《教会证言》卷八
21,试炼的价值
第三编    给医生的信函
“我把这话再写给你们,于我并不为难,于你们却是妥当”(腓3:1)。
21,试炼的价值
(写于1886年7月16日,去哥本哈根的途中)
致巴特尔克里克疗养院的医疗主管--
我亲爱的弟兄:我对你有最亲切的爱,且愿那些用责备追逐你的人要罢手。但是我的弟兄啊,你必须记得,这一切的困惑烦恼都包括在那互相效力叫爱上帝的人得益处的“万事”里。主的眼在看顾你,祂也看见那些会误解你要把你撕碎的人。但你若愿意刚强壮胆,你的心灵若愿倚靠上帝,你若愿信靠你的天父,像小孩子信靠他的双亲一样,你若愿行公义,好怜悯,上帝就可以、也必定与你同工。祂的应许是可靠的:“尊重我的,我必重看他”(撒上2:30)。{8T 123.1}
要记着,你所经历的并非没有先例。你晓得约瑟和但以理的故事。主没有防止恶人们的阴谋,但祂使他们的诡计叫那在试炼与争斗中仍保持信心与忠诚的人得益处。{8T 123.2}
炉火并非为毁灭,乃为精炼、提高、圣化。若没有这些试炼,我们就不会感觉那么需要上帝和祂的帮助;我们会变得心骄气傲,自满自恃。我看这些试炼无非是凭据,证明上帝的眼目在看顾你,有意要吸引你归服祂。健康的人用不着医生,受伤的人才需要。那些被压迫到几乎忍受不住之地步的人需要一位帮助者。当转回到那保障。当学会那宝贵的教训:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的”(太11:28-30)。{8T 123.3}
耶稣爱你,你所经历的事使我欢喜,并非因你是受苦难者,乃因在我看来,这一切证明主耶稣在试炼你,要证明你是否愿意亲就祂,是否愿意信靠祂,并在祂的爱里寻得宁静与安息。我在为你祷告,使你可以到祂这活水的泉源来。这是我们每一个人若要在基督前去为我们预备的地方与祂永远同住就都得经验的事。在基督的门下,你有最高价值的功课要学,这些功课会带领你恐惧战兢作成自己得救的工夫。{8T 124.1}
当你凡事兴盛,所有人都说你好时,你就处在危险中了。要当心,因为你要受考验。我对你最大的担心一直是你会太过兴盛了,而且你会学不到你的依靠唯独在于上帝。你已被安置在一个受到极大信任与尊荣的位置,有危险变得晕眩而忘记依赖上帝。你已被安置在若是你的眼目专注于上帝的荣耀就可发挥深远的为善感化力的地位。你的天父爱你,祂必用对你来说看似严厉的考验吸引你归向祂。{8T 124.2}
我有一个极其恳切的愿望,愿你能进入上帝的城,不是作为一个仅仅蒙赦免的犯人,而是作为一个得胜者。我的弟兄啊,你愿意想想这事吗?你若在今生真实谦卑而且忠诚,就会得以丰丰富富地进去。于是那生命树就会成为你的,因为你会成为一个得胜罪恶的人;上帝所经营所建造的那座城就会成为你的城。要让你的想象力把握住这些未见的事。要因思想上帝对你大爱的确据而心夺神移。在默想你所追求的目标时,你就会对这至暂至轻的苦楚所带来的痛苦失去感觉。{8T 125.1}
 
保罗的经验
(1886年7月17日写于哥本哈根)
保罗是一个知道与基督的苦难有份是什么意思的人。你不需要我重述他受考验的历史。他的一生是不断活动的一生,虽然他被许多软弱所困。他不断被犹太人的仇恨和恶意追踪着。他们极其苦毒地反对他,竭尽全力要阻止他的工作。然而我们听到他的声音直传到我们的时代:“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。”“我想,现在的苦楚若比起将来要显于我们的荣耀就不足介意了”(林后4:17,18; 罗8:18)。保罗对基督徒人生的特权与优势的估计绝非太高。我说这事毫不犹豫,因为我自己知道他所说的是真的。{8T 125.2}
 
安息在上帝的爱里
保罗还说:“因为凡被上帝的灵引导的,都是上帝的儿子。你们所受的,不是奴仆的心,仍旧害怕;所受的,乃是儿子的心,因此我们呼叫:‘阿爸!父!’”(罗8:14,15)。在基督的门下,我们要学的一个功课就是,主对我们的爱远远大过我们世上父母的爱。我们要对祂有毫无疑问的信心和完全的信任。“圣灵与我们的心同证我们是上帝的儿女;既是儿女,便是后嗣,就是上帝的后嗣,和基督同作后嗣。如果我们和祂一同受苦,也必和祂一同得荣耀”(罗8: 16, 17)。{8T 126.1}
愿主帮助你,在基督门下作一个勤奋的学生,学会把你的担子交给耶稣。你若在祂的爱里得自由,就会超越这些烦恼的考验。要思想耶稣为你经受的一切,决不要忘记我们作为基督徒已领受的一部分遗产,就是要与祂的苦难有份,好使我们可以与祂的荣耀有份。{8T 126.2}
 
自满自恃的危险
要研究《但以理书》第四章中所记载的尼布甲尼撒的梦。王见到地上种有一棵参天大树。千山的牛羊卧在它的荫下,空中的飞鸟宿在它的枝上。这样就描绘了尼布甲尼撒的伟大和兴盛。列国都聚集在他的主权之下。他的国度在他忠诚国民的心中是坚立的。{8T 126.3}
王见到了自己的兴盛,并因而心骄气傲。虽然上帝赐给了他警告,他还是做了主曾告诉他不要去做的事。他看着自己的国度骄傲地惊叹:“这大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀吗”(但4:30)?立即有话发出,判决宣布了。王的理智被取去。他曾以为那么完全的判断力,他自己曾引以为荣的智慧,都被拿走了。使人高过走兽的宝贵的心智,他不再有了。{8T 126.4}
王权不再持在一个骄傲强大的君王手中了。那强大的统治者成了一个疯子。他而今与牛同牧吃草如牛了。他成了野地的兽的同伴了。曾戴有宝冠的额头也因缺乏理性和智力而损毁变形了。命令已经发出:“伐倒这树!砍下枝子!摇掉叶子!抛散果子”(但4:14)!{8T 127.1}
如此主彰显自己为又真又活的上帝。大卫很可以惊叹:“我见过恶人大有势力,好象一根青翠树在本土生发。有人从那里经过,不料,他没有了;我也寻找他,却寻不着”(诗37:35, 36)。假使人们在骄傲中变得自高自大,主就不会再支持他们,保守他们不跌倒。假使一个教会变得骄傲自夸,不再依赖上帝,不再高举祂的能力,那个教会也必定被主丢弃,使之倒在地上。假使一班人以财富、才智、知识,或基督以外的任何事为荣,他们不久也必蒙羞。{8T 127.2}
 
替我们背负重担的
我的弟兄啊,要记得这个世界并非天国。基督曾说过:“在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界。”“为义受逼迫的人有福了,因为天国是他们的。人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了。应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们”(约16:33;太5:10-12)。{8T 127.3}
耶稣并未使你因遭遇艰难而感到惊愕。衪早已告诉过你关于这类的事,又告诉过你当考验来到的时候,不要沮丧,也不要压抑。但要仰望你的救赎主耶稣,也当欢喜快乐。那最令人难堪的,莫过于来自个人密友与自己弟兄的试炼了;然而即使这种试炼,也可以忍受。须知耶稣并未一直躺在约瑟的新坟墓中;祂早已复活升到天上,在那里为我们代求。我们有一位如此爱了我们的救主,祂甚至为我们受死,使我们可以藉着衪而有了希望,力量,和勇敢,并得以与衪同坐宝座。无论何时,你若求告衪,衪一定能帮助你,也必乐意帮助你。{8T 128.1}
如果你要尝试独自肩负你的重担,则你难免不为这些重担所压垮。你负有沉重的责任。耶稣明了这一切;只要你不离弃衪,衪绝不会撇下你,不管你的。你若将保守自己灵魂的事交与那信实的造化之主,衪便因此得了荣耀。衪吩咐你指望衪的怜悯,相信衪并不愿你用自己的力量来肩负这些沉重的责任。只要信,你就必得见上帝的救恩。{8T 128.2}
你是否感觉到自己不足担任所委托给你的职分?你当为此而感谢上帝。你若愈感到自己的软弱,你就必愈切心寻求帮助者。“你们亲近上帝,上帝就必亲近你们(雅4:8)。耶稣要你快乐,要你欢喜。衪要你先运用上帝所赐给你的才能,尽力去作,然后再靠赖主帮助你,并为你兴起那些在担负责任上作你助手的人。{8T 128.3}
不要让人的闲言恶语伤害你,人们不是也说过耶稣的坏话吗?你还难免有错,而且有时也难免要招惹不良的评论,但耶稣却从未有过错误。衪是纯洁,无瑕疵,无玷污的。不要期望在今生能享受一种比荣耀之君更好的命分。你的仇敌若发觉他们能使你感到受了伤害,就必心满意足,而撒但也要欢喜快乐了。当仰望耶稣,专注于衪的荣耀而工作。要保守你自己的心在上帝的爱里。{8T 129.1}
 
转脸不再看人
甚至你所属教会的成员也会说会做使你伤心的事。但要继续直进,沉着而和平,总是信赖耶稣,记住你不是自己的人,而是基督的产业,是上帝爱子的血所买来的,而且你所从事的是祂的工作,为人谋福。这是一项伟大的工作。不要让人的刚愎动摇你对上帝应许的坚定信任和持久信心。{8T 129.2}
当一个你已为之做了许多事的人成了你的仇敌,被带到了反对你的势力之下时,你会受到伤害。但是当你转离耶稣时,你做的岂不跟这事差不多吗?祂一直是你最好的朋友。祂已竭尽所能要赢得你的爱。祂邀请你信任祂。祂已叫你带着一切重担一切忧伤来就祂,你若愿意负祂的轭担祂的担子,祂的圣言已保证赐给安息与平安。要表明你相信此事。要照上帝的话接受祂。基督若不曾给你特别的帮助,你原本决不会站在现在所站的位置,负已负的责任。要承认这个。要因上帝已给你的帮助赞美祂,并且依然信靠祂。{8T 129.3}
要把基督带入你的生活中。不要觉得你应该为别人的错误行径负责任,即使他们是教会里的人。在教会里有不忠心的人,他们待耶稣远比待你恶劣。要是祂在地上,他们就会侮辱祂,辱骂祂,诽谤祂。“绊倒人的事是免不了的,但那绊倒人的有祸了!”“倒不如把大磨石拴在这人的颈项上,沉在深海里”(太18:7, 6)。{8T 129.4}
你正在负着重担。我希望每一个人都象我这样感到这一点。我希望你所有的弟兄们都真诚忠实地对待你,不是阻碍你,赞美你或荣耀你,而是视你为上帝正用作祂的工具作一项特定工作的人,并且记住他们不可阻碍前进的车轮,而必须顶肩推轮,给予帮助而非阻碍。{8T 130.1}
 
极重无比永远的荣耀
我再说:要在主里欢喜快乐。在祂里面安息。你需要祂的能力,而这能力是你可以拥有的。要坚定地、英勇地、勇敢地前进。你可能在判断上会犯错,但不要放松你握住耶稣的手。祂是智慧,祂是亮光,祂是能力。对你来说祂就象大磐石在疲乏之地。在祂的影子低下休息吧。你需要智慧,而耶稣会将它赐给你。不要疑惑。你越受到推挤、误解、误传、误表,就越显明你是在为主做一项工作,你也必须更紧密地依靠你的救主。在你一切的艰难中,都要沉着镇定,忍耐宽容,不以恶报恶,而要以善胜恶。要仰望梯子的顶端,上帝在它上面。祂的荣耀照亮每一个向天国攀登的人。耶稣就是这梯子。要靠祂攀登,依附祂,不久你就会登完阶梯进入祂永远的国度。{8T 130.2}
我希望你拥有天国。我不知道谁会比你更赏识天国,你已如此不倦地工作,为要减轻人类的苦难,你废寝忘食,很少享受人生的乐趣。有时你的道路上似乎没有多少阳光,只有一道长长的,持续不断的阴影。你所见到的种种苦恼折磨,指望并渴望帮助之人的依赖性,你所接触之人的颓废败坏——这种经验具有一种破坏你对人性的信心的性质。{8T 130.3}
确实,你必须仰望耶稣,保持你的眼目专注在那梯顶的荣耀。唯有藉着基督你才能确保天国,那里的一切都是纯正、圣洁、和平幸福的,那里有凡人的口舌无法描绘的荣耀。我们对有待得胜者得到的奖赏所能做最接近的描述,只能说那是极重无比永远的荣耀。它将是一种永生之福,有福的来生,在无尽的岁月中不断展开新的荣耀。{8T 131.1}
你必在那里。凡你在这里所丧失的,都确证你的永生。决不要变得气馁灰心。当你似乎认识不到或不赏识上天伟大的屈尊附就时,我已多次见到那永远的膀臂搂着你。要为耶稣而活。你若使基督作你的主治医生,你就能作为一名医生在疗养院中做更好的工作。要恳切寻求生命的冠冕。以侍奉上帝为业。这不仅在今生合算,在来生也合算。我对你和你妻子深感关心,你们是我在主里所爱的,就象我爱我自己的儿子和儿媳一样。我希望你和你的妻子都在赎民之中,在基督的加冕礼中起作用。我极愿你藉着那为你舍命的主得胜有余。为此之故,我的弟兄啊,我已对你讲明了。我非常渴望你拥有永生之福。你的职位一直是最受考验的。我担心你会丧失信心和勇气。你必须在恩典和真理的知识上长进。你必须亲近你的弟兄们。无论可能临到什么,都不要丧失对他们或对基督的信心;并要持定真理。{8T 131.2}
摘自1892年写自澳大利亚南部阿德莱德的一封信。——我的弟兄啊,你必遭受考验,但要坚持你的正直,只表现高贵的精神。天上的世界正在观看这场斗争。撒但正密切注视着,渴望使你放松警惕,急于见到你有鲁莽的举动,好使他可以趁机胜过你。要勇敢地参与主的战争。做基督在你的位置所要做的。不容在你的信心或实践上有任何矛盾之处。不要让你自己陷入不断出现的各种恼人的纠纷中。要保持镇静,思想耶稣,尽你所能地使祂喜悦。基督的恩典和圣灵乃是上帝给你的恩赐,好使你里面的力量刚强起来。{8T 132.1}
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