《证言精选》卷二
第11章 一个请求
我的弟兄们哪,我能说些什么来提醒你们,使你们从肉体的安全感中觉醒呢?我蒙指示,见到你们的危险。在教会中有信的人,也有不信的人。基督在葡萄树及其枝子的比喻中,提到了这两等的人。祂劝告祂的门徒说:“你们要常在我里面,我也常在你们里面。枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不常在我里面,也是这样。我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能作什么”(约15:4,5)。{2TT 72.1}
人藉着信心与基督作真实的联络,或是与祂作虚伪的联合,此中的分别是很大的。人自称信仰真理成为教会的信徒,但这并不证明他与活葡萄树有生命的联络。主给我们尺度,可以把真实的门徒与自称为基督徒而又无信心的人,分别出来。一等人是结果子的,另一等人却是不结果子的。一等人常顺服上帝的修剪,以便多结果子;但另一等人却是枝叶枯萎,不久就与活葡萄树截断了。{2TT 72.2}
我深深地渴望我们的信徒,在他们之间要保持活的见证;教会应当保持纯洁,不为不信的分子所沾染。基督说道:“我是葡萄树,你们是枝子。”我们与基督之间的密切关系,还有什么能比此更近、更亲密呢?枝子上的纤维,几乎与树上的相同。由树干和枝子,交流着生命,能力,及结果,这种工作是时刻畅行的。树根将其营养运送到枝子上。真实信徒与基督之间的关系,亦是如此。他是住在基督之内,从祂而吸收营养。{2TT 72.3}
这种属灵的关系,惟有藉着运用个人的信心,才能建立。这种信心必须在我们最高的选择,完全的信靠,及美满的献身上表显出来。我们的意愿必须完全顺服于神圣的旨意,我们的感情,愿望,兴趣,及荣誉,都应与基督国度的兴盛及祂圣工的尊荣,休戚相关,我们应不断地从基督接受恩典,祂也从我们接受感戴之忱。{2TT 73.1}
当这种亲密的联络与交往建立之时,我们的罪就放在基督的身上;祂的义也就归与我们了。祂替我们成为罪,好叫我们在祂里面成为上帝的义。我们藉着祂得以接受上帝;我们在祂爱子里被接纳了。无论何人若用言语或行为伤害一个信徒,就是伤害了耶稣。无论何人若是因为一个门徒是上帝的儿女而拿了一杯凉水给他喝,就要被基督看作是给祂自己一样了。{2TT 73.2}
在基督将要离开门徒之时,祂赐给他们这美妙的象征,说明祂与信徒的关系。祂久已在他们面前表明与祂密切的联合,能使他们在祂可见的同在撤回之时,仍可维持其属灵的生命。为要加深他们心中的印象起见,祂向他们提到葡萄树,作为最动人最合适的象征。{2TT 73.3}
犹太人素来把葡萄树认为最高贵的植物,是一切能力,高贵,及结果的表号。我们的主似乎这样说:“你们素常所重视的这葡萄树,不过是一种表号而已。我乃是真体;我就是真葡萄树。你们全国的人重视葡萄树,照样,你们罪人也当重视我为超乎世间万物之上的。枝子离开了葡萄树就不能存活,你们若不常住在我里面,也是不能存活的。”…….{2TT 73.4}
选择合适的家庭环境
很少人意识到应当尽可能地远避一切与宗教生活不利之交往的重要性。在选择环境之时,很少人考虑到以灵性的兴盛为第一。{2TT 74.1}
父母和他们的子女聚集到城市,因为他们想象在城市比在乡下更容易获得生计。孩子们放学之后无事可作,就获得了一种街头教育。他们从有害的交往当中学到了邪恶放荡的习惯。父母们见到这一切,但若想要纠正错误,就要作出牺牲,于是他们留在原处,直到撒但完全控制了他们的儿女。最好是牺牲一切世俗的考虑,免得你们奉命养育的宝贵儿女蒙受危险。他们要受到试探的袭击,应当教育他们如何去应付。而你们的责任则是切断各种不良影响,打破每一恶习,挣脱一切束缚,十分自由,坦率,诚心地把你和你的家庭交托给上帝。.{2TT 74.2}
应该离开拥挤的城市,寻找僻静的地方,使孩子们尽量免受试探的袭击,训练教育他们成为有用的人。以西结先知列举导致所多玛人犯罪灭亡的原因是:“心骄气傲,粮食饱足,大享安逸,并没有扶助困苦和穷乏人的手”(结16:49)。凡欲逃避所多玛厄运的人,必须远离那使上帝惩罚这个罪恶城市的行为。{2TT 74.3}
我的弟兄们哪,你们忽略将自己及儿女奉献给上帝,这正是漠视祂最神圣的要求。你们许多人受世上财宝的吸引,倾注全神于自私的利益上,竟以虚伪的安全感为依靠。你们不怕灾祸;似乎离开危险很远。其实你们若不觉悟悔改而深切谦卑地归向主,你们就要被欺骗,遭迷惑,而终至于永远灭亡。 {2TT 74.4}
从天上一再有声音发出警告你们。你们肯听从这声音么?你们愿听那诚信真实见证者的忠言,去寻求火炼的金子,白衣,和眼药么?金子就是信心及爱心,白衣就是基督的义,眼药就是属灵的眼光,使你能看透撒但的诡计而远避之,察觉罪恶而厌恶之,看明真理而顺从之。{2TT 75.1}
世界死沉沉的昏迷情形正在麻木你们的感觉。罪恶之所以看来不那么可憎了,是因为你们被撒但弄瞎了眼目。上帝的刑罚快要倾降地上。上帝使者的警告乃是:“逃命吧”(创19:17)!但是另一方面也有声音说:“不要大惊小怪吧,没有什么事故值得特别警惕的。”当天上宣告毁灭快要临到犯罪的人时,那些在锡安城中饱享安逸的人却喊说“平安稳妥。”青年人,轻浮的人,贪爱宴乐的人,都把这些警告当作无稽之谈而一笑置之。父母们也倾向于以为儿女们对这事的看法是对的,因此大家都安然酣睡。古代所多玛蛾摩拉二城遭火毁灭之时,情形就是如此。在降火毁灭的前夕,这平原上的城市,正在狂欢纵乐着。罗得因为担忧而发出警告,竟被人讥诮。但后来被烈火灭亡的,却正是这些讥诮者。当夜那怜悯之门就向所多玛犯罪作恶无法无天的居民永远关闭了。{2TT 75.2}
人类的命运是操于上帝的手中。祂不会永远被人讥诮,也不会永远受人轻慢。祂的刑罚已临到地上了。狂烈可怖的暴风雨,使毁灭及死亡忙碌不息。灭亡之火已降及荒林与闹市。狂涛骇浪及舟破船沉在等待着海上的旅客,各种的意外和灾难也威胁着在陆地上旅行的人。飓风,地震,刀兵,饥荒,迅速接踵而来。然而人心还是刚硬不悟。他们不认识上帝警告之声,也不离开酝酿着的暴风雨,而逃进唯一的避难所中。 {2TT 75.3}
许多被安置在锡安城墙上的人,原应有如鹰一般锐敏的眼光,注意危险临到,而扬声警告的,但他们自己却睡着了。当此危急之时,本该最活动而警醒的人,却疏忽了自己的本分,而使众人的血归于自己的身上。(5T 228-234.1882年) {2TT 76.1}
*****
你没有给儿女所需要的关心和鼓励。你没有用慈爱的绳索,把他们的心与你的系在一起。你的事务占据了你大部分的时间和精力,使你忽略了家庭的责任。但你却对这个重担习以为常,以致认为卸下它才是重大的损失;然而你若能放下,就会对你属灵的利益和你儿女的福乐与道德,都大有益处。你最好能放下这些烦恼的挂虑,到乡间找一处僻静之所,那里对于青年人的道德,不会有很强烈的败坏影响。{2TT 76.2}
不错,你在乡间也不可能完全脱离烦恼与困惑;但你在那里就能避免许多罪恶,并堵塞住势将制胜你儿女心志的试探之洪流。他们需有可作之工和多样的变化。家中千篇一律的单调情形,足以使他们局促不安、浮躁不宁,因而日趋堕落,染上当地行为不端的年轻人的恶习,如此便领受了街头的教育。(4T.135, 136.1876年){2TT 76.3}
 
 

我的弟兄们哪,我能说些什么来提醒你们,使你们从肉体的安全感中觉醒呢?我蒙指示,见到你们的危险。在教会中有信的人,也有不信的人。基督在葡萄树及其枝子的比喻中,提到了这两等的人。祂劝告祂的门徒说:“你们要常在我里面,我也常在你们里面。枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不常在我里面,也是这样。我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能作什么”(约15:4,5)。{2TT 72.1}
人藉着信心与基督作真实的联络,或是与祂作虚伪的联合,此中的分别是很大的。人自称信仰真理成为教会的信徒,但这并不证明他与活葡萄树有生命的联络。主给我们尺度,可以把真实的门徒与自称为基督徒而又无信心的人,分别出来。一等人是结果子的,另一等人却是不结果子的。一等人常顺服上帝的修剪,以便多结果子;但另一等人却是枝叶枯萎,不久就与活葡萄树截断了。{2TT 72.2}
我深深地渴望我们的信徒,在他们之间要保持活的见证;教会应当保持纯洁,不为不信的分子所沾染。基督说道:“我是葡萄树,你们是枝子。”我们与基督之间的密切关系,还有什么能比此更近、更亲密呢?枝子上的纤维,几乎与树上的相同。由树干和枝子,交流着生命,能力,及结果,这种工作是时刻畅行的。树根将其营养运送到枝子上。真实信徒与基督之间的关系,亦是如此。他是住在基督之内,从祂而吸收营养。{2TT 72.3}
这种属灵的关系,惟有藉着运用个人的信心,才能建立。这种信心必须在我们最高的选择,完全的信靠,及美满的献身上表显出来。我们的意愿必须完全顺服于神圣的旨意,我们的感情,愿望,兴趣,及荣誉,都应与基督国度的兴盛及祂圣工的尊荣,休戚相关,我们应不断地从基督接受恩典,祂也从我们接受感戴之忱。{2TT 73.1}
当这种亲密的联络与交往建立之时,我们的罪就放在基督的身上;祂的义也就归与我们了。祂替我们成为罪,好叫我们在祂里面成为上帝的义。我们藉着祂得以接受上帝;我们在祂爱子里被接纳了。无论何人若用言语或行为伤害一个信徒,就是伤害了耶稣。无论何人若是因为一个门徒是上帝的儿女而拿了一杯凉水给他喝,就要被基督看作是给祂自己一样了。{2TT 73.2}
在基督将要离开门徒之时,祂赐给他们这美妙的象征,说明祂与信徒的关系。祂久已在他们面前表明与祂密切的联合,能使他们在祂可见的同在撤回之时,仍可维持其属灵的生命。为要加深他们心中的印象起见,祂向他们提到葡萄树,作为最动人最合适的象征。{2TT 73.3}
犹太人素来把葡萄树认为最高贵的植物,是一切能力,高贵,及结果的表号。我们的主似乎这样说:“你们素常所重视的这葡萄树,不过是一种表号而已。我乃是真体;我就是真葡萄树。你们全国的人重视葡萄树,照样,你们罪人也当重视我为超乎世间万物之上的。枝子离开了葡萄树就不能存活,你们若不常住在我里面,也是不能存活的。”…….{2TT 73.4}
选择合适的家庭环境
很少人意识到应当尽可能地远避一切与宗教生活不利之交往的重要性。在选择环境之时,很少人考虑到以灵性的兴盛为第一。{2TT 74.1}
父母和他们的子女聚集到城市,因为他们想象在城市比在乡下更容易获得生计。孩子们放学之后无事可作,就获得了一种街头教育。他们从有害的交往当中学到了邪恶放荡的习惯。父母们见到这一切,但若想要纠正错误,就要作出牺牲,于是他们留在原处,直到撒但完全控制了他们的儿女。最好是牺牲一切世俗的考虑,免得你们奉命养育的宝贵儿女蒙受危险。他们要受到试探的袭击,应当教育他们如何去应付。而你们的责任则是切断各种不良影响,打破每一恶习,挣脱一切束缚,十分自由,坦率,诚心地把你和你的家庭交托给上帝。.{2TT 74.2}
应该离开拥挤的城市,寻找僻静的地方,使孩子们尽量免受试探的袭击,训练教育他们成为有用的人。以西结先知列举导致所多玛人犯罪灭亡的原因是:“心骄气傲,粮食饱足,大享安逸,并没有扶助困苦和穷乏人的手”(结16:49)。凡欲逃避所多玛厄运的人,必须远离那使上帝惩罚这个罪恶城市的行为。{2TT 74.3}
我的弟兄们哪,你们忽略将自己及儿女奉献给上帝,这正是漠视祂最神圣的要求。你们许多人受世上财宝的吸引,倾注全神于自私的利益上,竟以虚伪的安全感为依靠。你们不怕灾祸;似乎离开危险很远。其实你们若不觉悟悔改而深切谦卑地归向主,你们就要被欺骗,遭迷惑,而终至于永远灭亡。 {2TT 74.4}
从天上一再有声音发出警告你们。你们肯听从这声音么?你们愿听那诚信真实见证者的忠言,去寻求火炼的金子,白衣,和眼药么?金子就是信心及爱心,白衣就是基督的义,眼药就是属灵的眼光,使你能看透撒但的诡计而远避之,察觉罪恶而厌恶之,看明真理而顺从之。{2TT 75.1}
世界死沉沉的昏迷情形正在麻木你们的感觉。罪恶之所以看来不那么可憎了,是因为你们被撒但弄瞎了眼目。上帝的刑罚快要倾降地上。上帝使者的警告乃是:“逃命吧”(创19:17)!但是另一方面也有声音说:“不要大惊小怪吧,没有什么事故值得特别警惕的。”当天上宣告毁灭快要临到犯罪的人时,那些在锡安城中饱享安逸的人却喊说“平安稳妥。”青年人,轻浮的人,贪爱宴乐的人,都把这些警告当作无稽之谈而一笑置之。父母们也倾向于以为儿女们对这事的看法是对的,因此大家都安然酣睡。古代所多玛蛾摩拉二城遭火毁灭之时,情形就是如此。在降火毁灭的前夕,这平原上的城市,正在狂欢纵乐着。罗得因为担忧而发出警告,竟被人讥诮。但后来被烈火灭亡的,却正是这些讥诮者。当夜那怜悯之门就向所多玛犯罪作恶无法无天的居民永远关闭了。{2TT 75.2}
人类的命运是操于上帝的手中。祂不会永远被人讥诮,也不会永远受人轻慢。祂的刑罚已临到地上了。狂烈可怖的暴风雨,使毁灭及死亡忙碌不息。灭亡之火已降及荒林与闹市。狂涛骇浪及舟破船沉在等待着海上的旅客,各种的意外和灾难也威胁着在陆地上旅行的人。飓风,地震,刀兵,饥荒,迅速接踵而来。然而人心还是刚硬不悟。他们不认识上帝警告之声,也不离开酝酿着的暴风雨,而逃进唯一的避难所中。 {2TT 75.3}
许多被安置在锡安城墙上的人,原应有如鹰一般锐敏的眼光,注意危险临到,而扬声警告的,但他们自己却睡着了。当此危急之时,本该最活动而警醒的人,却疏忽了自己的本分,而使众人的血归于自己的身上。(5T 228-234.1882年) {2TT 76.1}
*****
你没有给儿女所需要的关心和鼓励。你没有用慈爱的绳索,把他们的心与你的系在一起。你的事务占据了你大部分的时间和精力,使你忽略了家庭的责任。但你却对这个重担习以为常,以致认为卸下它才是重大的损失;然而你若能放下,就会对你属灵的利益和你儿女的福乐与道德,都大有益处。你最好能放下这些烦恼的挂虑,到乡间找一处僻静之所,那里对于青年人的道德,不会有很强烈的败坏影响。{2TT 76.2}
不错,你在乡间也不可能完全脱离烦恼与困惑;但你在那里就能避免许多罪恶,并堵塞住势将制胜你儿女心志的试探之洪流。他们需有可作之工和多样的变化。家中千篇一律的单调情形,足以使他们局促不安、浮躁不宁,因而日趋堕落,染上当地行为不端的年轻人的恶习,如此便领受了街头的教育。(4T.135, 136.1876年){2TT 76.3}
第12章 基督徒的团结
“弟兄们,我藉我们主耶稣基督的名,劝你们都说一样的话。你们中间也不可分党,只要一心一意,彼此相合”(林前1:10)。{2TT 77.1}
团结就是力量;分裂就必软弱。何时信仰现代真理的人彼此团结合一了,他们就要发挥一种有效的感化力。撒但十分明白这事。他现今是下空前的决心,要在主的子民中,播弄纷争结党的事,使上帝的真理归于无效。{2TT 77.2}
世人攻击我们,世俗欢迎的教会攻击我们,地上的法律不久也要攻击我们。如果有一个时期是上帝的子民应当彼此密切团结的,那就是现在了。上帝已将现代的特别真理委托我们,要我们传给世人知道。最后的恩典信息现正发出。我们所应付的男女,正是身受审判之人。我们的一言一动,真该多么谨慎,密切的效法那“模范”,以便我们的榜样可以引人归向基督。我们应当如何审慎设法,传扬真理,使别人因得见其美丽与纯结而领受之。我们的品格若显明真理使人成圣之能,就要不断地发光给别人,成为活的荐信,被众人所知道所念诵了。我们不能心怀纷争,不睦,竞争,以致给撒但留下地步。{2TT 77.3}
在救主被钉十字架之前,祂为门徒作最后祷告时,祂心中的重担就是愿门徒之间彼此团结亲爱。虽有十字架的苦难当前,但祂的祈求却不是为自己,乃是为祂所要离开的,一群继续推进祂地上圣工的人。最惨重的苦难在等着他们;但耶稣却看出他们最大的危险,是由于他们一种纷争苦毒的精神而来。因此祂祈求说: {2TT 77.4}
“求祢用真理使他们成圣,祢的道就是真理。祢怎样差我到世上,我也照样差他们到世上。我为他们的缘故,自己分别为圣,叫他们也因真理成圣。我不但为这些人祈求,也为那些因他们的话信我的人祈求,使他们都合而为一。正如祢父在我里面,我在祢里面,使他们也在我们里面,叫世人可以信祢差了我来”(约17:17-21)。{2TT 78.1}
基督的祈祷把历代以至于末日的一切信徒都包括在内了。我们救主预见祂子民的灾难及危险;祂对于那削弱教会力量的纷争结党,并非不洞悉。祂对于我们非常深切地关怀及爱怜,过于世上的父母怜惜一个任性受苦的孩子。祂吩咐我们向祂学习。祂邀请我们信任祂。祂叫我们敞开心接受祂的爱。祂已许身作我们的救助者。{2TT 78.2}
稳定的属灵领导
基督升天之时,祂将地上的工作交在祂仆人的手中。他们乃是祂属下的牧人。“祂所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体,直等到我们众人在真道上同归于一,认识上帝的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量”(弗4:11,13)。{2TT 78.3}
在派遣传道人之时,我们的救主给人各种的恩赐,因为祂要藉着他们将永生之道传达给世人。这乃是上帝所命定的方法,使圣徒们在知识及真实的圣洁上,得以完全。基督仆人的工作,不仅传扬真理而已;他们也当为灵魂警醒,就象必须向上帝交账一样。他们要用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人。 {2TT 78.4}
凡身受上帝仆人劳苦工作惠助的人,都当各按自己的才干,与他合作救灵之工。这乃是一切真实信徒,传道人和教友所应作的工作。他们应当常存这种伟大的目标,每人在教会中担任合适的职位,大家亲爱,和谐,有条不紊地合作。{2TT 79.1}
在基督的宗教中,不容有自私及褊狭。它的原则是传播性及进取性的。基督曾以明亮的光,防腐的盐,及变化的酵来表述它。上帝仆人必以热诚,恳切,及献身的精神,设法在远近到处散布真理的知识;同时他们仍不忽略为教会的团结力量而劳力。他们要谨慎自守,免得给纷争结党的事有乘隙而入的机会。{2TT 79.2}
近来在我们之中有一些人起来,他们虽自称是基督的仆人,但所作的工作却与主在教会中所倡立的团结相反。他们有自创的计划和工作的方法。他们要在教会中引进变化,以适合他们自己对于进步的观念,以为如此就能收伟大的效果。这等人需要在基督的门下做学生而不是做教师。他们的心意纷扰,时常在那里图谋大事,设法要使自己得光荣。他们需要学习明白那一切教训中最有益的教训,就是谦卑和信靠耶稣。有些人在窥伺自己的同工,百方尽力地要想指出他们的过失;其实他们此时正应恳切预备自己的心,以便应付那当前的大斗争。救主吩咐他们说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息”(太11:29)。{2TT 79.3}
真理的教师,布道士,教会职员等,只要他们能藉顺从真理洁净自己的人生,就能够为主做一番美好的工作。每一位活泼的基督徒,都当为上帝作无私的工人。主已使我们深明祂的旨意,使我们可以成为传光给别人的导管。如果基督住在我们的心中,我们就不能不为祂作工。我们若想保持上帝的眷爱,及享受救主大爱之福惠,而同时却对那些在罪恶中挣扎垂死之人的危殆仍然毫不关心,这乃是不可能的。“你们多结果子,我父亲就因此得荣耀”(约15:8)。{2TT 80.1}
保罗力劝团结亲爱
保罗力劝以弗所人应当保持团结与亲爱,说:“我为主被囚的劝你们:既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。凡事谦虚,温柔,忍耐,用爱心互相宽容,用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召,同有一个指望。一主,一信,一洗,一上帝,就是众人的父,超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内”(弗4:1-6)。{2TT 80.2}
使徒奉劝他的弟兄们要在生活上表现出他所传给他们之真理的能力。他们应藉着温柔与恩慈,爱心与宽容,显扬基督的品格及其救恩之福惠。身体只有一个,圣灵只有一个,一主,一信。众信徒既是基督身上的肢体,就被同一的精神和希望所鼓励。教会里若分了派别,就使基督的宗教在世人面前蒙羞,且贻真理之敌以口实,证明他们的行动是对的。保罗的教训不单写给他那时代的教会。上帝有意把这些教训也传给我们。我们正在作什么以保持和平联络中的合而为一呢? {2TT 80.3}
当圣灵降临在早期教会之时,弟兄们都彼此相爱。“他们……存着欢喜诚实的心用饭,赞美上帝,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们”(徒2:46,47)。初期的基督徒人数很少,无财无名,但却发挥了巨大的感化力。世上的光由他们发出。他们的品格及道理所传到之处,使那里行恶的人无不肃然生畏。因此他们被恶人所恨,并遭受逼迫,甚至于死。. {2TT 80.4}
上帝的标准不变
圣洁的标准今日仍与使徒时代是一样的。上帝的应许或条件,并无任何部分已丧失其效力。但自称为主子民之人的情况,与早期教会的相较如何呢?那时伴随宣传福音所有的上帝的灵与能力,现今在哪里呢?哀哉,“黄金何其失光,纯金何其变色”(哀4:1){2TT 81.1}
主栽培祂的教会,好像葡萄树种在丰腴之地一样。祂用最仁慈的心情来加以培养珍爱,希望能结出公义之果。祂说的话是:“我为我葡萄园所作之外,还有什么可作的呢?”可是上帝所栽的这棵葡萄树,却倾向世俗,它的卷发盘缠在人类的支持上。它的枝条蔓延远阔,但所结的却是下等的葡萄。葡萄园的主人说:“我指望结好葡萄,怎么倒结了野葡萄呢”(赛5:4)?{2TT 81.2}
主已降赐大福给祂的教会。按理她应当连本带利奉还。既然托她保管的真理实物增多,则其责任自亦增多。可是教会不但未曾善用这些恩赐进达完全的地步,反而从早期经验所已达到的标准上堕落了。她属灵情况的转变,是逐渐而来,几乎是不知不觉的。在她开始寻求世人的赞美及友谊时,她的信心就黯淡,热心就衰退,恳切的虔诚也变成了死的仪文。向世界每进一步,就离开上帝更远一步。骄傲及属世的野心既被保留,基督的灵便离去,而竞争,结党,及纷争便进来使教会纷乱而软弱。{2TT 81.3}
保罗写信给哥林多教会的弟兄们说:“你们仍是属肉体的;因为在你们中间有嫉妒、纷争,这岂不是属乎肉体、照着世人的样子行么”(林前3:3)。那被嫉妒及纷争所搅乱的心思,是不能领悟圣经深奥的属灵真理的。“属血气的人不领会上帝圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透”(林前2:14)。我们若不藉启示圣经之灵的帮助,就不能正确地明白及欣赏神圣的启示。{2TT 82.1}
凡奉派监护教会灵性福利的人,应当小心建立正当的榜样,不给嫉妒,纷争,及猜疑留机会,反当时常表现仁爱,尊敬,及礼貌的精神,正如他们愿望在弟兄们身上滋长的。应当殷勤留心听圣经的教训。当阻止每一怨恨或不仁爱的流露;当清除每条恶毒之根。何时在弟兄之间起了纠纷,就当严格顺从救主的规律。当尽一切可能的努力,设法和好;如果双方固执,坚持异见,就当予以停职,直到他们能同意和好。{2TT 82.2}
省察内心的时候
在教会中发生苦恼之事时,每个教友都当省察己心,看其中是否存有祸根。属灵的骄傲,独裁的心意,争图名位的野心,缺乏自制,放纵情欲或偏见,心意不稳定或缺少判断力,这些都可能搅乱教会,牺牲其和平。{2TT 82.3}
困难往往是因闲话贩子而起,他们所耳语的传言与暗示毒害了无疑的心思,离间了至好的密友。搬弄是非的人,在其恶行上总是受许多站着爱听闲话及心术不良之人的附和,说:“告他吧,我们也要告他”(耶20:10)。但在基督的门徒中,却决不可容许这种罪恶。身为基督徒的父母们,不当在家人中把闲话重述,也不应发表批评毁谤教友的意见。{2TT 83.1}
基督徒应将遏制嫉妒或忌恨的精神当作一项宗教本分。他们应当为弟兄们有更好的名声及兴盛喜乐,纵使此时自己的品格或造就仿佛是被湮没无闻,亦应如此。撒但之所以从天庭被驱逐,就是因为他心中存有骄傲及野心。这些罪恶在我们堕落的本性中,已是根深蒂固,若不予以清除,就必掩蔽一切善良高尚的品质,而结出其嫉妒纷争的恶果来。{2TT 83.2}
我们当追求真实的良善,过于追求伟大。凡以基督之心为心的人,就必自觉谦卑。他们必为教会的纯洁及兴旺而效劳,并准备宁愿牺牲自己的福利及愿望,而不欲在弟兄间引起纷争。{2TT 83.3}
撒但不断设法要在上帝的子民中,引起怀疑,离间,及恶毒。我们常要受到试探,觉得自己的权力被人侵犯,其实这种感觉是毫无真正理由的。凡爱自己过于爱基督及其圣工的人,必以自己的福利为前题,并几乎施用各种的手段去守护维持。当他们认为自己被弟兄们伤害时,有的人竟不惜诉诸法律,而不愿遵循救主的规则。{2TT 83.4}
弟兄间的诉讼
甚至许多看来是诚实无伪的基督徒,也受了骄傲及自视过高之心的拦阻,不肯私自去见他们所认为有错的人,以便本乎基督的精神彼此谈明其事,并互相代祷。在弟兄之间的不睦,纷争,及诉讼,足使真理圣工蒙羞。采取这种行动的人,乃使教会贻笑敌人之间,并使黑暗的权势得胜。他们是重新刺透基督的伤处,并明明地羞辱祂。从不顾教会权力的事上,就表明他们是轻视上帝,因为教会的权力是祂所赐的。{2TT 84.1}
保罗写信给加拉太信徒说:“恨不得那搅乱你们的人把自己割绝了。弟兄们,你们蒙召是要得自由,只是不可将你们的自由当作放纵情欲的机会,总要用爱心互相服事。因为全律法都包在‘爱人如己’这一句话之内了。你们要谨慎,若相咬相吞,只怕要彼此消灭了。我说,你们当顺着圣灵而行,就不放纵肉体的情欲了”(加5:12-16)。{2TT 84.2}
假教师把那与基督福音相反的道理传给加拉太人。保罗设法要揭露及矫正这些错误。他切望这些假教师可从教会中被隔绝,但他们的影响已深入多数信徒之间,处置他们似乎是危险之举,颇有引起纷争结党致使教会属灵福利遭受毁灭之虞;因此他设法以用爱心彼此服事之重要性来感动弟兄们。{2TT 84.3}
他宣称律法所定我们对同胞本分的一切条件都在彼此相爱的事上成全了。他警告他们,如果纵容仇恨纷争,结党分派,象野兽相咬相吞,就必自招眼前的不幸及未来的毁灭。要防止这些惨祸,正如使徒所奉劝他们的,其唯一的方法,“当顺着圣灵而行。”他们必须不断地祈祷,寻求圣灵的引导,领他们达到相爱及团结的地步。 {2TT 84.4}
撒但控制之时
一家自相纷争,就必站立不住。一旦基督徒起了纷争,撒但就乘隙而入,取得了控制权。在破坏教会之间的和睦平安上,他是多么经常地成功啊!从一件小小的事上,会引发何等暴烈的争斗,何等的苦毒,何等的仇恨啊!由于不睦及纷争,已破坏了多少人的希望,拆散了多少的家庭啊! {2TT 85.1}
保罗吩咐弟兄们要留心,免得在想要矫正别人的过失时,自己却犯下了同等的大罪。他警告他们说,仇恨,猜忌,恼怒,结党,纷争,异端,及嫉妒,实在都是情欲的事,正如邪荡,奸淫,醉酒,及凶杀等一样,必然关闭天门,使罪人不得进入。{2TT 85.2}
基督宣称:“凡使这信我的一个小子跌倒的,倒不如把大磨石拴在这人的颈项上,扔在海里”(可9:42)。无论何人若以故意欺骗或错误的榜样,而引领一个基督徒行入错路,就是犯了一桩大罪。谁若把他当作诽谤及戏笑的对象,亦即侮辱了耶稣。每一项对待祂门徒不当的事,我们的救主都记下来。{2TT 85.3}
古时那些看轻上帝特选归己为圣之物的人,受过怎样的刑罚呢?伯沙撒及其一千大臣亵渎耶和华的金器皿,赞美巴比伦的偶像。但他们所侮慢的上帝却亲见这场不圣洁的情景。在他们慢神渎圣的狂欢中,突然显出一只非血肉之手,在宫墙上写着神秘的字。王与朝臣无不恐惶万状,倾听至高者的仆人宣布他们的劫运。{2TT 85.4}
凡喜欢写诽谤及虚谎之话去指摘基督仆人的,应当记得上帝是他们行为的见证者。他们侮慢的攻击并非亵渎那无生命的器皿,而是基督用自己宝血所赎回之人的品格。那在伯沙撒宫墙上写字的手,必为对上帝子民所行的每一冤屈压迫之举,留下忠实的记录。{2TT 86.1}
圣史上有许多显著的例子,表明主切心照顾其子民中之至弱者。当以色列人在旷野旅行时,那些软弱困倦的人落在群众之后,被残忍卑劣的亚玛力人所击杀。后来以色列人与亚玛力人作战,打败他们。“耶和华对摩西说,我要将亚玛力的名号从天下全然涂抹了,你要将这话写在书上作记念,又念给约书亚听”(出17:24)。摩西临死前重述这命令免得后人忘记了:“你要记念你们出埃及的时候,亚玛力人在路上怎样待你。他们在路上遇见你,趁你疲乏困倦,击杀你尽后边软弱的人,并不敬畏上帝……你要将亚玛力的名号从天下涂抹了,不可忘记”(申25:17-19)。{2TT 86.2}
上帝既然这样惩罚一个外邦国家的残忍,祂将怎样看待那些自称为祂子民而竟攻击在圣工上操劳疲倦之自己同工弟兄的人呢?撒但在那些服他管辖之人身上是有大能力的。那从公堂到髑髅地的路上耸动暴徒骚乱的,乃是作民众宗教教师的祭司长与长老。在今日自称为基督徒的人中间,也有许多人的心受了那高呼钉死我们救主之同样精神所激动。但愿作恶的人要记得,在他们的一切行为上,都有一位见证者,就是一位圣洁而憎恶罪恶的上帝。他们所作的事,连一切隐藏的事,祂都必审问。 {2TT 86.3}
“我们坚固的人应该担代不坚固人的软弱,不求自己的喜悦。我们各人务要叫邻舍喜悦,使他得益处,建立德行。因为基督也不求自己的喜悦”(罗15:1-3)。基督在我们软弱有罪之时是怎样地可怜并帮助我们,照样我们也当怜恤及帮助别人。许多人被疑惑所困,为软弱所累,信心微薄,不能领悟那看不见的;但若有一位他们看得见的朋友,代替基督来到他们那里,就可成为一条衔接的链,将他们动摇的信心紧系于上帝。这是一种何等有福的工作啊!但愿我们不容骄傲及自私来拦阻我们去从事那奉基督之名并用慈爱亲切的精神所能做到的善行。{2TT 87.1}
挽回跌倒的人
“弟兄们,若有人偶然被过犯所胜,你们属灵的人就当用温柔的心把他挽回过来,又当自己小心,恐怕也被引诱。你们各人的重担要互相担当,如此,就完全了基督的律法”(加6:1,2)。这里又再度将我们的本分明白显示在我们面前。自称为基督徒的人岂可如此轻看灵感的忠告呢? {2TT 87.2}
不久以前我收到一封信,述及一位弟兄在某种情形下表现了失检的行为。这虽是几年前的事,而且是极其微小,几乎不值得再考虑的,但写信的人却说那件事已永远破坏了她对那位弟兄的信任心。如果这位姐妹自己的生活,能拿出来评阅而显出没有更大的错误,那才实在是奇事呢,因为人性本来就是很软弱的。我一向是,而且现今还是与一些弟兄姐妹们交往,他们曾犯过严重的罪,甚至现今犹未看明自己的罪象上帝所洞察的。但是主既能容忍这些人,那又何况乎我呢?祂还要使祂的灵去感动他们的心,使他们能看出,象保罗所见到的一样,罪实在是恶极了。 {2TT 87.3}
我们很少明白自己的心,也很少感觉到自己需要上帝的怜悯。因此我们也很少怀有耶稣向我们所表现的,以及我们应当彼此表现的亲切的爱怜。我们当记得,我们的弟兄也是软弱有错的必死之人,象我们自己一样。倘若有一位弟兄因不警醒而为试探所胜,一反其平时之行为,犯了某些错误,那么应当如何处理呢?我们从圣经上看到有些曾经被上帝重用来进行其伟大善工的人,竟犯了严重的罪。主既未放过这些事而不予以责备,但也没有丢弃祂的仆人。一旦他们悔改了,祂就开恩饶恕他们,显明自己与他们同在,并藉着他们行事。{2TT 88.1}
但愿可怜,软弱,必死的人们,自忖是多么需要上帝及弟兄们的怜恤与宽容。应当小心自己怎样评判及责难别人。我们当听从使徒的教训:“你们属灵的人就当用温柔的心把他挽回过来,又当自己小心,恐怕也被引诱”(加6:1)。我们也许会陷于试探之中,需要一切的宽容,也就是我们蒙召要向犯罪之人所实行的。“因为你们怎样论断人,也必怎样被论断,你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们”(太7:2)。{2TT 88.2}
使徒又向自主自负的人加上一个忠告说:“人若无有,自己还以为有,就是自欺了……各人必担当自己的担子”(加6:3-5)。人若自认有比弟兄们更优越的见识及经验,而看轻别人的劝告及警戒,那就证明他是处于危险的欺骗之中。人心是诡诈的。他应当用圣经的标准来试验自己的品格及生活。上帝的道在人生的途程上放射无误之亮光。纵然有许多势力兴起要转移及分散人的心思,但那些诚心向上帝求智慧的人,必蒙引导行在正路上。每个人到了最后一定要自行站立或跌倒,并不是按那支持或反对他之党派的意见,也不按任何人的判断,而是按他在上帝眼前的真正品格。教会或可警告,训诲,及劝戒,但却不能勉强任何人行在正道上。无论谁若坚执不理上帝的话,就必须自负其责,自行答复上帝,并忍受自己行动之后果。T{2TT 88.3}
主已在祂的话中赐给我们确定无误之教训。我们藉着顺从这些教训,就可在教会中保持团结及和睦。弟兄姐妹们啊,你们听从这些灵感的训谕么?你们是否是读经而且行道的人?你们是否在尽力实现基督要祂门徒合而为一的祈祷呢?“但愿赐忍耐、安慰的上帝,叫你们彼此同心,效法基督耶稣,一心一口荣耀上帝”(罗15:5,6)。“要作完全人,要受安慰,要同心合意,要彼此和睦。如此,仁爱和平的上帝必常与你们同在”(林后13:11)。(5T .236-248.1882年) {2TT 89.1}
*
上帝所建造的——“你们是上帝所耕种的田地,所建造的房屋”(林前3:9)。这个比喻代表那逐点用功造就起来的人格。上帝每天建造其房屋,一锤一锤地使这建筑达到完全的地步,以便成为祂的圣殿。人应当与上帝合作。每位工人应当适如上帝所期望的,用纯洁高尚的行为来建设其人生,至终他的品格可成为一所匀称的建筑物,一座美丽的殿,受上帝及世人的器重。在这座建筑物上不可有缺点,因为这是属于主的。每块石头都要安置得完全合适,以便能经受得住上面的压力。一块石头若安置失宜,就必影响整个建筑物。上帝向你及每位工人发出这样的警告:“要谨慎怎样建造,以使你的房屋能经得起狂风暴雨的试验,因为根基立在永恒的磐石上。当把石头放在可靠的根基上,这样就可预备妥当,好应付那试验及磨难之日子,那时一切都要显露出其本色来。”G{2TT 89.2}
上帝指示我,这警告对于你的幸福是特别需要的。祂用莫测之爱来爱你。祂爱你同道的弟兄们,祂与他们同工所要达成的目的,就象祂与你同工一样。祂在地上的教会乃是在世人之前充当神圣的表样,象活石建成的殿,每块反照出光辉。教会要作世上之光,好像城造在山上,是不能隐藏的。它是由每块石头紧密相接,联络得合适所建成的一座坚固结实的建筑物。这些石头并非每块都是一样的款式。有的大,有的小,但每块都各适其位。每块石头的价值是依其反照的光而定。这乃是上帝的计划。祂切望祂一切的工人在现代工作上,各充其所派定之职务。{2TT 90.1}
我们是生存于末日的危险之中。我们要聪明地培养每一分的心力及体力;因为这一切都是需要用来使教会成为一座能代表那伟大设计师之智慧的建筑物。上帝所给我们的才干乃是祂的恩赐,应依它们彼此间的正当关系来使用,以便成为全然完整的。上帝赐与才干和心智的能力;但培养品格却在乎人。(8T .173,174.1904年){2TT 90.2}
第13章 基督我们的义
“我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义”(约壹1:9)。{2TT 91.1}
上帝要我们承认自己的罪,在祂面前存谦卑的心。同时我们也应该相信祂是一位仁慈的父亲,决不会抛弃信靠祂的人。我们有许多人走路只凭眼见,不凭信心。我们相信看得见的事物,却不重视圣经的宝贵应许。我们对上帝的侮辱,莫过于表示不信祂的话,怀疑主究竟是在对我们说真话还是在骗我们。{2TT 91.2}
上帝并没有因为我们的罪而放弃我们。我们可能会犯错误,使祂的灵担忧。但当我们悔改,带着痛悔的心来到祂面前时,祂决不会拒绝我们。种种障碍必须清除。我们可能抱有错误的情感,怀藏骄傲、自满、急躁和怨尤。这一切都使我们与上帝隔绝。我们必须认罪,让恩典在我们心中开展更深入的工作。那些自觉软弱与灰心的人,可以成为属上帝的强者,为他们的夫子成就丰功伟业。但他们工作的出发点必须是高尚的,动机必须是无私的。{2TT 91.3}
基督的功劳是我们唯一的希望
我们必须在基督的学校里学习。惟有祂的公义才能使我们承受恩典之约的种种福气。我们长期盼望并试图获得这些福气,我们得不到,是因我们认为自己必须有所作为才配得到。我们没有把视线从自己身上转移,相信耶稣是永活的救主。我们不可认为我们自己的善意和功劳也能救我们。基督的恩典是我们得救的唯一希望。主藉着祂的先知应许说:“恶人当离弃自己的道路,不义的人当除掉自己的意念,归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的上帝,因为上帝必广行赦免”(赛55:7)。我们必须相信这明确的应许,不要把感觉当作信心。当我们完全信赖上帝,依靠耶稣这位赦罪救主的功劳时,就会得到一切所盼望的帮助。 {2TT 91.4}
我们在指望自己,好像我们有能力救自己似的。其实耶稣为我们死,正是因为我们无力自救。我们的希望、称义和成义都寄托在祂身上。我们不要失望,担心自己没有救星,或救主不肯怜悯我们。此时此刻祂正在为我们工作。祂邀请我们带着自己的无奈到祂那里得蒙拯救。我们不信祂,就是侮辱祂。我们这样对待自己的良朋益友,这样不信任那位有能力拯救我们到底,并赐给我们有关祂大爱充足凭据的主,真是咄咄怪事。{2TT 92.1}
弟兄们,你们希望用自己的功劳来换取上帝的悦纳吗?你以为在信靠祂拯救的大能之前必须先脱离罪恶吗?你们心中若为此事而苦苦挣扎,我担心你们会得不到力量,并且终必灰心失望。{2TT 92.2}
在旷野里,当主许可毒蛇咬伤背逆的以色列人时,摩西得蒙指示,要举起一个铜蛇,吩咐一切受伤的人仰望它而得生。但许多人看不出这上天所指定的救法有什么好处。他们周围到处都是已死和垂死的人,明知如果没有上帝的帮助就必死无疑。可是他们在还可以得到医治的时候,却怨叹自己的伤痛,自己的必死无疑,直至气力衰竭,眼目昏花。{2TT 92.3}
“摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来,叫一切信祂的都得永生”(约3:14, 15)。如果你认识到自己的罪,就不要把力气都花在痛苦悲伤上,而应仰望而得生。耶稣是我们唯一的救主。虽然有千万需要医治的人拒绝祂所赐的恩典,但是凡信靠祂功劳的人都不会灭亡。当我们认识到自己离了基督就一筹莫展时,切不可灰心。我们必须依靠那位被钉而复活的救主。身患罪病、沮丧可怜的人,务要仰望而得生。耶稣已经作出保证:祂必拯救一切到祂面前来的人。{2TT 93.1}
要到耶稣面前来,接受平安与安息。你现在就可以得到这福气。撒但暗示说:你是无助的,不能享有福气。你的确是无助的,但你要在他面前高举耶稣说:“我有一位复活的救主,我信靠祂,祂绝不会让我失望。我奉祂的名取得了胜利,祂是我的公义,是我喜乐的冠冕。”任何人都不要以为自己的情形是没有希望的,事实并非如此。你或者认为自己有罪而无可救药。但正因为这样,你才需要一位救主。如果你有当认的罪,就不要拖延,因为这是你的黄金时刻。“我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义”(约壹1:9)。饥渴慕义的人必得饱足,因为耶稣已经应许过。祂是何等宝贵的救主!祂正伸出双臂要接纳我们,祂伟大的爱心正等着要给我们祝福。{2TT 93.2}
有人似乎觉得他们必须先经过考验,向主证明已经悔改了,才能求祂祝福。其实这些可爱的人现在就可以求祂赐福。他们必须得到祂的恩典,就是基督的灵,来帮助他们的软弱,否则就无法造就基督徒的品格。耶稣喜欢我们带着有罪、无奈和无助的现状来到祂的面前。 {2TT 93.3}
悔改与赦免都是上帝藉着基督赐下的恩赐。在圣灵的感动下,我们认识到自己的罪,感到需要赦免。只有悔悟的人才能得蒙赦免。但使人心悔悟的是上帝的恩典。祂熟悉我们的一切软弱,愿意帮助我们。{2TT 94.1}
有些人藉着悔改和认罪来到上帝面前,甚至相信自己的罪已蒙赦免,但是未能享有他们所应享有的上帝应许。他们不认识耶稣为常在的救主,不愿意将心灵交托祂保守,依靠祂来完成业已在他们心中开始的恩典工作。当他们觉得在把自己交托上帝的时候,却往往在依靠自己。有些谨慎的人部分相信上帝,部分相信自己。他们没有仰望上帝,受祂能力的保守,只是小心地抵挡试探,履行某些职责以求上帝的悦纳。这种信心是不可能取得胜利的。这样的个人努力也是没有效果的。他们的心灵依然处在奴役之中,得不到安息,除非他们将重担卸在耶稣脚前。 {2TT 94.2}
我们需要时刻警醒,诚恳,和爱心的奉献。但这只是我们的心灵藉着信心得蒙上帝能力保守的自然结果。我们不能做什么,也绝对做不了什么,来讨上帝的喜悦。我们不可信赖自己和自己的善行。但当我们这些有过错和罪恶的人来到基督面前时,就能安息在祂的爱里。上帝愿意接纳每一个完全相信被钉救主功劳而到祂面前来的人。有爱从我们的心中萌发。或许我们没有欣喜若狂的感觉,但我们却有恒久的安详信靠。每一个担子都是轻省的,因为基督的轭是容易的。责任成为乐事,牺牲也成了一种快乐。以前似乎被黑暗笼罩的道路,也因有公义日头的照耀而变为光明。这就是行走在光中,就如基督行在光中一样。(《传道良助》1892年版411-415页){2TT 94.3}
第14章 基督徒的成长
我蒙指示,那些有了真理知识而仍容其一切能力专注于世俗的事务的人,乃是不忠实的。他们没有用好行为来使真理之光照耀别人。他们的才干几乎全用来作成精明奸巧的属世之人。他们忘了自己的才干原是上帝所赐,用以推进其圣工的。他们若忠于本分,结果就可拯救许多生灵归于救主;但是许多人却因他们的疏忽而灭亡了。{2TT 96.1}
上帝呼召那些明白祂旨意的人,要作遵行祂话的人。软弱无力,没有诚意,以及犹疑不决,引起了撒但的攻击;凡容让这些恶习生长的人,必然毫无救助地被试探之澎湃波浪所淹没。每位称呼基督之名的人,都必须长大成人,满有基督长成的身量。祂乃是基督徒生命之元首。{2TT 96.2}
我们在经历人生的许多窘隘之处,需要一个领导者,正如同水手在经过砂洲或上溯多礁的河流之时,需要一位领港员一样,这位领导者哪里可以找到呢?亲爱的弟兄们,我向你们指出的,那就是圣经。圣经是出于上帝的默示,由圣人写下来,向老幼之人极其清楚而肯定地指明其本分。它能提高思想,软化人心,并使人的心灵有圣洁之喜乐与愉悦。圣经显明品格的完全标准;它在无论何种环境下,直到生命途程结束之日,均为绝无错误的领导者。应当用圣经作你们的顾问,作你们日常生活的准则。{2TT 96.3}
应当殷勤善用各种恩典,使上帝的爱在心灵中充满,多而又多,“使你们能分别是非,作诚实无过的人,直到基督的日子;并靠着耶稣基督结满了仁义的果子”(腓1:10,11)。你们的基督徒生活应当显出强壮勇敢的样式。你们可以达到圣经在你们面前所定的高尚标准,而且如果要作上帝的儿女,便必须如此。你们不能站立不动;若不前进势必后退。你们必须有属灵的知识,以致“能以和众圣徒一同明白基督的爱,是何等长阔高深,”以便“叫上帝一切所充满的,充满了你们”(弗3:18,19)。 {2TT 96.4}
许多有真理的优越知识,能用论据为真理辩护的人,对建立基督国度却毫无贡献。我们常常遇到他们;但他们个人在基督徒生活上却没有见证出新的经验;在神圣的战争上也没有新的胜利可陈述。反之,你倒注意他们一仍旧惯,在祈祷及劝导上也是率由陈章。他们的祈祷没有新鲜的语调;在有关上帝的事上表现不出更大的理解,没有更恳切活泼的信心。这等人在主的园中不是活的树,不会发新芽,萌新叶,及吐露圣洁生活的愉快香气。他们不是长进的基督徒。他们的眼光及计划都不远大。没有扩大的思想,在基督徒知识的宝藏上也没有作可贵的充实。他们的能力未运用在这方面上。他们没有学习对于人及事物的看法象上帝的看法一样,并在许多情形之下,那不圣洁的同情心已伤害了人,及大大摧残了上帝的圣工。流行的灵性消沉之气象甚是可怕。许多人过着一种形式上的基督徒生活,声称自己的罪已蒙赦免,其实他们却对基督缺乏真正的认识,正如罪人一样。{2TT 97.1}
成长没有限制
弟兄们哪,你们在基督徒的生长上是愿意受限制呢,还是愿意在神圣的生活上有健旺的进步呢?何处有属灵的健康,何处就有生长。上帝的儿女要在基督里生长,满有男女成人的身量。他的进步是无止境的。何时上帝的爱在人的心灵中成了一种活的原理,就不会有狭窄及拘泥的见解;在警告与责备中就必有仁爱与忠实;也就有热诚的工作及负责尽职的意向。2TT 98.1}
有些人不愿作克己的工作。在人劝勉他们去担负些责任之时,他们就表现出不耐烦地说:“加增知识及经验,究竟有何必要呢?”此语道破了一切。他们觉得自己是“富足,已经发了财,一样都不缺,”其实上天却宣布他们是困苦,可怜,贫穷,瞎眼,赤身的。那诚信真实见证者对这些人说道:“我劝你向我买火炼的金子,叫你富足;又买白衣穿上,叫你赤身的羞耻不露出来;又买眼药擦你的眼睛,使你能看见”(启3:17,18)。你们的自满自足,显明你们是样样都缺少。你们是属灵的病人,需要耶稣作你们的医师。{2TT 98.2}
在圣经中埋藏有千万真理的珍宝,是肤浅的寻求者所找不到的。真理的矿藏是永不衰竭的。你们越多虚心地查究圣经,你们的兴趣也就越大,并要越想与保罗一样感叹:“深哉,上帝丰富的智慧和知识。祂的判断何其难测!祂的踪迹何其难寻”(罗11:33)!I{2TT 98.3}
你们每日当从圣经中学习一些新的知识。寻找它们象寻找隐藏的财宝一样,因为其中含有永生之道。应当祈求智慧及聪明,以便明了这些神圣的著作。你们若肯这样行,就必从上帝的话中找到新的荣光;你们也会觉得自己在与真理有关的题目上,已得了新鲜宝贵的亮光,并且在你们的估量中,圣经要不断地得到新的价值。 {2TT 98.4}
“耶和华的大日临近,临近而且甚快”(番1:14)。耶稣说:“看哪,我必快来”(启22:7)。这些话我们当时常铭记在心,并且在行动上表示实在相信主来甚近,而我们只是在地上作旅客及寄居的。上帝教会的主要精力,都必须活泼运用在自我革新的这个大目标上;每位教友当作上帝的活泼代表。“因为我们两下藉着祂被一个圣灵所感,得以进到父面前。这样,你们不再作外人和客旅,是与圣徒同国,是上帝家里的人了。并且被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石,各房靠祂联络得合式,渐渐成为主的圣殿。你们也靠祂同被建造,成为上帝藉着圣灵居住的所在”(弗2:18-22)。这是一种特别的工作,必须在完全的和谐,团结的精神,及和平的联络之下进行。不可给批评,怀疑,及不信留地步。……{2TT 99.1}
割断世俗的情感
弟兄们哪,你们的本分,幸福,未来的贡献,及最后的得救,都在催促你们把自己情意的卷发从世俗及败坏的诸事上割断。有一种不圣洁的同情心,是与害相思病的伤感主义本性有份,是属地的,属情欲的。你们有些人若要胜过这种情形及改变人生的行径,决非怯弱之挣扎所能奏效的,因为你们尚未使自己与“以色列的保障”相联,并且你们的全部官能也都衰弱了。现今主大声招呼你们,要殷勤利用各种的恩赐,俾能变化品格,并在基督耶稣里长大成人,满有成年男女的身量。 {2TT 99.2}
我们有大胜利可以获致,若得不到,就必失去天国。必须钉死属肉体的心;因为有道德败坏的倾向,而其终局便是死亡。只有福音赐人生命之感化力,才能帮助人。应当祈求圣灵的伟大活力,挟其一切苏醒,复原,及变化之能而俱来,象一道电流般刺激麻木的心魂,使每根神经有新生的震动,使人从死亡,属地,及情欲的情况中,复原到灵性健全的境遇。这样,你们就得与上帝的性情有份,脱离世上从情欲来的败坏;并且必在你们的心魂上返照那为你们受鞭伤而使你们得医治之主的形象。(5T 263-267.1885年){2TT 100.1}
*
基督说:“你们若遵行我所吩咐的,就是我的朋友了”(约15:14)。这是所加的条件;这是证实人们品格的考验。感觉常常会骗人,情绪也不是可靠的保障;因为它们是变化无常且受外界环境左右的。许多人因为依赖令人感情激动的印象而受了迷惑。考验的标准是:你在为基督做什么呢?你在做出什么牺牲呢?你在赢得什么胜利呢?克服一种自私的精神,抵抗一次忽视本分的试探,制服情欲,并且甘心乐意顺从基督的旨意,是远比一暴十寒的虔诚和情感冲动的宗教更大的证据,证明你是上帝的一个孩子。(4T 188.1876年){2TT 100.2}
第15章 考验人心灵的时候
试炼人心灵的时候正摆在我们面前,凡在信心上软弱的人,必受不住那些危险日子的考验。应当留心研究所启示的伟大真理,因为我们大家都需要一种明智的圣经知识。藉着查考圣经及每日与耶稣相交,我们就会清楚地了解个人的责任,并获得力量能在磨炼及试探之日站立得住。那用看不见的纽带使自己的生命与基督相联的人,就可因信而蒙上帝能力的保守,得着救恩。{2TT 101.1}
应当多思想上帝的事,少思想世俗的事。那贪爱世俗而自命为信徒的人,如果能把思想转到这方面去,就会熟悉圣经,犹如他现在熟悉世事一样了。基督说:“你们查考圣经,因你们以为内中有永生,给我作见证的就是这经”(约5:39)。基督徒受命要殷勤查考圣经,将上帝之道的真理反复诵习。在这事上任意愚昧无知,就必危及基督徒的生命及品格,而且使人的悟性盲目,败坏了最高尚的能力,并使我们的生活混乱。本会的人需要明白上帝的圣言;他们需要对已启示之真理的原则具有一种有系统的知识,使他们足以应付那要临到地上的事,并保守他们不至被异教之风摇动飘来飘去。{2TT 101.2}
世上即将发生许多大变动,每个人都需要对上帝的事有一种实验的知识。撒但的工作要使上帝的子民灰心,并使他们的信仰摇动。他尽力设法,使人对于上帝委以特别工作,并热心从事这种工作之人所取的立场,信仰,及计划发生疑问。撒但虽然一再地受挫折,但他却再接再厉,利用那些自称谦卑敬畏上帝的人,及在表面上对现代真理有兴趣或相信的人发出攻击。拥护真理的人预期其公开的仇敌会发出凶残的反对,但这种危险若与那些认为有权向上帝仆人正作之工吹毛求疵的人们所发表之隐秘疑惑的危险相比,可说是不及甚远。这些人看来好像是谦卑的人,但他们却是自欺欺人者。他们心中所存的是嫉妒与恶意的猜度。他们摇动人们对其所应当信任之人,就是蒙上帝拣选承担祂工作之人的信心;及至他们因自己的行径受责备时,他们却认为这是对他个人的侮辱。他们虽自称作上帝之工,而实际上却是在帮助仇敌。(5T .272,273.1885年.《在圣工中的忠诚》){2TT 101.3}
*
我们工作上的需要,没有较比与上帝交往的实际效果更大的了。我们当藉日常的生活显出我们在救主里面有平安与安息。祂的平安既存于心,就会形于色。这会使所说的话有服人之力。与上帝相通,能使品格和全部的行动过程都变为高尚。人看见了就会认出我们是跟过耶稣的,象看从前的门徒一样。这会给传道人的工作一种能力,过于来自他讲道的影响力。他不可容自己失去这种能力。不可疏忽借着祈祷与读经而与上帝相交,因为这就是他力量的源泉。教会中的任何工作,都不可列在此事之前。(6T 47.1900){2TT 102.1}
第16章 谨防邪道
当撒但在天庭感到不满时,他没有在上帝及基督面前抱怨,却到那些以为他是完全的天使中间,宣称上帝偏爱基督过于爱他,是亏待了他。因他的污蔑,三分之一的天使因同情他,而失去了他们的清白,他们的高尚身份,以及他们快乐的家。撒但唆使人类在世上继续行他在天庭所发动的嫉妒及猜疑的工作。……{2TT 103.1}
上帝并没有越过祂的子民,而在某处单独拣选一个人,又在另一处拣选一个,认他们为唯一配委托祂他理的人。祂也不赐给某一个人以新的光亮,而与全体教友所已确认的信仰相反。在每一次改革运动中,都有人兴起做如此的声称。但保罗却警告他当时的教会说:“就是你们中间也必有人起来,说悖谬的话,要引诱门徒跟从他们”(徒20:30)。上帝子民的最大危害,就是从那些由他们中出去的人所说悖谬的话而来。真道也因他们的缘故被毁谤。{2TT 103.2}
人人都不要自恃,好象上帝已经给他们特别的亮光,过于他们的弟兄们。圣经描述基督居于祂子民之中,而信徒们又是“被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石,各房靠祂联络得合式,渐渐成为主的圣殿。你们也靠祂同被建造,成为上帝藉着圣灵居住的所在”(弗2:20-23)。保罗说:“我为主被囚的劝你们:既然蒙召,行事为人就当与蒙召的恩相称。凡事谦虚、温柔、忍耐,用爱心互相宽容,用和平彼此联络,竭力保守圣灵所赐合而为一的心。身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召,同有一个指望。一主,一信,一洗,一上帝,就是众人的父,超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内”(弗4:1-6)。 {2TT 103.3}
D弟兄所称的亮光,在表面上虽然无害,看来似乎也没有什么人会受其害。但是弟兄们哪,它是撒但的诡计,是他用以突进的楔子。这事已一再被试过。一个人接受了什么新颖独特而似乎与真理并无冲突的意见。他谈论思想细想这种意见,直到自己认为美妙而且重要万分,这乃是因为撒但有能力给它这样虚伪的外表。至终它便成了吸引人全部心思的对象,一切事物的伟大中心,结果竟将真理自心中排除了。{2TT 104.1}
D弟兄的思想中一有了这些奇怪的观念,他就开始失去信心,疑惑那多年彰显在我们之中的圣灵工作。他这个人,不会不将他所信之特别亮光分传给别人的;因此若给他机会发挥那能搅乱别人心思的影响,便很不妥当。那等于开门容撒但挟持许多异端闯进,使人心离开现代重要的真理。弟兄们哪,我谨以基督使者的身份,警告你们防备这些节外生枝的争论,因其结果只能引人的心思离开真理。谬道向来就是有害的。它从不能使人成圣,却经常招来纷争混乱。它始终是危险的。人的思想若未借祷告所彻底强化,并建立在圣经真理之中,仇敌就大有能力控制它。{2TT 104.2}
有万般经过化装的试探,预备着要陷害心中已有真理之光的人;而我们众人唯一安全之道,就是不领受任何新的道理,新的对经文的解释,除非先交给有经验的弟兄们予以鉴定。要本着谦卑受教的精神将这问题摆在他们面前,还要诚恳的祈祷;他们若不接纳的话,就要依从他们的判断,因为“谋士多,人便安居”(箴11:14)。……{2TT 104.3}
撒但狡猾的工作
撒但时刻不停地工作,可是明白他的活动范围及狡猾的人却很少。上帝的子民应当预备好,才能抗拒狡敌。撒但所怕的就是这种抵抗。他比我们更有自知之明,晓得自己力量的限度,以及我们若当面抵抗他,他就会多么容易地被打败。靠着上帝的能力,一个最软弱的圣徒也敌得过撒但及其全军,而且若是拿来试验,也可证明他有较优的力量。因此撒但的脚步无声无息,他的行动诡秘潜藏,他的炮位也是加以掩饰的。他不敢冒险公开露面,免得惊醒基督徒潜存的能力,使他们去祈求上帝。{2TT 105.1}
仇敌正在预备作最后的一役,要攻击教会。他已经这样掩护自己不使人看见,以致许多人不信有撒但存在,尤其是不能使他们相信撒但有惊人的活动及能力。他们大部分已忘记了他以往的记录;及至他作另一种新行动时,他们就认不出他是他们的仇敌,是那古蛇,反而认他是朋友,是一个行善事的。在他特别迷惑的影响之下,他们夸口独立,竟顺从人心最坏的冲动,而仍相信是上帝在引导他。如果他们的眼睛能开启,辨明自己的元帅是谁,他们就会看出自己不是在事奉上帝,而是在事奉众义之敌了。他们要看出自己的夸口独立,正是撒但能扣牢那脑筋错乱之人的最重枷锁。{2TT 105.2}
人类是撒但的俘虏,本性所趋,自必顺从他的建议,实行他的吩咐。人靠自己,无力对邪恶作有效之反抗。只有藉着活泼的信心得有基督住在心中,感化他的愿望,并用上头来的能力来坚固他,人才能斗胆当面对抗这么可怕的恶敌。其他各种防御方法都是全无功效的。惟有靠着基督,撒但的能力才受限制。这是一个人人应当明白的极重大的真理。撒但是时刻忙碌,从地上走来走去,往返而来,寻找可吞吃的人。但出乎信心的恳切祈祷,必打破他最强悍的努力。因此弟兄们,我们应“拿着信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭”(弗6:16)。{2TT 106.1}
我们所遇最凶狠的仇敌,就是那些设法破坏在锡安城墙上守望者之影响力的人们。撒但利用其爪牙作工,并在这方面他作着殷切之努力。他按其特定的计划而行,他的爪牙也一同行动。有一道怀疑的风气,横贯大陆,而且已和上帝的教会取了联络。其影响所及,已破坏了人对上帝圣灵工作的信任心。这种分子现已在此,并在暗地进行工作。你们当留心,免得被发现是用散布假报告,批评,及决心反对,来帮助上帝及人类之仇敌工作。{2TT 106.2}
撒但利用欺诈的方法及看不见的手段,现在加强其权势,并在上帝子民的路上布置障碍物,以致人不能从他的权下被解脱,而聚集在基督的旌旗之下。他正在用欺骗来引诱人离开基督。凡未建立在真理之上的人们,必然落在他的网罗中。那些他不能引诱犯罪的人,他就要逼迫他们,象犹太人对待基督一样。{2TT 106.3}
撒但的目标就是要羞辱上帝,他也要利用每一尚未成圣的分子来完成这一计划。那被他当作工具去进行这工作的人,乃是盲目的,看不见自己所行的,直到他们这样深陷于罪,以致认为要设法挽回自己乃是徒劳无益的,因此便冒险不顾一切,而继续其犯罪之行径,陷入惨局。 {2TT 106.4}
撒但希望把上帝余民也卷入那将临世界的大灭亡中。由于基督复临的日子近了,他便更加决心尽力要打倒他们。男男女女将起而自称有新的亮光或新启示,其趋势是要动摇人立在古道界碑上的信心。他们的道理经不起上帝之道的试验,但人们却要受其迷惑。虚伪的报告要流传各处,有些人要陷入这网罗中。他们要听信这些谣言,并辗转给别人,这样,就铸成了一条链,把自己与大骗子连接起来了。这种精神并非时常公开看轻上帝所发的信息,但却用许多方法来表示其坚决不信之心。人要造出各种虚伪的话来培养及加强这种不信之心,并且藉着此种方法,许多人必致在错误的方向上踌躇彷徨。{2TT 107.1}
撒但不断地设法要引人离开真理,因此我们应当谨防各种各式的邪道谬说。(5T .291-296.1885年.《罪的迷惑》){2TT 107.2}
第17章 “你们要赞美耶和华”
“凡有气息的,都要赞美耶和华。”我们各人曾否正式考虑过,我们有多少事是应当感激的呢?我们可记得主的恩典每早晨都是新的,祂的诚实必不断绝么?我们是否承认自己当倚靠祂,并表示感激祂一切的恩惠呢?反之,我们倒常常忘记“各样美善的恩赐,和各样全备的赏赐,都是从上头来的,从众光之父那里降下来的”(雅1:17)。{2TT 108.1}
健康的人往往是如何地会忘记那日复一日,年复一年,所施与他们的奇妙恩典啊。他们并不赞美上帝,感激祂一切的恩泽。及至有了疾病,这才记起了上帝。切望恢复健康的心意引起了恳切祈祷,这本来是应当的。因为上帝原是我们在疾病时的避难所,正如在健康时一样。可是许多人没有把自己的事交给祂;他们为自己挂虑,以致助长了软弱和疾病。他们若停止怨尤,并超脱悲苦忧伤,他们的康复就更有把握了。他们应当存感激的心,记着自己已享受健康之福有多久;如果这次恢复了此宝贵的福乐,就决不可忘记自己与创造主重新立了约愿。当十个大麻风的人被医好时,只有一个回来见耶稣,将荣耀归与祂。但愿我们不要象那九个忘恩的人,他们的心未被上帝的恩典所感动。{2TT 108.2}
上帝就是爱。祂关心自己所创造之物。“父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏祂的人”(诗103:13)。“你看父赐给我们是何等的慈爱,使我们得称为上帝的儿女”(约壹3:1)。我们可能成为至高者的儿女,是上帝的后嗣,并和耶稣基督同作后嗣,这是何等宝贵的特权啊!所以我们不可因为在今生难免有失望及苦难,便自己哀恸忧伤。{2TT 108.3}
如果是出于上帝的美意,要我们经受磨炼,我们就当接受那十字架,饮那苦杯,并记得那拿杯到我们口边的乃是天父的手。我们在黑暗中也当信靠祂,象在白天信靠祂一样。我们岂可不相信祂必赏赐各样凡与我们有益之事物呢?“上帝既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了,岂不也把万物和祂一同白白地赐给我们么”(罗8:32)?当我们记起髑髅地的十字架向我们所表现之爱时,纵使是在苦难的黑夜中,我们怎能不振起心意并扬起声来,发出感激的赞美呢? {2TT 109.1}
耶稣为丧亡之罪人所作的牺牲,这该是一个多么引人深思的题旨啊:“祂为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤;因祂受的刑罚我们得平安;因祂受的鞭伤我们得医治”(赛53:5)。我们当怎样计量如此摆在我们把握之内的福气呢?耶稣能受更多的苦难么?祂能为我们买得更丰富的福气么?当我们记起祂为我们的缘故,离弃荣美快乐的天庭,忍受贫穷与耻辱,残害与惨死,岂能不融化最刚硬的心呢?如果祂不藉着死亡及复活来为我们打开了指望的门,我们所能知道的只是黑暗的惶恐与绝望的悲惨而已。我们处此蒙恩受福的现况中,不能察觉自己是从何等样的深处被救出来。如果耶稣没有用祂同情及仁爱的具有人性的手臂来环抱我们,把我们提拔起来,我们便无法度量自己所要受的苦难是多么的深,所要遭的祸患是多么的大了。W{2TT 109.2}
我们可以在指望中喜乐。我们的中保是在天上的圣所中为我们代求。我们靠祂的功劳蒙赦免,得平安。祂的死使祂可以洗净我们的罪,将祂的公义披在我们的身上,并使我们配加入天庭的社会,在彼处永远住在光明之中。{2TT 109.3}
亲爱的弟兄,亲爱的姐妹,何时撒但要向你们的脑海中灌输失望,忧愁,及疑惑,就当拒绝他的暗示。告诉他耶稣的血能洗净一切的罪。你们不能救自己脱离试探者的权势,但在你们坚执那宝血之功劳时,他就要战兢飞逃了。既然这样,你们何不感激地接受耶稣所赐的福气呢?你们何不举起祂所贡献的救恩之杯,并求告主名呢?不可对这位召你们出黑暗入奇妙光明的主显出疑惑。不可使满有怜悯之救主的心因你们的怀疑而有片刻之痛苦。祂极其切心关注你们在天程上的进步;祂看见你们恳切的努力;祂注意你们的偏离与转回,你们的希望与忧惧,你们的争斗与胜利。{2TT 110.1}
我们一切的灵修操练,难道一直都是在作请求与领受么?难道我们始终是想到自己的需要,而不念及自己所受到的益处么?难道我们一直领受祂的恩典,而从不表示感激上帝之心,从不因祂为我们所作的事而赞美祂么?我们祷告不会嫌太多,但却吝于表示感谢之意。如果上帝的慈悲仁爱激励我们多作感谢及赞美,我们在祷告上就必有更多的能力了。我们也必在上帝的爱中更丰富,并要为更多的福气而赞美祂了。你们这埋怨上帝没有听你们祈祷的人哪,应当改变你们祈祷的方式,将赞美搀入你们的祈求中去吧。何时你们思念祂的恩惠慈爱,就必发现祂顾念你们的需要了。{2TT 110.2}
祷告和赞美
务要祷告,恳切而不住地祷告,但也不可忘记了赞美。上帝的每个儿女都当辩证祂的品性。你们可以尊主为大;你们可以表扬扶持之恩的大能。千万的人们不感激上帝的大爱及耶稣的神圣慈怜。在救赎计划上所表现无比的恩典,且被千万的人们看轻。一切同得这伟大救恩的人,现今还不明白这件事。他们没有培养感恩的心。但救赎的主题乃是天使也愿意详细察看的;是永恒不息的岁月中得赎之民的诗歌与科学。难道这事现今不值得详细思考研究么?我们岂可不用心灵及声音来赞美“祂向人所行的奇事”呢(诗107:8)? {2TT 110.3}
当在祂子民的会中赞美主。古时当主的话传给希伯来人时曾命令说:“愿众民都说,阿们。”当约柜运进大卫城,扬起快乐得胜之歌时,“众民都说,阿们,并且赞美耶和华”(代上16:36)。这种热烈的响应是证明他们明白那所说的话,并且参加敬拜上帝。{2TT 111.1}
今日在我们的宗教聚会上,太过于拘泥形式了。主甚愿祂的传道人在讲道时有祂圣灵之助而活泼起来;也愿听众不要昏昏欲睡坐着漠不关心,或是茫然呆视,对所说的话毫无反应。这种印象不会使非信徒喜欢基督的宗教。这些迟钝粗心的自称为基督徒者在从事世俗事务时,并不欠缺雄心和热情;可是对于有关永恒重要之事,倒不深受感动。上帝藉其使者所发之声,也许是一首动听的诗歌;但其中的圣洁警告,责备,及鼓励,却全未受人注意。属世的心意已麻木了他们。圣经的真理是传给发沉的耳朵,及刚硬无反应的心了。教会应当大大警觉活跃起来,鼓励及支持基督的传道人,在救灵之工上赞助他们。教会若行在光明中,就必时常有那愉快的诚心响应,和欢乐的赞美之声了。 {2TT 111.2}
我们的上帝,诸天与大地的创造主宣布说:“凡以感谢献上为祭的,便是荣耀我。”天庭全体联合赞美上帝。但愿我们现今学习天使的歌,以便将来参加他们光耀的行列时也能歌唱。且让我们与作诗的人一同说:“我一生要赞美耶和华,我还活的时候,要歌颂我的上帝。”“上帝啊,愿列邦称赞祢,愿万民都称赞祢”(诗146:2;67:3)。(5T 315-319.1885年){2TT 112.1}
第18章 弟兄相爱
人生是一种训练。基督徒在世之时,必要遭遇反对的势力。也会有惹人生气的事发生,要考验人的性情。用正确的态度对付这些事情,基督徒的美德就会得到发展。如果能柔顺地忍受伤害及羞辱,用温和的言语来回答侮辱的话,用仁爱来对付压迫的行为,就表明有基督的灵居在心中,有汁液从活葡萄树上输送到枝条上。我们今生是在基督的学校中学习心里柔和谦卑;及至最后算账之日,我们就要看出,我们所遭遇的一切阻难,奉命所忍受的诸般苦楚及忧虑,都是运用基督徒生活原则的实际教训。这一切若能善予忍受,就会发展基督化的品格,并使基督徒从属世的人中分别开来。{2TT 113.1}
我们若要作上帝的儿女,就必须达到高尚的标准,即是高贵,纯全,圣洁,而无玷污;我们若要达到这种标准,就必须经过一番修剪的过程。如果不遇到困难,不胜过阻碍,不需发挥忍耐及毅力,这番修剪的工作怎能完成呢?在我们的经验上,这些磨炼不是至小的福气,而是预定为加强我们成功的决心。因此我们不但不容其妨害,压迫,及毁灭我们;反应以其为上帝的工具,使我们得以坚决地胜过自己。{2TT 113.2}
基督徒的成长
品格要经过试验。我们若真是活葡萄树的枝条,基督就必在我们的身上显明。我们就要在各种的烦恼及刺激之中,成为忍耐,和善,涵养,及愉快的人。日复一日,年复一年,我们就要克服自己而长进成为高贵的英雄。这是派定给我们的任务;但若没有从耶稣而来的不断的帮助,坚决的心志,不移的宗旨,时刻的警醒,及不住地祈祷,这任务就无法完成。每个人都有一场个人的仗要打。各人必须自己从奋斗及灰心中打开出路。凡不肯奋斗的人,就必失去能力及胜利之乐。 {2TT 113.3}
除非我们克尽自己必需的努力,就无人能把我们带到天上去;甚至上帝也不能够。我们必须在自己的人生上具有各种的美德,也必须驱除那使我们不象耶稣的不可爱之天性。当上帝在我们的心里运行,使我们立志行事,为要成就祂自己的美意之时,我们就当与祂协同作工。基督的宗教能改变人心,使心思属世的人变成心思属天的人。在其影响之下,自私的变成了不自私的,因为这乃是基督的品格。那虚伪狡诈的人变成了正直的,他的第二天性就是要对待别人象要别人对待他一样。那放荡之人也要由污秽变成纯洁。他培养正当的习惯,因为基督的福音在他身上已作了活的香气叫他活。{2TT 114.1}
现今在恩典宽容时期延长之时,不可有人妄对他人乱加断语,而以模范人物自视。基督是我们的模范;当摹仿祂,跟随祂的脚踪。你也许可以自称相信现代真理的每一点,但除非你实行这些真理,即真理之于你仍是徒然无效。{2TT 114.2}
善带犯错的人
我们不可责难别人;这不是我们的工作;但应彼此相爱,互相代求。何时我们见到一个人离开真理,行错了事,我们便当为他哀哭,象基督为耶路撒冷城哀哭一样。我们且看圣经里天父怎样论到犯错的人:“弟兄们,若有人偶然被过犯所胜,你们属灵的人就当用温柔的心把他挽回过来,又当自己小心,恐怕也被引诱”(加6:1)。“你们中间若有失迷真道的,有人使他回转。这人该知道叫一个罪人从迷路上转回,便是救一个灵魂不死,并且遮盖许多的罪”(雅5:19,20)。这是一种何等伟大的布道工作啊!比起那些可怜,虚妄的必死之人类,常向凡不恰合其心意的人寻差觅错及责难挑剔,真是何其更象基督啊!我们应当记得,耶稣是知道我们每一个人的,并且体恤我们的软弱。祂明白每一受造之物的需要,并看出各人没有说出的心中隐忧。若祂所代死之人中最小的一个受了伤害,祂都会鉴察,并叫那伤害他的人为此负责。耶稣是好牧人。祂关心自己软弱,有病,迷途的羊。祂按着名认识所有的羊。祂羊群中每只羊及每只羊羔的痛苦,都触动祂同情的爱心,它们的求助呼声都要达到祂的耳中。昔日先知曾指出以色列牧人的最大罪状说:“瘦弱的,你们没有养壮,有病的,你们没有医治,受伤的,你们没有缠裹,被逐的,你们没有领回,失丧的,你们没有寻找;但用强暴严严地辖制。因无牧人,羊就分散,既分散,便作了一切野兽的食物。我的羊在诸山间,在各高冈上流离,在全地上分散,无人去寻,无人去找”(结34:4-6)。 {2TT 114.3}
耶稣关心每个人,好像地面上只有他而无别人一样。祂以上帝的身份为我们施展大能,同时又以我们长兄的身份同情我们一切的忧患。天上至大者并未远远离开堕落犯罪的人类。我们的大祭司,并非高高在上,以致不能注意我们或怜恤我们,祂乃是凡事受过试探,与我们一样,只是祂没有犯罪。 {2TT 115.1}
把后果留给上帝
在某某地方,有些人对于J君及受其影响的人们,表现出冷淡与轻看的态度,这与基督的精神真有何等的不同啊!如果何处需要有上帝感化之恩典的话,那就是这个教会有此需要了。他们在批评及责难一个弟兄上,作了上帝从未交托在他们手中的事。一种铁石无情的心肠,一种破坏个性及独立的责难攻击精神,已搀杂在他们的基督徒经验中,他们的心中已失去了耶稣的爱。“不义的,叫他仍旧不义;污秽的,叫他仍旧污秽;为义的,叫他仍旧为义;圣洁的,叫他仍旧圣洁”(启22:11)。弟兄们哪,在天庭说出这话之前,你们应当赶快从心中除去这一类的情形吧! {2TT 116.1}
你在与教会联络度基督徒人生中难免遇见许多困惑,但切莫太用功去模铸你的弟兄。你若见他们有不合圣经标准之处,不可指责;他们若刺激你,不可报复。何时你听了些什么激怒的话,应当镇静,不可使性。你从别人身上见到许多好似是错误的事,就想去纠正它。你开始用自己力量进行改革工作,但却行之不得其当。你必须存一种受上帝圣灵软化驯服的心为那犯错的人服务,让主利用你作祂的代理人去作工。{2TT 116.2}
当把你的重担交卸给耶稣。何处有撒但正在努力争取控制某些人,你觉得主应为此事负责;但你却当尽力存谦卑温柔的心,把这麻烦复杂的事情交在上帝的手中。遵照祂的话的指示去行,而将事情的后果委诸上帝的明智。你既尽了一切所能的去拯救你的弟兄,就当停止焦虑,安静地去尽其他忙迫的本分。它就不再是你的事,而是上帝的事了。 {2TT 116.3}
切不可在心中焦躁之时妄断困难的症结,以致事情陷于绝望。让上帝来为你解开这团乱丝吧。祂的智慧足以处理我们生活上的烦难。祂有技巧及机智。我们不能每次都看透祂的计划;必须忍耐等候其显明,而不可损害及破坏它。祂必在祂认为合适之时将这些计划向我们显明。当追求团结;凡事培养爱心,并与基督相合。祂是团结及力量之源;可惜你却没有追求基督徒的团结,使你们能因爱心互相联络。{2TT 117.1}
无论是在教会之内及教会以外,你都有一番工作要做。“你们多结果子,我父就因此得荣耀”(约15:8)。我们所结的果子,就是我们品格的树在世人之前所受的唯一试验。这是我们作门徒的证明。如果我们的工作有了这种性质,象活葡萄树的枝子结满许多宝贵的果子,那么我们就在世人之前,佩戴着上帝自己的标记,作祂的儿女了。我们是活的荐信,被众人所知道所念诵的。{2TT 117.2}
我诚恐你忘了进行你所应作的,以赎前愆,而变成活的,结果子的枝条。如果你照上帝所要你作的去作,祂的福气就会临到教会之中,你还不够谦卑去彻底的工作,以符合上帝之灵的心意。在应该谦卑,悔罪,与悔改之时却有了自义,自满,及自辩。{2TT 117.3}
你应当挪开每一块绊脚石,而“为自己的脚,把道路修直了,使瘸子不至歪脚,反得痊愈”(来12:13)。改过迁善为时尚非太晚;但你不应觉得自己是健康而无需医生,因你是需要帮助的。当你伤心来到耶稣面前,祂就要帮助并赐福你,你也会有胆量及能力去为主作工了。那证明你在基督里的最好凭据,就是你所结的果子。你若未真正与祂联合,你的光及特权就要定你为罪及使你灭亡。(5T 344-348.1885年) {2TT 117.4}
会众之前指责每一个人,比到犯错的人那里当面责备他们坏处更大。这种在会众之前严厉,专横,斥责的话语,在上帝看来,其冒犯的程度比对个人当面斥责更为严重,因为听的人更多,受责难的范围更大。因为有许多人在场,就当着会众发泄情绪,这比亲自去见犯错的人,当面开诚布公地指出他们的错误,要容易得多了。在上帝的家中感情用事,攻击个人,使全体无辜的人与犯错的人一同受罪,这种工作方式上帝并不认可,是害多益少的。(3T 507.1875年){2TT 118.1}
*
你也许会觉得别人作了错事,我也和你一样都知道在教会内没有表现出基督化的精神。但这对于你在受审判之日有何助益呢?难道两个错能变成一个对么?虽然教会内有二三人作了错事,但这却不能涂抹或原谅你的罪。不管别人怎么做,你的任务就是摆正自己的心态。上帝对你的要求是在任何环境下都不可忘记或忽略的,因为在祂看来,每一个人都是宝贵的。(5T 349.1885年){2TT 118.2}
第19章 与不信的人结婚
亲爱的L姐妹:
我已听说你要与一位信仰不同的人结婚。我担心你还没有仔细权衡这件重要的事情。在你采取这个影响你终生的步骤之前,我劝你要切心祷告,深思熟虑。这门亲事会不会给你带来真正的幸福?能否在你基督徒的生活上帮助你?会不会得蒙上帝的喜悦?你这样做能否成为别人可靠的榜样? {2TT 119.1}
每一个女子在答应婚事以前,应当调查一下她所要结合的对象是否与她相配?他过去的为人如何?他的生活是否纯洁?他的示爱是出于高尚的动机,还是出于感情上的喜好?他有没有使她幸福的品质?从他的爱中能否得到真正的平安与喜乐?她是否能被允许保留自己的个性,或是须将自己的判断与良心都交给丈夫控制?作为一个基督的门徒,她并不是属于自己的,而是用重价买来的。她能尊救主的要求为至上吗?她的身体,灵性,思想和意志能保持清白圣洁吗?这些问题对于每一位准备结婚之女子的幸福是关系重大的。.{2TT 119.2}
家庭中需要宗教,唯有宗教才能防止给结婚后生活带来痛苦的严重错误。基督在哪里作王,哪里就有深切、真诚而无私的爱情。这样,二人就能心心相连,和睦共处。上帝的使者就会光临这样的家庭。他们的神圣守护会使新房成为圣地。卑劣的情欲会被驱散。他们的思想必被引向上帝;他们的内心也必上达于祂。{2TT 119.3}
人心渴慕的人的爱情,但人的爱情不够坚强,不够纯洁,或者说不够宝贵,不足以代替耶稣的爱。作妻子的,只有从救主身上找到智慧,力量和恩典,才能应付人生的操劳,责任和忧虑。她应当以救主作为自己的力量和向导。但愿女子在委身于世上的朋友之前,应献身于基督,如果与此相违,就不要成亲。那些找寻真正幸福的人,必有天上的福气临到凡属于他们所有的和他们所做的一切事上。但那些不顺从上帝的人,必在他们心中或家庭里充满不幸。我的姐妹,你若不愿意有一个无法驱散阴影的家庭,你就不要和那与上帝为敌的人结合。{2TT 120.1}
你既然指望在审判时能经得起主的查问,我恳劝你应当郑重考虑你要采取的步骤。当自问道:“我不信的丈夫会不会使我的思想转离耶稣呢?他是爱享乐而不爱上帝的;他会不会要我去参加他的娱乐活动呢?”永生的道路是崎岖艰难的。你决不可加重自己的担子而阻碍你前进。你属灵的力量太少了,你是需要帮助,而不是需要拦阻。2TT 120.2}
上帝的命令
主命令古代的以色列人不可与周围拜偶像的国民通婚:“不可与他们结亲,不可将你的女儿嫁给他们的儿子;也不可叫你的儿子娶他们的女儿。”这里理由也提到了,无穷智慧之主预见到这种结合的后果,说:“因为他必使你儿子转离不跟从主,去事奉别神,以致耶和华的怒气向你们发作,就速速地将你们灭绝。”“因为你归耶和华你上帝为圣洁的民,耶和华你上帝从地上的万民中拣选你,特作自己的子民。”“所以你要知道耶和华你的上帝,祂是上帝,是信实的上帝,向爱祂、守祂诫命的人守约,施慈爱直到千代;向恨祂的人当面报应他们,将他们灭绝。凡恨祂的人,必报应他们,决不迟延”(申7:3,4,6,9,10)。 {2TT 120.3}
关于基督徒与不信上帝之人通婚,在新约圣经上也有同样的禁戒。使徒保罗在致哥林多教会的第一封信上,说:“丈夫活着的时候,妻子是被约束的;丈夫若死了,妻子就可以自由,随意再嫁,只是要嫁这在主里面的人”(林前7:39)。他又在第二封信上写着说:“你们和不信的原不相配,不要同负一轭。义和不义有什么相干呢?光明和黑暗有什么相通呢?基督和彼列有什么相和呢?信主的和不信主的有什么相干呢?上帝的殿和偶像有什么相同呢?因为我们是永生上帝的殿;就如上帝曾说,我要在他们中间居住,在他们中间来往;我要作他们的上帝,他们要作我的子民。又说,你们务要从他们中间出来,与他们分别,不要沾不洁净的物,我就收纳你们。我要作你们的父,你们要作我的儿女。这是全能的主说的”(林后6:14-18)。.{2TT 121.1}
我的姐妹啊,你敢于不顾这些明显而直接的指导么?你既然是上帝的儿女,是基督国度的子民,是祂用宝血买来的,你怎能使自己与一个不承认祂的主权,不受祂圣灵约束的人结合呢?我所引用的命令不是出于人的,乃是出于上帝的。纵使你所选择的伴侣在其他各方面样样相当(其实不然),但他现在还没有接受现代真理;他既是一个不信的人,那你就被上天禁止而不得与他结合。你决不能忽视这道神圣的教导,否则你的灵性难免招致危险。{2TT 121.2}
我要在为时太晚之前把你的危险警告你。你听了几句甜言蜜语,就以为万事大吉了;但你却不明白这些花言巧语的动机,看不到藏在心灵深处的罪恶,和幕后的真情。你不能识透撒但为攫取你灵魂而布置的网罗。他要引诱你走上这条路,好使自己易于出入,用他试探的毒箭向你瞄准。你决不要给撒但留下任何地步。当上帝感动祂众仆人的心时,撒但也藉着悖逆之子工作。基督和彼列有什么相和呢?他们是不能协调的。你若与不信的人结合,就是置身于撒但的领域,使上帝的圣灵担忧,并失去了祂的保护。你在为永生而奋斗的时候,经得起如此可怕的损失吗?{2TT 122.1}
你或许会说:“我已经答应了,难道还要收回吗?”我的回答是,你的承诺如果与圣经相违,就当毫不犹豫地收回,并且在上帝面前要谦卑痛悔自己因意乱情迷而草率允诺。本着敬畏上帝的心收回这样的承诺,要胜过保持这样的承诺而羞辱你的创造主。{2TT 122.2}
要记住,你如果要进天国,就当避开公然引向灭亡的道路。上帝言出必行。祂曾禁止我们的始祖吃分别善恶树的果子。始祖的悖逆给世界打开了灾祸的闸门。我们若违背上帝,上帝就会离开我们。我们唯一安全之道就是不计任何代价而完全顺服祂一切的要求,因为这些要求都是出于祂无限的慈爱和智慧{2TT 122.3}
如同挪亚的日子
今日人间所存的是狂热的属世精神,人们喜爱自私的满足,而不求更高的主张,已成了末日预兆之一。基督说过:“挪亚的日子怎样,人子的日子也要怎样。那时候的人又吃又喝,又娶又嫁,到挪亚进方舟的那日,洪水就来,把他们全都灭了”(路17:26,27)。这世代的人又娶又嫁,照样不顾上帝的命令,正如挪亚时代的人所表现的一样。 {2TT 122.4}
现今基督教界对于圣经上有关信徒与非信徒结婚的教训,表现着出奇而惊人的冷淡。许多自称敬爱上帝的人,宁可顺从自己的心意,而不愿接受无穷智慧之主的训诲。在这种有关双方今生及来生之快乐与幸福的大事上,理性,判断,及敬畏上帝之心都被抛诸脑后,而盲目的冲动与刚愎的坚决却当权了。在别的方面很明智有良心的男女,在这事上却掩耳不听劝告;对于朋友,亲戚,及上帝仆人们的忠言恳劝,却充耳不闻。忠告与警戒的话,被当作不客气的干涉,那忠实敢进谏言的朋友,竟被当作仇敌看待。.{2TT 123.1}
这一切都恰如撒但的心愿。他向人施展邪术,叫人受惑入迷。理性任自制的僵绳从肉欲的颈项上脱落,不圣洁的情欲执鞭指挥,直至受害者觉悟到生活的愁惨及束缚时,却是悔之晚矣。这不是出于幻想的描绘,而是事实的重述。凡违犯上帝明令禁止的结合,必不得到祂的许可。多年以来,我收到许多人的信,提到他们已铸下了不愉快的婚姻,那些摆在我面前的变乱经过,实足令我心疼。要给这些不幸者发什么劝告,或怎样帮助他们苏解其厄运,实在颇不容易;可是他们的悲惨经验却当作为他人的鉴戒{2TT 123.2}
在现今的世代,人间的历史快要结束,我们快要踏进空前未有的大艰难时期之际,无论男女对于婚娶的事,自以越少越好。尤其是当撒但要在那沉沦的人身上,行各样出于不义的诡诈之时,基督徒应当谨防,不可与不信的人结合。上帝曾经说过了。凡敬畏祂的人,应当顺从祂贤明的教导。我们的情感,冲动,和爱情,都应当趋向天上,不是流向地下,更不是在情欲及放荡之下贱卑鄙的孔道中。现今乃是各人应当象在那鉴察人心的上帝眼前坚立之时了。{2TT 124.1}
我亲爱的姐妹啊,你既作耶稣的门徒,就当自问现在将要采取的步骤,不但对于自己,也是对于别人,到底有何影响。跟从基督的人要作主的同工者,保罗说他们必须是“无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代作上帝无瑕疵的儿女。你们显在这世代中,好像明光照耀”(腓2:15)。我们要从公义的日头接受光线,借我们的好行为向别人发出清明恒久的光,既不轻浮无定,也不趋于黯淡。我们若非对于周围的人发挥一种积极的感化力,引他们归向天上,就不能肯定地说,自己对他们并无损害之处。{2TT 124.2}
耶稣说过:“你们是我的见证”。因此我们对于生活上的每一行动应当自问:我们的行径对于救赎主之国度的利益有何影响?你若真是基督的门徒,你总愿顺从祂的脚步而行,不论怎样伤及你本性的感情亦在所不计。保罗说道:“但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架;因这十字架,就我而论,世界已经钉在十字架上;就世界而论,我已经钉在十字架上”(加6:14)。L姐妹啊,你需要坐在耶稣的脚前学祂的样式,象从前马利亚所行的一样。上帝要你把全部的心意,计划,及目的都交给祂。耶稣是你的领袖;你必须仰望祂,必须信靠祂,你不可让任何事物来阻止你应当归于上帝的献身生活。你必须作天上的国民,等候你的救主。你的敬虔必须具有使凡为你影响所及之人都能感觉得出的性质。上帝要你在生活的每一动作上远避一切邪恶的表样。你是否这样行呢?你负有极神圣的义务,不可与主的敌人结合,而轻看或委屈你圣洁的信仰。你若因别人已这样行,而受试探不顾圣经的训诲,须记得你的榜样也会影响别人要照你所做的去行,这样,不良的影响也就扩大了。你既自称是上帝的儿女而又偏离你的本分,不顾祂的要求,结果就必使那些以你为向导的人,受无穷的伤害。 {2TT 124.3}
凡住在基督里面的人,必以救灵为其终生不渝的目标。你曾作过什么来表现你赞美那召你出黑暗的主呢?“你这睡着的人,当醒过来,从死里复活,基督就要光照你了”(弗5:14)。挣脱这麻木你感觉及麻痹你灵性能力的致命的迷恋吧。{2TT 125.1}
那鼓舞我们忠贞的最强之动机,最崇高的宗旨,最光荣的奖赏,都摆在我们的面前。基督徒应当作基督的代表,上帝的儿女。他们是祂的珍宝,是祂特有的财宝。祂论到凡坚持忠贞的人说:“他们要穿白衣与我同行,因为他们是配得过的”(启3:4)。凡踏进永乐福地之门的人,必不计较自己所作过的任何牺牲,以为是太大了。{2TT 125.2}
但愿上帝帮助你,能在试验中站立得住,并保守你的忠贞。藉着信心与耶稣紧紧相连。不可使你的救赎主失望。(5T.361-368.1885年){2TT 125.3}
第20章 真正的布道精神
真正的布道精神就是基督的精神。世人的救赎主乃是伟大的模范布道士。祂的许多门徒已经为使人得救而作了诚恳无私的服务;但人的努力是无法与我们榜样的克己,牺牲,仁慈相比的。{2TT 126.1}
基督已向我们显示的爱,是无可匹敌的。祂是何等勤恳地操劳!祂往往单独作热诚的祈祷,在山麓或园林幽深之处,迫切地流泪呼求。祂为罪人代求真是何等地恒切!甚至在十字架上,祂因深爱其降世所要拯救的人类,而竟忘了自己的痛苦。若与我们救主所表现的爱与关心相比,我们的爱心是多么地冷淡,我们的关心又是多么地微薄啊!耶稣舍己来救赎人类;但我们却是如何地常常有所借口,而不将自己一切所有的献给耶稣。我们的救主身经劳苦,耻辱,及痛楚。祂在实行其降世使命时,曾受人排斥,戏弄,与嘲笑。.{2TT 126.2}
我的弟兄姐妹们哪,你们有否问道:我们应当效法谁的榜样?我不向你们指出什么伟人与善人,我乃指出世人的救赎主。我们若愿具有真正的布道精神,就必须充满基督之爱;我们必须仰望为我们信心创始成终之主,研究祂的品格,培养祂温柔谦卑的精神,并跟随祂的脚踪而行。{2TT 126.3}
许多人以为布道的精神,从事布道工作的资格,是出于一种特别的恩赐或是特赋与传道人及少数教友的,而其他一切的人不过是旁观者罢了。这是前所未有的大错误。其实每位真基督徒都必具有布道的精神,因为要作基督徒就是要效法基督。没有一个人为自己活,“人若没有基督的灵,就不是属基督的”(罗8:9)。凡觉悟来世权能的人,不论老幼智愚,都会被那激动基督之灵所激动。重生之心的第一件所需求的,就是去引导别人也归向救主。凡心中没有这种愿望的人,就证明他们已失去了起初的爱心;他们应当照圣经亮光所示,严密省察自己的心,并切求基督之灵的新洗礼;他们应当祈求有更深切的理解,以明白基督在离开荣耀之境,来到堕落世界拯救灭亡之人的事上,向我们所显明的奇妙大爱。 {2TT 126.4}
活的荐信
我们在主的葡萄园中,每个人都有一份工作。我们不应求那能给自己最享受及最有利的地位。真正的宗教是不自私的。布道的精神是一种个人牺牲的精神。我们要随时随地竭尽自己的所能推进主的工作。{2TT 127.1}
一个人一开始真正悔改归向真理,他的心中就立即发出一种迫切的愿望,要去向朋友及邻人传说那从圣经上所照出来的宝贵亮光。在他为救人而作的无私服务上,他是一封活的荐信,被众人所知道所念诵的。他的生活表现出他已悔改归向基督,并变成基督的一位同工者了。{2TT 127.2}
安息日复临信徒,是一班慷慨而热心的人。在传扬现代真理上,我们可以倚重于他们强烈而敏捷的同情心。何时提出了适宜的目标,需要他们的慷慨襄助,向他们的见识及良心有所请求,他们就发出由衷的响应。他们支持圣工的礼物,就证明他们相信这是真理的工作。不错,在我们之中固然也有例外。并非个个自称接受信仰的人,都是热切诚心的信徒。即在基督之日,亦复如此。甚至在使徒之中也有一个犹大;但这却不能证明人人都有同样的品格。 {2TT 127.3}
我们既知道有这么多的人献身于真理圣工,并预备作高贵的牺牲以促进这种工作,就没有理由灰心失意了。但在我们之中还是有大缺欠,大需要。那就是太缺少真实的布道精神了。凡从事布道工作的人,应当对于自己同胞的灵性存有深刻的关切,以致能在同情及耶稣之爱上,同心合意。他们应当迫切祈求上帝的帮助,并应当聪明地作工,救人归向基督。冷淡而无精神的工作是不会有所成就的。须有基督之灵降在先知众子的身上,然后他们就能显出这种爱人灵性的心,正如耶稣在祂的生活上所示范的。{2TT 128.1}
教会内之所以缺少更深切的宗教热忱,及彼此间也没有诚挚之爱的,乃是因为布道的精神已经渐渐消逝了。那曾经一度作为思想及谈话主题的基督复临,现在已很少提说了。人们对于有关宗教的谈话,竟表示一种不可理喻的嫌厌,渐至于鄙薄,反倒竞尚那琐屑无谓的闲谈,甚至连自称为基督门徒的人,也是如此。{2TT 128.2}
出去工作
我的弟兄姐妹们哪,你们愿意打破这束缚你们的迷梦吗?你们愿意从这种类似死亡麻痹的怠惰中觉醒么?不管你们觉得是否喜欢,出发工作吧。参加作个人之工,引人归向耶稣及认识真理。在这种努力之中,你会发现到兴奋剂及滋补剂;会使你兴奋而有力。你们的属灵力量必因运用而变更活跃,以致你们在作成自己得救的工夫上也有更好的成效。许多承认基督的人已有了死亡昏睡的情形。应当用每一分的力量去唤醒他们。警告,恳求,忠告。祈求上帝融化的爱来温暖及软化他们冰冷的本性。虽然他们也许会不听你们,但你们的劳苦必不徒然。在尽力造福他人上,你们自己的心灵也必蒙福。{2TT 128.3}
我们已有了真理的理论,现今却需要极其迫切地追求其使人成圣的能力。在此危险时代中,我不敢缄默不言。这是一个试探沮丧的时代。每个人都会受撒但诡计的攻击,因此我们必须团结一致,抵抗他的势力。我们应当一心一德,都说一样的话,并且异口同声地荣耀上帝。这样我们便能够顺利地扩展我们的计划,并借着警醒不倦的布道工作,善用我们的每一分才干推进各部门的圣工。{2TT 129.1}
到每个人门前
藉着布道工作,真理的光正照耀在世界上。出版社是一个工具,藉此可以接近许多布道士无法接近的人。原原本本地传扬圣经,可以成就大工。把圣经带到每一个人面前,用其清楚的言辞向人的良心发恳劝,重述救主的命令,“你们查考圣经”(约5:39)。劝他们原原本本地接受圣经,祈求上帝的光照,及至亮光显明时,就欣然接受每一道宝贵的光线,无畏地承担其后果。{2TT 129.2}
那被人蹂躏的上帝之律法应高举在人前;及至他们存恳切及敬畏之心归回到神圣的圣经时,天上的亮光就会立即向他们显明上帝律法中的奇妙。久被迷信及假道所遮蔽的伟大真理,要从圣经发光的每一页上大放光芒。活泼的圣言要倒出新旧的宝藏,使凡接受的人得到亮光及喜乐。许多人从懒睡中醒起,似乎是从死复活一样,接受那只有基督能赐的光明及生命。那曾被证明远胜哲人智士的真理,在基督里的婴孩竟能一一了解。对于这些人,真理是十分明显了,但这真理却会使最有学问的讲经家属灵的见解模糊呢,因为他们也象古时的撒都该人一样,不明白圣经,也不晓得上帝的大能。 {2TT 129.3}
凡存着欲求明白及实行上帝旨意之诚恳愿望而研究圣经的人,就必有得救的智慧。安息日学是布道工作的重要部门,不但使老幼学员得到圣经的知识,也可在我们的心中激发一种爱慕其圣洁真理的心,并切望自行研究;尤其是能教导他们用其圣洁的教训来调整他们的生活。{2TT 130.1}
与基督同工
凡接受圣经为其人生指南的人,就会彼此发生密切的关系。圣经是他们团结的联系。但那些不向圣经低头,认其为无误之向导者的人,就不会寻求或思慕这种友谊了。他们要在信心和行为上,各行其道,彼此之间不能和谐,无法接近。我们作基督复临安息日会信徒的人,应当离弃风俗及遗传,而诉诸明白的“耶和华如此说”;并且因此之故,我们并非与那一般将人的吩咐当作道理教训人或去遵守它的人们相合,而且也是不能相合。{2TT 130.2}
凡是从上帝而生的人,都要成为基督的同工。这等人是世上的盐。“盐若失了味,怎能叫它再咸呢?”如果我们自称相信的宗教不能革新我们的心,圣化我们的生活,又怎能在不信的人身上发挥救人的力量呢?“以后无用,不过丢在外面,被人践踏了” (太5:13)。那不能在世人身上发挥重生再造之力的宗教乃是无价值的。{2TT 130.3}
我们不能信靠它来救自己。我们越快丢弃它越好,因为它既无能为力又是虚假的。我们是在伟大的领导者之下服务,团结抵抗一切反对的势力,是与上帝同工的。那指派给我们的工作就是在各水边播撒福音的种子。这种工作人人有份。所分赐给我们的基督丰盛的恩赐,使我们作有才干的管家,我们必须把这些才干放给兑换银钱的人生利,以便主人回来算账时可连本带利收回。(5T 385-389.1885年){2TT 131.1}
*
上帝吩咐你用一只信心的手握住祂大能的膀臂,用另一只仁爱的手去接触行将沦亡的生灵。基督就是道路、真理、生命。要跟从祂。不要随从肉体,而要随从圣灵,走基督所走的道路。上帝的旨意就是要你们成为圣洁。上帝为祂自己的荣耀维持你们的生命,你们的工作就是要遵行祂的旨意。你们若为自己工作,你们的工作就毫无益处。为别人的益处工作,少想自己,多多恳切地将一切奉献给上帝,就会蒙祂悦纳,也必蒙祂报以祂丰盛的恩惠。(2T.170。1868年){2TT 131.2}
 

目录
浙ICP备12047548号 浙公网安备 33032602100278号