《评论与通讯》​1893年
1893年6月

1893年6月6日

  新西兰帐篷大会

  三月十六日星期四上午,我们在旺格罗瓦登上了“族人”号轮船,返回奥克兰,然后从那里前往纳皮尔,要在那里召开区会和帐篷大会。就像我们从奥克兰出发的旅行一样,天气几乎完美,海面也不波涛汹涌。船长和女乘务员告诉我们,他们一周前遇到了可怕的风暴,并表示很高兴我们当时没有按照我们的意图和他们在一起。我们也很感激我们的计划曾被打乱,天意阻止了我们在暴风雨来临时回家。一开始,当我们听到从奥克兰到纳皮尔的那条船的启航时间将推迟一周的消息时,我们感到非常失望;因为我们渴望在当地,尽我们所能帮助和鼓励我们的弟兄们为在南半球举行的第一次基督复临安息日会帐篷大会做准备。但现在我们可以看到这种变化对我们是双重有利的,因为它给了我们又一个星期的时间在凯奥工作,给我们的旅行带来了好天气。我的床又铺好了,在我自己的弹簧床上,在轮船甲板上,那里的空气清新而充足,我得以免受令人窒息的房间和硬床的折磨,那是沿着这片海岸的较小的船只上常见的事情。 {RH June 6, 1893, par. 1}

  我们星期五早上到达奥克兰,很快就被转移到了一艘大轮船上,这艘轮船将带我们去纳皮尔。在这里,来自奥克兰和附近地区要去参加大会的十个人加入了我们来自凯奥的一行八个人。船上挤满了乘客,很难为我找到一个通风良好的房间。这艘船上没有甲板舱,我害怕过夜;但是,由于乘务长的好意,我们在晚上10点以后被允许在女士会客厅铺好我的床,这是一间漂亮的通风间,在上层甲板上。于是,我又一次避免了住在一间令人窒息的小房间里所带来的痛苦。 {RH June 6, 1893, par. 2}

  安息日下午,我们的船在吉斯伯恩附近抛锚,等待小船来接乘客和货物。在吉斯伯恩,白白花费了数千英镑把码头建在深水里,以便大型船只能到达码头;但是码头一建成,海水就把沙子冲进来,结果什么也没有得到。不久,那艘小轮船就出来了,在巨浪中摇来揺去,斯塔尔弟兄、爱德华弟兄、卫斯理弟兄、撒母耳·黑尔弟兄和怀威廉上岸去拜访聚在一起聚会的小教会。在罗伯特·黑尔长老、A.G.丹尼尔斯和其他人的努力下,在这里兴起了一个小教会,购买了一个宽敞的礼拜堂。这个教会和这个区会的其它教会一样,在请求教牧支援。甚愿我们在只有一个工人的地方能有一百个工人。到处(营地-3)都有急需帮助的园地。当我们的弟兄们找到教会时,安息日学正在上课,他们有机会简要地介绍了许多证据中的一些证据,证明我们现在正处在一个应该仰望和欢欣的时刻,因为主来的日子近了。他们还努力鼓励凡能来的都来参加帐篷大会。{RH June 6, 1893, par. 3}

  大约八点钟,小汽船回来了。她被海浪摇荡,仿佛海浪会越过大多数乘客坐着的甲板;但她安全地来到了船边,乘客们被安全地带上船,没有使用甲板上的大篮子,那是当风浪太大而不能使用木板时,可以随时使用的。当海浪太大,不能使用木板时,乘客们就一次两个被放在这个大篮子里,由用来装卸船上货物的机器吊起来。 {RH June 6, 1893, par. 4}

  从吉斯伯恩到纳皮尔只有一小段路程。海面并不波涛汹涌,周日早上,我们醒来时,停泊在纳皮尔附近。在这里,也正在建造一道宽阔的防波堤,但在一段时间内,大型船只必须停泊在海湾,所有的乘客和货物必须由一艘较小的轮船转运。在着陆时,我们遇到了伊斯雷尔长老、麦卡拉长老、威尔逊长老和卡罗医生夫人,他们立刻带我们去了她热情好客的家,在那里,我们遇到了卡罗医生,他对我们表示热烈的欢迎,在他和他妻子的诚恳邀请下,我们在纳皮尔逗留期间一直受到他们的盛情款待。在这里,我有一间宽敞通风的房间,有一个壁炉。每到阳光明媚的日子,我都被鼓励乘一辆轻便马车出行,马车是体贴的朋友们借给我们的。我们发现纳皮尔是一个美丽的地方,城镇的居民住宅区建在连绵起伏的高山上,俯瞰大海。{RH June 6, 1893, par. 5}

  周日晚上,我就我最喜欢的主题“上帝的爱”在皇家剧院里对全神贯注的观众发表了演讲。星期二晚上,麦卡拉长老在营地的大帐篷里做了第一次演讲。星期一,星期二和星期三,我们的弟兄们忙着布置营地。几个星期前曾寄信给各教会,要求所有来参加会议的人都来报告情况,但收到的答复太少,似乎没有必要弄很多帐篷,或搭一个大帐篷。我们已经讨论过有一个餐厅帐篷的必要性,我们对它是否会有人光顾很怀疑,也很肯定只能亏本经营,所以决定让那些不会自己做饭的人到附近镇上的餐馆去吃饭。 {RH June 6, 1893, par. 6}

  当船只和火车从不同的教会带来了代表团时,人数大约是预期的两倍,显然必须扩大计划。拟建一个(营地-5)接待帐篷,而且非常需要一个餐厅帐篷。让我们大量的人不得不进城吃饭,会破坏我们的计划,浪费宝贵的时间,并带来一种应该避免的随意状态。给委员会的提议是,虽然营地上的餐馆不会收费,也应该建立,因为它有教育的影响。我们认为,如果我们的人没有在营地上得到按照卫生原则准备的有益的食物,就会失去关于行动的统一、规律性和举行帐篷大会的最佳方法的最高价值的教训。 {RH June 6, 1893, par. 7}

  我们认为,这第一次的帐篷大会必须尽可能成为将来应该举行的每一次帐篷大会的一个样本。我一遍又一遍地对人们说:“你要谨慎,作各样的物件,都要照着在山上指示你的样式”(来8:5)。我们这班人因疏忽秩序和方法已经损失了很多。虽然这需要时间和细心、周到的操劳,而且似乎常常使我们的工作成本更高,但最终我们可以看到,以最完美的方式做每件事都是划算的。耶稣对门徒说:“所以你们要完全,像你们的天父完全一样”(太5:48)。在给以色列人的指示中发现的原则,应该被传授给凡在这些末后的日子里从事宗教服务的人。我们虽然不能复制的所有规格和细节安排;但是我们可以理解秩序、特别是隐藏在云柱中的基督所指定的完美的安排,是完美和秩序的模式,应当被带进我们所有宗教服务的计划和安排中。在这些末后的日子里,我们给予的与我们的崇拜有关的教训不应使人们以为天上的上帝喜欢杂乱无章的安排、粗心草率的工作和不整洁的环境。上帝现在和祂向旷野中扎营的近一百万人发出指示时一样,仍喜欢清洁、秩序和活力。凡跟从耶稣的人会在凡事上给出正确的榜样。 {RH June 6, 1893, par. 8}

  营地扩大了,又买了更多的帐篷,支起了接待帐篷,不是豪华的,而是朴素雅致的,由斯塔尔姐妹主持。就餐厅帐篷来说,最严重的困难是找个人来管理,让人来做这项工作。但我们得知,威尔逊姐妹曾在美国两次帐篷大会上管理过餐厅帐篷,她欣然同意照管这个帐篷。另外有三四个姐妹来帮忙,很快家具和用品就被买来了,餐厅帐篷准备好了。预计会有十几个人光顾,但很快就有大约三十个人了。提供的食物简单、丰富、充足,是根据卫生原则制作的。很少有人在桌子上看到肉,只有几个人要肉,尽管我们不怀疑在场的人中有一半并非多年没有吃过肉。{RH June 6, 1893, par. 9}

  在营地准备期间,以及在聚会的头几天,天气都很好。第一个安息日开始下雨,持续了一个星期。雨没有一直下,而是下着阵雨,偶尔下一场倾盆大雨。尽管如此,纳皮尔教会的人还是积极出来聚会,在场的人保持了很好的心境和勇气,很少抱怨潮湿的环境。纳皮尔教会的许多成员都有工作,这使他们无法参加白天的聚会,但他们经常参加晚上和上午的聚会。大多数时候,我能够出席清晨的聚会,当我不能出席的时候,我觉得被剥夺了特权。所有的人似乎都很喜欢这些清早的见证聚会。有一家人总是出席,从他们山上的住所走一英里半来聚会,母亲和女儿们有时会跑一段路,而不愿迟到。许多人作证说这是他们曾参加的最好的聚会。我们每一天都得着鼓励,因为看到当人们接受了圣经的亮光时,希望、勇气和信心便在他们心中增长。 {RH June 6, 1893, par. 10}

  聚会进行了两三天之后,一个曾是教会成员但却在两年前因反对证言而离开了教会的人站了起来,说他想再次站在教会一边。正是怀姐妹的书面证言曾使他离开了教会,而今正是她的证言、她在这次聚会上的讲道,使他回到了教会。他希望重新受洗,希望被从前的弟兄姐妹们接受为弟兄。许多人因这位弟兄重新回到教会而心中大大欢喜。一些人说,单是这一点就值得这次聚会所付出的一切代价。{RH June 6, 1893, par. 11}

  在第一个安息日下午,我讲了大约三十分钟,然后邀请那些从来没有把心献给基督的人上前来祷告。还邀请了那些自称跟从基督却没有蒙祂悦纳的证据的人,和那些自称相信真理却没有在自己的生活中实行真理原则的人。这些人正是最需要寻求主的人,以便发现耶稣是随时的帮助,总是准备供应祂的恩典,以便他们制胜每一个品格缺陷。 {RH June 6, 1893, par. 12}

  我们高兴地看到对这一呼吁所作的反应。许多座位必须清空,而且很快就被那些上前来的人补满了。帐篷不是举行这种聚会的理想场所。雨下得很大,帐篷多处漏水。但这似乎没什么大不了的。对永恒事物的兴趣太深,不受周围环境的影响。一种可怕后果的感觉影响了环境。一种可怕后果的感觉影响了会众。上帝的灵在感动人们意识到《以赛亚书》第一章提到的时候已经到来:“你们要洗濯、自洁,从我眼前除掉你们的恶行,要止住作恶,学习行善”(16,17节)。许多人心中感到我们正在催促审判,那时每一个案件都要永远决定了。{RH June 6, 1893, par. 13}

  斯塔尔长老给出了宝贵的指导和劝诫,敦促每一个人都将情感和心灵献给耶稣。然后我们献上了祷告,上帝的福气丰富地停留在会众身上。祷告之后,有人提议那些上到前面来的人到另一个帐篷里去,在那里他们会有时间说话,并寻求每个人所需要的帮助和指导;但是雨下得太大了,没有人愿意离开帐篷,聚会一直持续到日落。许多人承认了自己疏忽职责、不耐烦、疏于父母的家政。许多人承认了自己的世俗心和爱打扮;一些人作见证说他们是第一次将自己的心献给基督。 {RH June 6, 1893, par. 14}

  星期天是营地忙碌而快乐的一天。早上,斯塔尔长老继续研究圣经,下午,我对满满一个帐篷的听众讲话。晚上六个人受了洗。周一,业务会议占据了大部分时间。麦卡拉长老晚上讲道,在他讲道的过程中,讲到了研究和依赖颅相学技术的恶果。他指出,它的倾向是引导人们低估上帝的能力和恩典,并对自己的判断作出过高的估计。有些人把大量时间花在研究颅相象学上,并对它寄予很大的依赖,这些人被冒犯了,直言不讳地反对所讲的话。{RH June 6, 1893, par. 15}

  在周二清早的聚会上,有人提到了这件事,一些从招魂术陷阱中获救的人讲述了他们的经历。我们感到惊讶,那么多人竟然几乎没有摆脱招魂术的狡猾欺骗。相当多的人谈到了他们对颅相学的兴趣,以及他们想知道研究颅相学哪里有危险。早餐后,上午的常规程序暂停,我照着来这个国家之前蒙指示所看到的,向人们介绍了他们的一些危险。我指出了研究“错误的所谓科学”的一些恶果,讲述了美国一些传道人为了影响或利得 (营地-11) 而随从了这种做法的可悲经验。在聚会结束前,一些曾最热衷于研究颅相学的人站起来说,他们会接受所提出的关于它的事为事实,并采取相应的行动。{RH June 6, 1893, par. 16}

  一两天后,一位书报员给斯塔尔长老带来了一本小册子,其中含有一位有影响力的卫斯理公会牧师最近在但尼丁发表的一篇证道,捍卫“高级评经”,轻视圣经是一本圣书,其所有内容都是上帝默示的观念。这导致了更多关于这一主题的教训,以及纳皮尔人广泛参与的关于“高级评经”的一堂证道。我们惊讶地看到我们自己的人在多大的程度上受了这种背信不忠行为的影响,我们感到满意的是,仅仅这一点就足以说明最近书报工作没有取得成功的原因。我们越来越清楚地看到,在我们一切的操劳中都必须高举圣经,我们的人必须开始认识圣经中的智慧和能力。直到聚会结束,而且在我们后来所有的工作中,都强调了这个主题。{RH June 6, 1893, par. 17}

  帐篷大会原定于4月5日星期三结束,此时距教牧人员会议开始还有两周时间,但是代表们返乡的轮船都晚了,所以会议又继续开了一天。直到会议结束,人们的兴趣都很好,但纳皮尔的人们对会议没有继续下去感到失望。他们不明白我们怎么能在这么短的时间内把营地修得这么好。{RH June 6, 1893, par. 18}

  在聚会的最后一个星期天,我被安排在下午讲道,斯塔尔长老晚上在黑斯廷斯讲,这是一个纳皮尔西部约十二英里的繁荣城镇。最近在这个地方举行了一次帐篷大会(营地-12),有少数人服从了信息,还有一些人正在作决定。我们的聚会是在一个大厅里举行的,虽然听众不多,但在场的人似乎很感兴趣。我们有一辆最舒适的交通工具,旅途很愉快。在黑斯廷斯附近,我们经过一个毛利村,那里正在筹备成立一个全国委员会。在一个围场里,有一座教堂和几座大房子,他们在那里招待许多客人,还有长帐篷,数百人可在帐篷中享用食物;在附近的其它田地里,有长排的小帐篷,供那些从国外来的人住。毛利人似乎是一个聪明的民族,他们的一些部落非常需要真正的传道工作。愿意献身在这些人中间作工的年轻人在哪里呢? {RH June 6, 1893, par. 19}

  1893年6月13日

  新西兰帕默斯顿

  自从我来到新西兰,主使我有能力为各教会工作。虽然我昼夜软弱,主却赐我恩典,叫我担当。当我感到不能胜任我的职责时,我就说:“我要凭着信心履行职责。”我要去参加聚会,站起来,尽管觉得说不出一句话来;每逢我这样做时,我就得了力量,能起来超越一切的软弱,将主所赐给我的信息传给信徒。 {RH June 13, 1893, par. 1}

  我们离开墨尔本已经三个月了。我们在海上和陆上旅行了大约2500英里,我写了超过300页的信纸,对人们讲话41次,然而我的健康和力量却在增长,为此我要每天每夜感谢和赞美上帝。“耶和华是应当称颂的,因为他听了我恳求的声音。耶和华是我的力量,是我的盾牌。我心里倚靠祂,就得帮助。所以我心中欢乐。我必用诗歌颂赞祂。耶和华是他百姓的力量,又是祂受膏者得救的保障”(诗28:6-8)。 “我要时时称颂耶和华。赞美祂的话必常在我口中。我的心必因耶和华夸耀。谦卑人听见,就要喜乐。你们和我当称耶和华为大,一同高举祂的名。我曾寻求耶和华,祂就应允我,救我脱离了一切的恐惧”(诗34:1-4)。我不知道如何感激上帝对我的仁慈和怜悯。我渴望把我的心灵、身体和精神都奉献给祂。 {RH June 13, 1893, par. 2}

  纳皮尔的帐篷大会结束后,我们决定去惠灵顿,花几天时间和这里一小群请求帮助的守安息日者一起工作。帕默斯顿离纳皮尔大约有五个小时的车程,离惠灵顿也差不多。离开纳皮尔两三个小时后,我们经过了一个富饶的农业区,小镇星罗点点。在这些城镇当中,曾做了一些工作,也有一些守安息日的家庭。再过去,是一片新土地。这里地势平坦,树木茂密,还有大片肥沃的牧场,到处都是树桩和烧了一半的木头,这让我们想起了密歇根、加拿大和纽约州的新区。{RH June 13, 1893, par. 3}

  帕默斯顿是一个拥有六千居民的繁荣小镇。它是一个铁路中心,也是一个大而富饶地区的主要城镇。{RH June 13, 1893, par. 4}

  四年前,罗伯特·黑尔长老在这里举行会议;但从那时起,这里的人口已经翻了一番。在这里还需要继续作出不懈的努力。在我们短暂的访问中,除了鼓励和劝导这一小群信徒外,我们没有做什么。{RH June 13, 1893, par. 5}

  我们的工人必须在十字架底下学习要传达给人们的教训。这样,他们就会把禾捆带到耶稣基督面前。在《哥林多前书》第一章保罗给我们的指示,是每一个真正的工人都应该学习的,特别是以下这段: “我们却是传钉十字架的基督,在犹太人为绊脚石,在外邦人为愚拙。但在那蒙召的,无论是犹太人,希腊人,基督总为上帝的能力,上帝的智慧。因上帝的愚拙总比人智慧。上帝的软弱总比人强壮”(林前1:23-25)。这里有一个教训,对每一个在主葡萄园里工作的人来说,都是非常重要的。若人传福音是要讨人喜欢,却不将真理显明出来,引他们到基督的十字架那里,结局就不得好。上帝的使者必须把真理明明白白地呈现在众人面前,使他们明白忽视永恒利益的危险。我们要隐藏自我,尊崇和高举耶稣。{RH June 13, 1893, par. 6}

  “弟兄们哪,可见你们蒙召的,按着肉体有智慧的不多,有能力的不多,有尊贵的也不多。上帝却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧。又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。上帝也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的。使一切有血气的,在上帝面前一个也不能自夸。但你们得在基督耶稣里,是本乎上帝,上帝又使祂成为我们的智慧,公义,圣洁,救赎。如经上所记,夸口的,当指着主夸口”(林前1:26-31)。{RH June 13, 1893, par. 7}

  “弟兄们,从前我到你们那里去,并没有用高言大智对你们宣传上帝的奥秘。因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督,并祂钉十字架。我在你们那里,又软弱,又惧怕,又甚战兢”(林前2:1-3)。使徒害怕他的工作是靠人的智慧,而不是靠上帝的大能里,这样他的工作结果就会是没有收成的工作。{RH June 13, 1893, par. 8}

  “我说的话,讲的道,不是用智慧委婉的言语,乃是用圣灵和大能的明证。叫你们的信不在乎人的智慧,只在乎上帝的大能。然而在完全的人中,我们也讲智慧。但不是这世上的智慧,也不是这世上有权有位将要败亡之人的智慧。我们讲的,乃是从前所隐藏,上帝奥秘的智慧,就是上帝在万世以前预定使我们得荣耀的。这智慧世上有权有位的人没有一个知道的。他们若知道,就不把荣耀的主钉在十字架上了。如经上所记,上帝为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的” (林前2:4-9)。{RH June 13, 1893, par. 9}

  关于这智慧的解释世人未曾见过,未曾听过,未曾知道: “只有上帝藉着圣灵向我们显明了。因为圣灵参透万事,就是上帝深奥的事也参透了。除了在人里头的灵,谁知道人的事。像这样,除了上帝的灵,也没有人知道上帝的事。我们所领受的,并不是世上的灵,乃是从上帝来的灵,叫我们能知道上帝开恩赐给我们的事。并且我们讲说这些事,不是用人智慧所指教的言语,乃是用圣灵所指教的言语,将属灵的话,解释属灵的事。然而属血气的人不领会上帝圣灵的事,反倒以为愚拙。并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透。属灵的人能看透万事,却没有一人能看透了祂。谁曾知道主的心去教导祂呢?但我们是有基督的心了”(林前2:10-16)。这一章所载的话应该铭刻在主葡萄园里每一个工人的心里。{RH June 13, 1893, par. 10}

  每一个参加这项工作的人,都需要把下面这句话配好框架,悬挂在记忆的厅堂里:“我们是与上帝同工的”(林前3:9)。这样,在为拯救生灵归向耶稣基督所作的努力上,就不至于有那许多确定的失败了。务须把他们引到那根基上,将他们建造成为坚固的建筑物,能经受得起那最后大日的烈火。除了藉赖上帝的神能之外,民众就无法接触得到,他们的心也无法破碎驯服(见林前3:9-15)。{RH June 13, 1893, par. 11}

  那些在属世作者的研究中寻求智慧的人,并不是就饮于从上帝的宝座流出的纯净泉水。“黎巴嫩的雪从田野的磐石上岂能断绝呢?从远处流下的凉水岂能干涸呢?我的百姓竟忘记我,向假神烧香,使他们在所行的路上,在古道上绊跌,使他们行没有修筑的斜路”(耶18:14、15)。那些从事把最后的信息传给世界的庄严工作的人,应当听从保罗的劝告“务要传道,”——而不是传扬颅相学或人类推测的产物。要听从他给提摩太的郑重嘱咐:“我在上帝面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着祂的显现和祂的国度嘱咐你。务要传道。无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。因为时候要到,人必厌烦纯正的道理。耳朵发痒,就随从自己的情欲,增添好些师傅。并且掩耳不听真道,偏向荒渺的言语”(提后4:1-4)。 {RH June 13, 1893, par. 12}

  请听写给那些在这些末后的日子里把上帝的信息传给百姓的使者们的。“你却要凡事谨慎,忍受苦难,作传道的工夫,尽你的职分”(提后4:5)。 {RH June 13, 1893, par. 13}

  “我儿啊,你要在基督耶稣的恩典上刚强起来。你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。你要和我同受苦难,好像基督耶稣的精兵”(提后2:1-3)。 {RH June 13, 1893, par. 14}

  应特别注意使徒的话:“你要使众人回想这些事,在主面前嘱咐他们,不可为言语争辩。这是没有益处的,只能败坏听见的人。”福音的传道人从来没有受劝要努力成为一个聪明的传道者,一个广受欢迎的演说家,但他却受命,“你当竭力在上帝面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道。但要远避世俗的虚谈。因为这等人必进到更不敬虔的地步”(提后2:14-16)。上帝的每一个使者都会听从这些话吗?我们是与上帝同工的,如果接受了向人传扬生命之道之责任的人,没有每日负基督的扼,担祂的担子,日日学习祂的样式,他们最好还是去找别的职业吧。{RH June 13, 1893, par. 15}

  我们只有藉着上帝的灵才能接触人。如果人与上帝合作,他的工作就有效率和能力,这将给他人带来真理的知识。我们的任务是在个水边播种,抓住每一个出现的机会,撒下真理的种子。每一个从事任何部门工作的年轻工人,都应该想到他穿戴着耶稣基督的盔甲,在祂的旗帜下集结,要以明智的方式对付敌人。基督是我们的船长和领袖。我们要服从祂的命令,做祂给我们安排的工作,就是播种,收割,存储祂的庄稼。让我们都想到我们是上帝诸般恩典的管家,并且认识到对于这些管家所要求的忠心,在使用所交托的资材的信实和谨慎,在衣着的朴素上忠心地树立榜样。让严格的节约成为你行动的标志,通过勤奋的使用来增加委托你的才能。{RH June 13, 1893, par. 16}

  1893年6月20日

  我们为穷人服务的责任

  "上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生"。上天为人类付出的代价揭示了每个灵魂的价值。没有一个人是被上帝慈爱的安排所忽略的。"一切信祂的,不至灭亡,反得永生"。 {RH June 20, 1893, par. 1}

  圣灵对一切接受基督的人说:“你们是上帝所耕种的田地,所建造的房屋”(林前3:9)。已经做了充分的准备,要让祂以无限的代价买来的产业,在祂里面得以完全,成为主的圣殿。“祂所赐的有使徒,有先知。有传福音的。有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:11-13)。已经预备了各样的条件,使人可以有完美的品格,藉着基督的功劳,得胜有余。 {RH June 20, 1893, par. 2}

  大叛徒撒但千方百计要挫败上帝的旨意。由于人犯了罪,他就说他们已归他管,即使大能的天使也无法夺走他所控制的人。如果人接受了上帝的能力,他知道自己胜不过他们,就摧残他们的身心。他在上帝面前控告他们,声称上帝不应将能力赐给他们。{RH June 20, 1893, par. 3}

  先知撒迦利亚看见“大祭司约书亚,站在耶和华的使者面前,撒但也站在约书亚的右边,与他作对。”约书亚代表上帝的子民,站在他们的救赎主面前。撒但以他专横的指控能力,抗拒基督要救赎祂子民的计划。天父的独生子,天上的君王,回应撒担的主张。"耶和华向撒但说,撒但哪,耶和华责备你,就是拣选耶路撒冷的耶和华责备你。这不是从火中抽出来的一根柴吗?约书亚穿着污秽的衣服,站在使者面前”(亚3:1-3)。撒但指控上帝的子民不洁净。他把他们性格中的每一个缺点都暴露出来了。他曾用迷惑的能力引诱他们犯罪,现在他把他们当作满有过犯和污秽的人。他宣布他们已经在他的控制之下,他们是他得意的臣民,他声称有权对他们实行他的意志而不受上帝的干涉。{RH June 20, 1893, par. 4}

  “使者(主耶稣基督)吩咐站在面前的(伺候祂的圣天使)说,你们要脱去他污秽的衣服。又对约书亚说,我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服”(亚3:4)。耶稣承担了整个世界的罪。祂作为人类的替身和中保而受苦。祂亲自在罪所造成的鸿沟上架起一座桥,那鸿沟把人与上帝隔开,把地与天隔开。祂用自己神圣的手从火中抽出柴来,免得人受第二次的死。 {RH June 20, 1893, par. 5}

  “我(耶和华)说,要将洁净的冠冕戴在他头上。他们就把洁净的冠冕戴在他头上,给他穿上华美的衣服,”——这衣服是用天上的织机织出来的,是基督的义。"耶和华的使者在旁边站立,"要看祂圣徒完全称义,胜过撒但和罪。“耶和华的使者告诫约书亚说,万军之耶和华如此说,你若遵行我的道,谨守我的命令,你就可以管理我的家(作君王和祭司归于主),看守我的院宇。我也要使你在这些站立的人(就是天国忠诚的天使)中间来往”(亚3:5-7)。 {RH June 20, 1893, par. 6}

  在这里,把我们与看不见的世界隔开的帷幕揭开了,我们看到了为每一个相信基督的人展开的斗争。全天庭都关心顺从主的道、遵守主吩咐的人。世界的救赎主和天上的众军为我们所表现出的伟大的爱和关怀,难道不能唤起我们为我们的同胞们而去爱和行善吗?为了救赎人的灵魂,天的君王交出了祂的生命,天上的一切机构都孜孜不倦地从事这项事工。天庭都在为拯救失丧的人作工,因此,那些得享基督丰盛恩典的人,又怎能对同胞漠不关心、不加同情呢?他们怎能因地位或阶级骄傲放纵,蔑视不幸和穷苦的人呢? {RH June 20, 1893, par. 7}

  可是,世上所盛行的以高位自负和欺压穷人,的确存在于自称跟从基督的人之中。许多人本应对人类表现出充分的同情,却似乎冷淡无情了。人们竟把托付给他们、用以造福他人的东西,挪用在自己身上。富人不但搓磨贫穷人的脸(赛3:15),甚至把因此而得的钱,在上帝的家中傲慢放纵和炫耀夸示。穷人因此感到参加崇拜上帝太昂贵了。许多人甚至认为,只有富人参加敬拜上帝,才能给世人留下良好的印象。倘若上帝未向那些心中痛悔的贫穷和低贱的人显露祂的爱,这世界要成为穷人的伤心地了。{RH June 20, 1893, par. 8}

  上帝的话谴责富人对那些由于某种原因没有获得财富的同胞所表现出的狭隘的排他性。上帝不偏待人。富人比穷人负有更大的责任,但在上帝面前没有等级之分。那些在世俗的事上有不幸,但爱上帝敬畏祂的人,在天上就被登记为有丰盛的信心和善行。 {RH June 20, 1893, par. 9}

  世界的救赎主曾是贫穷父母的儿子。在祂婴孩时期被带到圣殿奉献时,祂的母亲只能奉献为穷人指定的祭物──一只斑鸠或两只雏鸽。祂是天庭赐给我们世界最珍贵的礼物,其价值无法计算,但也只能藉着最微小的奉献来承认。我们的救主寄居在地上时,与贫穷卑微的人同甘共苦。舍己和牺牲成了祂一生的特征。我们享受的一切恩宠和福气全都来自祂。我们是祂的恩典和今生财物的管家。最微小的才干和最卑微的服务也可以献给耶稣作为礼物。祂会加上自己功劳的芳香,转呈祂的父。我们如果对上帝存着真诚的爱心,把最好的献给祂,渴望为耶稣服务,那份礼物就会全被接受。每一个人都能把财宝存在天上,“在好事上富足,甘心施舍,乐意体贴人;为自己积成美好的根基,预备将来,叫他们持定那真正的生命”(提前6:18,19)。{RH June 20, 1893, par. 10}

  上帝的旨意是要富人和穷人用同情的纽带紧密地连结在一起。祂对我们每一个人都有一项计划,对一切侍奉祂的人都指派了一份工作。祂吩咐我们关怀所知道的每一分苦难或需要。{RH June 20, 1893, par. 11}

  我们的主耶稣本来富足,却为我们成了贫穷,叫我们因祂的贫穷可以成为富足。祂嘱咐一切祂所委托今生福分的人效法祂的榜样。耶稣说:“因为常有穷人和你们同在,要向他们行善,随时都可以”(可14:7)。世间的穷乏和不幸时刻唤起我们的怜悯和同情。救主宣布说,为受苦受难的人服务是祂最喜欢的。祂说:“不是要把你的饼分给饥饿的人,将飘流的穷人接到你家中,见赤身的给他衣服遮体,顾恤自己的骨肉而不掩藏么”(赛58:7)?我们应当服侍病人,供养饥饿的人,给赤身的人以衣服穿,并教导无知的人。{RH June 20, 1893, par. 12}

  许多人因世界充满穷乏和痛苦就埋怨上帝。其实祂是一位大有慈悲的主,要藉祂所委托财富的代表,供给一切受造之人的需要。祂已经为所有人的需求作了充分的准备。人如果不滥用祂的恩赐,不自私地扣留同胞之物,就不会受穷乏之苦。{RH June 20, 1893, par. 13}

  (下周续完)

  1893年6月27日

  我们为穷人服务的责任

  (续完)

  不加区别地周济每一个向我们求助之人是不明智的,因这样做可能会鼓励人懒惰、放纵和浪费。但是如果有人登门求助,说自己肚子饿,就不要让他空着肚子离开。要把你的食物给他一些吃。你可能不知道他的境遇。他的贫穷也许是因为不幸。{RH June 27, 1893, par. 1}

  但在一切需要我们关心的人中,寡妇及孤儿最需要我们慈爱的同情。他们是上帝特别看顾的对象。他们是上帝赋与基督徒的重托。“在上帝我们的父面前,那清洁没有玷污的虔诚,就是看顾在患难中的孤儿寡妇,并且保守自己不沾染世俗”(雅1:27)。{RH June 27, 1893, par. 2}

  作父亲的人信道之后死了,安息于上帝永恒的应许中,遗下所爱之人于世上,全心信靠主会照顾他们。主怎么供养这些丧失了亲人的人呢?祂不是行神迹,从天降下吗哪给他们;也不叫乌鸦送粮食给他们;然而祂在人们的心中行神迹,把自私自利之念从人的心灵上赶除,并开启那慈善的泉源。祂把这些孤寡受苦的人,交给一般自称跟从主的人去救济,藉以试验他们的爱心。从某种特别的意义上说来,这些孩童乃是基督所关注的,人若忽略他们,就是得罪了祂。凡忽略了他们的,就等于在基督的受苦者身上忽略了祂一样。凡奉基督的名而为他们行的每一善事,都要蒙悦纳,视同行在祂自己的身上一样;因为祂视自己与受苦的人类利益与共,又把帮助和造福贫穷受苦之人的伟大工作,委托给祂的教会,藉此来事奉祂。上帝的福气,会落在凡甘心服事的人身上。{RH June 27, 1893, par. 3}

  在死亡被胜利吞灭之前,必有孤儿要照顾。教会信徒们若没有对他们表现温柔的同情和慈爱,他们便会多受痛苦。上帝吩咐我们说:“将飘流的穷人,接到你家中”(赛58:7)。基督教必须为这些无家可归的孤儿提供父母。那些彰显于祈祷与行动中的对孤儿寡妇的同情,会在上帝面前被记念,不久必得报赏。{RH June 27, 1893, par. 4}

  在所有愿意为主作工的人面前,有一个广阔的园地,就是照顾这些无亲无友的青少年,把他们安排在有利于培养良好品格的环境,使他们成为上帝的儿女。有些似乎没有希望的孩子需要温柔地找回来;许多本来会在无知中长大,沦落到与引人犯罪作恶之辈交游的孩子们,是可以被带回到良好的环境中,在基督化的温柔照顾下,得救归向基督。{RH June 27, 1893, par. 5}

  青少年是上帝的产业;主创造了他们的身体,把生命的气息赐给他们。耶稣为他们死,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。你们自称是上帝的儿女,是在教导这些如此需要耐心教导的人,怎样归向救主吗?你们克服了自己的懒惰闲散,与上帝同工,作基督忠心的仆人了吗?这些未成形的,也许是不平衡的心灵,是否得到了基督向我们所示之爱的照顾呢?如果任由青少年自生自灭,他们的灵魂将处于致命的危险之中。他们需要耐心,爱,温柔,基督化的关怀。这将打破一切障碍。 {RH June 27, 1893, par. 6}

  即便没有启示指出我们的责任,我们的眼睛所见和我们所知道的不可避免的因果关系,也应唤醒我们去挽救这些不幸的人。如果人们能把他们在日常生活中所使用的精力、机智和技巧投入到这项工作中,并在向上帝寻求智慧,同时认真研究如何造就这些不守纪律的人,许多人就能从即将灭亡的人群中获得拯救。 I{RH June 27, 1893, par. 7}

  如果父母关怀自己的孩子本应得到的救恩,如果他们能在祷告中把孩子呈到施恩座,并将他们的祷告实行出来,知道上帝与他们合作,他们就能成为自己家庭以外的孩子的成功工人,特别是那些没有父母的忠告和指导的孩子。. 主呼吁每一位教会的信徒对这些孤儿尽自己的本分。但为他们服务不只是出于本分的立场,而是因为你爱他们,以及基督舍身拯救他们的缘故。基督已经买下了这些需要你照顾的生灵。祂希望你爱他们,犹如你在罪恶背逆时祂爱你一样。{RH June 27, 1893, par. 8}

  爱是一种媒介,上帝通过它把人的心吸引到祂身边。这是祂从人心中驱逐罪的能力。在生活的每一个方面,这个原则都必须是控制的力量。在每一个仁慈的事业中,只有这一点才能带来效率;有限必须与无限的相结合;“上帝就是爱” (约一4:8)。{RH June 27, 1893, par. 9}

  这种为别人服务的工作,需要努力、克己和牺牲。但我们所作的小小牺牲,若与上帝独生子的大恩赐相比,简直微不足道。上帝已经赐给我们与祂同工的特权。在祂的计划中,行善是绝对必要的,因为祂为提升人类而制定的计划依赖于人的合作。 {RH June 27, 1893, par. 10}

  上帝把祂的福气赐给我们,使我们能够分给别人。只要我们奉献自己作祂的爱所涌流的渠道,祂就会使渠道时常充盈。当你向上帝祈求日用的饮食时,祂要看透你的内心,了解你是否愿意把饮食分给比你更需要的人。当你祷告说:“上帝啊,开恩可怜我这罪人”(路18:13)时,祂要看你能否向所交往的人表示同情。这是我们与上帝联合的证据──我们要慈悲为怀,正如我们的天父慈悲为怀那样。我们如果属于祂,就会乐意遵行祂的吩咐,即使有所不便,或与我们的情感相抵触。{RH June 27, 1893, par. 11}

  上帝总是在施给;祂的恩赐赐给谁呢?给那些品格完美的人吗?“祂叫日头照好人,也照歹人,降雨给义人,也给不义的人”(太5:45)。尽管人类有罪,尽管我们经常使基督伤心,当我们请求祂的宽恕时,祂不会拒绝我们,尽管我们是最不配的。当我们期待上帝的手成就大事时,这是上帝所喜悦和荣耀祂的。祂已经通过我们的救主应许给我们巨大的福气,我们不能比怀疑祂的爱和祂祝福我们的意愿更侮辱祂的名了。 {RH June 27, 1893, par. 12}

  世人怎样才能认识上帝和祂所差来的耶稣基督呢?通过祂的话语和祂在人间的代表;我们要作祂的代表。世人要借着我们,形成他们对上帝和对基督宗教的看法。耶稣说:“你们多结果子,我父就因此得荣耀”(约15:8)。“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(太5:16)。人看见了,就荣耀上帝。上帝的事业遭了很大的羞辱,是因为那些自称相信基督的人没有祂的圣灵,只按自己的方式行事。自称跟随祂的人生活的自私和心地的刚硬,多么可怕地歪曲上帝,祂的方式和祂的品格。光说自己虔诚是不够的;如果不把宗教带入实际服务中,不产生善行,就毫无价值。如果我们活着不是为了造福别人,我们就是不忠实的管家,我们将永远得不到天上的嘉许:“好。”但上帝必有一群特别的子民。经上记着,基督称他们为弟兄,也不以为耻。他们有祂的形象,成了一台戏,给世人和天使和世人观看。{RH June 27, 1893, par. 13}

  我们从事基督的工作时,像祂那样为受苦受难之人服务,就是发展基督徒的品格。上帝为我们的益处,才呼召我们为基督的缘故而实行舍己,背负十架,付出努力和牺牲去寻找拯救失丧的人。这是上帝提炼人的步骤,为的是要把渣滓炼净,以致基督耶稣品格的珍贵特点,能出现于信徒身上。一切渣滓必须通过因真理成圣的过程从心中清除。 如果善行不需要我们牺牲,那么善行就不会起训练的作用。有些义务会使我们与自然的感情和倾向发生冲突,在履行这些义务时,我们就战胜了我们性格中每一个令人讨厌的特点。战争在继续,我们就这样在恩典中成长。如此,我们的品性就按照基督的形像上得到发展,我们就预备好在上帝的国里与受祝福的人同列。 {RH June 27, 1893, par. 14}

  我们藉着基督的恩典,为造福别人所作的努力,不仅使我们在恩典中长进,也会提高将来永恒的快乐。祂会对那些曾与基督同工的人说:“好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理”(太25:21)。尽管我们自己没有任何功劳,我们却在上帝伟大的良善与慈爱中得到奖赏,好像我们功劳是我们自己的似的。我们在做了我们所可能做的一切善事之后,仍是无用的仆人。我们只是做了分所当行的。我们所成就的完全是靠着基督的恩典做的,我们不该凭自己的功劳从上帝得任何奖赏。但是藉着我们救主的功劳,上帝的每一个应许都要实现,每一个人都要按照自己的行为受报。将来的宝贵奖赏必与今生因信心所做的工夫、因爱心所受的劳苦相称。“少种的少收,多种的多收”(林后9:6)。我们应该十分感恩,因为如今在宽容时期,因上帝无限的怜悯,我们得蒙允许为我们将来的收获去撒种。我们应该仔细考虑要收获什么。我们永恒喜乐的冠冕是明亮是暗淡,取决于我们自己的行动方针。我们可以使我们所蒙的恩召和拣选坚定不移,也可拥有丰盛的基业,否则我们也可自欺,失去极重无比永远的荣耀。{RH June 27, 1893, par. 15}

  “睡在尘埃中的,必有多人复醒。其中有得永生的,有受羞辱永远被憎恶的。智慧人必发光如同天上的光。那使多人归义的,必发光如星,直到永永远远”(担12:2、3)。 {RH June 27, 1893, par. 16}

  

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