《教会证言》卷四
47、主的穷人
我蒙指示看到,我们没有住在巴特尔克里克的信徒们并不赏识那些在这个工作中心之人的操劳和重担。他们让他们教会不能自养的信徒来到巴特尔克里克,以为他们可以在我们的机构中找到工作。这些人没有事先写信探知是否有适合他们的空缺;而是蜂拥来到教会,结果在申请时,才发现所雇用的人手已经过剩,许多人象他们一样有需要。出于同情他们被接纳了,并且仍旧留了下来,并非因为机构很需要他们的服务,而是因为他们非常贫困。{4T 508.2}
住在巴特尔克里克的一些家庭一直见到这些机构的成长,他们需要也配得在这些机构中任职,却因若在这些机构工作就会使许多外来的人得不到雇用而不能就职。这使得教会和这些机构为难,不知道如何用智慧处理这一切的情况,不得罪任何一个人,而是向众人显出仁慈。为了帮助解决这些事,我们的各机构已经蒙受了损失,因为申请工作的人常常身体很差,因而是不可靠的。要是他们的职位由能干的、有效率的工人充任,就会给上帝的圣工节省相当多的费用。{4T 509.1}
每一个教会都有责任感到关心自己的穷人。但是许多自私的人却满意于让他们那里贫穷的信徒搬到巴特尔克里克;因为那样他们就不需要帮助赡养他们了。巴特尔克里克教会每年要花一到五百美元赡养穷人和病人,这些人若没有救济金供养,他们的家人就会受苦。上帝不喜悦让这个教会任凭他们中间的穷人遭受缺乏生活必需品之苦;所以不断从那些在这个工作中心的人提取基金。{4T 509.2}
我们的弟兄们必须把他们的穷人留在家乡,且使那些已经搬到巴特尔克里克的穷人不再由教会负责。他们可以给穷人提供工作从而帮助他们自助,藉此为穷人做比现在多得多的工作。在你们现世的事上雇用这些人,比把他们打发到工作的大中心、让上帝的圣工因这些不能胜任的工人受拖累要好得多。只有那些有文化有体力和智力的男男女女,会照顾会管理,习惯使用自己的脑筋而不是别人的脑筋的人,才是巴特尔克里克所需要的。我的弟兄们,你们认为让在人生的一般生计上无力谋生的人挤进负责任的工作岗位是明智的吗?{4T 509.3}
有年轻人,也有成年男女,需要受教导知道如何在当地使用自己的才能。这不是令人愉快的责任;但每一个教会都对自己的信徒个人有责任,不应让一等在乡下无力谋生的人搬到巴特尔克里克。在乡间的弟兄们有农场可以自养。所以穷人若在乡间得到供养,费用会比让他们来到巴特尔克里克少得多,乡下的食品也比较便宜。若是来到巴特尔克里克,他们不但帮不到教会和我们的各机构,反而不断要从库中支钱帮助他们。那些住在城里的人几乎一切的食物都需要购买,要照顾穷人会花费不菲。{4T 509.4}
在较小教会中的弟兄们,若是上帝已留下一项工作要你们去做,就是去照顾祂的穷人,安慰沮丧的人,看望病人,周济贫困的人,你们就不要那么随便地希望巴特尔克里克教会拥有这项工作的全部福气。你们有理由羡慕上帝应许给那些愿意照顾穷人和同情受苦之人的福气。{4T 510.1}
必须建立慈善基金,好应付蒙允许来到巴特尔克里克的穷人们的需要。疗养院每年都奉献数千美元救济病人,然而有谁赏识疗养院的这个重担呢?凡记在教会名册上的人,都不应被撇下,年年受疾病之苦,其实在疗养院疗养数月就会减轻他们的病苦,且使他们得到如何在生病时照顾自己和他人的宝贵经验。每一个教会都应该感到,照顾他们本教会可敬的穷人和病人乃是圣经交给他们的一个责任。{4T 510.2}
何时上帝的一个优秀的儿女需要受益于疗养院而只能付一小部分费用时,教会就要尽到高尚的本分,补足余额。有些人可能完全无力支付,你们也不要因为自私而继续让他们受苦。要把他们送到疗养院,且让他们带去你们的保证和你们的金钱以支付他们的费用。你们这样做就会得到宝贵的福气。经营这样一个机构是有成本的,不应让疗养院无偿地治疗病人。若是能归还疗养院为救济病人而支付的那笔费用,就会大大帮助它脱离目前的困窘。{4T 510.3}
弟兄们哪,不要把你们的穷人的负担留给巴特尔克里克的信徒和机构,而要高尚地出来工作,尽你们的本分。要在你们的房子和你们的服装上有所舍己,并且在安全的地方为极其贫穷的人储蓄一些钱财。不要减少你们献给上帝的十分之一和感恩捐,而要增加。上帝不打算从天上下钱如雨来供养穷人,而是把祂的货财放在了代理们的手中。他们应该在基督的圣徒身上认出基督。而他们为祂受苦的儿女所的,就是为祂做的,因为祂与受苦的人利益与共。{4T 511.1}
上帝要求年轻人在不必要的装饰和服装上舍己,即使这些东西花不了多少钱,也要省下来放在慈善箱里。祂还号召成年人在观赏金表或金链,或某件昂贵的家具时止步,并且扪心自问:花这么一大笔钱买我们没有它也行、或若买更便宜的也同样好用的东西合适吗?基督为你们的缘故成为了贫穷,你们若舍己和背起耶稣的十字架,就可在救济我们中间穷人的苦难上大有作为,就会得到祂的嘉许和祝福。{4T 511.2}
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