取我的供物,咒诅就临到你们身上。万军之耶和华说:你们要将当纳的十分之一全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容。万军之耶和华说:我必为你们斥责蝗虫,不容它毁坏你们的土产。你们田间的葡萄树在未熟之先,必不掉果子。万军之耶和华说:万国必称你们为有福的,因你们的地必成为喜乐之地”(玛3:7-12)。 {RH December 24, 1903, par. 3}

  现在正是我们注意圣经教训的时候。上帝的一切吩咐都是为了我们的好处。祂呼吁站在以马内利大君血染旌旗之下的人,藉着归还一部分祂所托付的钱,证明他们是依赖上帝,并向祂负责的。这些钱应该用来推进所应成就的工,完成基督交给门徒的使命。{RH December 24, 1903, par. 4}

  “天上地下的所有权柄都赐给我了。所以你们要去,使万民作我的门徒。” “你们往普天下去,传福音给凡受造的听。” ”“奉父子圣灵的名给他们施洗,凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守”(太28:18,19;可16:15;太28:20)。 {RH December 24, 1903, par. 5}

  上帝的子民蒙召从事一项需要金钱和献身的工作。我们身负的责任,要我们尽一切力量为上帝工作。祂要求我们心、灵、思想和体力全然奉献,专一地服务。{RH December 24, 1903, par. 6}

  在宇宙中只有两处可以存放我们的财宝──上帝的仓库或撒但的仓库。凡不用于上帝圣工的钱财,就算属乎撒但,用来加强他的事业。上帝将财物交托我们,是要用来建立祂的国度。祂把财物委托给祂的管家,是要他们小心经营,在救灵工作中给祂带来收益。这些生灵转而要成为受托的管家,与基督合作,扩大上帝圣工的效益。{RH December 24, 1903, par. 7}

  教会里只要有生命,就会有成长和扩大,还会有不断的交换,有接受,有施舍,从上帝领受,归还给上帝。上帝赐亮光和福气给每一位真实的信徒。他也要在为上帝所做的工作中,把所领受的分给别人。这样,他就有空间来容纳新的真理和恩典了。他有了更清晰的亮光和更丰富的知识。教会的生命和成长,依靠这样的领受和分赠。只顾领受而从不分赠的,他的收入很快就会停止。如果真理不能从他那里流向别人,他就会丧失领受的能力。我们必须分赠天国的货物,才能获得新的福分。{RH December 24, 1903, par. 8}

  上帝并没有计划来到世上留下金银来推进祂的工作。祂将资源供应给人,藉着他们的礼物和奉献使祂的工作不断推进。使用上帝恩赐最主要的目的,是维持收割田地上的工人。如果人成为天国福惠的通渠,使之流给别人,上帝就会供应这个通渠。归还上帝不会使人贫穷。扣留福惠才会使人贫穷。{RH December 24, 1903, par. 9}

  救主说过:“我若从地上被举起来,就要吸引万人来归我”(约12:32)。基督因见人从毁灭者手中被救出来的喜乐,而忍受了十字架。祂为一个堕落的世界成了活祭。藉着这一牺牲,世人才得蒙赐予圣灵大能的感化力。正是藉着牺牲,基督来这里要做的工作才得到推进。上帝的每个儿女都需要自我牺牲。 {RH December 24, 1903, par. 10}

  上帝呼召祂的子民百姓认清自己的责任。从祂的话语中有亮光射出。要履行忽略了的职责。在履行了这些职责,把十分之一和其他捐款献给上帝之后,道路就会敞通,使人能听到上帝要他们听的信息。上帝的子民心中若存有祂的爱,每一个信徒如果都感染了克己牺牲的精神,国内和国外布道的基金就不会缺乏,我们的资源就会得到扩充,一千道有效的门户就会敞开,邀请我们进来。如果上帝的旨意得到成全,恩典的信息传遍世界,基督早就回来了,圣徒也早已被接进上帝之城。{RH December 24, 1903, par. 11}

  如果有一个时候需要人牺牲的话,那就是现在了。弟兄姊妹们:你们在家里要实行节约。要除掉摆在上帝面前的偶像,放弃自私的享乐。我恳劝你们不要花钱装饰你们的房子,因你们的钱财属于上帝,是要为使用而向祂交账。不要用上帝的金钱来满足孩子们的喜爱,而要教导他们明白,上帝对他们所拥有的都有所要求。没有任何事物能取消这个要求。{RH December 24, 1903, par. 12}

  金钱是有用的财富,不要浪费在不需要的人身上。有人需要你乐意的礼物。世上有人处在饥饿之中。你也许会说,我不能全数供养他们。但是如果实行基督节约的教训,你必能供养一个。“把剩下的零碎,收拾起来,免得有糟蹋的”(约6:12)。这句话是那一位用神迹来供应饥饿群众的主说的。{RH December 24, 1903, par. 13}

  你们如果养成了奢侈的习惯,就当立即从生活中革除,否则就会导致永远的损失。俭约,勤劳和节制的习惯,对于你们的儿女来说比丰足的家产更有价值。{RH December 24, 1903, par. 14}

  我们在世上是客旅,是寄居的。我们不要把钱浪费在满足上帝要我们约束的欲望上。我们要限制自己的需求,正确地表达我们的信仰。我们教会的信徒应当合而为一,殷勤作工,如同那些在行在末世真理充足亮光中的人。{RH December 24, 1903, par. 15}

  如果在上帝的天意安排之下,使你富足了,那你也不可心安理得,自以为毋庸从事有益的劳作,因已丰足无虞,而尽可吃喝快乐了。当别人正在为主圣工努力筹募资金之时,你不宜闲站不理。要将你的钱财投资在主的工作上。如果你在传光给行将丧亡之人的事上不完全尽到你的本分,就要确信你的怠惰是在招致罪过。 {RH December 24, 1903, par. 16}

  赐人得货财之力的乃是上帝;祂之所以赐下这种能力,并非要人用作满足自我的手段,乃是要人用作将属乎上帝的归还祂的手段。根据这一目的,则使用我们的能力获得钱财并非罪恶。金钱应自劳动而得来。每位青少年应养成勤奋的习惯。圣经并未因富足而判定任何一个人的罪,只要他的财富是正当得来的。贪爱钱财才是万恶之根。如果拥有财富的人认识到财富不是他自己的,而是主的,则财富将证明对他是一种福分;因此他应当存着感谢的心而领受,也当存着感谢的心归还给那位赐与者。{RH December 24, 1903, par. 17}

  无数的财富若储存在银行,或囤积在豪华的住宅中,那有什么价值呢?这一切,若和救一个无穷的上帝儿子为之舍命的人来比较,又算得什么呢? {RH December 24, 1903, par. 18}

  主吩咐我们说:“你们要变卖所有的周济人,为自己预备永不坏的钱囊,用不尽的财宝在天上,就是贼不能近、虫不能蛀的地方。因为你们的财宝在哪里,你们的心也在那里。你们腰里要束上带,灯也要点着。自己好像仆人等候主人从婚姻的筵席上回来。祂来到叩门,就立刻给祂开门。主人来了,看见仆人警醒,那仆人就有福了。我实在告诉你们,主人必叫他们坐席,自己束上带,进前伺候他们。或是二更天来,或是三更天来,看见仆人这样,那仆人就有福了。家主若知道贼什么时候来,就必警醒,不容贼挖透房屋,这是你们所知道的。你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了”(路12:33-40)。{RH December 24, 1903, par. 19}

  1903年12月31日

  为警戒我们而我写(1)

  今日活在世上的人应当仔细研究《申命记》,其中记录了上帝藉着摩西赐给以色列人的指示,重申了律法。发布书中吩咐的时候、以色列人正在约旦河边安营。离开埃及的成年人,除了两个以外,都死在旷野里了。这四十年行路所生的那一代人,将要过约旦河,要在应许之地承受产业。只是他们要先听耶和华为他们所吩咐摩西的话。律法的话语必须向他们重复,他们必须再次听到他们进入并得为应许之地的条件。{RH December 31, 1903, par. 1}

  上帝的律法要经常向以色列人重申,其中的戒律不可以忘记,而当始终摆在百姓面前,受到高举和尊荣。父母要向儿女宣读律法,令上加令,律上加律地教导他们。在公共的场合,律法要向全体会众宣读。{RH December 31, 1903, par. 2}

  以色列的繁荣有赖于顺从这部律法。他们若顺从,就会带来生命。如果不顺从,就必死亡。{RH December 31, 1903, par. 3}

  “以下所记的,是摩西在约旦河东的旷野,疏弗对面的亚拉巴,就是巴兰,陀弗,拉班,哈洗录,底撒哈中间,向以色列众人所说的话。……耶和华我们的上帝在何烈山晓谕我们说,你们在这山上住的日子够了。要起行转到亚摩利人的山地和靠近这山地的各处,就是亚拉巴,山地,高原,南地,沿海一带迦南人的地,并利巴嫩山又到幼发拉底河。如今我将这地摆在你们面前。你们要进去得这地,就是耶和华向你们列祖亚伯拉罕,以撒,雅各起誓应许赐给他们和他们后裔为业之地。 {RH December 31, 1903, par. 4}

  “那时,我对你们说,管理你们的重任,我独自担当不起。耶和华你们的上帝使你们多起来。看哪,你们今日像天上的星那样多。……但你们的麻烦,和管理你们的重任,并你们的争讼,我独自一人怎能担当得起呢?你们要按着各支派选举有智慧,有见识,为众人所认识的,我立他们为你们的首领。你们回答我说,照你所说的行了为妙。我便将你们各支派的首领,有智慧,为众人所认识的,照你们的支派,立他们为官长,千夫长,百夫长,五十夫长,十夫长,管理你们。当时,我嘱咐你们的审判官说,你们听讼,无论是弟兄彼此争讼,是与同居的外人争讼,都要按公义判断。审判的时候,不可看人的外貌。听讼不可分贵贱,不可惧怕人,因为审判是属乎上帝的。若有难断的案件,可以呈到我这里,我就判断。那时,我将你们所当行的事都吩咐你们了”(申1:1、6-19、12-18)。 {RH December 31, 1903, par. 5}

  摩西让百姓明白,他并不想独占政府的荣耀。在以色列人中,他是最有资格作以色列人领袖的。但他意识到他必须有顾问来分担工作的责任。祂宣称:“责任太重了,我独自担当不起”(民11:14)。他要挑选有智慧、敬畏上帝的人与他一起工作,只要他们能证明自己忠心耿耿,就能继续留在重要的位置上。这些人不可偏待人,也不可为讨人的喜爱而行一件恶事。他们绝不接受贿赂,也不允许自己被坏人吓倒。在他们所有的决定中,公平是占支配地位的。他们要“敬畏上帝,诚实无妄,恨不义之财”(出18:21)。{RH December 31, 1903, par. 6}

  这些人被选担任百姓的首领,就是千夫长,百夫长,五十夫长,十夫长。摩西论到他们的职分说:“当时,我嘱咐你们的审判官说,你们听讼,无论是弟兄彼此争讼,是与同居的外人争讼,都要按公义判断。审判的时候,不可看人的外貌。听讼不可分贵贱,不可惧怕人,因为审判是属乎上帝的。若有难断的案件,可以呈到我这里,我就判断。那时,我将你们所当行的事都吩咐你们了”(民1:16-18)。 {RH December 31, 1903, par. 7}

  百姓曾同意听从摩西所吩咐的,应许遵行耶和华的命令。他们为何行事违背耶和华的旨意,惹起谋反和忿怒呢?为什么他们嘟囔着,抱怨着,好像他们没有得到什么待遇似的?他们曾抱怨摩西,好像他对待他们很严厉,其实摩西想尽一切办法使他们在旷野的旅程成为到应许之地的预备和训练。服从上帝的命令,与祂合作执行祂的计划,对他们现在和将来的幸福,对他们永远的幸福,是必不可少的。但他们一直悖逆不听命。 {RH December 31, 1903, par. 8}

  摩西论到他们在旷野所行的说:“我们照着耶和华我们神所吩咐的从何烈山起行,经过你们所看见那大而可怕的旷野,往亚摩利人的山地去,到了加低斯巴尼亚。我对你们说,你们已经到了耶和华我们上帝所赐给我们的亚摩利人之山地。看哪,耶和华你的上帝已将那地摆在你面前,你要照耶和华你列祖的上帝所说的上去得那地为业。不要惧怕,也不要惊惶。 {RH December 31, 1903, par. 9}

  “你们都就近我来说,我们要先打发人去,为我们窥探那地,将我们上去该走何道,必进何城,都回报我们。这话我以为美,就从你们中间选了十二个人,每支派一人。于是他们起身上山地去,到以实各谷,窥探那地。他们手里拿着那地的果子下来,到我们那里,回报说,耶和华我们的上帝所赐给我们的是美地。你们却不肯上去,竟违背了耶和华你们上帝的命令。在帐棚内发怨言说,耶和华因为恨我们,所以将我们从埃及地领出来,要交在亚摩利人手中,除灭我们。我们上哪里去呢?我们的弟兄使我们的心消化,说那地的民比我们又大又高,城邑又广大又坚固,高得顶天,并且我们在那里看见亚衲族的人”(申1:19-28)。 {RH December 31, 1903, par. 10}

  在应许之地的边界上,百姓发动了叛乱。那些探子从迦南回来,心里满怀不信。他们恶毒的怨言使众民的心都悖逆了。不满很快就在不圣洁的心中被唤醒。{RH December 31, 1903, par. 11}

  “我就对你们说,不要惊恐,也不要怕他们。在你们前面行的耶和华你们的上帝必为你们争战,正如祂在埃及和旷野,在你们眼前所行的一样。你们在旷野所行的路上,也曾见耶和华你们的上帝抚养你们,如同人抚养儿子一般,直等你们来到这地方。你们在这事上却不信耶和华你们的上帝。他在路上,在你们前面行,为你们找安营的地方。夜间在火柱里,日间在云柱里,指示你们所当行的路。耶和华听见你们这话,就发怒,起誓说,这恶世代的人,连一个也不得见我起誓应许赐给你们列祖的美地。惟有耶孚尼的儿子迦勒必得看见,并且我要将他所踏过的地赐给他和他的子孙,因为他专心跟从我。耶和华为你的缘故也向我发怒,说,你必不得进入那地”(申1:29-37)。 {RH December 31, 1903, par. 12}

  摩西所指主向他发怒的时候,那多年在他们营边涌流出来的活水忽然止住了。这是耶和华的旨意,要再一次考验祂的子民。祂要知道他们到底是倚靠祂的安排呢?还是要蹈他们列祖不信的覆辙呢?就是那多年供给百姓用水的溪水止息的时候。这是上帝的旨意,要考验他的子民。他要证明他们是相信他的天意,还是效法他们祖先的不信。在上帝允许他们进入迦南之先,他们必须表示相信祂的应许。 {RH December 31, 1903, par. 13}

  但营中一传出缺水的消息,他们就忘了那么多年供给他们需要的上帝。他们不但没有转向祂求助,反而向祂大发怨言。他们在绝望中喊叫说:“我们的弟兄曾死在耶和华面前,我们恨不得与他们同死”(民20:3)。 {RH December 31, 1903, par. 14}

  他们向摩西和亚伦哭喊说:“你们为何把耶和华的会众领到这旷野,使我们和牲畜都死在这里呢?你们为何逼着我们出埃及,领我们到这坏地方呢?这地方不好撒种,也没有无花果树、葡萄树、石榴树,又没有水喝”(民20:4、5)。 {RH December 31, 1903, par. 15}

  于是摩西亚伦到会幕门口,俯伏在地。“耶和华的荣光向他们显现,”并吩咐摩西说:“你拿着杖去,和你的哥哥亚伦招聚会众,在他们眼前吩咐磐石发出水来,水就从磐石流出给会众”(民20:8)。 {RH December 31, 1903, par. 16}

  于是弟兄二人从会众面前过去,摩西手里拿着上帝的杖。这时,他们都已年纪老迈了。他们已经多年忍受以色列的背叛和刚愎;如今到了最后,连摩西的忍耐也为情感所胜了。他说:“你们这些背叛的人听我说,我为你们使水从这磐石中流出来吗?”他没有照上帝的命令吩咐磐石出水,却用杖打了磐石两下(民20:10、11)。 {RH December 31, 1903, par. 17}

  摩西说这话是出于恼怒;他的话是人类感情的表达,不是因上帝所受的侮辱而动了义怒。他说:“你们这些背叛的人听我说。”这话固然是对的,但就是真理也不可凭感情的冲动或急躁的癖性而说出来。摩西既是他自己出面谴责百姓,就使上帝的灵担扰了,并对于百姓只能发生不良的影响。 {RH December 31, 1903, par. 18}

  判决立即宣布,非常痛苦和屈辱。“耶和华对摩西亚伦说,因为你们不信我,不在以色列人眼前尊我为圣,所以你们必不得领这会众进我所赐给他们的地去”(民20:12)。他们必须在过约旦河之前与背叛的以色列人一同死在旷野。如果摩西亚伦因上帝的警告和责备而存有自尊心,或感情用事,那么他们的罪就必更为严重了。但他们这次并不是故意犯罪的;他们乃是被突然的试探所胜,而且他们已经立时切心痛悔。耶和华也接纳了他们的悔改,但因为他们的罪在民间能发生的不良影响,耶和华未能免去他们的刑罚。上帝原谅了摩西,但祂不能赐给他所渴望的——在应许之地的家。 {RH December 31, 1903, par. 19}

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