论慈善工作
第二十三章 帮助穷人自助
教导穷人自力更生——应当委派敬畏上帝的男女,有见识有智慧者,去照顾穷苦及有需要的人,这事应先从信徒的家中开始。这些情形应当报告给教会,并且大家商量应当怎样处理。{WM 194.1}
我们不要鼓励穷苦的人,以为自己可得免费或近乎免费的衣食,我们应当使他们处于能自助的地步。我们当尽力安排他们工作,若属必要的话,也当教导他们怎样作工。应当教导贫苦的家庭学习怎样烹饪,怎样给自己制作及缝补衣服,及怎样适当地整理家务。应当彻底教导男女孩子一些有用的贸易或职业。我们要教导穷人自力更生。这才是真正的帮助,因为这不但会使他们自助,也会使他们能帮助别人。——《证言》卷六278,279页. {WM 194.2}
对有思想、有财力之人的呼召——常常会出现这个问题:在普遍穷困而且举步维艰的地方我们能做什么呢?在这些情况下,我们怎样才能用改良的正确观点打动人心呢?工作肯定是艰难的;而且教师们、有思想的人、和有财力的人若不运用自己的才干,并像基督处于他们位置时去做的那样,愿意提拔人,一项重要的工作就不能完成。男男女女若不借助于自己以外的力量,就永远不会有必要的改革。那些有才干和能力的人,必须使用这些恩赐来祝福同胞,劳苦作工使同胞们的脚站在能自助的地方。在我们学校中所获得的教育,正当这样加以最好的运用。{WM 194.3}
上帝所委托的才干不应当被藏在斗底下或是床底下。基督说过:“你们是世上的光”(太5:14)。当你看到许多家庭住在简陋的小屋中,几乎没有什么家具和衣物,没有工具,没有书本或其它令他们的家显得优雅的东西,你会变得对他们感兴趣,并尽力教导他们如何最好地运用自己的精力,作出改善,并使他们的工作有进展吗?—《证言》卷六.188,189页. {WM 195.1}
圣经显示解决这个问题的方法——善良慷慨的人热心关怀穷人的状况,要设法救济他们。帮助失业和无家可归的人,使他们同享上帝赐给人类的福气,过祂所希望人过的生活,这正是许多人热诚努力要解决的问题。……{WM 195.2}
要是人多注意圣经的教训,他们就能找到解决这些难题的办法。在《旧约》中,可以学到许多关于劳工问题和救济穷人的教训。按照上帝为以色列人所制定的计划,每一家除了住宅之外,还要有充足的耕田。这样,他们就有条件和理由过有用,勤劳,自食其力的生活。世人无法改善这个计划。今日的贫穷和困苦,在很大的程度上,是因为世人离开了这个计划。……{WM 195.3}
在以色列,职业训练被视为一种本分。每一个父亲都必须教导儿子一门实用的技术。以色列最伟大的人物也受过职业的训练。每一个妇女都要有料理家务的知识。精通这方面的责任,被视为最高地位的妇女所拥有的荣誉。{WM 196.1}
先知学校中也教授各种手艺。许多学生都是靠手艺自养的。……{WM 196.2}
上帝为以色列人所制定的人生计划,原是要成为全人类的实际教训。如果今日实行了这些原则,这个世界将会多么地不同啊!—《服务真诠》183-188页. {WM 196.3}
许多人在地上可以找到容身之处——穷困受苦的人在这大地上仍有可以容身的地方。地上的出产,足以供给他们的食物。只要人有坚强的意志、勇气和毅力,就能够去发掘地中的宝藏。耕作土地原是上帝在伊甸园中委派给人类的工作。这种工作足以使许多人得以生存。……{WM 196.4}
如果现今挤在都市中的贫民,能到乡村间去居住,不但他们衣食的问题可以解决,且可以得到意想不到的康健和快乐。虽然,乡间的工作是费力的,生活是俭朴的,而且一切都没有都市那样便利。但他们离开城市及其邪恶,骚动,罪行,悲惨和恶劣之状,得享自然界的幽静,清洁,和安宁,乃是多么大的祝福啊!……{WM 196.5}
若要这些人变得勤劳和自食其力,他们中许多人需要得到帮助,鼓励和指导。对于许多穷苦的家庭,最好的传道工作就是帮助他们安身在土地上,学习如何种地谋生。{WM 197.1}
这种帮助和指导的需要不限于城市。在具有更好生存条件的农村,也有许多极需帮助的穷人。有些地方的人,完全没有职业和卫生方面的知识。……{WM 197.2}
堕落的心灵和衰弱丑陋的身体,显示了不良遗传和错误习惯的结果。这些人需要从根本上予以教导。他们以前过的是散漫,荒荡,败坏的生活,必须帮助他们养成正确的习惯。{WM 197.3}
他们怎样才能认识到改进的必要性呢?如何引导他们达到人生的更高理想呢?如何帮助他们提高呢?何使他们在穷困的环境中步步奋斗呢?—《服务真诠》188-193页. {WM 197.4}
基督徒农民的工作——基督徒农民能够从事真正的传道工作,那就是帮助穷人找安身之处,教导他们耕作土地,使之出产。要教他们怎样使用农具,怎样种植各种庄稼,怎样栽种和照看果园。{WM 197.5}
许多种地的人得不到丰富的收成,是因为自己的疏忽。他们的果园没有好好照看,庄稼没有按时下种,耕耘只浮于表面。收成不好,他们就怨土地贫瘠。事实往往并非如此。只要耕作得当,土地就会有丰富的回报。他们潦草的工作,肤浅的计划,和不肯研究最佳的方法,需要大大地改进。——《服务真诠》193页{WM 197.6}
即使是最穷困的人也可以通过早起和勤奋工作来改善自己的环境。……要藉着殷勤的劳作,藉着智慧地运用每一能力,藉着学习不浪费光阴,他们才能在改善自己的房屋环境和耕种土地上取得成功。——《证言》卷六188,189页. {WM 198.1}
建立各种实业—要注意建立各种实业,使穷苦的家庭能找到工作。不论木匠铁匠,凡懂得某种生产技术的人,都应负起责任,教导和帮助失业和没有知识的人。{WM 198.2}
不论是男是女,都可以从事帮助穷人的工作。高明的厨师,管家,裁缝,护士——各种帮助都少不了。……{WM 198.3}
 荒芜的地方,需要传道的家庭去住。农民,金融家,建筑师和各种技术人员,都应该到荒僻的地方去开垦土地,建立实业,为自己盖起简陋的住宅,并帮助邻居。——《服务真诠》194页. {WM 198.4}
   帮助人自立——我们帮助穷人最有效的方法,就是教导实用的知识。未受过职业训练的人,一般没有勤劳,坚持,节约和克己的习惯。他们不知道怎样安排,常常因缺乏审慎和正确的判断而造成浪费。如果他们能做到谨慎节约的话,本来是可以体面舒适地维持他们家庭的。“穷人耕种多得粮食,但因不义,有消灭的”(箴13:23)。{WM 198.5}
我们周济穷人,有时反而害了他们,使他们养成依赖的习惯。……{WM 199.1}
真正的慈善就是帮助人自立。……真正的慈善不单是物质的帮助,而是要诚恳地关心他人的福利。我们要设法了解穷苦之人的需要,把最有益于他们的东西给他们。为他们花费心思,光阴和精力,其价值远在金钱之上。但这是真正的慈善工作。——《服务真诠》 194,195页. {WM 199.2}
要将体力和道德力结合起来——在我们努力进行更新和改革时,要将体力和道德力结合起来。我们要寻求在今生和属灵方面获得知识,好使我们能将之传给他人。我们要设法在各个方面活出福音来,好使其今生和属灵的福气在我们四围都能感受到。——《证言》卷六189页. {WM 199.3}
无意地伤害——我们周济穷人,可能是错误的,对他们也并非是福气,反而使他们觉得不必做工,也不必节约,因为别人不会让他们挨饿。我们不应鼓励怠惰,也不应供应钱财纵容自我满足的习惯。—《史略》293页{WM 199.4}
你可能会施舍给穷人却伤害他们,因为你教导他们依赖人。不要这样,而要教导他们自养。这才是真正的帮助。必须使贫穷的人处于可以自助的位置。—《文稿》1898. 46. {WM 199.5}
不要支持懒惰——上帝的圣言教导说,人若不做工,就不要吃饭。上帝没有要求勤劳的人去供养那些懒惰的人。若浪费时间,不愿劳力,就会带来贫穷和欠缺。若果在这些错误中放纵,而不予以改正,这样,人为自己所能作的一切,就如同把财宝放进有漏洞的篮子里。然而,有些贫穷却是无法避免的,我们对这些不幸的人应表示温柔与同情。—《评论与通讯》1899.1.3 {WM 200.1}
穷人寻求指导——有一班贫穷的弟兄并非是免于试探的。他们是卑劣的管家,没有明智的判断,他们想不经过恒心操劳的过程就得到钱财。这等人中有些人急于改善自己的状况,便参加不同的企业,而不请教有良好判断和经验的人。他们所期望的很少能实现;他们不但没能得利,反而受损,于是试探就来了,他们便有意嫉妒富人。他们确实想靠弟兄们的财富受益,并因没有如此受益而觉得受了考验。但他们不配领受特别的帮助。他们已证明自己的努力向来是分散的。他们在交易中向来是易变的,并且充满没有什么回报的忧愁挂虑。这种人应当听从那些有经验之人的忠告。但他们往往是最后一个寻求忠告的人。他们以为自己有高人一等的判断力,不愿受教。{WM 200.2}
这些人往往被那些依赖骗术获得成功的精明狡猾的专利权贩子所骗。这些人应该学会无论如何也不能信任这种小贩。但弟兄们在应该怀疑并躲避的事上却轻信了。他们没有把保罗对提摩太的指示记在心里:“然而,敬虔加上知足的心便是大利了。”“只要有衣有食,就当知足”(提前6:6,8)。但愿穷人不要以为只有富人才是贪婪的人。虽然富人贪婪地把持着自己所拥有的一切,并且谋求获得更多,但穷人也有大危险,垂涎富人的财富。——《证言》卷一480,481页. {WM 201.1}
要乐于接受忠告——许多人缺乏明智的管理和节约。他们不会三思而后行。这种人不应信赖自己拙劣的判断力,而应请教有经验的弟兄。然而那些缺乏节约和良好判断的人往往不愿请教人。他们通常认为自己懂得如何处理现世的事物,不愿听从忠告。他们行动失策,自食其果。弟兄们见到他们受苦便感忧伤,就帮助他们脱离困境。他们不明智的管理影响了教会,从上帝的库中取走了本应用于推进现代真理圣工的钱。{WM 201.2}
这些贫穷的弟兄若是采取谦卑的做法,乐于听从弟兄们的建议和忠告,后来陷入了困境,弟兄们就该觉得有责任去高高兴兴地帮助他们脱离困境。但他们若是选择偏行己路,依赖自己的判断,就应该丢下他们去感受自己不智行为的全部结果,并藉昂贵的经验学得“谋士众多,人便得胜”(箴24:6)。上帝的子民应该彼此顺服。他们应该彼此商议,以便一个人的缺乏可以由另一个人的充足来帮补。—《评论与通讯》1871.4.18. {WM 201.3}
大多数穷人可以自助——在我们这个富足的国家,极少有确实贫穷到需要帮助的人。他们若是采取正确的做法,就能在几乎每种情况下摆脱缺乏。我对富人的呼吁乃是,要慷慨地对待你们贫穷的弟兄,并用你们的钱财推进上帝的圣工。由于不幸和疾病而变得贫穷的可敬的穷人值得你们特别的关心和帮助。“总而言之,你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心”(彼前3:8)。———《证言》卷一481页. {WM 202.1}
遵守黄金律——上帝常常兴起人来保护穷人,使之不被安置在会对他们造成损失的位置,即使这样做对他们不利。这是人对自己同胞的本分。我们因为一个人不能看出行事的结果而利用他的无知是不对的。他弟兄的本分是要亲自把问题的各方面清楚而如实地摆在他面前,免得他盲目行动,损耗他应得的资源。当人们遵守黄金律,照你们所愿意别人对你们的对待别人时,现在的许多困难就会迅速解决了。——《信函》1896. 85. {WM 202.2}
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