《教会证言》卷八
35,过去的教训
第四编    要警惕
“你们务要警醒,在真道上站立得稳,要作大丈夫,要刚强。凡你们所做的都要凭爱心而做”(林前16:13, 14)。
35,过去的教训
集中
上帝的计划是在洪水之后,让人分散在全地,住满并管理它,以实现给亚当的命令。{8T 213.1}
但是当挪亚的后裔人数增多时,暴露了背道的精神。那些想要摆脱上帝律法之约束的人,决定与敬拜耶和华的人分开。他们决心让自己的社会合为一体,并建立一个最终包括全地的君主国。他们决定在示拿的平原建造一座城,在城中建造一座要成为世界奇迹的塔。这塔要高到没有洪水可以淹到它的顶部,结实到没有什么可以把它冲走。这样,他们指望保证自己的安全,使自己独立于上帝。{8T 213.2}
这个联盟出自对上帝的反叛。示拿平原的居民建立他们的国度为的是高抬自己,而不是为了荣耀上帝。要是他们成功了,一个强大的势力就会掌权,取消公义并创立一个新的宗教。世界就会腐化败坏。错误的理论就会使人心转离对上帝律例的效忠,耶和华的律法就会被忽视被忘记。但上帝从不许可世界没有为祂作见证的人。当时有人在上帝面前自卑并向祂呼求。他们恳求说:“上帝啊,求祢在祢的圣工和世人的计划和方法之间加以干预。”“耶和华降临,要看看世人所建造的城和塔”(创11:5)。天使奉差遣去使建造者们的目的落空。{8T 213.3}
塔已经造得很高,塔上的工人无法与地面上的人直接通话;所以每一层都派有传话的人,将上层之人所需要的材料,或其它关于工作的指示,一一传达下来。可是,正当他们这样彼此指示传达的时候,他们的言语变乱了,以致下面所送上的材料,不是上面所需要的,而下面所行的,常常与上面所指示的相反。于是混乱与惊慌随之而来,一切的工作都停顿了。他们不能再协调或合作下去。这些建筑的人完全不明白他们中间这奇怪的误会究竟是什么原因,所以他们在盛怒和绝望之下,就彼此责骂起来。他们的混乱终于导致纷争流血了。同时,天上发出闪电,把塔的上层击掉,抛掷地上。这时世人才体验到,天上实在有一位掌管万有的上帝,祂能使人乱上加乱以便教人知道他们不过是人。{8T 214.1}
上帝长久宽容忍受了人们的刚愎任性,给他们充分的机会悔改;但祂也注意到他们反抗祂公义神圣律法之权威的一切计谋。{8T 214.2}
在此以前,人人都说同样的言语;这时,他们却根据不同的口音结成许多团体,各自西东。“耶和华使他们从那里分散在全地上”(创11:9)。{8T 215.1}
主在我们这个时代,也希望祂的子民分散全地之上。他们不可都聚居在同一地方。耶稣说:“你们往普天下去,传福音给万民听”(可16:15)。当门徒们随从自己的意愿多人留在耶路撒冷时,主就让逼迫临到他们,使他们分散到有人居住的各地去。{8T 215.2}
多年以来,一直有警告的信息和恳劝的信息临到我们的百姓,敦促他们到主的大收割场去,无私地从事救灵的工作。{8T 215.3}
从写于1895和1899年的证言中,我抄录了下述段落:{8T 215.4}
“真正布道的工人不会集中聚居。上帝的子民在地上是要做客旅和寄居的。投入大笔钱财在一个地方增进工作并不符合上帝的规程。应该在许多地区设立机构。要在现今无可代表真理的地方建立学校和疗养院。不可为赚钱设立这些机构,而要为了传播真理。应该在离城较远处购置地皮,建立学校,使青少年在那里获得农业和医疗方面的教育。{8T 215.5}
“现代真理的各项原则要传得更加广泛。有些人是从错误的观点推理的。因为把工作集中在一个地方更为便利,他们就赞成把一切都集中在一个地方。结果就是极大的弊端。应该得到帮助的地区被遗弃受缺乏。{8T 215.6}
“我能对我们的信徒说什么,才能使他们遵循那会有益于他们的现在与将来的路线呢?那些在巴特尔克里克的人岂可不听从上帝赐给他们的亮光呢?他们岂可不舍己背十字架跟从耶稣呢?他们岂可不顺从他们‘领袖’的呼召,离开巴特尔克里克并在其它地方建立机构呢?他们岂可不前去地上的黑暗地区,传讲基督之爱的故事,信赖上帝使他们成功呢?{8T 216.1}
“我们的信徒挤进巴特尔克里克并非上帝的计划。耶稣说:‘今天到我的葡萄园去做工。离开不需要你们的地方。在还没有听过这信息的城镇安插真理的旗帜。为我的降临预备道路。凡在大路和篱笆那里的人都要听到呼召。’{8T 216.2}
“当主的子民充满传道的精神,前去为祂的工作设立中心点,建立可以照顾患病和受苦之人的疗养院,以及青少年可以正确受教的学校时,主会使旷野成为圣地。”{8T 216.3}
“有人主张把这么多机构集中在一起是大有好处的,可以互相支持,帮助那些寻求教育和职业的人。这是人的推理。应该承认,在人看来,把许多机构集中在巴特尔克里克有众多的好处。但我们眼界应该扩大。”{8T 216.4}
虽然频繁赐下了忠告,人们还是继续中央集权的计划,使许多权益处在一个地方的控制之下。这工作最初是在《评论与通讯》出版社开始的。事情先是倒向一方然后倒向另一方。那把出版社的工作合并在巴特尔克里克的一个控制性权力之下的要求,乃是我们工作的仇敌鼓动人提出的。{8T 216.5}
然后得到支持的想法是,若是我们所有的医疗机构和其它医疗布道事业都接受巴特尔克里克医疗布道协会控制的话,医疗布道工作就会大大前进。{8T 217.1}
我蒙指示,我必须扬声对此事提出警告。我们不当处在不能控制自己也不愿顺从上帝之人的控制之下。我们不当受那些想使自己的话成为控制性权力之人的指导。想要施控的欲望已显著发展了,上帝赐下了一个接一个的警告,禁止联盟与合并。祂警告我们不要约束自己去履行某些由人提出来要控制弟兄们活动的协议。{8T 217.2}
 
一个教育中心
主并不喜悦在巴特尔克里克的一些安排。祂已宣布,集中和拥挤巴特尔克里克乃是在抢夺其它地区的亮光和利益。我们各地的青少年被召到巴特尔克里克,去那里的疗养院工作或受教育是不蒙上帝喜悦的。当我们允许这事时,我们往往犯了抢夺贫困地区的极宝贵财宝的罪。{8T 217.3}
藉着在证言中赐下的亮光,主已指明祂不愿学生们离开自己家乡的学校和疗养院来到巴特尔克里克受教。祂指示我们要把大学搬出这个地方。这事已经做了,但各机构仍没能做他们原应做成的事,与别的地区同享仍集中在巴特尔克里克的利益。主藉着允许这些机构中最主要的建筑被火烧毁表示了祂的不悦。{8T 218.1}
在烧毁这些机构的大火中,虽有上帝天意的清楚证据,我们中有些人还是毫不犹豫地轻视了这样的话,即这些楼房被烧毁是因为人们使事情倒向了主不能赞同的方向。{8T 218.2}
人们离开了正义原则,这些机构原是为传播正义原则而设立的。他们没能做上帝命定要做的工作,预备一班人“修造荒废之处”并且要站在破口,就如《以赛亚书》第58章中所描述的。在这章的经文中,我们要做的工作被清楚地界定为医疗布道工作。这项工作要在各地做成。上帝有一个葡萄园;祂切愿这个葡萄园被无私地开垦。任何一个部分都不被忽视。最受忽视的部分需要最机警的布道士去做圣灵藉着以赛亚所描绘的工作:{8T 218.3}
“我所拣选的禁食不是要松开凶恶的绳,解下轭上的索,使被欺压的得自由,折断一切的轭吗?”“你心若向饥饿的人发怜悯,使困苦的人得满足,你的光就必在黑暗中发现;你的幽暗必变如正午。耶和华也必时常引导你,在干旱之地使你心满意足,骨头强壮。你必象浇灌的园子,又象水流不绝的泉源。那些出于你的人必修造久已荒废之处;你要建立拆毁累代的根基。你必称为补破口的,和重修路径与人居住的”(赛58:6, 10-12)。{8T 218.4}
上帝为祂自己圣名的缘故,不会允许刚愎执拗和不受约束的人实现他们不圣洁的计划。祂必报应他们乖僻的行为。“我的上帝说:恶人必不得平安”(赛57:21)。但主在祂的审判中会记得怜悯。祂宣布:{8T 219.1}
“我必不永远相争,也不长久发怒,恐怕我所造的人与灵性都必发昏。因他贪婪的罪孽,我就发怒击打他;我向他掩面发怒,他却仍然随心背道。我看见他所行的道,也要医治他;又要引导他,使他和那一同伤心的人再得安慰。我造就嘴唇的果子;愿平安康泰归与远处的人,也归与近处的人;并且我要医治他。这是耶和华说的”(赛57: 16-19)。{8T 219.2}
主说:“我若按照我民的乖僻行为对待他们,他们的心灵就必发昏。他们受不了我的不悦和我的忿怒。我已看到每个罪人的乖张行为。凡悔改并且行义的,我必使之回转并得医治,重得我的眷爱。” {8T 219.3}
论到那些被不献身不圣洁的人带入歧途的人,主说:“他们的行动方针与我的旨意并不一致;然而为了我自己公义的缘故,为了真理的缘故,我要医治每一个会尊崇我名的人。以色列痛悔的人都必看见我的救恩。我耶和华确实在掌权,我要使远近的人心中都充满赞美与感恩,就是以色列所有持守我道路的痛悔的人。” {8T 219.4}
“因为那至高至上、住在永远、名为圣者的如此说:我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居;要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒”(赛57:15)。{8T 220.1}
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