论南方工作
7、圣经是有色人种的希望
 圣经是世上最宝贵的书。它是惟一的指南,指导人到上帝的乐园。使徒说:“圣经都是上帝所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的,叫属上帝的人得以完全,预备行各样的善事”(提后3:16,17)。圣经是一个宝藏。每一个家庭里都应该有圣经,不要留待后用或束之高阁,而要殷勤研究。圣经既是白人的希望也是有色人种的希望。已经散布的想法是平民大众不应该自己研究圣经,而应让传道人或教师为他们决定一切教义问题。这种道理也教给了有色人种;然而圣经是穷人的书,各阶层的人都要亲自查考圣经。上帝已把推理的能力赐给人,藉着将我们的脑力用于上帝的道,就唤醒属灵的能力,平民大众和教师及神职人员一样,都能明白上帝的旨意。{SWk 46.1}
 基督对百姓说过:“你们查考圣经,因你们以为内中有永生;给我作见证的就是这经”(约5:39)。许多黑人不能阅读,而明白圣经既然是必需的,就必需教这些人读书。有色人种在受奴役的时期通常没有受教读书,因为通过这种素养他们会更加充分地醒悟自己的堕落状况。他们在获得知识时,就更加想要拥有自由,以便更进一步追求知识。他们看到自己有权不顺从人,而只顺从上帝。自由宣言解放了南方各州的奴隶,敞开了一个园地,基督化的工人们本应该进去教导那些渴求知识的人,叫他们认识上帝和祂所差来的耶稣基督。有宝贵的真理瑰宝,本应该向寻找隐藏的珍宝一样予以寻求。{SWk 46.2}
 主已将圣经赐给我们,我们有特权亲自阅读它。我们有责任殷勤查考它,以便从它神圣的篇章领受越来越多的亮光。当我们查考圣经以明白救恩的真理时,上帝天使就在场加强脑力,帮助我们理解对我们和他人有益的事。我们应该探索圣书,就象矿工探测地下的矿脉一样,发现宝贵的金矿层。趁着时间还在持续,我们要渴望知道我们与耶稣基督的关系、我们作为自由的道德代表对于上帝的责任,圣经说了什么。我们必须查考圣经,以便知道如何接受我们的责任,如何把我们得到的知识传给需要安慰和希望的人。我们必须凭经验知道基督承担我们罪孽的意义,以便能聪明地对他人说:“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的”(约1:29)!{SWk 46.3}
 我们因听从人的遗传而领受的意见切不可蒙允许挡住道路,使我们不接受要求改革与改造的亮光。要手中拿着圣经进入秘室,在那里与上帝交谈,侧耳倾听圣灵对你所说的。要让你的心谦卑可教,被圣灵软化折服。你若发现自己从前的观点没有圣经支持,为了你永恒的利益,你就要尽快认识到这一点;因为当上帝在祂的道里讲话时,我们就必须放弃先入之见,并使我们的想法符合“耶和华如此说。”基督说过:“求祢用真理使他们成圣;祢的道就是真理”(约17:17)。你要以柔顺的精神不计任何代价听从真理,知道圣经的训词乃是永生上帝的道。{SWk 47.1}
 使我们与上帝的道相和谐的经验会使我们付出牺牲自我的代价。这要求思想谦卑并且认识到对上帝的全然依靠。然而获得这种经验的人必认识到需要为他人作工,叫他们也相信真理并因真理欢喜快乐。这大大有赖于传讲真理的方式。人心是一块难以开垦的园地。但愿传道士总是将上帝的道放在口中。谈论真理的人必有亮光照在上帝的道上。默想基督的话就是用信心的眼睛注视基督。上帝的道是敏锐有力的,既与人的能力接触,就使人的心智变得强健有力,能运用其能力学习将自我沉没在基督里的功课。{SWk 47.2}
 圣经含有适合心灵的生命粮。这本书连同其智慧的宝藏要向没有学问的人,尤其是分散在美国各地为数广大的有色人种敞开吗?既然凭信领受圣道就是永生,我们阻挡无知堕落的人领受这道,还能称义吗?我们要将工夫主要花在知道真理的人身上吗?要占用数周设法使已经再三听过救恩真理的人有更大的兴趣,却撇下从未听过真理的人,不作努力去启迪他们吗?那些已有如此特权的人,要是花费时间、才干和金钱将他们所明白的传授给不认识上帝、也从未有圣经在其面前打开的人,向他们讲解要在这些末后的日子传给世人的特别信息,就会合宜得多了!要把宝贵的真理零碎收集起来,前去作工,将之分给那些急需生命之道的人。{SWk 48.1}
 藉着研究上帝的道,可以为南方人民做成一项大工。有色人种虽然摆脱了身体的奴役,却仍受着无知的奴役。他们受引导相信自己应该做传道人告诉他们要去做的。他们的思想若不受到启迪以便亲自明白圣经,知道上帝已对他们的心灵讲话,他们就不会因传讲真理而受益;因为他们处在一种容易被假教师欺骗的状态。在接触有色人种时,最好设法教育他们,之后再提出第三位天使信息的率直真理。传道士要安静地为南方的白人和黑人作工。他们的工作方法,要能帮助那些最需要帮助,且被各种误导人的影响所包围的人。他们中的许多人都受那些会激起人心最恶劣情欲的人所控制。基督时代的祭司和官长们非常成功地激起了暴徒们的怒气,因为他们是无知的,是信靠人的。他们因此被诱导责骂和弃绝基督,选择了一个强盗兼凶手来取代祂。南方的工作应该不喧嚷不张扬地进行。真正悔改,感受到工作责任的传道人应当寻求上帝的智慧,运用他们所拥有的全部机智进入这个园地。医疗布道士会找到一块园地,以解除遭受身体疾病之人的痛苦。他们应该拥有钱财,以便给赤身的人衣服穿,给饥饿的人东西吃。基督徒帮助圣工,会比讲道更有成就。非常需要有一类工人前往这个园地,愿意做这种工作。但愿他们聚在一起叙述自己的经验,一起祷告,举行礼拜,不是以吸引人注意他们自己的方式,而是以安静、温柔、谦卑的方式。然而当他们采取这种谦卑的做法时,在交谈上,在方式方法上不要沦于肤浅。工人们应当基督化,通过言传身教发挥一种提拔人的影响。要用基督生活中最合适,最简朴的教训装备自己,再传给别人。不要过多纠缠于教义上的要点,纠缠于我们似乎新奇的信仰特色,而要告诉他们基督的受苦和牺牲;要让他们高举基督的义,显明祂的恩典;彰显祂品格的纯正和圣洁。南方园地的工人需要命上加命,令上加令,这里一点,那里一点地教导信徒。{SWk 48.2}
 当男男女女在这个园地接受真理时,就会有充足的机会救济他们迫切的需要。这事若不能成就,工作在很大程度上就会失败。只说“愿你吃得饱,穿得暖,”却不采取任何步骤使这些事发生,就会对我们的工作有一种不良的影响。实物教训会远比只是训词更有价值。既需要言语也需要同情的行为来触动人心,在人脑海中留下不可磨灭的印象。应该在许多地方建立小型学校,温柔且富有同情心的教师,能象主一样体恤苦难,应该从事教育老少的工作。要以最简明的方式教导上帝的道。要引导学生们研究基督的教训;因为研究圣经会比其它任何研究更能开阔心智,加强理智。再没有比接触上帝的道更能唤醒休眠的精力,活化各项才能了。{SWk 49.1}
    有色人种中间有许多天才。必须唤醒他们的心智,激活他们的理智,使他们能领会救恩计划的宝贵真理。他们的心智已经变得弱小了,因为一直用在凡俗的事上,一直充满低劣的想法。然而当鼓舞人心的真理得到重述时,他们的心思就会开阔,他们的能力就会增加,好接受和理解他们更加熟悉了的题目。一块园地若是弃耕,不久就会长满难看的野草和荆棘。心田若是弃耕,也会长满难看的东西,哪里没有撒下真理的种子,那里就不会结出属天的果子。有色人种一直被撇弃在无知中,许多人的心智已经丧失了扩展的能力。然而许多人并不满足。他们渴求某种自己没有的东西。他们要是受教能阅读圣经,就会从在耶稣基督里彰显的救恩计划得安慰。真理的影响就会运行,扩展他们的心思,加强他们的能力。这样,他们就会得着能力,掌握其它方面的知识,预备领受具有普遍性质的信息。——《评论与通讯》1895年12月24日{SWk 50.1}
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