传道良助-1892年
第二十五章 体力和智力活动
(引自给个人的证言)
使徒保罗一放下积极的传道,就从事做帐篷的工作。这是他由于接受了不受欢迎的真理而不得不做的工作。他在信奉基督教之前,曾身居高位,不必依赖劳动谋生。犹太人习惯教儿女某种手艺,无论他们将来有望充任多么高的职位,以便环境不利时,他们不致于无力谋生。保罗依照这种习惯学会了制造帐篷,他把自己的钱财都用来推进基督的圣工和维持自己的生活之后,仍靠手艺谋生。{GW92 163.3}
    在耶稣的门徒中,没有人比保罗更热忱,更积极,更自我牺牲的了。他是世界上最伟大的教师之一。他远渡重洋,到处奔波,直到世界上很多地区的人都从他口中听到了基督十字架的故事。他有火一般的热情,要藉着救主的爱让将亡的人认识真理。他全神贯注于传道工作,退出这工作去为自己身体的需要作苦工虽令他感到痛苦;但他还是坐下来从事辛苦的手艺,使自己不致成为贫穷教会的负担。他虽然建立起许多教会,却拒绝他们的供养,唯恐人们怀疑他是为得利而传福音,因而影响到他福音执事的功能和成效。他要设法去除仇敌令人误解他的藉口,使他所传的信息不致失去力量。{GW92 164.4}
保罗要求他在哥林多的弟兄们明白,作为一个福音工人,他本来可以要求得到供给,而不必自力更生的。但他愿意放弃这个权利,唯恐接受供养他的钱财可能会妨碍他的效用。他虽然身体虚弱,还要白天从事圣工,晚上劳动,时常通宵达旦地工作来供给自己和别人的需要。使徒也希望给弟兄们树立一个榜样,从而尊荣勤奋。我们的传道人感到自己正在基督的圣工中遭受艰难困苦时,要在想像中参观一下使徒保罗的工作场所,记住上帝所拣选的这个人虽然正在制造帐篷,为谋生而工作,但他本应因作耶稣基督使徒的工作得到供养。一有责任呼召,这位伟大的使徒就会把自己的业务放在一边,去应付最凶暴的对手,阻止他们骄傲的自夸,然后再继续他卑微的职业。他的虔诚勤奋对我们一些传道人的懒惰是一种责备。他们在有机会帮助自养时,应该高兴地去做。{GW92 164.1}
上帝从未计划让人过闲散的生活。亚当在伊甸园中时,主就给他设计了职业。虽然快跑的未必能赢,力战的未必得胜,但手懒的,要受贫穷(传9:11;箴10:4)。虽然勤勉作事的人可能不一定兴盛;但瞌睡懒惰却必定使上帝的灵忧伤,并且摧毁真正的敬虔。死水池会变得讨厌;但流动的纯净小溪却在大地上散布健康和快乐。一个有恒心的勤奋的人,无论在哪里都是一个福气。要充分而适当地发展人的体力和智力,就必须予以运用。{GW92 165.1}
年轻的传道人应该学习如何使自己无论在哪里都有助益。他们在受邀访问人家时,不应该闲坐着,一点儿不帮助款待他们的人。义务是相互的;传道人若分享了朋友们的款待,就有义务藉着体贴周到地对待他们来对他们的好意作出反应。款待者可能是一个操心挂虑辛苦工作的人。传道人藉着表现出不仅造访而且提供及时帮助的意向,往往就可得到接近人心的门路,使人接受真理。{GW92 165.2}
在把责任委托给一个人时,不问他是否有口才或钱财,而是看他是否诚实,守信,勤勉;因为无论他可能有什么成就,若是没有这些素质,就完全不适合任何一个受托的职位。许多已经开始过有美好前景生活的人,却没能成功,因为他们缺乏勤奋。习惯于成群结伙混迹店铺或街头,总是夸夸其谈或讲闲话的人,决不会成长到与有悟性的人同等的程度。持续的勤奋会为人成就别的方法所不能成就的事。那些若不感觉到每天都在长进就决不满足的人,会确实取得人生的成功。{GW92 165.3}
许多人在本来能够成功的事上却失败了,显著地失败了。他们不觉得工作的重担;办事也慢悠悠地,似乎今生还有一千年可以作救人的工。因为缺乏这种恳切和热心,只有少数人会给人留下他们所说的是当真的印象。上帝的圣工需要传道人,但更需要诚恳恒切为主作工的人。只有上帝能测量人心智的能力。祂的旨意不是要人退居下流,蒙昧无知而自满自足,而是要人获得受过启迪和教养之智力的一切有利条件。每一个人都应该觉得自己有义务达到智力伟大的高峰。虽然人不应当因自己所得的学问矜夸,但因看到自己步步上进,更能尊荣上帝,人人均可有心满意足的特权。他们可以从取之不尽的泉源,就是在一切智慧学问的根源那里,得着知识。{GW92 166.1}
学生进入基督的门下,是准备寻求学问,好使自己在攀上高峰之际,不至头晕目眩。当他在真理上步步前进,对于科学和自然界中奇妙的定律有更清楚更明白的见地时,便会因上帝对人类之爱的奇妙显示而惊讶狂喜。他运用慧眼就看出上帝的完全,知识和智慧,实在是广大深远,无涯无际。及至他的心思扩大发展,亮光便如清泉倾入他的心中。他越吸饮知识泉源的水,就越纯洁越快乐地思念上帝的无穷无限,同时也越发渴慕充足的智慧,以便了解上帝深奥的事。{GW92 166.2}
为了应付时代的要求,我们这班人需要拥有智力方面的素养。生计艰难,出身微贱,环境不顺,这一切都不应阻止心智的培养。智力必须置于在意志的支配之下,不容许思想同时游移或分散于多个不同的题目,而没有一个题目完成的。在一切的研究上不免要遇见困难,但切不可因灰心而停止。应当查考,研究和祈求;拿出大丈夫气概勇敢地面对每一困难;振作起意志精力和忍耐的美德来辅助你,然后更加认真地发掘,直到真理宝贝出现在你面前,又明显,又美丽,并且因为寻找费力,便更觉其宝贵了。因此,不要老是想着一个问题,把全部精力集中在上面,还经常要求别人注意这个问题,而是应当拿起另一个题目,加以仔细考虑。这样,你就得以逐步理解一个又一个难以理解的事物。这样做,有两个有意义的好处。你不仅得到了有用的知识,你的头脑也由于锻炼而增强了能力和强度。解决一个问题的关键,也可能逐步发展成为在此以前尚未发现的其它知识瑰宝。{GW92 167.1}
上帝在祂的圣工上不用懒惰的人;祂所要的是细心,和蔼,慈爱,诚恳热心的工人。我们的传道人若是积极进取就必得益。疏懒乃是腐败的明证。我们心智的每种功能,身体的每根骨骼,肢体的每块肌肉,都显明上帝要我们运用它们,而不是放着不动。那将白天的时间虚掷在床榻上的人,真是不知寸金寸阴的宝贵价值。这种人只能是上帝圣工的咒诅。{GW92 167.2}
凡没有养成勤劳和爱惜光阴之习惯的人,应当制定规则让自己做事有规律和勤快。国家的政治家乔治·华盛顿之所以能做大量的工作,是因为他凡事有条理有次序。各种文件都记有日期并放在一定的地方,这样就不致于因为放错地方而浪费时间去寻找了。属上帝的人必须勤于研究,切心寻求知识,决不浪费一时的光阴。藉着恒心努力,他们就可升达几乎任何程度的高境,成为德高望重的基督徒,成为富有能力和感化力的人。但也有许多人无论在讲台上或事业上,永不能达到较高的境界,这是因为他们的意志游移不定,在青年时代养成了懈怠的习惯。他们无论作什么事,都显出粗心散漫的情形。偶尔激发起欲求改进的冲动,并不足以使这些贪图安逸的懒人改良;因为这种改良需要恒心行善。办理事业的人必须在起身,祈祷,饮食和退隐方面都有定时,只有这样才能真正成功。既然从事属世的事业都少不了规律和次序,作上帝圣工岂不更要如此吗! {GW92 168.1}
许多人把清晨的时辰虚耗在床上。这些宝贵的时间一去就永不复回了;他们虚耗的光阴是永远的损失了。虽然每天只失去一小时光阴,但一年之中所虚耗的时间是多么可观啊!但愿贪睡懒觉的人想一想,算一算,所失去的许多机会,将来怎样向上帝交账呢。{GW92 168.2}
传道人应当用功夫读书,研究,默想和祈祷。他们脑中应当充实有用的知识,记忆部分的经文,追究预言的应验,并学习基督给门徒的一切教训。在旅行的舟车中,或在车站码头等候之时,都可以手执一卷阅读。利用每一刻空闲作一些事。这样,就能有效地关上门来拒绝千万的试探了。要是大卫王从事了某种有益的工作,原不会犯谋杀乌利亚的罪。撒但总是准备使用不自用的人。不断力求升达最高才智的人,没空思想低劣愚昧的事,思想这些事乃是罪恶行为之母。我们中间有才能很好的人,若予适当培养,会成为杰出有用的人;可是他们不喜欢努力,既看不出疏于将创造主所赋予他们的才能用于最佳的用途乃是犯罪行为,便心安理得地保持心智未开化的状态。合上帝心意的人极少。上帝会问这些懒惰的仆人:“你用我给你的才干做什么了呢?”当那日,会发现许多人象那个领了一千银子的人那样,把它包在手巾里埋在地里了。这些无用的仆人会被丢到外面黑暗里;而那些曾把银子交给兑换银钱且使之加倍的人,却受到了赞扬:“好,你这又良善又忠心的仆人,你在不多的事上有忠心,我要把许多事派你管理;可以进来享受你主人的快乐”(太25:23)。{GW92 168.3}
我们的许多传道人,只能给人讲几段道理。他们学习这几段道理所费的心力和时间,足可用以熟悉其他的道理。每一位传道人都当彻底了解预言和其他各种要道。但有些传道多年的人却只知道几个题目就自满自足了,他们过于懒惰,不肯殷勤和虔诚地查考圣经,以致不能在明白圣经要道和基督的实际教训上成为伟人。各人的头脑中应当贮藏圣经真理的知识,以便预备妥当,在任何需要之时,可以从仓库中拿出新的和旧的东西来。人的心思因为缺少热心,切心和认真运用,以致变成残废和发育不全。时候到了,上帝说:“往前走,培植我所赐给你们的才干。” {GW92 169.1}
世上充斥着异端邪说与荒谬寓言。动情的戏剧式小说时时吸引人心;破坏人道德和灵性进步的荒诞无稽的理论学说,也极其繁多。上帝的圣工需要有智慧,有思想,熟悉圣经,能应付反对狂潮的人。无论什么骄傲自大,心思狭窄,及自相矛盾的作风,怎样披上自称敬虔的外衣,伪装正派,我们都不应容许。凡是心中已有真理使人成圣能力的人,必可发挥劝服人的感化力。他们知道提倡异端的人既不能建树真理,也不能破坏真理,便能处之泰然,审慎持重。{GW92 170.1}
我们的传道人对真理只有肤浅的认识是不够的。由那些滥用天赐才能诋毁真理之人传讲的题目在不断冒出来,要予以调查。必须撇弃偏狭的态度。撒但对时代的欺骗,必须用圣灵的剑,就是上帝的圣言,去明确而理智地对付。那引导行星在轨道上运转的手,藉着祂的大能支撑诸世界,也安排人类具有祂的形像,使人仅仅比天使微小一点,以执行在地上应负的职责。上帝把从未有过的最庄严的真理交托给人,然而上帝的旨意,尚未得到人的响应。祂计划我们应当向那完全的境界,提高再提高,一步一步地看见和实现上帝的权力及荣耀。人并不了解自己。我们的职责和我们所得到的亮光、机会及特权是绝对成正比的。我们要为我们原本可以行,却因太懒惰而没有善用我们力所能及的方法去行的善事负责。{GW92 170.2}
圣经这部宝书包含各行各业各色人等的生活准则,且有人人都最好去学习和效法的榜样。“人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人”(太20:28)。基督仆人的真正荣誉和荣耀,不是讲过多少次道,不是写过多少篇文章,而是做过多少真诚服事人需要的工作。他若忽视这部分工作,就无权拥有传道人的名号。{GW92 171.1}
现今所需要的,就是能明白人的缺乏,并能照顾他们需要的人。基督的忠心传道人要在每一个前哨上了望,好警告,责备,劝勉,恳求和鼓励他的同胞,与那大力运行在他心中的上帝之灵同工,好将各人在基督里完完全全的引到上帝面前。这种人是天庭所认可的传道人,也是追随那伟大模范之脚踪的。……{GW92 171.2}
身心全部机能和谐健康的运作会带来快乐;这些能力越高尚越优雅,快乐也就越纯粹越清洁。没有目的的人生是活受罪。心智的能力应该用在关系我们永恒利益的题目上。这会有益于身心的健康。有许多人,甚至我们的传道人也是这样,想不费心力就在世上出人头地。他们雄心勃勃地想做一番伟大有益的事业,却不屑于尽日常细小的责任,而这细小的责任会帮助他们成为有用的人,并使他们成为服从基督命令的传道人。他们期望做别人正在做的工作,却不愿领受必需的纪律约束的训练,以使他们配做这工作。男男女女的这种切心渴慕有所作为的愿望与他们现有的能力相距甚远,只会使他们在开始的时候就一败涂地。他们愤愤不平地拒绝一步步地攀登那阶梯,却希望不费吹灰之力就获得擢升。—4T. 409-417. {GW92 171.3}
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