传道良助-1892年
第三十七章 区会会长
 (引自在1883年总会会议上的一次证道)
任职资格
主指示我许多关于我们的传道人,特别是被任命为区会会长之人的使命和工作。在选派人担任这些重要的职位时应当十分小心。要恳切祷告,求上帝的光照。凡这样被任命为羊群监督的人应该有好名声,并有证据表明他们不仅明白圣经,还有信心和忍耐的经验,可以温柔地劝戒反对真理的人。他们应当完全正直,不是新信徒,而是聪明的圣经学生,能教导别人,还能从仓库里拿出新旧的东西。他们在品格、言语和行为上,都要荣耀基督的圣工,教导真理,在生活上表现真理,在基督耶稣里长大成人,满有长成的身量。这就意味着通过运用,发展和增强各种机能,使工人们在工作扩大时有资格担任更大的责任。{GW92 232.1}
犹大和彼得虽然在品格上有缺欠,耶稣却不顾他们的缺欠,让他们与祂联合。祂愿意给他们机会在祂门下学习心里温柔谦卑,以致可以与祂同工。他们若肯利用这些机会,愿意学习,看清自己的缺欠,照主纯全的榜样,按基督所希望的造就自己,就会成为教会的大福分。主耶稣依然这样对待人类。一些品格上有缺点的人参加了严肃神圣的事工。他们在蒙召从事特殊的工作时,不应觉得自己有充足的智慧,无需劝告、责备和指导。弟兄们,你们若有那样的感觉,就必与你能力的源头隔离,处于危险之中。你就会自我满足,象犹大那样出卖你的主。{GW92 232.2}
 基督的恩典必须成为心中永久的原则,并且示范的生活中。于是自我就被放在十字架脚下,而基督则被接受为一切并在一切之中。就不会有抬高自我的倾向,而要彰显基督为“超乎万有之上,”“全然可爱”的一位(歌5:10,16)。有伟大的可能性向每一位真诚的工人展现,只要人将身体全部的能力都奉献给上帝,去遵行祂的旨意,而不是侍奉自我。连思想都要顺服基督的旨意。然后感情才会得到精炼和提高;那些担负工作责任的人就不会思想污秽、言行不洁,也不会轻浮琐屑。一切轻薄低劣的谈话、一切笑话和玩笑,都削弱心灵,使内心断了祈祷的念头。象保罗一样,真正跟从基督的人必定始终在身上带着主耶稣的死;他们心中记着基督为他们受难便无法轻薄无聊。他们会显出一种真实的、基督化的尊严和圣洁的严肃;可是却没有法利赛人的形式主义。他们必有在主里的开朗的信心和勇气;因为他们将自己的灵魂交与那信实的造化之主保守。公义的日头以明亮的光辉照耀着他们,他们保守自己的心灵在阳光里,而不是阴影里。他们谈论亮光,而不是黑暗。他们不引人忘记上帝,而是藉着述说祂的善良、祂的爱和祂的权能来保持心意更新。{GW92 233.1}
 
基督是他们的“策士”
 基督在被钉之前对祂的门徒说过:“我要求父,父就另外赐给你们一位保惠师(或作:训慰师),叫祂永远与你们同在,就是真理的圣灵,乃世人不能接受的;因为不见祂,也不认识祂。你们却认识祂,因祂常与你们同在,也要在你们里面”(约14:16,17)。感谢上帝,我们不必单单倚靠人的忠告。救主说:“我在你面前给你一个敞开的门,是无人能关的”(启3:8)。我们要凭信去这扇敞开的门那里寻得我们充足的效能。{GW92 234.1}
 我们的人中间一直有人将个人的责任视同儿戏。我很难过地告诉你,我们区会的一些人基督徒经验比较软弱,因为他们所效法的领袖急于博得人的称赞,而不是上帝的悦纳。他们向人求助请教,而不是向上帝请教。他们在应当依靠上帝的时候却让人替他们负担子,并接受人的智慧。他们所请教的人,往往自己也需要帮助,因为这些人的心灵与上帝的关系并不正常。{GW92 234.2}
我们区会的会长们因为依赖人血肉的膀臂而软弱无能。依靠人的智慧无助于在基督的恩典和知识上长进。{GW92 234.3}
弟兄们,你们区会在发生困难、遇到紧急情况的时候,若能自行解决,就不要把乌云推向总会。总会会长不应象过去那样被州区会的事务所累。你们和同工们如果不能解决你们区会所发生的麻烦困难,又怎么能指望一个人能为所有的区会做这件事呢?你们为什么要把一切困难与灰心的事都推到负担极重的总会会长身上呢?他不象你们那样了解当地的情况。你们如果规避责任、十字架、重担、苦思和恳求,只指望总会会长代劳,帮助你们摆脱困境,你们难道看不出,把这些重担压在他的肩上,会危及他的生命吗?你们不也有和他一样好的智力和才干吗?你们切不可因为某项工作需要认真艰苦的努力就疏忽不做。我再说,不要把你们的担子推在总会会长身上。不要指望他来作你们所未完成的工作。要决心藉着那加给你力量的基督负起自己的担子。{GW92 234.4}
总会会长如果遵循上帝的指导,就不会鼓励弟兄们指望他来界定他们的责任,而会指点他们向那绝无人类错误玷污的唯一源头求助。他必拒绝作别人的思想和良心。{GW92 235.1}
当人们指望人并信赖人时,撒但就欢喜雀跃了。凡被人寄以这种不当有之信任的人,乃处在强烈的试探之中。如果可能的话,撒但将引他到自信自恃的地步,让人的弱点缺欠危害圣工。他的危险是鼓励弟兄们去信赖他,并觉得凡与圣工有关的事,都必须经他审查。圣工就这样带上了人的印记,而不是上帝的印记了。但是如果大家都愿学习亲自依赖上帝,就可避免许多袭击圣工领袖的危险了。领袖若是行错,让人的影响左右他的判断力,或屈服于试探,弟兄们就可以纠正他,帮助他。那些学习亲自向上帝求助领教的人,正在学习对他们有最高价值的教训。{GW92 235.2}
区会的职员若要成功地负起受托的责任,就必须祈求,相信,并信赖上帝用他们作祂的工具,以维持区会各教会良好的工作秩序。这乃是他们在葡萄园中应作的工。他们需要有更大的个人责任感,更多的思考和计划,更深入地探讨如何为主作工。这会增强人的智力,使他更清楚地看到应该做什么,怎么去做。弟兄们,你们将不得不与各种困难作斗争,担负责任,发出忠告,制订计划并予以执行,不断指望上帝的帮助。在祈求中作工;在作工中祈求;作基督学校的学生,学习耶稣的样式。{GW92 236.1}
主应许我们说:“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人,也不斥责人的上帝,主就必赐给他”(雅1:5)。上帝的旨意是凡担负责任的人应当常常聚集彼此商议,并要迫切祈求那只有主能赐下的智慧。应当合而为一,将你们的困难向上帝陈明。要少讲话;许多宝贵的光阴,已经浪费在没有意义的讲话上。弟兄们应当同心禁食祈祷,祈求上帝所应许慷慨供应的智慧。{GW92 236.2}
要象摩西那样到上帝那里去对祂说:“祢若不亲自和我同去,就不要把我们从这里领上去。”还要祈求更多的事。要与摩西一同祈求:“求祢显出祢的荣耀给我看”(出33:15,18)。这荣耀是什么呢?就是上帝的品格,就是祂向摩西所宣告的。要用活泼的信心将自己的心与上帝连接起来。要开口赞美祂。在彼此交往时,要存敬畏的心思考永恒的现实。这样,你们就可以彼此帮助,拥有属灵的心志了。当你的意志与上帝的意志相和谐时,你就会与弟兄们情投意合,基督也会在你身边作你的顾问了。以诺曾与上帝同行。每一位基督的工人也可以如此。你可以与诗人一同说:“我将耶和华常摆在我面前;因祂在我右边,我便不至摇动”(诗16:8)。你若觉得自己不充足,就当明白你的充足是在耶稣里面。{GW92 237.1}
你若指望象你一样必死有限的人提供所有的指导和智慧,你所得到的就只是人的帮助。如果你向上帝求帮助和智慧,祂绝不会让你的信心失望。各州区会会长和总会会长拥有同一位上帝。他们可以亲自向智慧的泉源求助,不要依赖任何人,因为那个人也必须从这个源头获得亮光。也许有人争辩说,上帝赐这些身负重任的人特别的智慧。的确,他们如果谦卑地与祂同行,祂就会帮助他们工作。如果你本着同样的精神寻求,祂也就会帮助你工作。如果主照着祂的美意把重要的责任放在你身上,如果你凭着信心求祂赐力量履行职责,祂就会使你胜任这些职责。当你信靠祂,向祂请教时,祂必不撇弃你,让你依靠自己有限的判断力,制订不完全的计划以致惨败。{GW92 237.2}
每一个人都需要亲自信靠上帝的实际经验。不要向人自白,而当向上帝倾心吐意,告诉祂你心中的一切秘密。要把你的大小困难都带到祂面前,祂就会向你指出一条摆脱所有困境的出路。惟有祂知道如何为你提供所需要的帮助。经过试炼的时辰,你得到了帮助,上帝的灵明显地为你作工,你就有了何等宝贵的经验!你正在获得信心和爱心,就是“诚信真实见证”者劝你向祂购买的金子。你正在学习在一切困难中亲近上帝。你学会了这些信心的宝贵教训之后,就可以把同样的教训传给别人。你就这样不断地引领人进入更高的经验中。各州区会的会长正以自己的行为方式教育下面的传道人。他们也可以一起教育各教会。这样,各教会中的纠纷和困难就不必请区会派员来处理了。如果区会职员作为忠心的仆人,愿意履行上天所指派的责任,区会的工作就不至于如此纠结混乱了。工人们如果能这样做,他们就会成为坚强负责的人,在艰苦的地方也不会灰心,不会丧胆。{GW92 238.1}
 凡进到主面前的人,祂都能拯救到底。祂的应许难道不是广泛丰富的吗?“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息”(太11:28)。我们为什么这么不愿意直接向能力的源头求助呢?在这件事上我们难道不是已经远离主了吗?区会的会长与传道人难道不应该知道他们的帮助从何而来吗?{GW92 238.2}
照顾生灵是一项太重要太严肃的工作,不可委托给不熟悉上帝的人,和在藉着祷告寻求祂并对祂运用信心上没有特别明确经验的人。全天庭都关心这项工作,上天最丰盛的福气,怎能临到那些靠自己有限的力量和智慧作工,却不寻求上帝帮助的人呢?祂的恩典和能力一直等着他们去要求呢。我们各区会的职员已经忽略了祷告,也疏于运用那种会尊荣上帝并给他们带来神圣帮助的信心。祷告中缺乏恳切的心和祈求的负担,以便主赐给你们智慧,将祂的圣灵沛降在你们身上,使你们确实成为与祂同工的人。要在上帝面前打开你们的圣经,并且祈求上帝的启迪。你们的救赎主正等着你们在需要时呼求祂。祂知道把生灵交给你们照顾是严肃的嘱托。我们是处在仇敌内外夹攻的特别危险时期,上帝希望你们意识到凡与你们的具体工作有关的事。你们若没有天父的特别帮助,就不必设法去做什么事。你们的天父正等着你们呼求祂,祂好说:“我在这里。”祂说,你们若是愿意寻求,就必寻见祂;祂的力量、祂的恩典和祂的义会赐给谦卑痛悔、全心寻求祂的人。{GW92 238.3}
 要提出上帝的应许。主必为你们成就一切,就象祂曾为但以理成就一样,只要你象但以理那样与祂合作。藉着谦卑恳切地倚靠你们的救赎主,你们可以成为得胜者。你们作为蒙分配特别工作的代表使者,祂希望你们成为具有属灵能力的人。上帝的传道人有特权在他们蒙召充任的一切职责上成为有道德能力且有效率的人。每一天他们都可以因上帝慈爱和福气的新记号而赞美祂。{GW92 239.1}
 
调往新的园地
有人问我,一位区会会长被调到新的地方工作,而他目前所负责的许多人却不愿意他离开,这件事是不是做错了呢?关于这个问题,主乐意赐给我亮光。我蒙指示看到传道人不应该多年在一个地方工作,会长也不应长期在一个区会任职。调动不同恩赐的人,对于我们的区会和教会都是有益处的。传道人有时不愿意更动工作的园地。但他们如果明白调动的所有理由,就不会退缩了。有些工人要求在原地再留任一年。这种要求往往得到许可。他们声称要完成比以往更大的计划。可是一年过去了,情况却比以前更糟糕。如果一位传道人工作不忠心,即使是再留在那里,也不容易弥补缺欠。教会习惯于受一个人的管理,以为必须仰望他而不仰望上帝。他的主张和计划就有了左右区会的力量。信徒们可能看出他的判断有误,因此便低估了传道的职份。信徒们如果仰望上帝,依赖上天的智慧,就会得到极有价值的经验,至少在若干方面可以补助监督羊群者的缺欠。可惜人们往往对事情听之任之,由会长来负责区会各教会的健康状况,信徒则安定下来,漠不关心,冷冷淡淡,不做任何事情使工作按部就班。{GW92 240.1}
会长也许没有认识到,在叫别人成圣之先,自己须分别为圣的重要性。他可能不是忠心的守望者,只说讨人喜欢的话。许多人的品格在某些方面是坚强的,但在其他方面却软弱亏欠。结果一些部门的工作便缺乏效率。如果同一个人年复一年地担任会长,他所服务的各教会也必仿效他的缺点。但是某一弟兄的弱点,可能正是另一弟兄的强项。因此让他们易地服务,就能取长补短。如果大家都完全献身于上帝,这种明显的品格缺点就不会存在。但工人们没有达到上帝的标准,在他们一切的工作上夹杂着自私的成分,因此对于他们自己和教会来说,最有利的做法就是经常调动。从另一方面说来,工人如果因基督的恩典而在属灵上坚强,他就成了各教会的福气,他的服务也是各区会所需要的。{GW92 241.1}
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