《评论与通讯》​1899年
1899年10月

  1899年10月3日

  撒种的比喻

  “撒在荆棘里的,就是人听了道,后来有世上的思虑,钱财的迷惑,把道挤住了,不能结实”(太13:22)。 {RH October 3, 1899, par. 1}

  这里呈現了撒但的爪牙和生命之君的斗争。谁将获得上风呢?谁将占据心灵呢?铭记于心的真理若能悉心呵护,将杂草连根拔起,就会有宝贵的粮食收成。但福音的种子常落在荆棘和毒草中;如果人心中没有道德的转变;如果从前的习惯,从前的行为,和从前的罪恶生活,都没有抛弃;如果撒但的属性没有从心灵中驱逐出去,麦子就会发育不良。稗子必长成庄稼,灭了麦子。如果人心不受上帝的管束,品格的杂草和荆棘就会在生活中显露出来。邪恶的天性必须克服;因为只有在不断为宝贵的真理种子做好准备的心中,恩典才能茁壮成长。罪恶的荆棘会在任何土地上生长。它们不需要培育。但美德必须小心培养。对世界的爱在心中没有留下基督的空间。那些三心二意的人声称相信真理,但事实并非如此。他们想要冠冕,却拒绝十字架。{RH October 3, 1899, par. 2}

  “撒在好地上的,就是人听道明白了,后来结实,有一百倍的,有六十倍的,有三十倍的”(太13:33)。 {RH October 3, 1899, par. 3}

  多年来积累起来的大量遗传,以及祭司和官长所传授的,被门徒们视为真理。但耶稣对法利赛人说:“你们将人的吩咐当作道理教训人。你们藉着遗传废了上帝的诫命”(太15:9、6)。基督在给门徒的最后教训中说:“我还有许多事要告诉你们,但你们现在担当不了”(约16:12)。神圣的导师渴望把所有的预言之光都照在祂向世界传达的真理教训上。祂来是要显明救赎,使人明白得救的条件。在祂的人生中,祂要启示福音,作完全顺服上帝律法的榜样。祂想让所有人都明白,上帝要求人类具备卓越的品格是必要的。 {RH October 3, 1899, par. 4}

  通过圣灵的引导,门徒们会记住基督给他们的教训;在他们未来的工作中,他们的语言将表达上帝的神圣思想。这样,真理就会通过纯洁的渠道传下来,向接受者的心呈现。跟随基督的人要脚踏实地,不是靠教皇或高级教士的话,也不是靠神职人员的话。他们把一切明明白白的事都弄得莫名其妙,迷惑无知的人。他们必须把脚放在坚实的基础上。上帝已经赐给他们一个可站立的平台,就是真理的永恒之道,他们的脚要站在万古的磐石上。 {RH October 3, 1899, par. 5}

  基督不再以人的肉身显现为大教师,周流四方行善事,医治身体的疾病,并对患病的心灵说:“你的罪赦了。”但因为祂来了,并且为罪受苦,因为祂在髑髅地的十字架上作我们的牺牲而死,祂的声音现在通过祂所差派的使者得以听见。这些使者宣扬一位被钉而复活的救主,一位已升上上帝宝座的中保。基督的门徒有这种外加的能力和效率,在堕落的世人面前举起被钉的救赎主,指引他们到天上,宣告祂在上帝的右边。这些是心灵所把握的更大的事物,是永古所隐藏的奥秘。{RH October 3, 1899, par. 6}

  人凭自己的智慧,可能使用完全没有真理的论点,因为上帝说:“世人凭自己的智慧,不认识上帝”。“种子就是上帝的道”(林前1:21;路8:11)。在基督的学校里,我们是谦卑的学生。祂说话像有权柄的,强调律法和先知书上所记的,都是永生上帝的话。这是一位永无错谬的上帝的启示,是上帝与上古圣人的交流;他们被圣灵感动而说话。 {RH October 3, 1899, par. 7}

  所有经由撒但的设计而被带入宗教争论的推测性观点,都要与真理分开。这是救赎主到世上来的工作。人们的意见和猜测多起来了;他们用大量的错误占据了阵地,使真理与错误难以区分。但时候到了,我们该晓得真理,真理叫我们得以自由。凡诚心接受基督的人必信祂。他们将看到需要因信让基督住在他们心里。他们将摆脱遗传和培养的邪恶倾向,即他们的骄傲、虚荣、自尊、世俗和每一种罪,并将基督启示在他们的生活中。人若把上帝的道当作生命的粮吃了,就必全然兴起,存惧怕战兢,作成自己得救的工夫,因为知道他们立志行事,都是上帝在他们心里运行,为要成就祂的美意。人必须与上帝合作。他们必须通过遵守祂的律法来显示他们对祂话语的尊重。 {RH October 3, 1899, par. 8}

  自然界的一切教训都显明上帝的旨意。凡是把这本课本打开在面前学习的人,就会发现自己看到一个在他的注视下变得越来越深、越来越宽的源泉。在《旧约》中,他会发现最宝贵的教训宝库,福音就是钥匙。基督的教导包含着最宝贵的福音种子,人心就是它的容器。但如果人心没有从罪中洁净出来,基督就不能住在那里。起控制作用的,不是基督,就是罪。 {RH October 3, 1899, par. 9}

  心灵一旦接受了生命的福音,就会发生决定性的变化。在使徒彼得的话说中,我们可以看出一个人心中撒了好种子,结果会怎样:“你们不要以外面的辫头发,戴金饰,穿美衣,为妆饰,只要以里面存着长久温柔安静的心为妆饰。这在上帝面前是极宝贵的。……总而言之,你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心。不以恶报恶,以辱骂还辱骂,倒要祝福。因你们是为此蒙召,好叫你们承受福气”(彼前3:3、4、8、9)。 {RH October 3, 1899, par. 10}

  “上帝的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此祂已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从情欲来的败坏,就得与上帝的性情有分”(彼后1:3、4)。 {RH October 3, 1899, par. 11}

  上帝的恩典从来不会徒然感动真正悔悟之人的心。他会力上加力。从基督所领受的每一课,都预备他接受更多的教训,领他向前,向上。凡被上帝的灵充满的人,总有争战在他面前。他要为信心打那美好的仗;因为上帝呼召他成就更大更高尚的事,直追那在基督耶稣里从高天召他来得的奖赏。 {RH October 3, 1899, par. 12}

  凡努力达到这个标准的人,都将因真理而得着圣灵的成圣。成圣的工作是一生的工作。真正的基督徒必须不停地努力。他一直在攀登,从不满足于他所达到的。人越是寻求认识上帝和祂所差来的耶稣基督,就越渴望反映上帝的形像。上帝赐给他的每一份礼物都被用来吸引其他人在同一条线上,饥渴慕义。他在克己和自我牺牲的道路上走得越久,就越愿意把自己藏在基督里,为祂牺牲一切。{RH October 3, 1899, par. 13}

  1899年10月10日

  “你这样行,就必得永生”

  “有一个律法师,起来试探耶稣说:夫子,我该做什么才可以承受永生?”(路10:25)这个问题原是法利赛人叫律法师提出来的。他们希望藉此抓住基督的话柄。律法师问了这个问题,好像这是一个非常重要的问题。祭司和官长都屏息聆听基督的回答。耶稣看穿了律法师的心思,就把问题交给他自己回答。 {RH October 10, 1899, par. 1}

  祂问道:“律法上写的是什么?你念的是怎样呢?” 律法师说:“你要尽心、尽性、尽力、尽意爱主你的上帝;又要爱邻舍如同自己。”基督说:“你回答的是;你这样行,就必得永生”(路10:26-28)。 基督知道在场的没有一个人能凭自己的力量遵守律法。祂要让那律法师进行更加仔细而深入的研究,藉此寻见真理。我们惟有接受基督的美德与恩典,才能遵守律法。堕落的人相信了赎罪的功劳,就能尽心爱上帝,并爱邻舍如同自己。 {RH October 10, 1899, par. 2}

  律法师知道自己既没有遵守前四条诫命,也没有遵守后六条,但仍希望 为自己申辩。他问道:“谁是我的邻舍呢?”于是基督讲述了最近发生的一件事,这事大家都记忆犹新。耶稣说:“有一个人从耶路撒冷下耶利哥去,落在强盗手中,他们剥去他的衣裳,把他打个半死,就丢下他走了。偶然有一个祭司从这条路下来”(路10:30、31)。他看见那个人受伤了,倒在自己的血里,但他没有给予任何帮助就离开了他。他从另一边走了。 {RH October 10, 1899, par. 3}

  “又有一个利未人来到这地方,看见他”。他看见那人的巨大需求,但他“照样从那边过去了”(路10:32)。 {RH October 10, 1899, par. 4}

  “惟有一个撒玛利亚人行路来到那里,看见他,就动了慈心,上前用油和酒倒在他的伤处,包裹好了,扶他骑上自己的牲口,带到店里去照应他。第二天拿出二钱银子来,交给店主说:你且照应他;此外所费用的,我回来必还你”(路10:33-35)。 {RH October 10, 1899, par. 5}

  基督通过这个教训,直接有力地阐明了律法的原则,并向祂的听众指出他们疏忽了实行这些原则。祂的话语直率而明确,没有给听众争辩和反对的余地。律法师也无法在这教训中找到可以批评的地方。他对基督的成见消除了。但是他还不能克服自己狭隘的民族观念,说出撒玛利亚人这个名称。当基督问道:“你想这三个人,哪一个是落在强盗手中的邻舍呢?”他回答说:“是怜悯他的。” {RH October 10, 1899, par. 6}

  “耶稣说,你去照样行吧”(路10:36、37)。要向需要的人表现同样的爱心。这样,你就能证明自己是遵守全部律法的。 {RH October 10, 1899, par. 7}

  凡正确学习这一课的人,就会明白,要遵守律法,就必须认识上帝;因为律法是祂品格的副本,祂的品格就是爱。摩西祷告说:“求你显出你的荣耀给我看。耶和华说,我要显我一切的恩慈,在你面前经过,宣告我的名。”“耶和华在他面前宣告说,耶和华,耶和华,是有怜悯,有恩典的上帝,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实”(出33:18、19;34:6)。 {RH October 10, 1899, par. 8}

  犹太人的仪文律法已经作废了。圣殿已成废墟。耶路撒冷遭到毁灭。但十诫的律法是活的,并且要存到万世。当预表和原型在基督的死中相遇时,献祭和供品的崇事就不需要了。在祂身上,影子遇到了实体。上帝的羔羊是完美的祭物。基督死在十字架上之后,预表和象征,祭物和牺牲都没有了价值;但上帝的律法并没有与救主同钉十字架。如果是这样,撒但就会得到他在天堂里想要得到的一切。为此,他被赶出了天上的法庭,今天他又在上帝的律法上欺骗人。但只要耶和华的宝座还在,律法必保持尊贵。基督来要遵行这律法。祂说:“我遵守了我父的命令”(约15:10)。 {RH October 10, 1899, par. 9}

  律法师问:“谁是我的邻居?”基督在回答时讲述了一件祂的听众都知道的真实事件。那个被抢劫的人是个犹太人,从任何意义上说,他都应该引起他自己同胞的同情和尊敬。祭司和利未人,公开承认上帝的律法是他们的向导,就应该首先以温柔的怜悯服事他们受苦的弟兄。但“从那边过去了”(路10:32)。自称拥有大义的人,没有爱上帝为至上,和爱邻舍如同自己。 {RH October 10, 1899, par. 10}

  犹太人和撒玛利亚人之间的巨大差异是宗教信仰的差异,一个关于什么构成真正崇拜的问题。法利赛人不说撒玛利亚人的好话,却把最恶毒的咒诅倒在他们身上。犹太人和撒玛利亚人之间的敌意是如此强烈,以至于对撒玛利亚女人来说,基督竟然向她要水喝,这似乎是一件奇怪的事情。妇人说:“你既是犹太人,怎么向我一个撒玛利亚的妇人要水喝呢?”福音书作者补充说:“原来犹太人和撒玛利亚人没有来往”(约4:9)。当犹太人心中充满了对基督的仇恨,他们在圣殿里起来要用石头打死祂时,他们找不到比“你是撒玛利亚人,并且是鬼附着的,这话岂不正对吗?”(约8:48)更厉害的话来表达他们的仇恨。然而犹太人忽略了上帝所吩咐他们的事,让一个被人恨恶藐视的撒玛利亚人,去服事自己的弟兄。 {RH October 10, 1899, par. 11}

  犹太人曾多方恶毒地嗤笑撒玛利亚人。基督所说的那个人,以耶稣会采取的行动来回报。他履行了“要爱人如己”的诫命,表明他比那些指责他的人更公义。他冒着生命危险,把那个受伤的人当作自己的兄弟对待。这个撒玛利亚人代表基督。耶稣脱下了祂的王袍和王冠,披上了人类的外衣。祂从天庭统领的位置降下来,做了仆人。祂为祂的神性披上人性的外衣,以人性接触人类。祂本是天上的大君,荣耀的王,却自我降卑。祂的一生是贫穷和克己的一生。祂为我们的缘故,成了贫穷,叫我们因祂的贫穷,可以成为富足。祂活着不是为了取悦自己。祂的生活是敬虔的奥秘。 {RH October 10, 1899, par. 12}

  耶稣是犹太制度的基础,是他们所有律法、典章、条例的作者。当祂看到那些自称是真理、怜悯和同情的保藏者,却如此缺乏上帝的爱时,祂的心是多么痛苦,祂的灵充满了悲伤。救主在引导我们。祂拉着人类和上帝的宝座。在上帝旨意的安排下,祭司和利未人与一个受苦的同胞相遇,以便帮助他。基督不断地编织着人类事件的网。祂把这个受苦的人安置在一个有同情心和慈悲心的人会注意到他需要的地方。上帝允许苦难和灾难降临在男男女女身上,召唤我们从自私中走出来,唤醒我们心中祂的性格特征——同情、温柔和爱。 {RH October 10, 1899, par. 13}

  1899年10月17日

  “你这样行,就必得永生”

  耶和华希望人人都圣洁,像祂自己圣洁一样。那些爱祂的人将是仁慈、真诚、善良和宽容的。基督寻求提升所有愿意被提升与祂为伴的人,使他们与祂合而为一,正如祂与天父合而为一一样。如果你不这样做,你就是在与众善的仇敌为伍。上帝等着要将祂最丰富的福气赐给凡愿意接受的人,叫他们都能彰显基督的精神,帮助那些在属世和属灵的需用上缺乏的人。真正的基督徒,而不是徒有虚名的基督徒,那些柔和谦卑地跟随主的基督徒,会像这位撒玛利亚人那样行事。他们将过祂服务的人生。基督使众人合而为一。在祂里面,不分犹太人,希腊人,为奴的,自主的。圣经宣称,所有人都应被尊重,视之为上帝的产业。当上帝的爱召唤我们表现出基督所表现出的温柔怜悯时,它发出了最动人的呼吁。基督多受痛苦,常经忧患。在我们的一切苦难中,祂也同受苦难。祂创造了人类,又为拯救人类而死。祂爱人类,为祂自己的血所买来的祂对我们说:“我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱”(约13:34)。 {RH October 17, 1899, par. 1}

  有自称事奉上帝的祭司和利未人。他们看到周围都是贫困和苦难,但他们漠然地从另一边走过。我们的教会需要重新悔改。上帝的圣灵必须进入我们的心。我们必须服从祂的塑造,否则我们将失去承受不朽产业的资格。主不会容忍许多人的行为。有些人的心是冷酷无情的,必须用恩典来软化和驯服。 {RH October 17, 1899, par. 2}

  时间是珍贵的恩赐。上帝赐给我们宽容的时期,应当看作一个机会,使我们恐惧战兢,作成自己得救的工夫。老底嘉的信息适用于所有自称遵守上帝的律法,却不遵行的人。我们在任何事情上都不能自私。基督徒生活的每一个方面都是基督生活的再现。如果不是,我们将听到可怕的话:“我不认识你们”(路13:27)。我们需要更多无私的仁慈。我们常常蒙召去牺牲,去帮助那些有需要的人,我们应该愉快地去做,为有特权跟随主而高兴。{RH October 17, 1899, par. 3}

  无论宗教信仰有何不同,我们都必须倾听和回应人类受苦受难的呼声。在因宗教信仰不同而产生痛苦的情况下,可以通过个人服务来解决很多问题。当我们藉着爱的事工显明真善的属性时,我们就能破除偏见,争取人归向基督。我们向与我们为敌的人行善,就显出基督的美德了。我们要把每一个人,不论他是什么种姓或国籍,不论他是白人或黑人,地位高或低,都当作我们的邻居。慈悲之臂必须伸到任何深度,才能拯救垂死的人。这样,我们就向世人证明,我们有基督的心。没有这个证据,我们就证明我们不认识祂。 {RH October 17, 1899, par. 4}

  顺从上帝宝贵的道带来圣洁的美。无论在《新约》或《旧约》中,这个道都不能改变,以适应堕落的人。它永远保持着它崇高而神圣的标准,说:“你这样行,就必得永生”(路10:28)。全人类需要一个标准,这个标准在上帝的道里显明出来,这道是上帝旨意的表达。它向人揭示了他品格上的缺陷,如果他不恢复忠诚,他的处境就是无望的。藉着相信基督,一切的卓越都可以达到。上帝的道要求人遵守祂的律法,将基督的品格与人的品格相对照。 {RH October 17, 1899, par. 5}

  基督带着仁慈的邀请来到我们面前,在我们面前举起上帝律法的镜子,并提出它的要求。祂说:“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样你们心里必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的”(太11:28-30)。与我同行,我将使你的道路充满光明。基督降卑自己,以便用祂人性的长臂环抱人类,同时用祂神圣的膀臂抓住上帝的宝座。祂来告诉我们人类应该如何对待自己的同胞。祂来帮助受苦的人,安慰受压迫的人。祂曾向摩西宣告说:“耶和华,耶和华,是有怜悯,有恩典的上帝,不轻易发怒,有丰盛的慈爱和诚实,为千万人存留慈爱,赦免罪孽、过犯和罪恶”(出34:6、7)。但上帝不能让不悔改的罪不受惩罚。祂不能欢迎任何罪人进入天庭。这将给那里带来悲哀和苦难。祂决不可能洗清罪犯的罪名。祂必追讨罪孽,自父及子,直到三四代。{RH October 17, 1899, par. 6}

  罪恶长存不止。自称认识上帝的人却不遵守祂的道,这是多么残忍啊!他们沉湎于邪恶的思想,批评和指责,这样他们就歪曲了基督的品格。他们是假证人,和犹太人一样。我祈求心灵的视线得以成圣,除掉指责和批判的罪;这罪把上帝的儿子重钉十字架,明明地羞辱祂。圣灵必须在我们心里作工。不要怀揣虚假的骄傲和法利赛主义。我们要寻求小孩子的精神。如果我们知道,只要我们只知道,上帝如何看待那些如此随便地沉溺于邪恶猜测的人,我们就会害怕表现出这样一种精神。这些猜测是仇敌的盛宴,是敌人自己准备的盛宴。那些给予它们位置的人有一种与它们相一致的经验;因为人的心智是由所提供的食物建立起来的。 {RH October 17, 1899, par. 7}

  “耶和华啊,谁能寄居你的帐幕?谁能住在你的圣山。就是行为正直,做事公义,心里说实话的人。他不以舌头谗谤人,不恶待朋友,也不随伙毁谤邻里;他眼中藐视匪类,却敬重耶和华的人,他却尊重他们。他发了誓,虽然自己吃亏,也不更改。他不放债取利,不受贿赂以害无辜的。行这些事的人必永不动摇”(诗15:1-5)。 {RH October 17, 1899, par. 8}

  如果我们活在过犯中,违背前四条诫命和后六条诫命,主就不能为我们做什么。凡爱上帝为至上的,必爱人如己。对信徒来说,遵守新命令是迈向天国的一步。“我这样吩咐你们,是要叫你们彼此相爱”(约15:17)。“我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求。使他们都合而为一。正如你父在我里面,我在你里面,使他们也在我们里面。叫世人可以信你差了我来。你所赐给我的荣耀,我已赐给他们,使他们合而为一,像我们合而为一。我在他们里面,你在我里面,使他们完完全全的合而为一。叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样”(约17:20-23)。 {RH October 17, 1899, par. 9}

  基督的话语应该欣赏和服从,当自称跟随祂的人有了不需要懊悔的悔改时候,他们就会这样行。祂说:“我爱你们,正如父爱我一样。你们要常在我的爱里。你们若遵守我的命令,就常在我的爱里。正如我遵守了我父的命令,常在祂的爱里。这些事我已经对你们说了,是要叫我的喜乐,存在你们心里,并叫你们的喜乐可以满足。你们要彼此相爱,像我爱你们一样,这就是我的命令。人为朋友舍命,人的爱心没有比这个大的。你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了。……我这样吩咐你们,是要叫你们彼此相”(约15:9-14、17)。 {RH October 17, 1899, par. 10}

  在盼望主再来的人当中,软弱最大的原因就是缺乏爱心和信心。这会引起怀疑。缺乏坦率;这条路因假想而受阻。有人发现他的弟兄姐妹有想象中的缺陷,他就会按照这个假想去行动,好像那是真的一样。当批评,挑剔,和求至高位置的意愿进入教会时,蛇就乔装打扮,和他们一同进去,所到之处都留下恶迹。酵在发起,上帝所派作某样事工的人,被人猜测怀疑,其实并没有什么理由。除非这种邪恶被连根拔起,除非圣灵作工驱逐仇敌,否则上帝所设计的成功人生将是失败的。撒但会使人的头脑成为他含沙射影的仓库,使人在本可以走向胜利的时候,却输掉了这场战斗。 {RH October 17, 1899, par. 11}

  请阅读《哥林多前书》第十二章和第十三章。“如今常存的有信,有望,有爱,这三样,其中最大的是爱”(林前13:13)。让我们洗净我们的品格衣袍。我们不要再互相撕咬吞吃了。自称是基督徒的人要实行祂的话。“你们务要儆醒,在真道上站立得稳,要作大丈夫,要刚强。凡你们所作的,都要凭爱心而作”(林前16:13、14)。 {RH October 17, 1899, par. 12}

  1899年10月24日

  我们的榜样

  基督在地上的生活是卑微的。祂并没有坐上世上的宝座,作人间的统帅。祂页没有为了使人了解祂的地位,就给自己的名字加上任何高级头衔。祂没有取天使的性情。为了我们的缘故,祂从祂的王座上退下来,披上了人性的外衣。祂脱去了祂的王袍和王冠,为要与我们合而于一。祂辞去了天庭元帅的职位,为我们的缘故成了贫穷,叫我们因祂的贫穷可以富足。祂将祂的荣耀隐藏在人性的之下,以使祂神圣的、改变人心的能力可以接触人类。{RH October 24, 1899, par. 1}

  基督在世时生活在一个平民的家庭。祂虽然穿着祂父所能提供的最好衣裳,但毕竟是平民的简朴服装。祂行走拿撒勒崎岖的小路上,攀登陡峭的山坡与山冈。祂在家里是一个勤劳的工人,留下了满有业绩的生活记录。如果基督在富贵家庭中度过祂的一生,劳动界就会被剥夺主希望他们得到的鼓励。但基督知道自己的工作必须首先圣化为每日饮食而劳碌的工匠们的卑微手艺。祂学会了木匠的手艺,使忠诚的劳作在专以荣耀上帝为念之人身上显为高尚尊贵。有天使陪伴着祂,因为基督在木匠的台上操劳时,和祂向群众行神迹时一样,是以祂父的事为念的。祂的使命与权威都是从至高的权能,就是天上的至尊者那里领受的。{RH October 24, 1899, par. 2}

  基督曾降为贫穷,以便教导我们如何在日常的生活中与上帝密切同行。祂取了人性,以便能与众人的心表同情。祂能同情所有的人。祂能从事辛苦的工作,尽自己的本分维持家人的需要,祂虽然经常疲倦,却没有显出不耐烦。祂的心灵从未充满属世挂虑以致没有时间思想天上的事。祂常用诗歌保持与上天的交通。拿撒勒人常听见祂在祈祷中扬声赞美和感谢上帝;而祂的同伴虽常因工作疲劳而发怨言,也因从祂口中出来的甜美歌声而快乐起来。{RH October 24, 1899, par. 3}

  基督知道,要把圣经里的宗教带到家庭生活中,带到工场中,忍受实际生活的一切劳累,同时始终单单仰望上帝的荣耀,这需要很大的耐心和属灵力量。在这方面,祂是一个帮手。祂用高亢的歌声讲起祂的比喻,把听众的心带在身边。 有一种芬芳的感化力弥漫在祂周围的人群中,使他们蒙了福惠。祂的赞美将恶天使赶走,使当地充满了馨香之气。祂带着听众的心灵离开尘世的流放,回到他们未来永恒的家。 {RH October 24, 1899, par. 4}

  这一切对我们都有教训。我们也可以用圣歌的话语与上帝交流。我们礼拜的场所可能非常简陋,但照样为上帝所承认。我们如果以心灵和诚实并以圣洁之美来敬拜,这里就成了我们天国的门。当我们重温上帝奇妙作为的教训,由衷地藉着祷告和诗歌表达感恩之情时,天上来的使者就齐声合唱,一同赞美感谢上帝。这种行动能击退撒但的权势,消除埋怨与牢骚,使撒但败退。 {RH October 24, 1899, par. 5}

  上帝教导我们:要聚集在祂的圣所培养完全之爱的品质。这会使地上的居民预备好进住基督为爱祂的人所预备的住处。在那里,他们每逢月朔和安息日都要聚集在圣所,同声歌唱更优美的诗歌,将感谢和赞美归给坐宝座的和羔羊,直到永永远远。{RH October 24, 1899, par. 6}

  基督希望我们认识到,我们的利益是一致的。神圣的救主为众人受死,为使大家能在祂身上找到神圣的资源。我们在基督耶稣里成为一体。我们因称呼“我们在天上的父”而被提升到同等的地位上。我们是王室的成员,天上大君的儿女。不论贫富贵贱,祂真理的原则都使他们心心相连。{RH October 24, 1899, par. 7}

  当圣灵感动人的心时,人与同胞之间所有微不足道的抱怨和控告都会放弃。公义日头的明亮光线会照入人心思意念的内室。我们崇拜上帝,必不分贫富和种族。一切偏见都会消融。我们到上帝面前来都是弟兄。我们是客旅,是寄居的,要去更美的家乡,就是在天上的。在那里,一切骄傲,一切指控,一切自欺,都会永远绝迹。每一件面具都会放下,我们要“得见祂的真体”(约壹3:2)。在那里,我们的诗歌会找到感人的主题,赞美与感恩将会升到上帝面前。{RH October 24, 1899, par. 8}

  关于前少年时期的基督,福音书给我们的信息很少。一些人据此声称,这段时间没什么可说的。诚然,基督过着普通工人的生活,但关于祂纯洁无瑕的生活,还有很多可说的。祂与众不同的品格,让圣洁和顺服与不圣洁和悖逆形成鲜明的对照。虽然祂直到将近三十岁才开始公开服务,但他一直在做善事。 祂的生活与上帝的生活和品德完全一致。祂的童年和成年都提升和圣化了实际生活的每一方面。{RH October 24, 1899, par. 9}

  基督和天上的宇宙看见撒但以能力俘虏了世界,几乎所有的人都处在他欺骗的势力之下。世上的金银和珍贵的东西对人有一种魅力。对他们来说,财富意味着权力和荣誉,他们会不惜以不公或暴力的手段来获得他们梦寐以求的东西。至高者的儿子来到世上的时候,敬畏上帝之心正从地上迅速消失。祂说:“我来了为要照你的旨意行”(来10:9)。祂的恩臂带来了拯救。 祂的使命开始于社会底层,祂所在的家庭需要祂的服务。祂没有逃避责任,而是在工作中表现出了愉快和机智。祂认为人类工作的各行各业都是上帝赋予祂使命的一部分。天上的元帅服从命令,但都表显出热心和虔敬。祂无论在哪里都是完美的典范。{RH October 24, 1899, par. 10}

  基督经历了祂童年、青年和成年的全部经历,没有遵守圣殿的崇拜礼仪。祂没有职务,也没有地位。祂经历了婴孩、儿童和成人的全部阶段,在品格上毫无玷污。祂将自己奉献给上帝,使祂能造福和帮助他人,以表明在生命的每一个阶段,人都能遵行主的旨意。{RH October 24, 1899, par. 11}

  基督是身体和心灵的医生。祂是传道者,也是医生。从祂童年起,就关心祂所看见的人间各种痛苦。祂明确地说,“我来不是要受人的服事,乃是要服事人”。祂解救一切的苦难。祂仁慈的话语,就象医治的膏油。没有人可以说祂行过一件神迹,但祂把自己的美德分给受苦和需要的人。祂在公开传道以前的整整三十年中,过着谦卑温柔的生活。祂与上帝有着活泼的联络,因为上帝的灵在祂身上。祂向一切认识祂的人证明,祂在生活的日常事务上,都要求祂父的喜悦,尊崇和荣耀祂。{RH October 24, 1899, par. 12}

  耶稣来到世上,过着对世上所有人都有益的生活,那就是谦卑的顺服。基督给了所有的人一个宽容时期,让他们塑造品格,好进入为他所预备的住宅。祂呼吁号召所有的人效法祂的榜样。那些真正在基督的学校里学习的人,不会因为他们拥有房屋和土地,因为上帝本着自己的旨意把财产委托给他们交易,就自高自大。有许多人被称为富足幸福;但如果灾祸临到他们,使他们破产,他们能作什么呢?——他们被逼到绝望。他们变得疯狂,因为他们失去了偶像,就是他们崇拜的对象;他们不归向真神,反而结束自己的生命。 {RH October 24, 1899, par. 13}

  如果人与基督有联系,他们就会觉得拥有大量的收入是一种非常严肃的责任。如果他们心中有上帝改变人心的能力,他们就会恳切地问:“我怎样才能明智地使用我主的财物?” {RH October 24, 1899, par. 14}

  如果所有人都在人性上效法基督,在善事上有忠心,在仁慈和体贴的高尚行为上有忠心;如果所有人都在一切的事上都效法祂,把自己的生命与基督的生命紧紧相连,那就不会有疏忽的责任了。所有的人都要呈现基督看待他们的重要性,并要得到同样的重视。对尘世君主的忠诚可能会使人贫穷和堕落;但对天上之王的忠诚将使他们能塑造效法上帝形象的品格。当君王的冠冕和尊荣都归于尘土的时候,忠诚的人必得永生的冠冕,永不褪色。 {RH October 24, 1899, par. 15}

  1899年10月31日

  十个童女的比喻

  “那时,天国好比十个童女,拿着灯,出去迎接新郎。其中有五个是愚拙的。五个是聪明的。愚拙的拿着灯,却不预备油。聪明的拿着灯,又预备油在器皿里。新郎迟延的时候,她们都打盹睡着了。半夜有人喊着说,新郎来了,你们出来迎接他。那些童女就都起来收拾灯。愚拙的对聪明的说,请分点油给我们。因为我们的灯要灭了。聪明的回答说,恐怕不够你我用的。不如你们自己到卖油的那里去买吧。她们去买的时候,新郎到了。那预备好了的,同他进去坐席。门就关了。{RH October 31, 1899, par. 1}

  “其余的童女,随后也来了,说,主啊,主啊,给我们开门。他却回答说,我实在告诉你们,我不认识你们。所以你们要儆醒,因为那日子,那时辰,你们不知道”(太25:1-13)。{RH October 31, 1899, par. 2}

  十个童女出来迎接新郎时,剔净点亮了她们的灯。五个聪明的童女和五个愚拙的童女表面上没有什么区别。大家都准备好了,穿着白袍,拿着点亮的灯。但这些童女中只有五个是聪明。她们预料到有延误,就在灯里加满了油,准备应付任何紧急情况。另外五个童女沒有这种远见,没有为失望或延误作准备。{RH October 31, 1899, par. 3}

  所有的童女都在等待新郎。一个小时又一个小时过去了,她们还在焦急地等待他的出现。但最后那些疲惫不堪的守望着者都睡着了。在午夜最黑暗、最需要他们的灯的时侯, “有人喊着说,新郎来了,你们出来迎接他”。{RH October 31, 1899, par. 4}

  听到喊声,沉睡的眼睛睁开了,每个人都被唤醒了。她们看见需要加入的队伍在前进。火把照亮了队伍,乐声震天。他们听见新郎和新妇的声音。那五个聪明的童女就收拾她们的灯,出去迎接新郎。{RH October 31, 1899, par. 5}

  愚拙的童女没有灯油,等他们睡醒了,发现灯快灭了。他们现在看到了粗心大意的后果,恳求同伴给他们提供油。她们说:“请分点油给我们。因为我们的灯要灭了”。但是等在那里的五个人灯都收拾好了,器皿也倒空了。她们没有多余的油,就回答说:“恐怕不够你我用的。不如你们自己到卖油的那里去买吧”。她们去买油的时候,队伍继续前进,把她们留在了后面。新娘的队伍进了屋,门关上了。愚拙的童女到达宴会厅时,受到了意想不到的拒绝。她们被留在外面夜间的黑暗中。{RH October 31, 1899, par. 6}

  这比喻不是指公开的罪人,而是指信奉基督的人。新娘就是等候我们的主救主耶稣基督第二次显现的教会。在《启示录》第14章第一位和第二位天使的宣告中,一个特别的信息传给我们的世界。. 约翰论到这些信息说:“我又看见另有一位天使飞在空中,有永远的福音要传给住在地上的人,就是各国各族各方各民。他大声说,应当敬畏上帝,将荣耀归给祂。因祂施行审判的时候已经到了。应当敬拜那创造天地海和众水泉源的。又有第二位天使,接着说,叫万民喝邪淫大怒之酒的巴比伦大城倾倒了,倾倒了”(启14:6、7)。{RH October 31, 1899, par. 7}

  第一位和第二位天使的信息联合起来,在第三位天使的信息中完成。约翰说:“又有第三位天使,接着他们,大声说,若有人拜兽和兽像,在额上,或在手上,受了印记,这人也必喝上帝大怒的酒,此酒斟在上帝忿怒的杯中纯一不杂。他要在圣天使和羔羊面前,在火与硫磺之中受痛苦”(启14:8-10)。{RH October 31, 1899, par. 8}

  在传扬这些信息的时候,“有人喊着说,新郎来了”。相信这些信息的人不得不从各教会出来,因为他们宣扬基督要驾天云再来。全世界都要听见以下的信息:“新郎来了,你们出来迎接他”。许多听到这些信息的人以为他们能活着看到基督的到来,但是新郎的到来被推迟了,以便所有人都有机会听到对堕落世界的最后慈怜的信息。{RH October 31, 1899, par. 9}

  如果自称相信真理的人充当聪明的童女,信息就会传到各国、各族、各方、各民。但有五个童女是愚拙的。十个童女本来都应传扬真理,但只有五个作了必要的准备,加入在光明中走到她们面前的队伍 。{RH October 31, 1899, par. 10}

  第一、第二和第三位天使的信息要重复。呼吁要传达给教会: “巴比伦大城倾倒了,倾倒了,成了鬼魔的住处,和各样污秽之灵的巢穴,并各样污秽可憎之雀鸟的巢穴。因为列国都被她邪淫大怒的酒倾倒了。地上的君王与她行淫,地上的客商,因她奢华太过就发了财。……我的民哪,你们要从那城出来,免得与她一同有罪,受她所受的灾殃。因她的罪恶滔天,她的不义上帝已经想起来了”(启18:1-5)。{RH October 31, 1899, par. 11}

  许多在第一和第二位天使的信息下出去迎接新郎的人,拒绝了第三位天使的信息。这是传给世人的最后考验性信息。在发出最后的呼召时,他们也会采取同样的立场。{RH October 31, 1899, par. 12}

  这个比喻的每一细节都应该仔细研究。聪明和愚拙的童女代表我们。许多人不愿留在耶稣的脚前,学祂的样式。他们不认识祂的作为;也没有为祂的降临作准备。他们假装在等候自己的主人。他们没有本着那生发仁爱以致洁净心灵的信心警醒祷告。他们所度的是粗心大意的生活。他们已经听见而且赞同真理,但始终没有将它施用于实际生活之中。恩典的油并没有满注在他们的灯盏之内。他们也没有预备妥当好参赴羔羊的婚筵。油是从天上来的圣洁恩典,我们若要在祂显现的时候站立得住,就必须用这恩典来装饰我们的内心。{RH October 31, 1899, par. 13}

  世人不要真光。他们与那些自称是上帝儿女、却不让他们的光在诚实的言语和圣洁的行为上照耀出来的人抱着同样的精神。自称是基督徒却未悔改的人只会鼓励罪人继续犯罪。他们没有寻找拯救将亡的人,而是为自己而活。他们的器皿是空的,因此不能补充他们的灯油。基督对这些人说,我不认识你们。你们没有把我当作你们的顾问。你们没有遵行我的话。你们没有负我的轭。你们的光是黑暗的,因为你们行在自己点燃的火星中。你们这些作恶的人,离开我去吧。{RH October 31, 1899, par. 14}

  我们没有显出凭据来证明自己符合基督的形象,同时又坚持自己的旧习惯,用属世观念和做法的纤维来编自己的织物,就不可认定自己既为教会成员就已经得救。基督宣布說:“凡称呼我主啊,主啊的人,不能都进天国。惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日必有许多人对我说,主啊,主啊,我们不是奉袮的名传道,奉袮的名赶鬼,奉袮的名行许多异能吗?我就明明地告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧”(太7:21-23)。{RH October 31, 1899, par. 15}

  我们应该认真研究这段话,好知道该做些什哪些准备,以便进入和参加羔羊的婚宴。 “那些洗净自己衣服的有福了,可得权柄能到生命树那里,也能从门进城”(启22:14)。 {RH October 31, 1899, par. 16}

  十个童女是世界历史行将结束时的等候者。她们都自称为基督徒,有同样的呼召,名称和灯,都自称在为上帝服务。她们看上去都在等候基督的显现。但是其中有五个人没有预备好。这五个人将要仓皇失措,被撇弃在宴会厅之外。在没有平安的时候,许多人却在喊叫:平安了,平安了。这是人心中所怀最危险的信念。基督呼吁所有信奉祂圣名、自称跟随祂的人要吃祂的肉,喝祂的血,否则他们就与祂没有关系。{RH October 31, 1899, par. 17}

  决不可象那些愚拙的童女那样,以为上帝的应许当然是属于她们的,同时却不顺从基督的命令。基督教训我们,单凭口说是没有用的。祂说:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架,来跟从我”(路9:23)。“所以无论何人废掉这诫命中最小的一条,又教训人这样作,他在天国要称为最小的。但无论何人遵行这诫命,又教训人遵行,他在天国要称为大的。我告诉你们,你们的义,若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国”(太5:19、20)。{RH October 31, 1899, par. 18}

  当我们在精炼洁净的过程中经受上帝的考验的时候,当炉火将渣滓烧尽,业已炼净之品格真金出现的时候,我们可以与保罗同说:“这不是说我已经得着了,已经完全了;我乃是竭力追求。……我只有一件事,就是忘记背后、努力面前的,向着标竿直跑,要得上帝在基督里耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:12-14)。{RH October 31, 1899, par. 19}

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