《证言精选》卷一
第20章 对于穷人的本分
常有人问说,我们对于那些持守第三天使信息的穷人有何本分?我们大家也是久已急欲知道,对于那些守安息日之贫苦家庭,应当怎样谨慎处理才好。直到1861年8月3日,在纽约州的罗斯福,我蒙指示一些关于应付穷人的事。{1TT 92.1}
上帝并未要求我们的弟兄去负起每一个信仰我们信息之贫苦家庭的责任,若他们要那样行,教会的经济就要枯竭,传道人便必须停止开拓新工了。许多人的贫穷是因其本身缺乏殷勤,节俭,及不知如何善用其钱财所致。果真要帮助这等人,那就等于害他们。有些人老是贫穷,若常予以最优的救济,他们的情形仍是不能改善。他们不会好好地盘算,所能得的钱财,不论是多是少,都要完全用光。{1TT 92.2}
有些人不知克己,不善理财,及为清偿债务而未雨绸缪。如果教会要帮助这等人,不让他们去自食其力,至终他们就要受害,因为他们徒知仰赖教会,想望得教会的帮助,而不知在光景好的时日,实行克己经济。他们若不能每次都得到教会的帮助,撒但就试探他们,使他们变成嫉妒猜疑的人,对于会中的弟兄们非常敏感,深恐他们对自己没有尽其一切本分。这种错误是在他们自己的身上。他们是受欺骗了。他们并不能算是在主里面的穷人。{1TT 92.2}
圣经上所给我们的教训,并不是要我们帮助前面所提的那一等穷人,乃是要我们帮助那些不幸而遭难受苦的人。上帝本其美意使一些遭难受苦的人来试验及证明别的人。教会中有寡妇及残废的人,乃是证明一种给予教会的福气。他们也是上帝所选用的方法之一,来培养一般自命为基督徒者的真品格,并要他们发挥那在我们慈悲救赎主身上所表现的宝贵品性。{1TT 92.4}
 
 孤儿、寡妇和病人
许多人在过单身生活之时,已经是很清苦了,在明知自己无力养家之时,偏要成家立室。还有更较此难堪者,就是他们不知齐家理室之道。他们全家的情形,都是显着一片散漫懈怠的恶习性。他们丝毫不知自治,尽是纵情任性,不忍耐,暴躁易怒。到了这等人接受信息之后,他们却觉得自己应当受那些较为富足的弟兄们之济助;如果他们的期望没有兑现,他们就埋怨教会,声斥他们没有照着信仰去生活为人。象这种情形,谁该受苦呢?难道要为照应这些穷苦的大家庭,使上帝教会的元气被吮尽,各地的财库因而枯竭么?不是的。受苦的应当是那些家庭中的夫妇们,因为一般而论,他们在接受了安息日的道理之后,他们所受的穷苦,并不比他们以前所受的更多。{1TT 93.1}
现今在一般穷人的身上,有一种不良的现象,他们若不胜过这种情形,就必趋于灭亡。他们接受真理之时,还是有粗野不文的恶习性,并要经过相当的时期之后,他们才能看明自己的粗野性情,是与基督的品性不合。他们看到别的人更文雅更整齐,便说他们是骄傲,你还可听到他们说“真理要使我们大家一律平等”的话。他们这样以为真理会使相信的人降格,这完全是错了。其实真理是要使人高尚,修炼人的品味,圣化人的判断力。人若照着真理生活,真理就必不住地修正他,使他配加入上帝圣城中圣天使的社会。真理的作用,就是要把我们大家提高,升到高等的水准上。{1TT 93.1}
在应付穷苦弟兄的事上,那多有能力的人应当时常去尽一种高尚的慷慨的本分,也当给他们良好的劝导,然后让他们去与生活奋斗。我蒙指示,教会应尽一番最严重的本分,特别照应那些困苦的孤儿,寡妇及残废的人们。(1T 272-274.1862年){1TT 94.1}
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许多自称相信真理的人并没有因真理而成圣,也没有发慈心在产品价格上给教会里贫穷的弟兄比给属世精干的人多一点儿优惠。他们并没有爱邻舍如同自己。他们如果少一些自私,多一些无私的善行,就会更讨上帝喜悦了。(2T.51.1868年){1TT 94.2}
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