《教会证言》卷八
18,《评论与通讯》出版社的火灾
(1903年1月5日写于加利福尼亚州圣赫勒那)
致巴特尔克里克的弟兄们--
今天我收到了丹尼尔斯长老的来信,讲到《评论与通讯》出版社被大火烧毁。我想到对圣工的重大损失,心里很难过。我知道现在对于负责工作的弟兄和出版社的工作人员来说,是一个考验的时刻。我与受苦的人一同受苦。可是这个不幸的消息并不令我感到奇怪,因为我曾在夜间的异象中看见一位天使手拿火剑,伸在巴特尔克里克的上面。有一次我在白天写作的时候,失去了知觉,好象看见这把带火焰的剑先转向一个方向再转向另一个方向。由于人设法抬举荣耀自己而羞辱了上帝,灾难似乎接踵而来。{8T 97.1}
今天早上我在恳切的祈祷中倾心吐意,求主带领凡在《评论与通讯》出版社工作的人殷勤地自省,好使他们看明自己在哪里漠视了上帝所赐的许多信息。{8T 97.2}
不久以前,《评论与通讯》出版社的弟兄们征求我有关兴建另一座大楼的意见。我就说,如果主张给《评论与通讯》出版社再盖一座大楼的人能看见将来,知道在巴特尔克里克将会发生什么事的话,他们就不会提出在那里再建一座大楼了。上帝说:“我的话被藐视了;我要翻转并倾覆。”{8T 97.3}
在1901年巴特尔克里克举行的总会大会上,上帝赐给祂子民证据,表明祂要他们悔改。一些人信服了,心也受了感动,可是没有做充分的工作。如果顽梗的心那时在上帝面前痛悔破碎,就会看见上帝能力最伟大的显示。可是上帝没有受到尊重。圣灵的证言没有得到听从。人们没有放弃那些与真理和公义原则截然冲突的行为,这些原则本应在主的圣工中始终坚持的。{8T 97.4}
那位叫我把训言传给祂子民的主,多次向我重述给以弗所教会和撒狄教会的信息。“你要写信给以弗所教会的使者,说:‘那右手拿著七星、在七个金灯台中间行走的,说:我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。所以,应当回想你是从那里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去”(启2:1-5)。{8T 98.1}
“你要写信给撒狄教会的使者,说:‘那有上帝的七灵和七星的,说:我知道你的行为,按名你是活的,其实是死的。你要警醒,坚固那剩下将要死的;因我见你的行为,在我上帝面前,没有一样是完全的。所以要回想你是怎样领受、怎样听见的、又要遵守,并要悔改。若不警醒,我必临到你那里,如同贼一样。我几时临到,你也决不能知道”(启3:1-3)。{8T 98.2}
我们正眼看着警告的应验。从来没有什么经文象这些经文那样字字应验。{8T 99.1}
人们可以建起结构极其精密,防火耐火的大楼,但只要上帝的手一触摸,上天只说一句话,所有的避难所都会被扫除净尽。{8T 99.2}
有人问我有没有什么忠告。我已发出了上帝所赐给我的忠告,指望防止那悬在巴特尔克里克上面的火剑落下来。而今我所害怕的事已经临到了——《评论与通讯》出版社的大楼被烧毁的消息已经传来了。当这消息传来时,我一点儿不感到惊奇,我也没有什么话要说。我曾不得不说的时常发出的警告一点儿没有见效,只是使那些听到的人刚硬,现在我只能说:我很难过,非常难过,因为这个打击的来到是必然的。已经赐下了足够的亮光。如果大家遵照亮光而行了,就不会需要更多的亮光了。{8T 99.3}
对于我们的传道人和平信徒,我蒙指示要说:“当趁耶和华可寻找的时候寻找祂,相近的时候求告祂。恶人当离弃自己的道路;不义的人当除掉自己的意念,”——或者说许多正行在异路上的传道人和会众们,“归向耶和华,耶和华就必怜恤他;当归向我们的上帝,因为上帝必广行赦免”(赛55:6, 7)。{8T 99.4}
但愿每个人都要警觉,仇敌正在追踪你们。当警醒,勤谨的防备,免得被那隐蔽而巧妙设计的网罗不知不觉地陷害你们。但愿粗心大意而漠不关心的人要小心,免得主的大日如夜间的贼一样临到他们。许多人必偏离谦卑的道路,撇弃基督的轭,故意行走异路。他们既瞎眼而糊涂,就会转离那引至上帝圣城的窄路。{8T 99.5}
一个人若不是一个警醒的基督徒,就决不能作一个快乐的基督徒。凡得胜的人务须警醒;因为撒但要利用属世的缠累,错谬与迷信,力争赢得基督的门徒离弃祂。我们单避免显著的危险,和危险而矛盾的活动那还不够。我们要贴近基督的身旁,行走克己牺牲的路。我们现在正处身于仇敌的国土。那个被驱逐离开天国的已大有能力的下来了。他利用着所能想到的万般狡谋和诡计,力图俘虏生灵。我们若不时时谨防,就必很容易成为他数不胜数的欺骗的牺牲品。{8T 100.1}
门徒们在客西马尼园的经验,含有给现今主的子民的教训。基督带着彼得雅各和约翰进入客西马尼园去祈祷。祂对他们说:“我心里甚是忧伤,几乎要死;你们在这里等候,警醒。祂就稍往前走,俯伏在地,祷告说:‘倘若可行,便叫那时候过去。’祂说:‘阿爸!父啊!在祢凡事都能;求祢将这杯撤去。然而,不要从我的意思,只要从祢的意思。’耶稣回来,见他们睡着了,就对彼得说:‘西门,你睡觉吗?不能警醒片时吗?总要警醒祷告,免得入了迷惑”(可14:34-38)。{8T 100.2}
请仔细阅读这些话。今日也有许多人在酣睡着,象当年门徒们一样。他们并不是在警醒祷告,免得入了迷惑。但愿我们时常阅读并研究上帝的圣言,特别有关末日的部分,指明将要威胁上帝子民的种种危险。{8T 100.3}
我们亟需敏锐而圣化的洞察力,这种洞察力并非要用来彼此批评责难,乃当用以辨明时兆。我们须竭力殷勤地保守自己的心,以免自己的信心遭受破坏。许多曾经坚信真理的人,已变得对自己的属灵福利漠不关心,并且毫无反抗地屈从了撒但精心设计的阴谋。时日已到,我们的信徒应自城市中迁居到较为安静隐蔽之处,否则我们许多的青年,连同许多年龄较长的人,都必陷入网罗而被仇敌掳虏去。{8T 101.1}
 
1903年1月7日。
听到《评论与通讯》出版社被火烧毁,圣工遭受可怕损失的消息,我们都很难过。在一年之内,我们的两个最大的机构都被火烧毁了。最近这些灾难的消息使我们深感悲哀,但这是经主允许临到我们身上的,我们不应抱怨,而要从中学习主愿意教导我们的教训。{8T 101.2}
《评论与通讯》出版社大楼被毁的事不应处之淡然,轻易放过。每一个出版社人员都要扪心自问:“这件事对我有什么教训?我有没有违背‘耶和华如此说’而令主赐下这个教训?我是倾听了主所赐的警告和责备,还是走了自己的道路呢?”{8T 101.3}
让监察人心的上帝责备人的错误。让每一个人谦卑痛悔地俯伏在祂面前,抛弃一切自以为义,自高自大的精神,承认和放弃每一样罪过,奉救赎主的名求上帝宽恕。上帝宣布:“到我这里来的,我总不丢弃他”(约6:37);凡真心来到祂面前的人,都会得到宽恕和称义,并得到权柄作上帝的儿女。{8T 101.4}
我祈愿那些拒绝亮光和证据,不肯听上帝警告的人会从《评论与通讯》出版社的毁灭中,看出上帝恳劝他们全心全意转向祂。他们难道不会认识到上帝真心与他们同在吗?祂并不想灭人的性命,而是要救人的性命。在最近的大火中,祂慈怜地保留了工作人员的性命,使大家有机会看到上帝是通过从天上来的,而不是从人间来的信息纠正他们的错误。上帝的子民已经离开祂;他们没有遵循祂的指示;祂已就近他们要纠正弊端;可是祂没有灭绝他们的性命。大火没有烧死一个人。大家都活了下来,可以认识到那没有人可以否认的能力。{8T 102.1}
让我们赞美主,因祂看祂儿女的性命极为宝贵。祂本来可以剪除心不在焉和自满的工人,可是祂没有这样做。祂说:“再给他们一个机会吧。我要让火对他们说话,看看他们是否会对抗我美意的作为。我要用火来考验他们,看看他们是否会学到我要教导他们的教训。” {8T 102.2}
当巴特尔克里克疗养院被烧毁时,基督舍己保护了男男女女的性命。在这场毁灭中,上帝呼吁祂的子民回归祂。在《评论与通讯》出版社遭毁灭而人的性命得保全中,祂再次向他们发出了呼吁。祂切愿他们见到那无穷的一位已施展行奇事的能力拯救了人的性命,使每一个工人都有机会悔改归正。上帝说:“他们若转向我,我就要使他们重得我的救恩之乐。但他们若继续偏行己路,我就要来得更近些;痛苦就要临到那些自称相信真理,却不实行真理,不使耶和华以色列的上帝成为他们所敬所畏者的家庭。” {8T 102.3}
但愿每一个人都自省,看看自己有信心没有。但愿上帝的子民悔改归正,好使他们的罪得以涂抹,这样,那安舒的日子就必从主面前来到。但愿他们探知自己在哪里没能走在上帝所标出的路上,在哪些方面没能藉着听从祂的劝勉来洁净自己的心灵。{8T 103.1}
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