《教会证言》卷九
27,我们面临的试炼时期
第七编   维护信仰自由的工作
“在遍地给一切的居民宣告自由”。“你们要灵巧像蛇,驯良像鸽子”(利25:10;太10:16)。
(本编包含几份尚未发表的文稿。关于信仰自由工作其他重要明确的论述,见《教会证言》卷五449-454,467-476,711-720页;卷六394-410页;《善恶之争》第2,16,25,36,38-40章)。
 
27,我们面临的试炼时期
 
大试炼的时期行将临到我们。我们现在必须运用所有的才能天赋来发展上帝的工作。主所给我们的能力乃是要用以从事建造,而不是用以从事拆毁的。那些无知受骗的人不应仍然保持原状。主对衪的使者说:到他们那里去,不论他们或听或不听,只管将我所说的向他们宣布。{9T 227.1}
宣传真理之人受逼迫的时候就要临到我们了。前途并不乐观。虽然如此,但我们仍不能放弃为拯救将亡之人而作的努力,因为天上的大君为了要救赎他们曾捐弃自己宝贵的生命。如果一种方法不行,就当试用另一种。我们努力不可是呆板而无生气的。我们活一天就当为上帝工作一天。在教会的各时代中,凡受上帝差派的传信人都曾为真理的缘故遭受过辱骂和逼迫。然而上帝的子民无论被迫到什么地步,即使像从前蒙爱的使徒一般被贬到荒岛,基督仍然知道他们的所在,也必坚固他们,赐福给他们,使他们满心得着平安和快乐。{9T 227.2}
困苦艰难不久将弥漫全世界。因此各人都当力求认识上帝。我们再没有光阴可以耽延了。我们应当以诚恳热烈的精神来宣传这信息:“你们一切干渴的都当就近水来,没有银钱的也可以来。你们都来买了吃,不用银钱,不用价值,也来买酒和奶”(赛55:1)。“耶和华如此说:你们当守公平、行公义,因我的救恩临近,我的公义将要显现。谨守安息日而不干犯,禁止己手而不作恶;如此行,如此持守的人便为有福”(赛56:1,2)。{9T 228.1}
上帝对衪教会的爱原是无限量的。衪对衪产业的看顾也是不止息的。衪不轻易容患难临到教会,除非这患难是为了使教会得以洁净,为了教会眼前及永久的益处所少不了的。衪从前在世开始工作与结束工作时曾怎样洁净圣殿,现在也必照样洁净衪的教会。衪使教会遭受试炼和患难,无非是要使衪的子民获得更深切的虔诚和更大的力量,好将十字架的胜利推向于世界各地。衪有一种工作要众人去作,必须不住地扩展与进步。这工作必须从城市到城市,从国家到国家地拓展,继续不断地前进上进,不断地建设,加强和巩固。{9T 228.2}
“道成了肉身,住在我们中间,充充满满地有恩典、有真理。”然而基督所要来救的那些人却厌弃衪。“衪到自己的地方来,自己的人倒不接待衪”(约1:14,11)。他们既屈从于撒但的控制,就拒绝弥赛亚,还要找机会把衪治死。{9T 228.3}
撒但和他的使者一心要让基督死得耻辱至于极点。他们把犹太领袖们的心填满了毒恨救主的情绪,祭司与官长受了仇敌的控制,就唆使民众参加攻击上帝的儿子。除了彼拉多宣称衪是无罪之外,竟没有一人为衪说一句公道话,甚至连彼拉多虽明知衪是无辜,仍将衪交给撒但控制的人去凌辱。{9T 229.1}
不久的将来也要有同样的情形发生。人们将高举并强迫施行那直接与上帝的律法相抵触的律法。他们既热心要强迫实行自己所定的诫命,就必背弃清楚明白的“耶和华如此说”。他们高举一个伪造的安息日,要设法强迫人蔑视那表现耶和华品格的律法。那时上帝的仆人虽清白无辜,也要在那些被撒担所煽动而致充满嫉妒与宗教偏执的人手里,遭受羞辱和虐待。{9T 229.2}
自称与天相连,并断言具有羔羊之品性的宗教势力,将在行为上显出是具有龙的心,而且是受了撒但的煽动与控制。时候将到,上帝的子民要因守第七日为圣而受逼迫。撒但之所以更改安息日,乃是想要藉此实行他使上帝的计划归于失败的恶谋。他要使上帝的命令在世上的权势小于人的律法。那想要改变节期和律法,并且一向迫害圣民的“大罪人”,要使人造出种种律法来,强迫人遵守每周的第一日。然而上帝的子民却应为衪坚立。主也必为他们行事,显明衪是万神之神。{9T 229.3}
主曾说:“你们务要守我的安息日,因为这是你我之间世世代代的证据”(出31:13)。任何人都不应为了逃避逼迫而干犯上帝的律法,但要想起耶稣的话说:“有人在这城逼迫你们,就逃到那城里去”(太10:23)。要是可能避免,就不可自投到那受敌基督者的灵所激动之人的掌握中。我们也要尽所能地设法使甘愿为真理的缘故而受苦的人,可以脱离压迫与残害。{9T 230.1}
基督是我们的模范。那敌基督的在天上所发起的叛变,仍必在一般悖逆之子中间进行。他们对遵守第四条诫命之人的嫉恨,必愈来愈厉害。但是上帝的子民却不可偃旗息兵,自甘退缩。他们决不可因贪图安逸,就将上帝的诫命置之度外,随众作恶。{9T 230.2}
主激励凡全心寻求衪的人。衪将衪的圣灵赐给他们,这就足以表现衪的恩宠以及衪的临格。但是那些为保全自己性命而背弃上帝的人,至终必遭衪的舍弃。他们放弃真理想救自己的生命,却必因此而丧失永生。{9T 230.3}
困苦艰难的黑夜即将过去。撒但正尽其生平的全力活动着,因为他知道自己的时候不多了。上帝的刑罚也已降在世上,要号召凡认识真理的人去隐藏在“磐石”穴中,观望上帝的荣耀。现在真理不应再受抑止了,必须坦白地陈述出来。必须用小册和单张,象秋天的落叶四散各处,毫无掩饰地说明真理。{9T 230.4}
余民的教会必遭受大试炼和大痛苦。凡守上帝诫命和耶稣真道的人,将尝到龙和龙的使者忿怒的滋味。撒但将世上的人都称作他的臣民。他已控制着一切叛道的教会;而这里还有一小群人,在抵制他的威权。只要能把这一群人从地上灭绝,他就必全胜。他在古时如何唆使许多拜偶像的国家来毁灭以色列国,在不久的将来,他也必照样鼓动地上的恶势力来毁灭上帝的百姓。一切的人都必被逼去服从人定的法令,而违反上帝的律法。凡忠于上帝尽到本分的人,必遭恐吓、辱骂和迫害。他们必被“父母、弟兄、亲族、朋友”出卖(路21:16;《教会证言》卷五472,473页)。{9T 231.1}
“知道公义,将我的训诲存在心中的民,要听我言。不要怕人的辱骂,也不要因人的毁谤惊惶。因为蛀虫必咬他们,好象咬衣服;虫子必咬他们,如同咬羊绒。”“惟有我的救恩永远长存,我的公义也不废掉”(赛51:7,8,6)。{9T 231.2}
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