传道良助-1892年
​第六章 教牧工作
​我们正生活在极其严肃的时期。人人都有一项要殷勤去做的工作。照顾和喂养上帝羊群的牧者尤其如此。其特殊工作是把人们带入真理之路的人,应该能解释这道,能使他的教训适合人们的需要。他应该与上天有很密切的联络,以致成为活的通光管道,上帝的代言人。{GW92 70.1}
牧者应该对圣经和人的品格有正确的理解。我们的信仰是不受欢迎的。人们不愿承认自己错得很深;有一番大工要做成,而目前只有很少的人去做这工作。一个人通常要做本该由两个人来做的工作;因为传道士的工作必须与牧人的工作结合在一起,这样就给传道园地的工人带来了双重的负担。{GW92 70.2}
基督的传道人应该是圣经学生,他的头脑中应该存有圣经的证据;因为传道人只有在用圣经真理加强时才是刚强的。辩论若是恰如其分原是好的;但通过简明地解释上帝的道可以得到远为更多的人。基督的教训阐释得那么清楚,以致最卑微,头脑最简单的人也能轻易领会。耶稣在祂的讲道中并不使用又长又难的词,而是使用简单明白的语言,适合平民的心思。祂不冒险把所解释的题目深入到他们跟不上的程度。{GW92 70.3}
有许多头脑好,很明白圣经的人,其效用却因有缺陷的工作方法而大受阻碍。有些从事救灵工作的传道人没能获得最佳结果,是因为他们没有彻底进行很热心开始的工作。有些人不蒙悦纳是因为他们固执地坚持和强调先入之见,从而没能使他们的教训符合人们实际的需要。许多人一点儿不知道必须使自己适应环境,在人们所在之地会见人。他们不将自己与他们想要帮助和提高到基督教真正圣经标准的人视为一体。 {GW92 70.4}
 一个人要想成为确实成功的传道人,就必须全然献身于救灵的工作。非常必要的是,他应该密切地与基督联合,不断寻求祂的忠告,依赖祂的帮助。有些人没能成功,是因为他们单单依靠辩论的力量,而不恳切地呼求上帝的智慧指示他们,求祂的恩典圣化他们的努力。冗长的讲道和乏味的祷告对宗教兴趣是确实的伤害,不能使人们的良心信服。这种作演讲的爱好常常抑制原可大有成效的宗教兴趣。{GW92 71.1}
 基督的真使者是与其所代表的基督完全联合的,他全神贯注的目标乃是救灵。地上的财富若与我们的主和夫子替死的一个生灵的价值相比,就小到微不足道了。那“用秤称山岭,用天平平冈陵”(赛40:12)的主看一个人具有无限的价值。{GW92 71.2}
在传道工作中,有许多仗要打,也有许多胜利要获得。基督说过:“你们不要想我来是叫地上太平;我来并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵”(太10:34)。基督教会开始的工作就伴随着艰难困苦和痛苦忧伤,初期使徒的后继者们也发现必须对付与他们类似的考验;他们的工作中遇到了缺乏、诽谤和各种反对。他们必须是具有坚强道德勇气的人,且有属灵的力量。{GW92 71.3}
极大的道德黑暗到处弥漫,只有真理的力量才能驱除人心的阴影。我们是在与巨大的错误和最强的偏见战斗,如果没有上帝的特别帮助,我们的努力就会失败,要么不能使生灵悔改,要么不能提高我们自己的道德本性。人的技巧和先天后天最佳的才干也没有力量苏醒人心,使人看出罪的穷凶极恶并将之从心中驱逐出去。{GW92 72.1}
传道人应当小心,不要对仍在错谬的黑暗中摸索的人期望太多。他们应当做好自己的工作,依靠上帝将圣灵奥秘的、使人复生的感化力传授给求知的人,知道若没有这种感化力,他们的努力就不会成功。他们应该耐心而聪明的对付人心,记得形成个人不同特性的环境是多种多样的。他们应当严格自守,免得自我得势,耶稣被置之度外。{GW92 72.2}
许多传道人没能成功是因为他们在非常依赖恒切和管理良好的工作时,却没有专心致志于工作。许多人并非工人;他们离开讲台就不干活了。他们逃避挨家挨户和聪明地在家庭范围内作工的责任。他们应当培养那种珍贵的基督徒礼貌,这会使他们仁慈亲切,体谅他们所照管的人,用真正的热心和信心为他们作工,教导他们生命之道。{GW92 72.3}
传道人在塑造与他们结交之人的品格上可以大有作为。他们若是尖刻、好批评而苛求的,就肯定会在最受他们影响的人身上遇见这些不快乐的成分;虽然结果未必是他们所希望的那种性质,但总是他们自己榜样的结果。{GW92 73.1}
不可指望人们享有平安和睦,除非他们所跟从的宗教教师们大大发展了这些原则且表现在他们自己的生活中。基督的传道人若愿成为人们的榜样,正确地代表主的道理,就有重大的责任要负。人们对我们救主的纯正和道德尊严充满了敬畏,而祂无私的爱和温柔的仁慈赢得了他们的心。祂完美的化身。祂的代表们若是希望见到他们劳苦的果效与基督服务的果效相似,就应认真努力效法祂的美德,培养那些会使他们与祂相象的品格特性。{GW92 73.2}
要成功地拯救罪人,就需要多多有来自上帝的先见之明和智慧。工人的心若充满上帝的恩典,其教训就不会激怒听众,而会感动人心,使他们敞开心门接受真理。{GW92 73.3}
园地中的工人不应任由自己灰心丧气;而应不论环境如何,都运用盼望和信心。传道人在讲台上提出真理之后,他的工作只不过刚刚开始。然后他就要熟悉自己的听众。许多人大大失败,没能密切同情那些最需要他们帮助的人。他们应当手持圣经,寻求以一种礼貌谦恭的态度获悉那些开始询问“真理是什么呢”(约18:38)的人心中存有的异议。 {GW92 73.4}
他们应该象在校学生一样得到细致温柔地教导。许多人不得不忘却已灌输到他们生活中的许多理论。当他们确信自己在圣经的问题上是错了的时候,便陷入困惑和怀疑中。他们需要最温柔的同情和最明智的帮助;应该细心教导他们,为他们祈祷且和他们一同祈祷,以最亲切的关怀看顾保护他们。那些落在试探之下和退后离开上帝的人是需要帮助的。基督在迷羊的教训中描绘就是这等人。牧人撇下九十九羊在旷野里,去寻找那一只迷失的羊直到找到了;于是就把它扛在肩膀上,欢欢喜喜地回来。失钱的比喻也说明了这一点,妇人寻找那块失落了的银钱直到找到了,就叫了邻舍来与她一同快乐,因为所失落的已经找到了。这里清楚说明了天使与基督徒工作的关系。一个罪人悔改,在天使面前也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人欢喜更大。天父和基督也都欢喜。全天庭都关心世人的得救。凡在拯救生灵中身为工具的人都有权喜乐,因为上帝的天使以极大的兴趣见证了他所作的努力,并且因他的成功与他一同喜乐。{GW92 74.1}
因而,他应当多么彻底地为自己的同胞工作,多么深切地同情他们啊。在救灵的工作中与耶稣基督同工是极大的特权。基督忍耐无私地力求接触堕落状况中的人,救他脱离罪的恶果;所以祂的门徒们作为圣道的教师,应当密切效法那伟大的榜样。 {GW92 74.2}
为了从事这项伟大艰巨的工作,基督的传道人必须拥有身体的健康。为达到这个目的,他们必须端正自己的习惯,采用健康的生活方式。许多人在不断抱怨,常受各种小病之苦。这几乎总是因为他们没有明智地劳动,也没有遵守健康律。他们经常太多时间留在户内,呆在充满不洁空气的热房间里。他们在那里紧张地学习或写作,很少做身体锻炼,工作也几乎一成不变。结果,血液流动缓慢了,心智的能力就被削弱了。{GW92 75.1}
全身的系统都需要户外锻炼使人精神充沛的影响。每天数小时的体力劳动会更新身体的活力,使头脑得到休息和放松。这样会促进全面的健康,可从事更多的教牧工作。{GW92 75.2}
    许多传道人不停地阅读和写作,使他们不适合教牧的工作。他们在理论的学习中消耗了原应用来在适当的时刻帮助有需要之人的宝贵光阴。有些传道人在事关信仰的重要时刻,竟去从事写作。他们的写作往往与他们手头的工作没有特别的关系。这是一种明显的错误;因为这时传道人的本分,是全力推进上帝的圣工。他的头脑应当清晰,专注于救灵的目标。他的思想若充满其他的题目,许多本可因及时的指教而得救的人就灭亡了。有些传道人很容易转离他们的工作。他们变得灰心丧气,要不就是去注意自己的家,撇下正在增长的慕道兴趣,使之因缺乏关心而消亡。这样对圣工造成的伤害几乎无法估计。一旦开始了传播真理的努力,负责的传道人就应感到有责任成功地维持它。如果他的工作看似没有结果,他就应该力求藉着恳切的祷告发现所做的工作是不是应有的样子。他应该藉着自省在上帝面前谦卑己心,且凭信心依靠上帝的应许,谦卑地继续努力,直到满意于忠实地履行了自己的责任,做了自己力所能及的一切事以获得想要的结果。{GW92 76.3}
传道人经常汇报说他们撇下了一个地方最好的慕道兴趣,进入新的园地。这是错误的。他们本应完成他们所开始的工作;因为这样半途而废,弄坏了园地,对下一位工人来说,弊多利少。开发到让野草繁生的园地是最没有希望的。{GW92 76.1}
在新的园地中,需要多多祈祷和明智的努力。现在缺乏属上帝的人,不仅仅是能讲的人,而是那些对敬虔的奥秘有经验上的认识,能应付人们紧急需要的人,那些严肃地认识到自己作耶稣仆人的地位是何等重要,愿意高兴地背起十字架的人,祂已教导他们如何背起十字架。{GW92 76.2}
他们在面对隐退的试探,有其他责任要他们立即关注的时候,却沉湎于阅读和写作;这时,他们就应刚强舍己,投身于直接摆在他们面前的工作。这无疑是勤学的人蒙召要经历的一个最难堪的考验。{GW92 76.3}
牧者的责任往往可耻地遭到忽略,因为传道人缺乏力量去牺牲他个人想要退隐和学习的爱好。牧者应当挨家挨户探访他的羊群,教导每一个家庭,与他们交谈,一同祈祷,为他们的心灵谋福利。那些表现出愿意熟悉我们信仰原则的人不应受到忽视,而应在真理上受到全面的教导。上帝警醒热心的传道人不应失去任何一个行善的机会。{GW92 76.4}
某些传道人受了一些家长的邀请,去探访他们的家庭时,却在人家的空闲的房间中满足自己读书写作的爱好,以致款待他们的家庭,一点儿得不到访问的益处。传道人受人招待,却不在很需要做的工作中给人以同等的报答。{GW92 77.1}
藉着社交圈的途径,很容易去接近人。但许多传道人却畏惧探访的任务;他们没有培养社交的才能,也没有获得可以博取人心的和蔼精神。牧者要多与他所牧养的人来往,这是非常要紧的;这样他就能熟悉人性的不同方面,容易明白人心的工作方式,使他的教训适合听众的智力,并且学会那种只有密切研究人类本性及需要的人才能拥有的伟大的爱。{GW92 77.2}
凡与众隔绝的传道人,是无法帮助别人的。医术湛深的医师必须明了各种疾病的性质,熟悉人体的构造。他必须按时照应病人。他知道迟延是危险的。当他富有经验的手按在病人的脉膊上时,随即细心注意疾病的特征,根据以往的知识断定病症的性质和应用何种治疗法以阻止病症的加重。医师怎样应付人肉体的病痛,牧者对于患罪病的人也怎样。永生怎样比暂时的生存更有价值,牧者的工作也照样比医师的工作更为重要。牧者遇到各种脾性秉性的人;他的本分是要熟悉凡听他教训之家庭中每一分子,以便决定应用何种方法最能感动他们朝正当的方向而行。 {GW92 77.3}
考虑到这些严重的责任,就会问:“这事谁能当得起呢”(林后2:16)?当工人考虑到交待给他的各种艰巨责任时,他的意志几乎要消沉了;但基督的话用安慰的保证使人心里有力量:“我就常与你们同在,直到世界的末了”(太28:20)。威胁着他所爱之人的种种困难和危险,应当使他谨慎自己对待他们的态度,并且为他们警醒,好像将来交账的人。他应当明智地使用自己的感化力,争取生灵归向基督,将真理印在寻求之人的心上。他应该当心世界,免得它诱人的魅力引人离开上帝,偷走他们的心,使之不受上帝恩典的感化。{GW92 78.1}
传道人不可傲慢专横地管辖所交托他照顾的群羊,而要作他们的榜样,并向他们指明往天国去的道路。他应当效法基督的模范,为自己所牧养的人向上帝代求,直到看明他的祷告已蒙听允为止。上帝是我们的天父和统治者,而基督徒传道人是祂儿子在地上的代表。统管天庭的原则,也应统管大地;那鼓舞天使的爱心,那盛行于天庭中的纯洁与圣善,都应该尽可能地再现于地上。上帝要传道人为他所运用的能力负责,但并不认可祂的仆人们滥用那能力去辖制他们所照管的羊群。 {GW92 78.2}
上帝已将祂真理的宝贵知识赐给祂的仆人们,希望他们密切地与耶稣联络,藉着同情吸引他们的弟兄,以便为他们做他们力所能及的一切善事。世界的救赎主并没有考虑自己的快乐,而是周流四方行善事。祂使自己与天父紧密相连,以便将他们联合的力量施加于人心,救人脱离永远的灭亡。祂的仆人们若想在自己的工作中取得成功,就应照样培养灵性。{GW92 79.1}
耶稣非常同情可怜的罪人,以致祂离开了天庭,撇下了王袍,自卑自辱取了人性,好熟悉人的需要,帮助人超脱堕落的退化。祂既给了人类这种无可置疑的证据,证明祂的爱和最温柔的同情,祂的代表们就应效法祂的榜样,去接近自己的同胞,帮助他们形成真正的基督徒品格,这是多么重要啊。但是有些人太乐于给教会找麻烦,对犯错的人作了尖刻无情的见证。他们这样做,就是屈服于本应坚决制服的本性倾向。这并非基督徒领导人员的冷静判断,而是急躁脾气的苛刻批评。{GW92 79.2}
众教会需要的是教育而不是责难。传道人不但不应太严厉地责备他们缺乏灵性和疏忽责任,反而应当藉着言传身教,教导他们在恩典和真理的知识上长进。{GW92 79.3}
我们四五十岁的传道人不要觉得自己工作效率不如以前了。年长而有经验的人正应该作出坚强而正确的努力。这个时代特别需要他们。失去他们是教会承受不起的。这样的人不要说到自己身心的软弱,觉得自己有用的日子已经过去了。{GW92 80.1}
他们中有许多人用脑过度,甚至身体的锻炼也弥补不了。结果他们的能力削弱了,有推却责任的意向。他们需要更加积极地工作。这不限于那些因时光流逝而鬓发霜白的人,也包括陷于同样精神衰弱状态的青年人。他们有一套讲道的题目;但他们如果不越过这些界限,就会失去影响力。{GW92 80.2}
过去的牧师骑在马背上旅行,花大量时间探访他的羊群,尽管艰辛而风尘朴朴,却比我们今日的传道人更加健康。如今的传道人尽量不运用体力,将自己局限于书本之内。{GW92 80.3}
 年长而有经验的传道人应该认识到自己作为上帝仆人的责任,就是要前进,每日进步,在工作中提高效率,不断收集新的材料摆在人们面前。每一次讲解福音都应比过去有所进步。每一年他们都应达到更深的虔诚,更温柔的精神,更高的属灵造诣,对圣经真理有更充分的认识。他们的年纪越大,经验越多,就应该越能接近人心,对人心有更全面的认识。{GW92 80.4}
这时代需要无论遇到什么人的反对,都不怕扬声支持正义的人。他们应当具有坚强的纯正品质和经过考验的勇气。教会需要他们,上帝必与他们的同工,支持福音事工的各部门。—4T. 260-270.{GW92 81.1}
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