《评论与通讯》​1893年
1893年5月

1893年5月2日

  抛弃上帝律法的后果

  所有人都可以看到时代的征兆,看到世界正在向何处漂移。耶稣说:“挪亚的日子怎样,人子的日子也要怎样。那时候的人又吃又喝,又娶又嫁,到挪亚进方舟的那日,洪水就来,把他们全都灭了。又好像罗得的日子。人又吃又喝,又买又卖,又耕种,又盖造。到罗得出所多玛的那日,就有火与硫磺从天上降下来,把他们全都灭了。人子显现的日子,也要这样”(路17:26-30)。 {RH May 2, 1893, par. 1}

  时代的征兆显而易见,令人震惊。看看充斥我们世界的报纸吧,上面登满了日常的犯罪,不仅发生在下层社会,也发生在上层社会。那些担任重要职位的人,那些被任命为人民利益守护者的人,没有尽到他们的责任。有贪污和欺诈的现象。公款被贪污了,而这些腐败的交易连十分之一都没有暴露在阳光下,我们不知道这个世界的邪恶存在到什么程度。我们这个时代的年轻人正在从这些邪恶但受人尊敬之人的恶行中接受教育。偷窃、谋杀、通奸、腐败,凡是有名字的罪恶,都猖獗到可怕的地步。世上的邪恶,岂是因人遵守上帝的诫命而存在吗? ——不。这是上帝和人类的仇敌所作之工的结果,他多年来一直训练世人。他教导他们践踏上帝伟大的道德标准,结果就是无法无天、腐败和犯罪。耶稣在云柱和火柱上对祂的子民以色列人说话。祂说:“以色列啊,你要听。耶和华我们上帝是独一的主。你要尽心,尽性,尽力爱耶和华你的上帝”。从前从云火柱中指教以色列人的声音,如今也指教祂的子民。当祂披着人性站在地上时,祂发出了同样的命令。祂说:“你要尽心,尽性,尽意,尽力,爱主你的上帝。其次,就是说,要爱人如己”(可12:30、31)。基督的教导不能随便地传递,而是要从父母传给孩子,从一代传给下一代。“我今日所吩咐你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女。无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。也要系在手上为记号,戴在额上为经文。又要写在你房屋的门框上,并你的城门上”(申6:6-9)。 {RH May 2, 1893, par. 2}

  要是父母们听从了基督的指示,我们现在就不会耳闻目睹成人甚至少年儿童的罪恶和罪行了。社会的邪恶状况之所以存在,是因为父母们漠视了基督的指示,疏于训练和教育自己的儿女敬重和尊荣上帝的圣洁诫命。甚至连宗教教师们也没有介绍藉以衡量品格的圣洁标准,因为他们不再尊重上帝所赐每一条圣洁、公义、善良的律例。人们自己负责竖立了符合他们自己想法的标准,耶和华的律法却受到了羞辱。这就是为何有那么大而且普遍的罪恶行为的原因。这就是我们的日子为何正在变得像挪亚和罗得的日子的原因。{RH May 2, 1893, par. 3}

  恶者按照他邪恶的权威安排了事态,要把全世界都掳去。人们对犯罪的态度比过去冷漠得多,对犯罪的惩罚也没有执行。如果罪犯受到应有的惩罚,那些不理会恳劝和警告的人就会受到约束。因为上帝显出长久的忍耐,所以许多人刚愎自用,认为惩罚不一定一会落到作恶的人身上。“因为断定罪名,不立刻施刑,所以世人满心作恶”(传8:11)。恶人不但没有因上帝的忍耐、宽容和怜悯而谦卑,反而越发肆无忌惮。他们因没有立即得到报应,就蔑视上帝的怜悯和宽容。 {RH May 2, 1893, par. 4}

  但愿每一位教师都能用言语和道理教导人们:上帝的忍耐是有限度的。许多事情已经超出了祂的忍耐极限。当唤起世人敬畏耶和华万军之上帝的心。我们生活的时代是明显堕落的世代;许多人藐视上帝律法的训词。上帝的诫命被漠视,甚至被公开藐视,世上的居民对世代的恩典所能容忍的极限,也快到了。上帝必兴起,维护祂的尊严。 {RH May 2, 1893, par. 5}

  我们生活在危险的时代,因为罪孽泛滥,许多人的爱心冷淡了。那些自称爱上帝的人,岂可被流行的罪恶冲昏了头吗?难道他们会因为邪恶的浪潮如此猛烈地冲刷善良和正义,就被引诱不顾耶和华的律法,不尊重神圣的诫命吗?当上帝的儿女看见耶和华的律法被弃之一旁,视为无关紧要时,他们的热心和爱心也应该相应地高涨。他们必喊着说:“这是耶和华降罚的时候,因人废了你的律法。所以,我爱你的命令胜于金子,更胜于精金”(诗119:126、127)。 {RH May 2, 1893, par. 6}

  当罪孽增加,人们藐视上帝律法的时候,那些真正爱上帝的人就会达到更高的圣洁境界。让我们都记住这样一个事实:我们很快就会接近人类罪孽的危机,这时就需要上帝的干预了。亚摩利人是迦南的居民。上帝曾把迦南地应许给以色列人,但是要在很长时间以后祂的子民才能拥有这地。祂说明了为什么还要这么久的原因。祂告诉他们亚摩利人还没有恶贯满盈,在此以前如果把他们驱逐消灭就会显得不公正。他们虽然拜偶象和犯罪,但还没有到应该消灭的程度。上帝凭着自己的慈爱和怜悯让亮光更清楚地照在他们身上。祂要使他们有机会看到祂奇妙能力的表现。这样,他们作恶就没有什么借口了。上帝对待各国都是这样的。对于国家,城市和个人,祂都给了一段宽容的时期表现祂长期的忍耐,但当他们表明自己不肯到祂那里得生命时,惩罚就临到他们。亚摩利人遭到惩罚的日子早已来到。将来必有一天,一切干犯他律法的人会看出,上帝决不会容忍犯罪的人。"罪人虽然作恶百次,倒享长久的年日。然而我准知道,敬畏上帝的,就是在祂面前敬畏的人,终久必得福乐。恶人却不得福乐,也不得长久的年日。这年日好像影儿,因他不敬畏上帝”(传8:12、13)。 {RH May 2, 1893, par. 7}

  犹太人厌弃光明和真理。上帝的儿子曾为拯救最恶的罪人而死。祂说:“凡到我这里来的,我总不丢弃他”(约6:37)。祂宣告,从创世以来所流众先知的血,都要归到犹太民族身上。犹太人得到了大光明,但他们不理会。为了证实真理,证据堆积如山;但他们作为一格民族,竟拒绝上帝对他们的旨意。当上帝的审判降临到犹太人身上时,就证明了他们最终是没有悔改的,顽固地反对光明和真理,反对上帝的信息和警告。他们效法他们列祖所行的,使自己恶贯满盈。他们一再犯罪,已经耗尽了上帝的忍耐,他们对人类家庭的邪恶影响是如此之大,以致上帝在世人面前以他们为鉴戒。 {RH May 2, 1893, par. 8}

  让我们严肃地考虑上帝与国家和个人的关系,这样我们就可以避免走上因违背上帝的律法而毁灭我们的道路。让我们珍惜赐予我们的每一个福气,每一道天赐的光芒,每一个警告,每一个责备,每一个怜悯的标志。我们不要轻看上帝的宽容。他们的罪孽被准确无误地记录在上天的册子上,并且迅速地累积到他们罪恶的总量上。上帝仍在传递祂宝贵的真理信息;祂仍在揭示埋藏在错误垃圾之下珍贵的真理之宝。祂仍然清楚地表明祂的仁慈,祂愿意宽恕人的罪孽和过犯。祂仍旧呈献天上织成的婚姻礼服,就是基督的义,叫人穿上,预备参加羔羊的婚筵。 {RH May 2, 1893, par. 9}

  上帝不愿意叫世人受苦,也不愿意叫他们忧愁。园主含着泪说:“我为我葡萄园所作之外,还有什么可作的呢?”(赛5:4)上帝无与伦比的仁慈和福气沐浴在我们的国家,这是一个自由的国度,是整个地球的荣耀。但是,美国那些自称为基督徒的人,非但没有报之以对上帝的感激,也没有尊重上帝和祂的律法,反而变得骄傲、贪婪和自满。贪财是万恶之源,这在他们心中占据了很大的位置。许多名字被记载在教会册子上的人压迫穷人,并抓住一切可能的优势欺负那些在他们之下的人。他们活着就是为了满足食欲,进行奢侈的炫耀;骄傲正迅速把我们的世界变成所多玛。但上帝保存着祂的账目。穷人所受的待遇,寡妇和孤儿所受的欺压,都记录在天国的册子上。受压迫者的呼声,已经达到按公义施行审判之主的耳中。 {RH May 2, 1893, par. 10}

  时候到了,诚实在街上仆倒,正直也不得进入。离恶的人反成掠物(赛59:14、15)。但耶和华的膀臂并非缩短,不能拯救。祂的耳朵并非发沉,不能听见。美国人民原是得蒙恩宠的人民;但他们一旦限制信仰自由,放弃基督新教教义,并赞助罗马天主教教义,他们就恶贯满盈,而在天国的卷册中就必留下“全国背道”的记录了。这种背道的结果必是全国性的败落。{RH May 2, 1893, par. 11}

  那些在坛下为上帝的道、为耶稣作见证被杀的人,仍发出声音说:“这是耶和华降罚的时候,因人废了你的律法”(诗119:126)。凡在逼迫之下谨守上帝诫命的人、必有安慰的话临到他们说:“你既遵守我忍耐的道,我必在普天下人受试炼的时候,保守你免去你的试炼。我必快来,你要持守你所有的,免得人夺去你的冠冕。得胜的,我要叫他在我神殿中作柱子,他也必不再从那里出去。我又要将我上帝的名,和我上帝城的名,(这城就是从天上从我神那里降下来的新耶路撒冷)并我的新名,都写在他上面”(启3:10-12)。 {RH May 2, 1893, par. 12}

  1893年5月9日

  慷慨是爱的果实

  “在凯撒利亚有一个人,名叫哥尼流,是意大利营的百夫长。他是个虔诚人,他和全家都敬畏上帝,多多周济百姓,常常祷告上帝。有一天,约在申初,他在异象中,明明看见上帝的一个使者进去,到他那里,说,哥尼流。 哥尼流定睛看他,惊怕说,主啊,什么事呢?天使说,你的祷告,和你的周济,达到上帝面前已蒙记念了”(徒10:1-4)。 {RH May 9, 1893, par. 1}

  如果一个人在今生能得到像上帝对哥尼流那样的称赞,这真是了不起的嘉许。称赞的依据是什么呢?就是“你的祷告和你的周济达到上帝面前,已蒙纪念”(徒10:4)。{RH May 9, 1893, par. 2}

  祷告和周济本身并无任何功德使罪人得蒙上帝的悦纳。只有基督的恩典,藉着祂的赎罪牺牲,才能更新人心,使我们的事奉得蒙上帝悦纳。这个恩典感动了哥尼流的心。上帝的灵向哥尼流的心说话。耶稣吸引了他,而他则顺应这种吸引。他的祷告和周济不是出于勉强,不是为进天国而付的代价,而是爱上帝和感谢上帝的果实。{RH May 9, 1893, par. 3}

  这种出于诚心的祷告像香气一样升到上帝面前。对圣工的捐献,和对贫穷受苦之人的帮助乃是上帝所悦纳的祭物。因此,使徒保罗被囚禁在罗马时,腓立比弟兄送给他的礼物被“当作极美的香气,为上帝所收纳所喜悦的祭物” (腓4:18)。{RH May 9, 1893, par. 4}

  祷告和周济是连在一起的。它们表达了对于上帝和同胞的爱,是上帝律法两大原则的具体表现。“你要尽心、尽性、尽力、尽意爱主你的上帝,又要爱邻舍如同自己” (可12:30、31)。虽然我们的礼物不能帮助我们赚到上帝的悦纳,但它们却是我们接受基督恩典的证据,也是我们所自称的爱心是否真诚的一种考验。{RH May 9, 1893, par. 5}

  马其顿基督徒的经验乃是美妙的例证,说明基督的恩典在人心中所栽培的仁爱与自我牺牲的精神。使徒保罗写到他们说:“就是他们在患难中受大试炼的时候,仍有满足的快乐,在极穷之间,还格外显出他们乐捐的厚恩。我可以证明他们是按着力量,而且也过了力量,自己甘心乐意的捐助。再三的求我们,准他们在这供给圣徒的恩情上有分;并且他们所作的,不但照我们所想望的,更照上帝的旨意,先把自己献给主,又归附了我们”(林后8:2-5)。哪里有基督的圣灵居住,哪里就必结出同样的果实。{RH May 9, 1893, par. 6}

  主使传扬福音的工作,有赖于祂子民所奉献的才能,以及他们乐意的捐献。祂呼召一些人去传道,同时祂让教会全体信徒有权捐献他们的钱财支援,从而参与圣工。祂嘱咐他们作祂的代表照顾穷人。主规定我们全部收入的十分之一归给祂,专门用来供养献身传扬福音的人。祂还要求我们为祂的圣工奉献礼物与捐款,并供应穷人的需要。上帝在世上推进祂的圣工,供应穷人的需要,本来不需要世人的合作。祂要求我们服务和捐献,不但可以藉此表达我们对祂和同胞的爱,而且为他人的福利所作的服务和牺牲会加强我们心中仁慈的精神,使我们与那位原来富足却为我们的缘故成为贫穷,叫我们因祂的贫穷得以富足的主有更密切的联合。惟有这样效法救主的榜样,我们的品格才能按照祂的样式发展。{RH May 9, 1893, par. 7}

  那些自以为能成为基督徒,却不能分担基督劳苦和牺牲的人,是处在一种欺骗中,这种欺骗如果不打破,就会对心灵造成致命的伤害。主已经多次告诫他们,叫他们认识自己的危险。先知玛拉基论到施舍的事,是特别针对我们这个时代的:“万军之耶和华说,我要差遣我的使者,在我前面预备道路。你们所寻求的主,必忽然进入祂的殿。立约的使者,就是你们所仰慕的,快要来到。祂来的日子,谁能当得起呢?祂显现的时候,谁能立得住呢?因为祂如炼金之人的火,如漂布之人的碱”(玛3:1、2)。这里所说的基督降临,不是祂第二次来到世上,而是祂来到天上的至圣所,进行查案审判。因此,这信息是特别给我们这些生活在审判时代之人的。{RH May 9, 1893, par. 8}

  “祂必坐下如炼净银子的,必洁净利未人,熬炼他们像金银一样。他们就凭公义献供物给耶和华”(玛3:3)。公义的供物,就是用正当所得的财物作供物。这是一个施行怜悯和通达的人所献的供物,他从不亏负邻舍。这是一份由爱所促成的礼物,在上帝面前散发芬芳。 “那时,犹大和耶路撒冷所献的供物,必蒙耶和华悦纳,仿佛古时之日,上古之年”(玛3:4)。 {RH May 9, 1893, par. 9}

  “万军之耶和华说,我必临近你们,施行审判。我必速速作见证,警戒行邪术的,犯奸淫的,起假誓的,亏负人之工价的,欺压寡妇孤儿的,屈枉寄居的,和不敬畏我的”(玛3:5)。有些人通过不诚实的行为和压迫穷人获得了财富,然后为了舒缓他们的良心,他们把供物献给上帝。他们这样行,是羞辱耶和华。祂不能接受他们的礼物。先知弥迦说:“我朝见耶和华,在至高上帝面前跪拜,当献上什么呢?岂可献一岁的牛犊为燔祭吗?耶和华岂喜悦千千的公羊,或是万万的油河吗?我岂可为自己的罪过,献我的长子吗?为心中的罪恶,献我身所生的吗?世人哪,耶和华已指示你何为善。祂向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的上帝同行。……恶人家中不仍有非义之财,和可恶的小升斗吗?我若用不公道的天平,和囊中诡诈的法码,岂可算为清洁呢?”(弥6:6-8、11、12)。无论你的邻舍是信的还是不信的,你亏负他们所得的钱,都在天上的册子里登记为非法所得。那些想要用这种钱与上帝和解的人,是在欺骗自己的心。{RH May 9, 1893, par. 10}

  “嗐!你们这些富足人哪,应当哭泣,号啕,因为将有苦难临到你们身上。你们的财物坏了,衣服也被虫子咬了。你们的金银都长了锈。那锈要证明你们的不是,又要吃你们的肉,如同火烧。你们在这末世,只知积攒钱财。工人给你们收割庄稼,你们亏欠他们的工钱。这工钱有声音呼叫。并且那收割之人的冤声,已经入了万军之主的耳了。你们在世上享美福,好宴乐,当宰杀的日子竟娇养你们的心”(雅5:1-5)。 {RH May 9, 1893, par. 11}

  先知玛拉基接着说:“万军之耶和华说,从你们列祖的日子以来,你们常常偏离我的典章,而不遵守。现在你们要转向我,我就转向你们。你们却问说。我们如何才是转向呢?人岂可夺取上帝之物呢?你们竟夺取我的供物,你们却说,我们在何事上夺取你的供物呢?就是你们在当纳的十分之一,和当献的供物上。因你们通国的人,都夺取我的供物,咒诅就临到你们身上。万军之耶和华说,你们要将当纳的十分之一,全然送入仓库,使我家有粮”(玛3:7-10)。 {RH May 9, 1893, par. 12}

  上帝派人作祂的管家,凡祂托付恩赐的人,祂都要他们回报。当祂祝福我们的时候,祂也向我们要礼物来祝福别人。为满足祂事业的需要而收进祂的库中,他称之为“使我家里有粮”。 {RH May 9, 1893, par. 13}

  主经常将祂的福惠和恩典赐给人。祂若收回这些恩赐,我们就必定灭亡。祂时刻关注人类的家庭。“祂叫日头照好人,也照歹人,降雨给义人,也给不义的人”(太5:45) 。祂“赏赐丰年,叫你们饮食饱足,满心喜悦”(徒14:17)。 赐人得货财能力的乃是上帝。敏捷机警的思想、计划与执行的才能,都是从祂而来的。惠赐我们健康,为我们开启门户殷勤运用自己才能以获得财富的也是祂。祂对我们说:“我使你赚得的金钱,有一部分要归我。要将十分之一、供物和乐意捐送入我的仓库,使我家有粮,以维持那些将我恩典的福音传给世人的人。我的管家们必须提供资金来推进我工作的各个部门,以建立我的国度。”{RH May 9, 1893, par. 14}

  救主的使命:“你们往普天下去,传福音给万民听”(可16:15),已经传到我们的世代。最后的怜悯之声要对行将灭亡的世界发出。真理的信息必须传播到世界各地。当传道士在新的园地高举旗帜时,必须有资金来提供设施,使工作符合事业需求增长的需要。 {RH May 9, 1893, par. 15}

  捐献不应凭心血来潮。上帝已就此赐给我们明确指示。祂指定十分之一和捐款作为我们职责的准则。祂希望我们定期有计划地奉献。保罗写信给哥林多的教会说:“论到为圣徒捐钱,我从前怎样吩咐加拉太的众教会,你们也当怎样行。每逢七日的第一日,各人要照自己的进项抽出来留着”(林前16:1、2)。 但愿每一个人都经常查看自己的收入,因为这一切都是上帝的恩赐,并将十分之一分别出来,作为特别的款项,严肃地奉献给主。这些款项不能用于其他用途,而要全数用来支援传福音的工作。十分之一被分别出来以后,各人就要“照自己的进项”,奉献其他捐款和礼物。{RH May 9, 1893, par. 16}

  (下周续完)

  1893年5月16日

  慷慨是爱的果实

  (续完)

  根据圣经十分之一和捐款的制度,每一个人所缴的数目会有很大的差别,因为这是按照收入来计算的。穷人的十分之一比较少。他的捐献是根据他的能力。其实礼物蒙上帝悦纳,并不在于数量的多少,而在于人心中的动机,以及所表达感恩和仁爱的精神。穷人不要觉得自己的奉献微不足道,不屑一顾,而要量力而行,觉得自己是上帝的仆人;祂必悦纳他们的礼物。{RH May 16, 1893, par. 1}

  蒙上帝委托大笔资金的人,如果爱上帝并敬畏祂,就不会以满足良心所发现出于上帝的要求为重担。富人将会受到诱惑,放纵自私和贪婪,扣留上帝之物。但是忠于上帝的人会在受试探的时候回答撒但说:“经上记着说,”“人岂可夺取上帝之物呢”(太4:4;玛3:8)?“人就是赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢”(可8:36,37)? {RH May 16, 1893, par. 2}

  如果不是自私地贪图安逸、人为的欲望、不实行节约、对奢侈品酷爱、满足食欲和自我愉悦的欲望,上帝的子民奉献给上帝的东西会多得多。但是基督的生活和品格,以及祂给信徒的教训,并没有鼓励自私。基督在祂的生活中有多少自我放纵呢?祂为我们的缘故成为贫穷,叫我们因祂的贫穷可以富足。耶稣说:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我”(可8:34)。必须戒除骄奢淫逸。作为基督徒,我们不能满足这些欲望。我们不能既爱上帝为至上,并爱我们的邻居如同自己,又把所托付给我们尊敬和荣耀上帝的资金用在我们自己身上。我们需要实际应用我们救主的生活和教训所体现的教诲。 {RH May 16, 1893, par. 3}

  考虑到上帝给我们的所有恩赐,有人问:“人岂可夺取上帝之物呢?”好像这样的罪是不可能的。但耶和华说:“你们竟夺取我的供物”(玛3:8)。上帝洞悉每一个扣留祂财物的贪婪意念。那些自私地忽略了缴纳十分之一,没有将礼物与捐款带进府库的人,上帝都看见了。耶和华上帝了解这一切。记录册摆在祂面前,记录那些敬畏上帝和思念祂名的人。还有一份记录,记载那些把上帝所委托用来救灵的财富化在自己身上的人。{RH May 16, 1893, par. 4}

  不要忘记我们被安置在世上是要接受考验,以决定我们来生资格的。我们的品格若有自私的污点,就不能进天国。所以上帝藉着交托我们暂时的财富来考验我们,看我们如何使用它,以证明能否交给我们永恒的财富。每个人的命运都将永远决定的时刻即将来临。“那时,你们必归回,将善人和恶人。事奉上帝的和不事奉上帝的,分别出来”(玛3:18)。 {RH May 16, 1893, par. 5}

  那些牢记永恒的现实,尽心、尽意、尽力爱主,并爱邻舍如同自己的人,必忠于自己的全部职责,就像幔子掀开,他们看见自己在全宇宙面前工作一样。基督徒的慷慨精神会因运用而加强,无须多余的刺激。凡具有这种基督精神的人,会愉快活跃地把他们的礼物投入上主的府库。他们因着爱基督和祂所替死的生灵,就会热心尽他们忠诚的本分。{RH May 16, 1893, par. 6}

  凡自称上帝儿女的人若忠实地履行自己对上帝和同胞的义务,缴纳十分之一和捐款,就必有丰富的款项流入主的府库,维持世界各地上帝各部门的圣工。他们在施舍的时候,主会为他们开路,使他们能不断地施舍,因为他们不断地领受。这样,就不会经常有请求捐款维持圣工的呼吁了。如果定期全面遵行把主的物归还给祂的原则,上帝就会悦纳。“尊重我的,我必重看他” (撒上2:30)。{RH May 16, 1893, par. 7}

  “少种的少收,多种的多收。这话是真的。各人要随本心所酌定的。不要作难,不要勉强,因为捐得乐意的人,是上帝所喜爱的。上帝能将各样的恩惠,多多地加给你们。使你们凡事常常充足,能多行各样善事。如经上所记,他施舍钱财,周济贫穷。他的仁义存到永远。那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子。叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于上帝”(林后9:6-11)。 {RH May 16, 1893, par. 8}

  出于爱心克己牺牲的奉献,可以用上帝对哥尼所说的话来表达:“你的祷告,你的周济,达到上帝面前已蒙记念了”(徒10:4)。有谁不希望如此的记念呢?━━善行如同声音,在上帝面前为行善的人辩护,使我们的名字在天上圣所中保持新鲜和芳香。{RH May 16, 1893, par. 9}

  施舍与祷告要结合起来;两者都是献给上帝的供物,他们是互相补充的。仅仅祈祷和有良好的意愿是不够的。所有的基督徒都有义务以基督救灵的精神来作工和牺牲。主不仅让我们作祂的管家,赐给我们资财能回报施给者,而且赐给我们能为祂使用的智力。祂叫我们作祂恩典的管家,要用属灵和属世的恩赐,拯救人的灵魂,彰显主的荣耀。祂“爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生”。 {RH May 16, 1893, par. 10}

  各处的园地都在开放,呼召着传道的人。国内国外都有空缺,似乎无法填满。然而大量的人拥有真理的亮光,要是这些人愿意尽力把光传给他人,就可以有多么大的成就啊!虽然不能人人都作传道人,但人人都可在自己的家中为基督做些事。他们能在邻里间做一项善工。他们只要愿意把心思意念都放在工作上,则无论在什么岗位,就都能想方设法小规模地作有用的人。作有用之人的机会越来越多,主正在敞开向人介绍上帝圣言的门路,需要我们奉献时间、智力、和金钱,照着上帝所赐给我们的大大小小的恩赐,设法把真理传到黑暗的地区,树立公义的旗帜,推进基督国度的权益。天使们正等着要与人力联合,使许多人可以听见并受圣灵感动,以致悔改归主。{RH May 16, 1893, par. 11}

  我们盼望和等待主的复临已久,然而我们在尽力催促祂降临吗?“主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延;其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改”(彼后3:9)。主一直在做事,全天庭也在从事吸引人们归向基督并且悔改的工作,人在做什么好成为亮光的通道,以便与神能合作呢?他们每天有否询问:“主啊,祢要我做什么”(徒9:6)?他们有否象耶稣那样舍己?他们有没有深受感动,在祷告中向上帝倾心,以致能领受祂的恩典,就是上帝的圣灵,以便有智慧去用自己的能力和钱财作工,拯救基督之外将亡的生灵呢? {RH May 16, 1893, par. 12}

  “万军之耶和华说,你们要将当纳的十分之一,全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容”(玛3:10)。 {RH May 16, 1893, par. 13}

  1893年5月23日

  亚拿尼亚的罪

  “有一个人,名叫亚拿尼亚,同他的妻子撒非喇,卖了田产。把价银私自留下几分,他的妻子也知道,其余的几分,拿来放在使徒脚前。彼得说,亚拿尼亚为什么撒但充满了你的心,叫你欺哄圣灵,把田地的价银私自留下几分呢?田地还没有卖,不是你自己的吗?既卖了,价银不是你作主吗?你怎么心里起这意念呢?你不是欺哄人,是欺哄上帝了。亚拿尼亚听见这话,就仆倒断了气。听见的人都甚惧怕。有些少年人起来,把他包裹抬出去埋葬了。” {RH May 23, 1893, par. 1}

  “约过了三小时,他的妻子进来,还不知道这事。彼得对她说,你告诉我,你们卖田地的价银,就是这些吗?她说,就是这些。彼得说,你们为什么同心试探主的灵呢?埋葬你丈夫之人的脚,已到门口,他们也要把你抬出去。妇人立刻仆倒在彼得脚前,断了气。那些少年人进来,见她已经死了,就抬出去,埋在她丈夫旁边。全教会,和听见这事的人,都甚惧怕”(徒5:1-11)。 {RH May 23, 1893, par. 2}

  亚拿尼亚和撒非喇曾听到使徒的话。“祷告完了,聚会的地方震动,他们就都被圣灵充满,放胆讲论上帝的道。那许多信的人,都是一心一意的,没有一人说,他的东西有一样是自己的,都是大家公用。使徒大有能力,见证主耶稣复活。众人也都蒙大恩。内中也没有一个缺乏的,因为人人将田产房屋都卖了,把所卖的价银拿来,放在使徒脚前。照各人所需用的,分给各人”(徒4:31-37)。 {RH May 23, 1893, par. 3}

  亚拿尼亚和他的妻子心里受了圣灵的感动,就要象其他弟兄一样把财产奉献给上帝。可是他们立誓以后又后悔了,决定不履行自己的诺言。他们一方面声称自己献上了一切所有的,另一方面却保留一部分财产。他们欺骗了上帝,对圣灵撒谎。他们的罪立即受到可怕的惩罚,不但失去今生的生命,也失去了永生。{RH May 23, 1893, par. 4}

  上帝看到有必要这样显著地表现祂的惩罚,以防止其他人犯同样的罪。这一说明人不能欺骗上帝。上帝能看到人心中隐藏的罪恶。祂是轻慢不得的。这件事是上帝对于年轻教会的一番警告,教训他们省察自己的动机,避免放纵自私和虚荣心,并要当心不可夺取上帝之物。{RH May 23, 1893, par. 5}

  在亚拿尼亚的事件上,欺哄上帝的罪得到了迅速的惩罚。上帝审判的这个事例,要作为后世一个危险的信号。在后来的教会历史中常出现这同样的罪;就是在我们这个时代,也有许多人犯了这罪。虽然没有在这些人身上立时看出上帝不悦的迹象,但是这种罪恶的可憎性在上帝看来并不稍减于使徒时代。上帝已经给我们警告。祂已经很清楚地显明祂对于这种罪行的憎恶。凡是采取同样错误做法的人正是在毁灭自己的灵魂。RH May 23, 1893, par. 6}

  主已使福音的宣传,有赖于衪所有子民的勤劳工作和乐意的捐款。凡向堕落的世人宣扬恩慈信息的人还有另一种工作,就是使群众明白他们在经济上有支持圣工的责任。他们的进款,有一部分是属于上帝的,必须分别为圣,拿出来为主的工作而用。这个道理,他必须教导他们。非但要用言语教导,还必须以身作则,自己实行,免得言行不符,而削弱其教训的说服力。{RH May 23, 1893, par. 7}

  凡照圣经的话分别出来而属于上帝的钱财,要专作福音的经费,不再是我们的了。我们要将其视为完全属于耶和华的。人若从上帝的府库中拿出一元钱,不论为自己,或为别人用在世俗的事上,便与亵渎圣物无异。已经有人这样做了,有些传道人已经做错,把专献给上帝的祭物移作非圣工的用途。我们大家对于这件事应该有正确的认识。决不可因偶然手头拮据,把献给教会的款子挪移借用,而以将来设法归还的话来安慰自己的良心。更好的办法是节省开支,量入为出。这比为世俗的目的挪用上帝的钱好多了。这个问题没有受到应有的重视。不可用任何托辞将交付上帝府库的钱财用于任何人在世俗事务上的利益,而必须留它作专门的用途。{RH May 23, 1893, par. 8}

  传道人或管理人员收到归主府库的捐款,当开具收据,注明金额和日期。然后立即存放在需要时就可以支取的地方,免得因经济压力的试探而致私自挪用。. {RH May 23, 1893, par. 9}

  我们需要认识到自己对圣工所立誓约的神圣性。人们对于这种誓约的重视,一般比不上履行人与人之间的承诺。难道因为是对上帝的誓约,就减低了其神圣性和约束力了吗?基督徒难道因自己的承诺不采用专业的术语,拿依法实施,就可以言而无信吗?不能。没有什么票据或契约比对圣工的承诺负有更大的责任。我们教会的成员应该受到教育,从这个角度来看待他们的誓言。{RH May 23, 1893, par. 10}

  只有当基督徒的动机得到充分的认可,良知被唤醒认识到自己的本分,上帝的光深深地射入品格和心灵之中时,自私才会得到克服,基督的精神才会彰显出来。圣灵运行在人心里,会驱除一切贪婪和欺诈的欲念。 当主的使者传一道信息给教会时,上帝就对百姓讲话,唤醒他们的良心,叫他们看到自己一直没有诚实地向主交纳十分之一,而且在不方便奉献的时候,他们也不将自己的供物献给祂。他们将主自己的钱挪为私用,盖房子、购买车马或土地。他们这么做指望赚大钱,而且每年都有一样的藉口。“人岂可夺取上帝之物呢”(玛3:8)?他却这么做了许多次,因为他不属灵,看不出属灵的事。{RH May 23, 1893, par. 11}

  有时上帝直接感动世俗自私的人。他们的思想蒙圣灵启迪,内心感受到祂软化人制服人的影响力。他们既感悟到上帝丰盛的怜悯与恩慈,便觉得有责任推进祂的圣工,建立祂的国度。他们想起了主的要求:“不要为自己积攒财宝在地上,地上有虫子咬,能锈坏,也有贼挖窟窿来偷。只要积攒财宝在天上,天上没有虫子咬,不能锈坏,也没有贼挖窟窿来偷”(太 6:19、20)。他们希望在上帝的国里有份,于是就许下诺言,奉献他们的金钱给圣工的不同事业。这个保证不是对人发的,而是在感动这些自私贪财之人的天使面前对上帝发的。 {RH May 23, 1893, par. 12}

  作出保证之后,他们大大蒙福。但他们一回世俗的立场,情感马上发生变化。圣灵即时的印象淡薄了,心思意念便又专注于世俗的事务。他们很难将自己和财产完全奉献给上帝。撒但的试探袭击他们:“你承诺捐款是很愚蠢的。你需要把钱投资在你的业务上。你若履行承诺,一定会招致损失。” {RH May 23, 1893, par. 13}

  现在他们后悔了,又发怨言,埋怨上帝的信息和祂的使者,说出一些不真实的话,声称他们是在刺激之下作出承诺的,他们不完全了解真相,事情被夸张了,他们被感动了,以致作出保证。照他们所言,他们所获得的宝贵福气,似乎是由于传道人为了募捐而对他们实施的欺骗。他们改变了主意,觉得没有责任履行自己的承诺。这是对上帝最可怕的抢夺。为了否认和抗拒圣灵,他们竟提出了站不住脚的借口。一些人辩称不方便,说需要这些钱──用来作什么?埋藏在房屋和田产的发财计划里。由于这是为宗教的目的而作出的承诺,就以为不会被依法强制执行。他们贪爱钱财的欲望竟如此强烈,以致他们竟欺骗自己,并胆敢抢夺上帝之。许多人可以说:“对其他朋友决不会这样亏待。”{RH May 23, 1893, par. 14}

  重蹈亚拿尼亚和撒非喇覆辙的人越来越多。人无视在圣灵感动下所作出的承诺,不是欺骗人,而是在欺骗上帝。由于对罪行的惩罚没有象亚拿尼亚和撒非喇的案子那样立即执行,人便放心作恶,竭力抗拒上帝的灵。这些人将如何面对审判呢?你敢承担这个问题的最终结果吗?你会怎样面对《启示录》所描述的场面呢?“我又看见一个白色的大宝座,与坐在上面的,从祂面前天地都逃避,再无可见之处了。我又看见死了的人,无论大小,都站在宝座前; 案卷展开了。并且另有一卷展开,就是生命册。死了的人都凭着这些案卷所记载的,照他们所行的受审判。于是海交出其中的死人。死亡和阴间也交出其中的死人。他们都照各人所行的受审判”(启20:11-13)。{RH May 23, 1893, par. 15}

  1893年5月30日

  旅行和工作笔记

  澳大利亚区会会议结束之后,我们在新南威尔士州的帕拉玛塔教会度过了一周时间。1893年2月4日,我们从悉尼登船前往新西兰的奥克兰。我们的罗托马哈纳二号轮船是一艘漂亮的汽船,是这带水域船速最快的轮船之一。我在上甲板的特等客舱舒适而便利,使这段令人担忧而漫长的旅行比我想象的要容易忍受得多。一路风平浪静,我们在2月8日星期三上午抵达了奥克兰。伊斯雷尔长老在码头迎接了我们,我们很快就住进了布置舒适的小屋,这是奥克兰教会为我们安置,供我们任意使用的。 {RH May 30, 1893, par. 1}

  我们为奥克兰教会做了十二天热心的工作。只要有弟兄参加,晚上就会安排聚会,每个安息日和星期日都排满了日程。我在剧场对有心的听众讲了两次。斯塔尔长老不知疲惫地为教会工作,许多晚上的聚会被要求提前开始,分为两场举行。先由我讲半小时,然后斯塔尔长老讲道或讲圣经课。我在奥克兰总共演讲了八次。在奥克兰,我们看到了一块前景光明的工作园地,但这绝不是凭一时的努力;必须认真、高效、持续地作工。这里原先有一个强大的教会,但许多年轻人去从事文字布道了,还有些人搬走了,因此如今宽敞的会堂要相对冷清。 {RH May 30, 1893, par. 2}

  我们相信澳大利亚有许多家庭拥有真理的知识,如果他们定居在类似于奥克兰这样的地方,亲身劳动维系生活,致力于在这些有许许多多还不知道时间紧迫之人的城市和村庄高举真理的旗帜,他们就会得到上帝的赐福。“你们要先求祂的国和祂的义”(太6:33)。这些人会更加热诚地把他们白白领受的亮光和恩典传播给别人。{RH May 30, 1893, par. 3}

  2月20日星期一,我们乘坐卡兰兹曼号汽轮航向凯奥。这艘汽轮很小,但船长和船员尽所能地保证了我们的舒适。因为狭窄的缘故,前往我在底层客舱的通道没有安全设施,特等舱的铺位又硬又窄。在奥克兰的时候他们为我购置了一张宽大的折叠椅,只要状况允许,我就在甲板上坐在我的椅子里,但一直坐着不动对我来说是个痛苦的体验,让我变得不安和焦躁。我无法很好地躲避强风。船长说他会尽可能快地为我清理出吸烟室,但船上有一大批人要参加拉塞尔的赛艇会,十点之前难以清理出房间。最后大家决定把我在甲板上的床移到最避风的地方。我的弹簧床就这样被搬到了背风处,并拉上毛毯抵御风寒。我感恩能有这样可以休息的地方。 {RH May 30, 1893, par. 4}

  那晚我们享受了一整夜平静的大海和轻抚的海风,尽管因复杂混乱的旅行准备工作而导致发烧和过度疲劳,再加上船上铜管乐队的演奏更是令人烦躁,但我还是睡着了。我们预期会在早上七点抵达拉塞尔,但大雾的降临使我们困在了港湾里的岛屿之间。于是汽船停机抛下了锚,我们等了一个多小时大雾才散开。大雾散尽之后我们有了美丽的晴天。仅仅一会儿功夫,船就靠上了码头,绝大多数同行的乘客都下了船。拉塞尔是个很小的地方,面朝大海的商店沿岸排开,其后是数十座舒适的住宅,以及为数不少因历经风雨、门户大开的老房子,那里住着毛利人的家庭。{RH May 30, 1893, par. 5}

  我们的汽船很快离开码头前往奥普阿,在那里花数小时补充燃煤。岛湾非常之美,我们欣然驶过翠绿岛屿和巨大岩石之间的平静水面。下午两点我们离开海湾,七点抵达了旺格罗阿。我们在那里受到梅特卡夫弟兄和约瑟夫·黑尔弟兄的迎接,他们乘着大船从三英里远的凯奥顺流而下,要赶在潮落之前把我们接回去。他们由衷地欢迎我们,很快就把我们的行李搬到了他们的船上。八点我们都坐到了船上,动身前往凯奥。{RH May 30, 1893, par. 6}

  从旺格罗阿沿着海湾和小河逆流而上前往凯奥是一段有趣的旅程。港湾的水面如同岛中湖般平静。夜晚十分美好。空气是温暖的,新月的照耀让我们足以看清两岸山景的轮廓。沉稳划船的这两位壮汉,已经多次进行了这样的往返,大约两小时后,他们把我们送到了约瑟夫·黑尔家的码头。约瑟夫弟兄舒适的家离登码头只有几步之遥。我们受到黑尔姊妹热烈的欢迎,由于我的过度劳累,很快就安排了休息。斯塔尔长老和妻子以及梅特卡夫弟兄越过山谷去了四英里外梅特卡夫弟兄的家。T{RH May 30, 1893, par. 7}

  星期三早上,约瑟夫·黑尔弟兄的父亲下来把我们带往他位于山谷最顶端宜人的家,那里同斯塔尔弟兄和姊妹的住所很近。对我们而言,凯奥谷看上去十分独特迷人。有些地方让我们想起了位于加利福尼亚州希尔兹堡和圣赫勒那之间的奈特卡农。这里许多植物都是热带品种。溪谷里生长着巨大的蕨类树木,一种名为“necow2”的棕榈树布满山脚,其上是光秃秃的大树干,支撑着上端繁盛枝桠所聚成的空中大植物园。沿路排开的是枝桠繁茂的甜石南,大片的黑莓丛结满了成熟的果实。{RH May 30, 1893, par. 8}

  黑尔老爹有一个舒适宜人的家。这个家坐落于一个被果园环绕的高处。小溪的急流给这里带来了丰富的纯洁山水,其后是一片牧场和森林覆盖的群山。{RH May 30, 1893, par. 9}

  我们原计划在凯奥逗留两周,但情况的变化使我们幸运地呆满了三周。我在星期三写了发往我们美国的信函,这些信函要在星期四早上送到汽船上。星期四早上开始下雨,小溪在下午涨为汹涌的急流,带着浮木和伐木顺势而下。后来我们得知谷底发生了严重的洪水。水位高于过去的二十年。许多房屋被冲走毁坏,果树和农作物受损,马和羊被淹死,数百根常年置于山中小溪,等着溪水猛涨将它们运下来的巨木,肆虐了田地和果园,留下一片狼藉。洪水退去之后,天气又变好了。 {RH May 30, 1893, par. 10}

  安息日下午我在小会堂给众人讲道。星期日下午,在卫斯理教堂参加大约200人的集会。星期天晚上,斯塔尔长老在同一个地方对满屋子的人讲话。这一周,晚上在黑尔老爹家里开了几次会。在这些会议中,我会讲半个小时,然后停下,会议会持续一两个小时。在第二个安息日,斯塔尔长老上午向我们的人讲话,下午我在在卫斯理教堂讲话。 {RH May 30, 1893, par. 11}

  在讲道时,我感到基督之爱激励我邀请所有决心站在基督这边的人上前作祷告。起先似乎没有人自告奋勇上前,但后来我们弟兄姊妹的成年子女开始上前祷告,然后邀请扩大到教会里那些尚未得到蒙上帝悦纳之活泼保证的成员。许多信徒上前祷告。有一班对遵守真理长期犹豫不决的人加入,还有一些第一次参加我们聚会的人也加入了。说了劝勉的话。经过一段祷告之后,几乎所有寻求主的人都第一次作了见证。上帝的灵和大能进入了我们中间,所有离开聚会的人都欢欣赞美上帝所施行的大工。 {RH May 30, 1893, par. 12}

  星期日,我们在卫理公会教堂再次迎来了优秀的听众。这些人急于聆听上帝的道。斯塔尔长老收到了许多探访和举办读经会的邀请。我们很高兴凯奥的教会和山谷以及附近的社区有一项工作要做。人们在询问什么是真理?那些拥有亮光的人要对同胞做工作。我们应何等热切、何等耐心与坚韧地将亮光和真理传扬给别人啊。我们需要怀着温柔的心,被上帝之爱制服软化。我们不可凭着自己的精神工作,把自己与生俱来的和遗传的品性带进来。若是这样做,我们就会令人心背离真理。我们必须放下自己的好恶。我们必须磨去性格中的一切棱角和不平。我们必须要灵巧像蛇,驯良像鸽子,要始终把自己放在上帝召唤我们前往的战斗第一线。 {RH May 30, 1893, par. 13}

  由于奥克兰至纳皮尔之间的船班更改了日期,我们无法按时动身,便在凯奥多工作了一周。年轻人需要教导,但把他们聚在一起很难。凯奥有一班蒙上帝召唤适合在祂葡萄园工作的人。我们高兴地看到有些人预备去圣经学校。3月15日星期三,我们向凯奥的朋友们辞行,来到海湾,举行了一次聚会,次日早上坐船前往奥克兰。 {RH May 30, 1893, par. 14}

  

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