《评论与通讯》​1898年
1898年8月

  1898年8月2日

  “预备主的道路”

  施洗约翰是上帝所兴起为主预备道路的使者。他要无畏地对世界作见证,责备和谴责罪恶。天使在宣布约翰的使命和工作时说:“他必有以利亚的心志能力行在主面前,叫为父的心转向儿女,叫背逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓”(路1:17)。 {RH August 2, 1898, par. 1}

  约翰没有在拉比学校受过教育,也没有获得人间的学问。约翰没有在拉比学校接受过教育。他没有获得任何人类的学识。上帝和大自然是他的老师。基督的先驱没有让自己暴露在邪恶的言谈和世俗败坏的影响之下。他选择在旷野中安家,在那里,通过研究自然之书,他可以了解上帝的品格,并保持祂威严的神圣感。{RH August 2, 1898, par. 2}

  要在基督前面预备道路,就需要像古时的先知那样,能呼吁堕落的民众悔改。约翰扬起声来,好像吹角。他的使命是:“向我百姓说明他们的过犯;向雅各布家说明他们的罪恶”(赛58:1)。他没有发表长篇大论,没有精心编制的理论,也没有刻意阐述“第一”、“第二”和“第三”。他表现出纯粹的、天生的口才;每一个字都带着肯定和真理。{RH August 2, 1898, par. 3}

  众人都到旷野去听他。胸无点墨的渔夫和农夫们从周围的乡村和远近各地过来了。罗马士兵也从希律的军营过来听。首领们腰间佩剑也来了,随时准备镇压任何有暴乱或反叛气味的行为。贪婪的税吏从周边各处过来了;佩戴着经文的祭司也从犹太公会过来了。所有人倾听着,好像入迷了一样;所有的人离开时,甚至是法利赛人和撒都该人,还有冷漠,不易受感动的讥诮时局者,都没有了轻蔑的表情,却因自己的罪恶感而扎心。 {RH August 2, 1898, par. 4}

  约翰呼召每个阶层的人悔改。他公开斥责那些职业卑微和地位高之人的罪。他向国王们和贵族们宣讲了真理,无论他们是听从还是拒绝。国王与贵族,法利赛人和撒都该人,罗马兵丁和官长,受过全部宫廷礼节训练的人,狡诈的人,爱算计的税吏,以及世上著名的人物,都倾听他的话语。他们相信他朴素的话语,并自知有罪。.{RH August 2, 1898, par. 5}

  “众人问他说,这样我们当作什么呢?约翰回答说,有两件衣裳的,就分给那没有的。有食物的也当这样行”(路3:10、11)。 {RH August 2, 1898, par. 6}

  “又有税吏来要受洗,问他说:夫子,我们当作什么呢”(路3:12)?他有说:离开你们的税费和税关吗?没有,他对他们说:“除了例定的数目,不要多取”(路3:13)。他们若是仍作税吏,就能掌握诚实的称砣和秤,就能改革那些有欺诈和压迫味道的事情。 {RH August 2, 1898, par. 7}

  “又有兵丁问他说:我们当作什么呢?约翰说:不要以强暴待人,也不要讹诈人,自己有钱粮就当知足”(路3:14)。 {RH August 2, 1898, par. 8}

  他对法利赛人和撒都该人说:“不要自己心里说,有亚伯拉罕为我们的祖宗”(太3:9)。你们的主张一点价值都没有,不会把纯洁的原则和圣洁的品格传递给你。你们所献的祭物,你们若不从中认出除去世人罪孽的上帝的羔羊,就毫无价值。你们离弃上帝的要求,随从你们自己的邪念,失去了亚伯拉罕子孙的品格。他指着周围乱糟乱的石头说:“上帝能从这些石头中给亚伯拉罕兴起子孙来。现在斧子已经放在树根上,凡不结好果子的树,就砍下来,丢在火里。我是用水给你们施洗,叫你们悔改。但那在我以后来的,能力比我更大,我就是给祂提鞋,也不配。祂要用圣灵与火给你们施洗。祂手里拿着簸箕,要扬净他的场,把麦子收在仓里,把糠用不灭的火烧尽了”(太3:8-12)。 {RH August 2, 1898, par. 9}

  藉着这位上帝的使者,连希律安提帕也有最后的机会听到真理。机会来了,约翰得以当面与这个违犯诫命的国王说话。他对希律说起他与希罗底的婚事:“你娶这妇人是不合理的”(太14:4)。他告诉王将来必有报应。那时上帝要照各人所行的审判各人。约翰并没有提人的法律,而是向人指出天上的主上帝所赐的律例。 {RH August 2, 1898, par. 10}

  希律听到了对他品格和生活行为直截了当的责备,他知道这是事实。他知道施洗约翰是一个正直圣洁的人;但是,他虽然尊重约翰的坦率,却不喜欢他实际的虔诚。因为约翰责备了邪恶的国王,他失去了自由和生命。“分封的王希律,因他兄弟之妻希罗底的缘故,并因他所行的一切恶事,受了约翰的责备,又另外添了一件,就是把约翰收在监里”(路3:19、20)。 {RH August 2, 1898, par. 11}

  现在基督即将驾着天云复临了。上帝呼召工人们预备一班人在主的大日站立得住。在当前的末世正是要进行约翰那样的工作。主已借着祂所拣选的工具把信息传给祂的子民。祂希望人人都留心听从祂所发出的劝诫和警告。在基督公开传道之前的信息是:税吏和罪人哪,要悔改。法利赛人和撒都该人哪,要悔改。“天国近了,你们应当悔改”(太4:17)!我们的信息并非一道平安稳妥的信息。我们作为一班相信基督快要显现的子民,有一道信息要传——“当预备迎见你的上帝”(摩4:12)。我们要高举旗帜并传讲第三位天使的信息。我们所传的信息必须像约翰的信息一样直截了当。他责备君王的罪恶,尽管有生命的危险,仍讲述真理而不住口。我们必须忠心地完成当代的工作。{RH August 2, 1898, par. 12}

  圣经说现代世上的居民就像是洪水时代的居民,并清楚地描述了当时世人的罪恶:“耶和华见人在地上罪恶很大,终日所思想的尽都是恶”(创6:5)。上帝厌烦这些百姓,因为他们专注于罪恶的享乐和放纵,不请教创造他们的上帝,不愿意遵行祂的旨意。上帝谴责他们,因为他们任意妄为,让地上满了强暴。“耶和华就后悔造人在地上,心中忧伤。……上帝观看世界,见是败坏了。凡有血气的人,在地上都败坏了行为。上帝就对挪亚说,凡有血气的人,他的尽头已经来到我面前。因为地上满了他们的强暴,我要把他们和地一并毁灭”(创6:6、12、13)。{RH August 2, 1898, par. 13}

  基督在祂的教训中提到了这件事。祂说:“挪亚的日子怎样,人子降临也要怎样。当洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亚进方舟的那日。不知不觉洪水来了,把他们全都冲去。人子降临也要这样。”(太24:37-39)。 {RH August 2, 1898, par. 14}

  请看如今的世界所呈现的画面。不诚实,欺诈,破产,暴力和流血比比皆是。寡妇孤儿横遭掠夺至一无所有。戏剧,马赛和各种娱乐占据人心。教会中犯罪成风。人们相互掩盖,相互原谅。大家所结交的,是那些带来错误理论和情绪的人。因此,对于什么是正确的原则,人们的洞察力和敏感性已变得麻木。良心对于劝告和责备已经没有感觉了。所赐予的亮光,是呼召人悔改的,却遮挡在了人的计划和发明所带来的不信和反对的乌云中。 {RH August 2, 1898, par. 15}

  洪水以前的居民在灭亡之前曾得到警告,他们却置若罔闻,拒不听从挪亚的话,反而讥笑他的信息。那世代并非没有义人居住他们中间。在洪水以前的世界遭到毁灭之前,以诺就曾坚定不移地作见证。他在预言的异象中,看到现代世界的状况说:“看哪!主带着祂的千万圣者降临。要在众人身上行审判,证实那一切不敬虔的人所妄行一切不敬虔的事,又证实不敬虔之罪人所说顶撞祂的刚愎话。” {RH August 2, 1898, par. 16}

  “这些人是私下议论,常发怨言的,随从自己的情欲而行,口中说夸大的话,为得便宜谄媚人”(犹15,16)。犹大给信徒留下见证说:“亲爱的弟兄们,你们要记念我们主耶稣基督之使徒,从前所说的话。他们曾对你们说过,末世必有好讥诮的人,随从自己不敬虔的私欲而行。这就是那些引人结党,属乎血气,没有圣灵的人”(犹14-19)。 {RH August 2, 1898, par. 17}

  上帝此时需要活泼的热情。传道人可能少有书本学识,但他们若尽力利用自己的才干,一有机会就作工,用最朴实最简明的语言说话,谨慎谦卑地行事为人,寻求天上的智慧,衷心为上帝作工,为爱基督和祂替死之人的心所激励,连那些具有卓越能力和才干的人也会听他们。他们所讲的真理必带有一种纯朴的魅力。{RH August 2, 1898, par. 18}

  那些长期研究书籍的人,并不都在他们的生活中显露出在这个时代所必需的热诚事工。有些人没有简单直接的证据。在传道士中间,需要上帝之灵的浇灌。全力以赴的使者从心中所发虔诚恳切的呼吁会令人信服。这并不需要有学问的人来做;因为他们常常倚赖自己的学问,不倚赖对上帝和祂所差来的耶稣基督的认识。凡认识独一真活上帝的人,也必认识天父的独生子耶稣基督,传讲基督并祂钉十字架。 {RH August 2, 1898, par. 19}

  1898年8月9日

  真的还是假的?

  “这样,我们可说什么呢?律法是罪吗?”使徒断然否定了这个结论:“断乎不是。只是非因律法,我就不知何为罪。非律法说,不可起贪心。我就不知何为贪心。而罪趁着机会,就借着诫命叫诸般的贪心在我里头发动。因为没有律法罪是死的”(罗7:7、8)。 {RH August 9, 1898, par. 1}

  什么是罪?——罪是撒但运作的结果。他的工作就是废掉上帝的律法。他决心让人去做上帝禁止他做的事。通过他的欺骗,巧妙的试探,他竭力使人不悖逆。他在伊甸园对亚当和夏娃这样做,他将继续这样做,直到世界的末日。 {RH August 9, 1898, par. 2}

  保罗继续说:“我以前没有律法是活着的,但是诫命来到,罪又活了,我就死了(不是诫命死了)。那本来叫人活的诫命,反倒叫我死。因为罪趁着机会,就借着诫命引诱我,并且杀了我。”保罗会因此反对诫命吗?——不会的。他说:“这样看来,律法是圣洁的,诫命也是圣洁,公义,良善的”(罗7:9-12)。{RH August 9, 1898, par. 3}

  “既然如此,那良善的是叫我死吗?断乎不是。叫我死的乃是罪。但罪借着那良善的叫我死,就显出真是罪。叫罪因着诫命更显出是恶极了”(罗7:13)。这里清楚地指出,上帝的诫命是真实公义的,是应当尊敬遵守的。因着基督被钉十字架,保罗说: “这样看来,律法是圣洁的,诫命也是圣洁,公义,良善的”。 {RH August 9, 1898, par. 4}

  撒但发明了数以千计的谬道来冒充上帝的真理。他所开辟的错误道路被人们追随,仿佛它们是正确的道路。他已经采取了许许多多错误的步骤,人们似乎急于支持错误,而不是遵循真理和公义的道路。 {RH August 9, 1898, par. 5}

  仿冒品的制作是要尽可能地与真品相似。耶和华已经定了第七日为圣日。祂说:“六日要劳碌作你一切的工,但第七日是向耶和华你上帝当守的安息日。这一日你和你的儿女,仆婢,牲畜,并你城里寄居的客旅,无论何工都不可作,因为六日之内,耶和华造天,地,海,和其中的万物,第七日便安息,所以耶和华赐福与安息日,定为圣日”(出20:9-11)。这一天是上帝伟大的纪念,用来庆祝创造的工作。在这一天,上帝休息了,把这一天分别为圣,赐福给祂休息的日子。{RH August 9, 1898, par. 6}

  但是假安息日已经设立了。是谁制定的?——是大罪人;他想要改变节期和律法。由于世人离弃又真又活的上帝,去事奉一个偶像,他就心想事成了吗?没有!主的话和当初颁布的时候是一样的。撒但的赝品是没有上帝签名的。尽管亚当的每一个儿女都接受这些谎言,上帝的真理却不会被消灭。祂律法的一点一画也没有交给撒但任意摆布。若是能行,就是这事当初在天庭发动的时候就行了。但在那里,改变上帝律法的第一个暗示就遭到了明确的“不”。这导致了天上的一场战斗,撒但被打败了。他在天庭的地位曾仅次于最高的基督。他的同情者被赶出了天堂。由此可见,撒但是不对的,上帝并没有废除或改变它的律法。这部律法是祂品格的写真;在永恒的岁月里,它依然是“是的”和“阿们”的,完全不变,也没有任何转动的影儿。 {RH August 9, 1898, par. 7}

  上帝律法的原则包含在两条诫命中:“你要尽心,尽性,尽力,尽意,爱主你的神。又要爱邻舍如同自己”(路10:27)。当我们意识到这一点时,我们就会探索真理,对上帝律法的深远要求有深刻的认识。 {RH August 9, 1898, par. 8}

  这部律法能识别心中的思想和生活的行为。一个人可能内心是违犯律法的,但如果他没有外在的行动,他会被世人视为守法的。他可能在心里是个犯奸淫的人,但在他的同胞看来,他是非常纯洁的。惟有上帝的律法鉴察人心的隐秘,将光照在黑暗所藏的事物上。既然如此,为什么民间的教师不寻找真理,像寻找隐藏的财宝那样呢?他们为何不将自己的心降卑到尘土中,免得被欺骗,像伊甸园中的亚当和夏娃那样呢?{RH August 9, 1898, par. 9}

  撒但用他的欺骗引诱人离开上帝。人的话语被抬举到上帝的话之上。世人接受假安息日,抛弃了万军之耶和华的圣日。人们把自己关在光明之外,用言语和行动说,不要再寻求了。上帝说:“我岂不因这些事讨罪呢?”(耶5:9)为什么今天的宗教教师不告诉人们关于撒但的叛逆运动,以普通工作日代替上帝分别为圣的日子? {RH August 9, 1898, par. 10}

  第四条诫命是唯一一条以“当记念”为开头的诫命。上帝说:“当记念安息日,守为圣日。”不要忘记。“你们要遵我的典章,守我的律例,按此而行。我是耶和华你们的上帝。所以,你们要守我的律例典章,人若遵行,就必因此活着。我是耶和华”(利18:4、5)。主以权威的语气来呈现祂的要求。不要高举人的话,偏离上帝的道。上帝是权威,祂说什么就做什么。{RH August 9, 1898, par. 11}

  整个问题都集中在这里。顺从意味着永生;悖逆意味着永死。错误永远不会变成真理,尽管它可能随着时间的推移而变得苍白。那么,聪明的人是否会认为,在这个撒但被放逐的世界上,上帝已经给了这个叛逆者他所要求的,但在天堂里没有得到的东西?自称的基督教会会更换领袖,用“撒但如此说”来代替“耶和华如此说”吗? {RH August 9, 1898, par. 12}

  既然问题这么重要,为什么那些自称是上帝委派之使者的人不去寻求生命之道,进行诚实、明智和虔诚的研究,说:我们要知道主在这件事上说了什么?如果是本着基督的精神进行探索,就会得到报赏。但是,如果百姓的教师附和大叛徒的话语,他们就会蒙羞毁灭。他们要把自己所迷惑的人带去,就像撒但在悖逆的时候,把那些信他的话不信上帝之话的天使,从天庭掳去一样。{RH August 9, 1898, par. 13}

  对于那些不允许自己的无知被上帝之道的光芒驱除的人,罪就伏在门口。他们所行的,正如犹太人在基督的日子所行的,将人的吩咐当作道理教训人。他们用行动来说,我们不希望被打扰。不要管我们。不要扰乱我们的安宁。他们对奉命来责备和警告他们的上帝使者说:“使以色列遭难的就是你吗?” {RH August 9, 1898, par. 14}

  上帝用祂的独生子的死买下了人类。如果那些自称是世上擎光者的人把人引向了违法的道路,他们不仅要为自己的灵魂负责,还要为他们所误导之人的灵魂负责。由于他们自称圣洁,他们引导不谨慎的人悖逆,他们的名字作为作孽的人被记录在天上的册子里。上帝不会接受那些在他们的工作中进入祂核心圈子的人的发明。那里只有圣者,就是上帝的儿子,才有权利进入。在审判的大日里,那些支持背道者的人会为他们的行为找什么借口呢?他们所点的火星,与上帝所点的圣火相比,是何等的可鄙。God will not accept the inventions of men who in their work enter the inner circle of God, where only the Holy One, whose form is that of the Son of God, has a right to tread. In the great day of judgment, what will those who have taken sides with the apostate plead as an excuse for their conduct? How contemptible to them will appear the sparks which they have kindled, in contrast with the holy fire of God’s kindling! {RH August 9, 1898, par. 15}

  罪是全宇宙最可怕的东西。它是如此可怕,以至于只有用无限上帝之子的牺牲才能得到宽恕。如果不被宽恕,随之而来的将是永远的死亡。总有一天,每一个不悔改的违犯上帝律法的人,都要知道作罪人,赤身站在上帝面前,不披上基督的义袍意味着什么,并且充分认识到律法没有能力拯救违犯者。{RH August 9, 1898, par. 16}

  难道因为人把人的吩咐当作道理教训人,上天为在人身上恢复上帝形象所作的一切努力就都白费了吗?难道我们要出卖我们的主,与那些悖逆的群众同流合污吗?我们的名岂可记录在天上,与那些败坏主道之人同列吗?难道我们也像那些人一样,说:主啊,主啊,却不肯遵行祂的旨意吗?我们会列在那些把他们所谓的善行献给上帝的人中间吗?他们认为需要就上帝对他们的责任提醒祂。天上的上帝有朝一日会把他们的状况摆在他们面前。他们会清楚地看到他们才是需要被提醒的人。 {RH August 9, 1898, par. 17}

  上帝要对所有这样的人说,你们为什么不守我创造的纪念日为圣日呢?你们为什么不听我的警告呢?“凡称呼我主啊,主啊的人,不能都进天国。惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。当那日必有许多人对我说,主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?我就明明地告诉他们说,我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧”(太7:21-23)。那些敢于败坏真理、宣扬谬道的人,那些不惜代价出卖自己的智慧和正直以获得世俗利益的人,总有一天会在悲伤中被拒绝。 {RH August 9, 1898, par. 18}

  1898年8月16日

  为基督作见证

  “但圣灵降临在你们身上,你们就必得着能力。并要在耶路撒冷,犹太全地,和撒玛利亚,直到地极,作我的见证” (徒1:8)。 {RH August 16, 1898, par. 1}

  基督就在祂复活荣耀的身体升到天父那里之前,把这个使命交给了祂的门徒。这个使命也交给了凡明白救恩计划的人。祂的信徒有权向世人显明基督和天父。基督在世上的工作是显示天父;祂为门徒祷告说:“你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上”(约17:18)。” 认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了。父阿,现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先,我同你所有的荣耀。你从世上赐给我的人,我已将你的名显明与他们。他们本是你的,你将他们赐给我,他们也遵守了你的道。如今他们知道,凡你所赐给我的,都是从你那里来的。因为你所赐给我的道,我已经赐给他们。他们也领受了,又确实知道,我是从你出来的,并且信你差了我来”(约17:3-8)。 {RH August 16, 1898, par. 2}

  这是每一个真正的见证者都会有的知识。他必站在这磐石上。他信基督为无限上帝的儿子,大能的策士,永在的父,和平的君,必给他带来保证。他信靠基督,就必与父合而为一。关于基督对信徒的意义,他有一种实际的知识。他将认识到,在人类家庭中,没有人能靠自己满足上帝律法的要求,或满足上帝的公义,但基督称相信的人为义。 {RH August 16, 1898, par. 3}

  我们有一位无限的救赎主。用上帝的话证明这一点的真理宝石是何等宝贵。但这些珍贵的宝石却被埋在一堆垃圾之下,埋在一堆遗传何异端邪说之下。这是撒但自己一手造成的。他的计划以一种奇怪的力量在人的思想中起作用,使基督对于信祂之人的价值黯然失色。上帝和人类的仇敌,用邪术包围自称是基督信徒的人,以致论到许多人可以说,他们不知道眷顾自己的时候。{RH August 16, 1898, par. 4}

  在基督为我们的世界所作的牺牲中,祂的中保作用显现出来。这是看不见之事的明证,使信心成为上帝的恩赐。“因为父喜欢叫一切的丰盛,在祂里面居住。既然借着祂在十字架上所流的血,成就了和平,便借着祂叫万有,无论是地上的,天上的,都与自己和好了”(西1:19、20)。{RH August 16, 1898, par. 5}

  正是通过这种方式,基督获得了将所托付人的才干、影响力和财富归给自己的能力,以便在世界上继续这项伟大的工作。一个人不运用他的能力,他的资财,或他的影响力,这是违背主计划的。每一个被上帝赐予真理知识的人,都是人类大网中的一根线。他要担负自己的职务,履行自己的职责,听从他救恩元帅的命令。各人在救灵工作都有一份职责,免得上帝之国的建造受到阻碍。{RH August 16, 1898, par. 6}

  主的仆人若有不奉献他的贡物,祂的灵就忧愁。这样一来,额外的负担就落在了那些愿意作工的人身上。凡悔改归向上帝,并因信而与上帝的性情有分的人,都有被托付的才能,用来从事救灵。主吩咐每个人说:“你今天到葡萄园里去作工”(太21:28)。在与基督同工的工作中,人接受了工作的教育。忠心的仆人怎样仰望主人,婢女怎样的仰望主母,上帝的仆人也必照样恳切的祷告仰望基督。他会实行上帝的话语。他会服从命令。基督徒若要作世上的光,就必须发光;他必须作基督忠心的工人,传扬生命的道,在众人面前高举耶稣,重述祂的教训。. {RH August 16, 1898, par. 7}

  使徒说:“你要嘱咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠无定的钱财。只要倚靠那厚赐百物给我们享受的上帝。又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人,为自己积成美好的根基,预备将来,叫他们持定那真正的生”(提前6:17-19)。{RH August 16, 1898, par. 8}

  跟随基督的人要言传身教传扬基督。他们要恳劝他们的同胞不要只为自己积累尘世的财富,而剥夺自己永恒的幸福。基督说:“不要为自己积攒财宝在地上,地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。只要积攒财宝在天上,天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷。因为你的财宝在哪里,你的心也在哪里”(太6:19-21)。谁在永恒宝座旁积攒他的财宝,谁就有属天的品性。欣赏和分享上帝的品性和暂时的福气,其意义是世俗的人所不能够理解的。 {RH August 16, 1898, par. 9}

  耶和华问所罗门要赐给他什么时,所罗门回答说:“你仆人我父亲大卫用诚实,公义,正直的心行在你面前,你就向他大施恩典,又为他存留大恩,赐他一个儿子坐在他的位上,正如今日一样。耶和华我的上帝啊,如今你使仆人接续我父亲大卫作王。但我是幼童,不知道应当怎样出入。仆人住在你所拣选的民中,这民多得不可胜数。所以求你赐我智慧,可以判断你的民,能辨别是非。不然,谁能判断这众多的民呢? {RH August 16, 1898, par. 10}

  “所罗门因为求这事,就蒙主喜悦。上帝对他说,你既然求这事,不为自己求寿,求富,也不求灭绝你仇敌的性命,单求智慧可以听讼,我就应允你所求的,赐你聪明智慧,甚至在你以前没有像你的,在你以后也没有像你的。你所没有求的,我也赐给你,就是富足,尊荣,使你在世的日子,列王中没有一个能比你的。你若效法你父亲大卫,遵行我的道,谨守我的律例,诫命,我必使你长寿”(王上3:5-14)。 {RH August 16, 1898, par. 11}

  这是给我们的教训。我们向上帝祈求时,不应充满自私的愿望。上帝要我们选择那些能增进衪荣耀的恩赐。衪要我们选择属天的而不是属地的事物。衪在我们面前展示了与上天交往的好处,鼓励我们追求最高的目标,得到最宝贵的财富。信徒只有排除属世的事物,才能欣赏属天的财宝。这些财宝不会因任何地上的灾难而损失。既然如此,为什么不让我们的家产先进天堂呢?通过我们在这里的工作,我们为自己打下了良好的基础,以备将来。 {RH August 16, 1898, par. 12}

  为什么那么多自称是上帝儿女的人把上帝赐给他们的能力用于自私的目的呢?他们是基督恩典的管家,应该在世人面前高举耶稣。他们应当谈论基督。赞美祂的话应当在他们口中,因为公义的日头正在他们心中照耀。祂的圣名应当藉着他们在地上得到尊崇。许许多多人成为撒但试探的对象,因为他们没有无私和积极地参与基督的事工,而是站在反对这位伟大工人的立场上。这样的人,名字不能在天国的册子上登记为上帝的同工。他们被归为游手好闲的人。 {RH August 16, 1898, par. 13}

  真实的见证者说:“然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了”(启2:4)。在起初的爱心中,为基督作了何等美好的见证啊!充满爱的心灵发出了何等的恳劝啊!当信徒第一次意识到耶稣的爱时,心中充满了何等欢乐的感激,涌流出来!他声泪俱下向上帝恳求,希望他的朋友接受耶稣。他对基督代死的人所表现出的爱,显示了他衷心的同情。 {RH August 16, 1898, par. 14}

  罪人并不总是对工人凭起初的爱心所流露出来的属天怜悯有所回应。人们似乎对此无动于衷;我们可能会遭到冷遇。但基督的榜样摆在我们面前,叫我们不灰心,也丧胆。信心——活泼积极的信心,必须克服表面上的挫折和蔑视。基督在人心中的爱不可熄灭,而要藉着上帝显明它是不可战胜的。在救灵的工作中向上帝寻求智慧,必须彰显坚定不移的信心。. {RH August 16, 1898, par. 15}

  然而在我们的各教会里,有多少人失去了他们起初的爱心!在许多地方它几乎灭绝。难道基督徒的美德不应该恢复吗?主盼望祂的管家尽忠职守,教导训练他们一切的才干,以致主来察看他的银子时,他们就可以把主的银子,连本带利地还给祂。如果不把基督化的谦卑带到生活中去,信徒就会远离工作的朴素性。他会产生属灵的骄傲和自满,填补应该被耶稣的爱所充满的地方。将会完成糟糕的工作,因为工人不愿意作出克己和自我牺牲。他把这件事留给别人去做。基督的爱很少被提及。一个传道人的心若不被基督的恩典制伏,他就不能把注意力放在信徒身上。他自己的心里没有基督之爱,因此他的爱不能以丰富的潮流涌向别人。{RH August 16, 1898, par. 16}

  主尽一切努力来召回那些把自己置于工人行列之外的人。他们似乎对自己的灵魂和他人灵魂的救赎没有责任。但这些人若一直这样,基督就不能为他们的得救负责了。因为他们埋藏了他们主的才能,投身到仇敌那边。基督说:“不与我相合的,就是敌我的,不同我收聚的,就是分散的”(太12:30)。 {RH August 16, 1898, par. 17}

  在救赎的工作中,全天庭都在不断地投入其中。天使们积极参加执行上帝的计划,把人从叛逆中拉回来,与上帝和好。他们怀着极大的热忱,与上帝合作,使人在道德上有效率,在基督里,并藉着基督,可以得胜有余!耶稣离开了天庭来到我们的世界,带来了天使的同情。祂从马槽走到髑髅地,一路有天上的生灵陪伴着祂。在髑髅地垂死的受难者身上,怜悯以完全的补偿回应了公义的要求。. {RH August 16, 1898, par. 18}

  所有与耶稣基督的伟大救恩有分的人,都有责任与上帝同工。在天庭名册上,记着每一个人的名字。点名的时候,天使就会答应。地上每一人所作的服务都要记录下来。疏忽的,要记录下来,勤劳的,也要记下来,懒惰的,会在自己的名下留下不利的记录。这么多人,没有一个会被忽略。但愿每一个人都乐意响应主的召唤说:“主啊,我已做好行动的准备”。{RH August 16, 1898, par. 19}

  世人对你是有要求的。如果你不光照他们,有人在审判时就会指控你,要你为他们的血负责。可见你被上帝和人类的仇敌所利用,自称信奉基督教而误导和欺骗了别人。你没有引导人虔诚献身。你按名是活的,在灵性上却是死的。你没有上帝的灵所赋与的活力。凡凭信心祈求的,都能得到这种活力。{RH August 16, 1898, par. 20}

  如果人转身离开,不履行自己的职责,他不仅危及自己的灵魂,而且剥夺了那些在黑暗中的人他所能带给他们的光明。人必须不断地关注行善的机会。然后他会与天上的生灵合作。基督的灵将引导人们把上帝所赐给他们的光传给别人。在心中的真理渴望传播。我们欣赏它的价值,就希望把它传递出去。 {RH August 16, 1898, par. 21}

  1898年8月23日

  基督徒的责任

  “眼睛就是身上的灯。你的眼睛若了亮,全身就光明。你的眼睛若昏花,全身就黑暗。你里头的光若黑暗了,那黑暗是何等大呢!”“所以你要省察,恐怕你里头的光,或者黑暗了。若是你全身光明,毫无黑暗,就必全然光明,如同灯的明光照亮你”(太6:22、23;路11:35、36)。 {RH August 23, 1898, par. 1}

  这种特权摆在每个人面前。每个人都可以得到天堂之光的指引。如果我们识别真理,并服从真理,我们的整个行动过程将与真理一致;因为真理使接受的人成圣。但是,如果人们拒绝像寻找隐藏难道财宝那样寻找真理,如果人喜欢错误的理论,心灵就会停留在黑暗中。人生的历程,品格的发展,都会被错误的感情所腐蚀。错误从不使人成圣,没有任何好处。一个把错误当作真理,并依此制定行动方针的人是多么黑暗啊! {RH August 23, 1898, par. 2}

  凡蒙天上启示的人,都受托传福音。他们负有最严肃的责任,要尽心竭力,使众人认识独一的真神,和祂所差来的耶稣基督。他们不能过分裂的生活。大教师说:“你们不能又侍奉上帝又侍奉玛门”(太6:24)。你可能认为你可以兼顾两者;但基督说,你们要重这个,轻那个。基督活着不是为了取悦自己。祂实行克己。为了人类,祂同意成为一个多受痛苦,常经忧患的人。所有准备向世界妥协的人,实际上都轻视基督谦卑、克己、自我牺牲的原则。 {RH August 23, 1898, par. 3}

  凡有基督心志的人,必遵行上帝的律法。他们将以基督为食,与上帝的性情有分分。他们将成为上帝真理的活哨兵。对于那些拥有真理之光的人来说,不作承担责任不是一件小事,对于那些用“我的主人必来得迟”(太24:48)这句话来表达心中情感的人,这也不是一件小事。“平安稳妥”的情绪,影响就在我们中间(帖前5:3)。世俗邪恶的影响盛行,安抚那些应该被真理的信息所激励的人,。他们应对站在职责的岗位上,成为忠诚的哨兵。真理必须在我们的生活中表达出来。光明必须闪耀,否则我们就会使别人跌倒。 {RH August 23, 1898, par. 4}

  那些隐藏自己灯的人很快就会失去所有让灯发光的力量。愚拙的童女代表他们;危急的时候,最后的呼声传来:“新郎来了。你们出来迎接祂。”他们必发现自己与世界混在一起的时候,他们的灯熄灭了(太25:6-8)。他们没有继续用恩典的油供给自己。“平安稳妥”的喊声使他们安静地睡着了,对自己的灯毫不在意。喜欢安逸,热爱世界的基督徒不能和聪明的童女一起去参加婚宴。他们央求进去,说:“主啊,主啊,给我们开门!”主回答说:“我实在告诉你们,我不认识你们”(太25:11、12)。{RH August 23, 1898, par. 5}

  上帝有声音对祂的子民说:“你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物,我就收纳你们。我要作你们的父,你们要作我的儿女”(林后6:17、18)。那些警醒和等待基督驾天云显现的人,不会仅仅为了自己的娱乐而与世人聚集在一起。他们是守望者,必宣告说:“早晨将到,黑夜也来”(赛21:12)。{RH August 23, 1898, par. 6}

  上帝号召那些站在祂血染旗帜下的战士去作工。祂要把更大的光赐给那些喜爱光的人,赐给那些有敏锐洞察力、寻求真理的人。在圣灵里,天上的帮助给予每个人。属天的启示仍然赐给上帝的子民。上帝要那些知道真理的人传授他们在基督徒经验中所获得的。时候将到,用我们现有的光已经来不及了。那时必有命令发出,说:“不义的,叫他仍旧不义。污秽的,叫他仍旧污秽。为义的,叫他仍旧为义。圣洁的,叫他仍旧圣洁。看哪,我必快来。赏罚在我,要照各人所行的报应他。我是阿拉法,我是俄梅戛,我是首先的,我是末后的,我是初,我是终。那些洗净自己衣服的有福了,可得权柄能到生命树那里,也能从门进城”(启22:11-14)。 {RH August 23, 1898, par. 7}

  上帝的子民必须向世人展示基督的品格。有一个信息从上帝那里来,是必须传扬的:“我耶稣差遣我的使者为众教会将这些事向你们证明。我是大卫的根,又是他的后裔。我是明亮的晨星。圣灵和新妇都说来。听见的人也该说来。口渴的人也当来。愿意的都可以白白取生命的水喝”(启22:16、17)。 {RH August 23, 1898, par. 8}

  凡心里懊悔的人,必接受从天上来的信息,重复那邀请的话:“愿意的都可以白白取生命的水喝。”基督叫撒玛利亚的妇人从今生的低级恩赐,转向永恒的恩赐。祂说:“你若知道上帝的恩赐,和对你说给我水喝的是谁,你必早求祂,祂也必早给了你活水。……凡喝这水的,还要再渴。人若喝我所赐的水就永远不渴。我所赐的水,要在他里头成为泉源,直涌到永生你”(约4:10、13、14)。 {RH August 23, 1898, par. 9}

  基督的这些话,要由每一个与上帝同工的人重述。我们的信心会在为处于黑暗的人做真正的工作中证明它的真诚。我们不要教育自己无所事事,而要有一种热切的愿望,在每个人的心中创造一种对人灵魂的爱。那些想用河谷的水而不是黎巴嫩的雪水解渴的人,会听到恳劝和警告的话。{RH August 23, 1898, par. 10}

  那些与基督相连,有祂在心中的人,会像祂一样,孜孜不倦地工作,以拯救周围将要灭亡的人。那些真正悔改,享受与上帝交流的人,不可能忽视那些在基督之外将亡之人的切身利益。要让那那些心想永生之路是辛苦艰难的人,去作工和设法帮助别人。这种努力配合着祈求神圣亮光的祷告,就必使他们的心因上帝恩典激奋之力而跳动,他们自己的爱心,也必因更多神圣的热忱而炽热起来。他们整个的基督徒生活,便要更笃实,更恳切,更虔诚了。{RH August 23, 1898, par. 11}

  1898年8月30日

  安息日的试验(1)

  安息日是为了纪念创造之工而赐给全人类的。伟大的耶和华在奠定大地的根基,用美丽的外衣装饰世界,创造陆地和海洋中所有奇妙的生物时,设立了安息日,定为圣日。当晨星一同歌唱,上帝的众子一同欢呼的时候,安息日就被设立为上帝的纪念日了。上帝把祂完成一切创造奇迹之后安息的那一天定为圣日,赐福给这日。因上帝而成圣的安息日,要被守为一个永远的约。这是代代相传,直到世界末了的纪念日。{RH August 30, 1898, par. 1}

  上帝把希伯来人从埃及的奴役中领出来,命令他们遵守祂的安息日和在伊甸园颁布的律法。上帝每周都施行神迹,让他们牢记在世界开始的时候,祂设立了安息日。上帝藉着先知何西亚,这样讲述他为以色列所做的事:“以色列年幼的时候,我爱他,就从埃及召出我的儿子来。……我原教导以法莲行走,用膀臂抱着他们,他们却不知道是我医治他们。我用慈绳爱索牵引他们”(何11:1-4)。祂藉着诗人说:“祂带领百姓欢乐而出,带领选民欢呼前往。……好使他们遵他祂的律例,守祂的律法”(诗105:43-45)。 {RH August 30, 1898, par. 2}

  以色列人出埃及地以后,第二个月十五日到了汛的旷野。“以色列全会众在旷野向摩西,亚伦发怨言,……说,巴不得我们早死在埃及地,耶和华的手下,那时我们坐在肉锅旁边,吃得饱足。你们将我们领出来,到这旷野,是要叫这全会众都饿死啊。 {RH August 30, 1898, par. 3}

  “耶和华对摩西说,我要将粮食从天降给你们。百姓可以出去,每天收每天的分,我好试验他们遵不遵我的法度。到第六天,他们要把所收进来的预备好了,比每天所收的多一倍。摩西,亚伦对以色列众人说,到了晚上,你们要知道是耶和华将你们从埃及地领出来的。早晨,你们要看见耶和华的荣耀,因为耶和华听见你们向他所发的怨言了。我们算什么,你们竟向我们发怨言呢?摩西又说,耶和华晚上必给你们肉吃,早晨必给你们食物得饱,因为你们向耶和华发的怨言,他都听见了。我们算什么,你们的怨言不是向我们发的,乃是向耶和华发的”(出16:1-8)。 {RH August 30, 1898, par. 4}

  “早晨在营四围的地上有露水。露水上升之后,不料,野地面上有如白霜的小圆物。以色列人看见,不知道是什么,就彼此对问说,这是什么呢?摩西对他们说,这就是耶和华给你们吃的食物。耶和华所吩咐的是这样,你们要按着各人的饭量,为帐棚里的人,按着人数收起来,各拿一俄梅珥。……{RH August 30, 1898, par. 5}

  “到第六天,他们收了双倍的食物,每人两俄梅珥。会众的官长来告诉摩西,摩西对他们说,耶和华这样说,明天是圣安息日,是向耶和华守的圣安息日。你们要烤的就烤了,要煮的就煮了,所剩下的都留到早晨。他们就照摩西的吩咐留到早晨,也不臭,里头也没有虫子。摩西说,你们今天吃这个吧,因为今天是向耶和华守的安息日,你们在田野必找不着了。六天可以收取,第七天乃是安息日,那一天必没有了。 {RH August 30, 1898, par. 6}

  “第七天,百姓中有人出去收,什么也找不着。耶和华对摩西说,你们不肯守我的诫命和律法,要到几时呢?你们看,耶和华既将安息日赐给你们,所以第六天他赐给你们两天的食物,第七天各人要住在自己的地方,不许什么人出去。”(出16:13-16、22-29)。 {RH August 30, 1898, par. 7}

  到第三个月他们来到西奈荒野,在威严可怕的氛围中,从山上颁布的律法。以色列人在埃及寄居时,长久耳闻目睹偶像崇拜,在很大的程度上遗忘了对上帝和祂律法的认识,以及安息日的神圣性和重要性。于是再度颁布律法,以唤醒他们的记忆。上帝在祂的典章中为全人类界定了务实的宗教。公义的真标准摆在以色列人面前。{RH August 30, 1898, par. 8}

  “耶和华晓谕摩西说,你要吩咐以色列人说,你们务要守我的安息日”。一些急于要取消上帝律法的人把这里的安息日解释为犹太人年度的安息日。但他们没有把这个明确的要求与下面的经文联系起来: {RH August 30, 1898, par. 9}

  “因为这是你我之间世世代代的证据,使你们知道我耶和华是叫你们成为圣的。所以你们要守安息日,以为圣日。凡干犯这日的,必要把他治死,凡在这日作工的,必从民中剪除。六日要作工,但第七日是安息圣日,是向耶和华守为圣的。凡在安息日作工的,必要把他治死。故此,以色列人要世世代代守安息日为永远的约。这是我和以色列人永远的证据,因为六日之内耶和华造天地,第七日便安息舒畅” (出31:12-17)。 {RH August 30, 1898, par. 10}

  有人认为,安息日是单为犹太人设立的;但是上帝从来没有这样说。祂把安息日当作一个神圣的委托,交给祂的子民以色列人。祂选择西奈旷野,而不是在巴勒斯坦颁布祂的律法,表明祂是以全人类为对象的。十诫的律法与创造一样悠久。所以安息日的制度与犹太人的关系,并不比其他一切受造者更为特殊。上帝把遵守安息日定为全人类的义务。圣经清楚地说:“安息日是为人设立的。”所以凡在这一点上可能受骗的人,应当留意上帝的话,而不是人的主张。{RH August 30, 1898, par. 11}

  上帝在伊甸园中,对亚当论到分别善恶树说:“你吃的日子必定死。”“蛇对女人说,你们不一定死,因为上帝知道,你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如上帝能知道善恶。”亚当通过他的妻子听从了撒但的声音;他相信了在伊甸园宣布律法的声音之外的另一个声音。{RH August 30, 1898, par. 12}

  每一个人都要像在伊甸园中的亚当和夏娃一样经过考验。分别善恶树怎样放在园子中间,照样,安息日的诫命也放在十诫的当中。有关分别善恶树果子的禁令是:“你们不可吃.....免得你们死”(创3:3)。关于安息日,上帝说,你们不可玷污它,而要守为圣日。“当记念安息日,守为圣日”(出20:8)。分别善恶树怎样作为亚当顺从的试石,照样,第四诫乃是上帝所赐考验一切上帝子民是否忠诚的试石。亚当的经验要永远作为我们的警戒。它警告我们不可以接受世人或天使所说要废掉耶和华圣律法一点一划的任何话语。{RH August 30, 1898, par. 13}

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