《教会证言》卷四
58、疗养院的地位与工作
我们不久前在缅因州旅行的时候,认识了A姐妹。她是在疗养院的时候接受真理的。她丈夫曾是一个富有的厂商;但逆境来了,他变得贫困了。A姐妹失去了健康,到我们的疗养院进行治疗。她在那里接受了现代真理,她用始终如一的基督徒生活为这真理增添了光彩。她有四个聪明伶俐的好孩子,都是彻底的健康改良者,并且能告诉你他们为什么这么做。这样的家庭能给一个社区带来许多的益处。他们在正确的方向发挥了有力的影响。{4T 575.3}
许多到疗养院来治疗的人认识了真理,从而不仅在身体上得了医治,内心的暗室也被亲爱救主之爱的亮光照亮了。然而凡在疗养院工作的人若是先与智慧的上帝联络,从而成为把亮光传给别人的导管,就可成就更多的善工。世上的风俗习惯,外表的骄傲,自私自利和自高往往闯进来,而自称跟从上帝之人的这些罪恶是那么得罪上帝,以致祂不能以大能为他们行事或藉着他们行事。{4T 576.1}
那些在现世的事务上不忠心的人,在属灵的事上会照样不忠心。另一方面,忽视上帝的要求也会导致忽视人类的要求。不忠不信盛行于这个堕落的时代;也在我们的教会和机构中漫延。它讨厌的足迹到处可见。这是给当代定罪的罪恶之一,会使千千万万的人灭亡。我们在巴特尔克里克各机构中那些自称信奉真理的人,若是基督的活代表,就会从他们身上发出一种力量,使各处都感觉到。撒但很清楚这一点,他便竭力作工,在那灭亡的人身上行各样出于不义的诡诈,好使基督的名在那些自称跟从祂的人身上得不到崇扬。我心疼痛,因为见到耶稣因那些原可为祂的圣工增光添彩之人不配的生活和有缺陷的品格而受了羞辱。{4T 576.2}
曾在旷野中侵扰基督的试探——食欲,爱世界和冒昧——乃是常常胜过人们的三大主要诱惑。疗养院的管理人员们常受试探要偏离应该管理这种机构的原则。但他们不应偏离正路去满足爱好,去照顾富有病人或朋友们堕落的食欲。这种做法的影响只能是邪恶的。背离讲章或书刊中的教训,对疗养院的感化力和道德品质有极其不利的影响,并会在很大程度上抵消为教导和改革堕落食欲及情欲的牺牲者,使他们归向唯一的保障基督而付出的一切努力。{4T 576.3}
邪恶不会就此止步。这种影响不仅会侵袭病人,工人们也会受感染。屏障一旦被拆毁,就在错误的方向一步一步走下去了。撒但向那些愿意偏离原则,牺牲正直和基督徒尊荣以获得不敬虔之人嘉许的人,提出媚人的属世前景。他的努力往往很成功。他在本应遭到严拒和挫败的地方获得了胜利。{4T 577.1}
基督为我们抵制了撒但。我们有救主的榜样加强我们软弱的意志和决心;然而尽管如此,还是有人会因撒但的试探而跌倒,而且他们不会独自跌倒。每一个跌倒的人都因他们的影响而把别人也带倒了。那些没有和上帝联络,领受智慧和恩典以炼净和提高他们自己生活的人,会因他们原能行善却因与世俗的人联络和与不圣洁的人为友而没有去行的善事受审判。{4T 577.2}
全天庭都关心人类的得救,并且随时准备倾福于人,只要人肯遵从基督所定的条件:“你们务要从他们中间出来,与他们分别;不要沾不洁净的物”(林后6:17)。{4T 577.3}
在疗养院负责的人应当极其谨慎,不要让娱乐具有降低基督教标准的性质,使这个机构降到其它机构低下的水准,削弱在这个机构工作之人心中真敬虔的能力。属世的或戏剧性的娱乐表演对疗养院的兴旺或病人的健康来说都是不必要的。他们越多拥有这种娱乐,就会越少感到满足,除非不断进行这类表演。心智处于不安的发烧状态,寻求某种新颖刺激的东西,而这正是它不应该拥有的东西。而一旦这些娱乐得到允许,人们就会指望再来一次,病人就对占用时间的任何简单安排失去了兴趣。但休息而不是兴奋才是许多病人所需要的。{4T 577.4}
这些娱乐一引进来,许多人心中便消除了对看戏观剧的异议,而请求在剧场演出道德和高雅的戏剧则拆毁了最后的屏障。那些愿意允许这等娱乐在疗养院进行的人,最好寻求来自上帝的智慧,好带领这些可怜的,又饥又渴的人到那喜乐、平安和幸福的泉源。{4T 578.1}
一旦偏离了正路,就难以返回了。屏障拆除了,保障也拆毁了。在错误的方向迈出一步就为下一步预备了道路。一杯葡萄酒就可能打开试探的门户,导致醉酒习惯的养成。一个报复性情绪得到放纵,就可能向一连串的情绪打开门路,直至终结于谋杀。稍微偏离正义和原则就会导致与上帝隔绝,可能终结于背道。我们做过一次的,就更容易更自然地做第二次;在某条道路上前进,无论是对是错,都比起步的时候更容易。在上帝面前败坏我们的作为,不及在品格上培植公义和真理的习惯费时费力。一个人若习惯了做什么,无论其影响是善是恶,都难以放弃。{4T 578.2}
疗养院的管理人员们最好马上作出决定,决不能满足那等只能在新奇兴奋的事上得到快乐之人的心思。对许多人来说,这种东西竟成了他们终生智力上的饮食;有些人是心智上的消化不良者,也有些人是身体上的消化不良。许多人受着心灵疾病的痛苦,远远多于来自身体疾病的痛苦,他们得不到解脱,直到来到生命的源头基督面前。那时他们才会停止疲倦、孤寂和不满的抱怨。令人满足的喜乐会使心智有活力,使身体健康,精力充沛。{4T 578.3}
医生和工人们若自以为找到了医治病人各种病患的万应灵药,乃是提供给他们一轮娱乐活动,就必定会失望,这些娱乐与一直使他们的生活受咒诅的东西相似。不要将这些娱乐放在那活水泉源应该居于的位置。饥渴的心灵只要享用这些不能令人满足的乐事,就会继续饥渴。然而那些就饮于活水的人,必不再渴求轻佻、俗气、令人兴奋的娱乐活动。使人高贵的宗教原则会加强心智的能力,且会摧毁人在这些事上得满足的嗜好。{4T 579.1}
罪的重担及其不安不满的欲望,大多是罪人所受病苦的根源。基督是患有罪病之人的伟大医师。这些可怜的受苦者,应该对祂有更清楚的认识。正确地认识祂,便是永生。他们需要受到忍耐,慈爱,而又恳切的教导,好知道如何敞开心灵的窗户,让上帝之爱的阳光照亮那幽暗的心房。最高尚的属灵真理可以藉着自然界的事物深入人心。空中的小鸟,田野鲜艳美丽的花朵,滚动的麦浪,葡萄树果实累累的枝条,发出嫩芽的树木,辉煌的日落,预示着美好明天的红云,四季的流转——这一切都能教导我们关于倚靠和信心的宝贵教训。想象力在这里有一片多产的园地可以驰骋。聪明的脑筋若默想救主与自然界的事物联系起来的神圣真理的教训,就会得到最大的满足。{4T 579.2}
基督严厉地责备了祂那个时代的人,因为他们没有从自然界学到原可学到的属灵教训。一切的事,无论是有生命的还是没有生命的,都在向人传达上帝的知识。运行在自然界事物上的同一个神意正在向人们的心思意念讲话,使他们对某种自己所没有的东西产生一种难以形容的渴望。世上的东西不能满足他们的渴望。对于所有这些饥渴的心灵,上帝的信息乃是:“圣灵和新妇都说:‘来!’听见的人也该说:‘来!’口渴的人也当来;愿意的,都可以白白取生命的水喝”(启22:17)。{4T 580.1}
上帝的灵正在不住地感动人心,叫他们去寻求那些唯独会带来平安和安息的事——天国更加高尚、更加圣洁的喜乐。生命和荣耀的主基督,舍了自己的生命来救赎人类脱离撒但的权势。我们的救主藉着可见和不可见的影响一直在做事,要吸引人们的心思从今生不能令人满足的娱乐转到他们可在不朽来生得到的无价财宝。{4T 580.2}
上帝希望祂的子民在言语和行为上向世人表明,任何属世的吸引或属世的财产都不足以补偿天上产业的损失。那些真是光明之子和白昼之子的人,不会在交谈、服装或举止上虚荣或轻浮,而会谨慎自守,默想祈祷,不断发挥一种吸引人归向救赎主的感化力。从十字架反射出来的基督的爱正在为罪人恳求,用无限的慈绳爱索把罪人拉向在我们的救主里才能得到的平安和福乐。上帝嘱咐凡跟从祂的人要藉着行为,服装,言语,在人生的一切追求上作一种活泼而不致被人误会的见证,表明真实的敬虔对今生和来生凡事都大有益处;因为唯有这样才能使领受者的心灵得到满足。{4T 580.3}
上帝的荣耀彰显于祂的作为之上。探索其中的奥秘必致加增智力。那曾因阅读小说而自娱和滥用的心思,可在大自然中拥有一本敞开的书,藉着他们周围上帝的作为来阅读真理。树林中简朴的叶子,以青草幼叶铺满大地的绒毯,树木花草,森林中巍然的大树,高耸的山脉,花岗的岩石,砰訇不息的海洋,镶嵌穹苍使黑夜华丽有如珍宝的光体,阳光无穷无尽财富,月亮严肃的荣耀,冬季的寒冷,夏季的炎热,时时变迁而仍循规蹈矩为无穷之权能所控制的季节,这种种的题目皆需作深入的思考,展开想象力。{4T 581.1}
爱好虚浮寻求宴乐的人,若让自己的心思注重于真实的事物上,心中就必然充满敬畏,且会崇拜大自然的上帝。深思上帝在其创造之工中所启示的圣德,便可开启人的心思,撇弃一切低劣、败坏,和使人衰弱的娱乐。我们对上帝的工作与道路,在今生只能刚刚开始有所认识;这样的研究将继续到永恒而无止境。上帝为世人所供备的思索题目,足以激发人的全部智力。我们从上天下地都可读到创造者的圣德,心中充满感谢与报恩之念。每根神经与感觉都必感应上帝在其奇妙作为中所显示的大爱。撒但发明了属世的诱惑,以便属肉体的心思可以寄托在那些不能使人高尚文雅的事上;这样就使心智的能力变得萎缩残废,原可达到品格完全的男男女女就变得狭隘、软弱有缺陷了。{4T 581.2}
上帝计划祂所建立的疗养院屹立为灯塔,发出警告和责备。祂希望向世人证明,一个按宗教原则管理的机构作为病人的庇所,可以得到维持而不必牺牲其特殊的、圣洁的性质;可以保守它脱离其它同类机构中讨厌的特色。它要成为祂手中的一个工具,带来伟大的变革。应当改正错误的习惯,提高道德,改变口味,改良服装。{4T 582.1}
因为穿着不健康的时髦服装款式而给身体带来了各种疾病。应当强调在疗法起作用之前,必须进行一场改革。败坏的食欲一直得到纵容,直到疾病成了必有的结果。若不进行坚决的改革,残疾萎缩的才能和器官就无法得到加强和激励。而那些在疗养院工作的人若不在各方面正确地表现健康改良的真理,就应实施坚决的改革使他们成为应有的样子,否则他们必须离开那个机构。{4T 582.2}
许多人的心智接受了低下的水准,以致上帝无法为他们作工或与他们同工。思潮必须改变,必须唤醒道德感,以便感到上帝的要求。真宗教的实质乃是藉着言语、服装、举止承认而且不断承认我们跟上帝的关系。谦卑应该取代骄傲;谨慎自守取代轻浮易变;专诚献身取代无宗教和漠不关心。{4T 582.3}
那些在上帝的圣工中已有多年经验的人,应该比其它所有的人都更高尚地使用主所委托给他们的才干。但有些人的榜样却太多在效法世界的一边,而不是保持上帝特选子民的独特性上。他们有放纵的影响,而不是克制食欲和按世界的标准着装的爱好。这与上帝和天使正在谋求使我们这班人分别出来,与世人迥然有别的工作是完全相反的。我们这班人应当自洁,寻求从上帝得到力量以满足这时代的需求。当罪孽在世上盛行时,上帝的子民应当寻求与上天有更密切的联络。道德邪恶之潮正在以如此大的能力临到我们,以致我们的脚若不坚定地站在磐石基督耶稣上,就会失去平衡而被冲走。{4T 582.4}
疗养院的兴旺不单依赖医生的聪明才智,而是依赖于上帝的恩宠。若是以上帝能赐福的方式管理疗养院,它就会非常成功,超过世上任何一家同类的机构。伟大的亮光,伟大的知识和上好的特权均已赐下。定罪的依据是已经领受却没有善用以致照在他人身上的亮光。{4T 583.1}
有些人的心转入了不信的思路。这些人自认为看到了可以怀疑上帝的话语和作为的理由,原因只是有些自称基督徒之人的行为在他们看来有问题。然而这就移动了根基吗?我们不要以别人的做法为我们信仰的基础,而要效法那完全的模范基督。任何人若允许自己因为别人的错误,因为见到那些自称信奉真理之人品格上的缺陷而放松了对基督的把握,就总会站在流沙上。他们必须注目于为他们信心创始成终之主,用大使徒的保证加强自己的心灵:“然而,上帝坚固的根基立住了;上面有这印记说:‘主认识谁是祂的人’”(提后2:19)。上帝是不会受欺骗的。祂正确地解读品格,衡量动机。什么都逃不过祂鉴察一切的慧眼;内心的思念、主意和目的,都被祂看透。{4T 583.2}
我们没有不信或怀疑的借口。上帝已经作了充分的准备,来建立每一个人的信心,只要他们愿意接受证据作出决定。然而人若坐待每一件似可非议之点都清除了之后才肯相信,他们就永不会安定下来,在真理上有根有基了。上帝从不清除我们路上的表面的困难。那些想要怀疑的人,总可以找到机会。凡是愿意相信的人,也有许多凭据可作他们信仰的基础。有些人的立场是无法解释的,甚至于他们自己也无法说明。他们没有锚碇,飘流无定,在疑云惑雾中游荡。撒但很快就抓住舵柄,任意驾驶这脆弱的小舟。于是他们就唯他的意愿是从了。这些人若是不听从撒但,原不至被他的诡辩所惑。他们若是平稳地站在上帝这一边,原不至于迷糊惶惑。{4T 583.3}
上帝与天使正在热切关注人品格的发展,并衡量人道德的价值。凡能抵挡撒但诡计的人,必挺身而出,犹如火炼的精金。凡受试探浪涛的冲荡而失足,象夏娃那样,幻想自己变得非常聪明,超脱了无知和狭隘的观念;然而结果他们也要象她一样,发现自己不幸受骗了。他们一直在追逐幻影,将属天的智慧换成脆弱人类的见解。一点知识便使他们自负自大。他们若能更深刻,更彻底地认识自己和上帝,就可恢复理性,再次成为明智的人,平稳地站立在真理,天使和上帝这一边了。{4T 584.1}
在最后的大日,上帝的道要审判我们每一个人。青年人高谈科学,视自己比圣经的记载更加聪明;他们设法讲解上帝的工作和方法,以迎合自己有限的理解,结果惨遭失败。真科学与圣经是完全和谐的。假科学却脱离上帝,是虚伪无知的。这种迷惑的势力已掳夺许多人的心思,使之沦为奴隶,他们宁取黑暗,不就光明。他们选取不信之人的立场,以疑惑为美德,为大智慧的象征;其实这正表明他们的思想太脆弱太狭隘,不能在上帝创造之工中认识祂。他们即使用毕生之力去研究,仍不能测透天意的奥秘。因为人类有限的心思不能解释上帝的作为,撒但就向人大售其诡辩,使人陷于不信的迷网之中。如果这些疑惑的人愿意来亲近上帝,祂就会使他们明白祂的旨意。{4T 584.2}
属灵的事只有属灵的人才能看透。体贴肉体的心不能领会这些奥秘。如果疑惑不信的人继续追随那大骗子,上帝之灵的感动与说服,就会日益削弱,撒但则会更加经常地怂恿,直到人心完全被他控制。于是这些受了迷惑的人就会以上帝的大能为愚拙,以上帝所视为愚拙的事物为智慧的力量了。{4T 585.1}
在追求知识、研究科学时最大的毛病之一,就是从事研究的人往往看不到纯洁没有掺杂之宗教的神圣性质。属世的智慧试图用科学的原理来解释上帝之灵在人心中的感动。朝这方面稍走一步,就会陷入怀疑论的迷宫。圣经的宗教纯属敬虔的奥秘;人心不能全然明白,尤其是尚未重生之人的心,则完全无法领悟。{4T 585.2}
上帝的儿子曾用风来比喻圣灵的运行。“风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去”(约3:8)。圣经还记载世界的救赎主满心快乐地说:“父啊,天地的主,我感谢祢,因为祢将这些事向聪明通达人就藏起来,向婴孩就显出来”(太11:25)。{4T 585.3}
救主为救恩的计划而高兴,因为那些自以为聪明,因虚妄的哲学而张狂的人,看不见福音的美,能力和隐藏的奥秘。但对于所有谦卑,可教,诚实,怀着婴孩般的愿望,要明白和实行天父旨意的人,圣经却是使他们得救的上帝大能。上帝之灵的运行对未更新的人来说是愚拙的。使徒保罗说:“如果我们的福音蒙蔽,就是蒙蔽在灭亡的人身上。此等不信之人被这世界的神弄瞎了心眼,不叫基督荣耀福音的光照着他们。基督本是上帝的像”(林后4:3,4)。{4T 586.1}
疗养院的成功有赖于保持敬虔的纯朴,避免世人在饮食、服装和娱乐上的罪恶行为。疗养院的一切原则都必须改革。不要发明任何东西去满足心灵的需要,却占据基督和祂的服务所要求的空间和时间;因为这会摧毁疗养院的能力。这个机构本是上帝的一个工具,要使患罪病的可怜人悔改归正。他们不知道生命和平安的道路,竟在骄傲和空虚放荡中寻找幸福。{4T 586.2}
“立定志向”(布立斯《效法但以理》)应成为凡在疗养院工作之人的立场。虽然谁也不该敦促病人接受我们的信仰或与他们进行宗教论战,但应精心选择我们的书刊,使之到处可见。宗教必须作主导的力量。这一直是而且将永远是疗养院的力量。不要败坏我们的健康机构去侍奉世俗和时尚。我们的国家已经有足够多的卫生机构更象住宿的旅馆,而不能使病人和受苦的人身体的疾病得到医治,患罪病的心灵在耶稣里得到在其它任何地方得不到的平安和安息。要强调宗教的原则并且保持下去;要丢弃骄傲和得名望的心;要让朴素和坦率,仁慈和忠信到处可见;这样,疗养院就会成为上帝所希望的样子,主才会喜爱它。{4T 586.3}
目录