《教会证言》卷四
45、自制的重要性
H姐妹:我不怎么了解你信奉基督之前的生活,但知道自从那时以来,你一直没有成为一个真正悔改归正的女人。你没有正确地表现你的主基督。你虽接受了真理的理论,却没能因真理成圣。你没有实行自制,却满足了自己的欲望和心愿,损害了健康和信仰。你容易恼怒生气,但你不但没有严防自己的言语和行为,反而放松了情欲的缰绳。人的心思要么受撒但控制,要么受耶稣控制。当你丝毫不实行自制时,撒但就控制你,引导你去做去说完全邪恶的事。你因常常这样行,已经成为习惯了。{4T 495.2}
自从你和现在的丈夫一起生活以来,你任由自己被极小的事激怒,在这种时候你似乎有一种疯狂的情绪,撒但则站在旁边嘲笑你给自己和那些你有责任使之幸福的人招致的不幸。你的孩子们遗传了你的品格特性,此外,他们还天天效法你盲目无理的感情发泄、不耐烦和焦躁的榜样。{4T 495.3}
人心中有生来的自私和败坏,是只有藉着最彻底的训练和最严格的约束才能克服的;即使这样也需要多年耐心的努力和恳切的抵制。上帝容许我们经历贫穷的烦恼,且将我们置于困难的处境,以便我们品格的缺陷可以暴露出来,磨平我们的粗糙之处。但在上帝赐下了种种特权和机会之后,在人深入理解了亮光和真理之后,人们若仍为自己品格的缺陷开脱,继续自私嫉妒,他们的心就会变得刚硬如花岗岩,若非由上帝的灵来砍凿、锤打和磨光,就不可能改革他们了。{4T 496.1}
我蒙指示回顾你初来某地之时的生活和经历。你的行为前后矛盾;你结交的人也不对。你和孩子们访问露天啤酒店的做法使别人对你的道德立场有了不好的印象。你的经验中有一些可悲的篇章。你虽有亮光和知识,但你的爱好和罪恶却使你与上帝隔绝。{4T 496.2}
主指示我看到你住在某地时出现的许多情况。你顽强刚愎的意志使你玷辱了你所自称信奉的真理。你在世人面前的行为并非无可非议。你女儿在学校中因任性悖逆而受到的惩罚在你脑中被夸大,以致在你看来成了十分可憎的罪恶,使你去寻求法律的保护。你在那里实行的欺骗,你对事实的夸大,对道德来说是一个极其危险的教训。这些事记在天上的案卷中对你不利。你有一种顽梗的性情,不愿谦卑己心去承认一个错误,而愿在人前证明自己行事有理,不顾这事在上帝看来如何。在这种虚伪的训练之下,你女儿成了这个样子有什么奇怪的呢?这种训练过程除了使你女儿年轻的心认为谁也无权控制她刚愎的意志之外,还能对她有什么影响呢?你亲手所撒的种子已经开花结果了,这是极其痛苦的。{4T 496.3}
我因爱你的灵魂而现在写信给你。我受重大的责任所迫,亲自为你写这些话。按你自己的行径看来,你正在为你自己和你的儿女关闭天国之门;因你现在所有的品格缺点,你和他们绝不能进入天国。我的姊妹啊,你正在玩一场悲惨失败的生命游戏。圣洁的天使在守望着你,为你难过;而邪灵见到你迅速失去那些润饰基督徒品格的美德,而代以撒但种植的恶习性时,便甚为得意。{4T 497.1}
你沉迷于阅读小说和故事,以致生活在一个虚构的世界里。这种读物的影响,贻害人的身体和心灵,削弱人的智力,并使体力惨受重负。有时你几乎神智不清,因为这些虚构的故事使你的想象力太兴奋和出了毛病。应当好好训练心智,使其一切能力均衡发展。有一种训练的课程,可使某些特别功能活跃,同时却不利用其他一些功能,因此它们的效用也就偏废了。不良的阅读使理智不平衡,使神经过敏,脑筋疲劳,全身衰弱,对记忆力也大有损害。人若不断地用虚构的文学来过分喂养和刺激想象力,想象力不久就会变成一个暴君,控制了心智中所有其他的功能,使人的胃口变坏,思想扭曲。{4T 497.2}
你的神经衰弱,思想中充满了各种知识──政治,历史,神学和轶事奇闻,但你滥用了的记忆力,只能记住其中的一部分。人的心智若受过良好的训练,即便知识不多,也会有更大的价值。你忽略了训练自己的心智进行活泼的运用,因此你的意志和爱好就约束了你,成了你的主人,而非你的奴仆。结果你的体力和智力就受了亏损。{4T 497.3}
多年以来,你的思想犹如一条潺潺的小溪,几乎被乱石和野草所填满,以致清水溢流而糟塌了。你的能力若是一向由高尚的心志所约束,你就不至于象现在那样病弱无力了。你以为自己必须尽情变化口味和大量阅读。我见到你的房中,半夜还有灯光,你沉醉于一些迷人的小说,这就刺激你那已经过度兴奋的头脑。这种做法使你放松了对生命的把握,体力,智力和道德力都衰弱了。起居不按时使你的家杂乱无章。长此以往,你的思想就必沦为愚蠢。你滥用了上帝所赐的宽容时期,浪费了上帝所赐的光阴。{4T 498.1}
上帝赐给我们才干,是要我们善用,而不是要我们滥用。教育不过是一种准备的工作,训练我们的体力,智力和道德力,以便最佳地履行生活上的各种本分。不合宜的读物给人一种虚伪的教育。大脑的耐力,动力与活力,是按运用的方式而增强或减弱的。在你面前有一项工作要做,就是处理掉那些轻浮的读物,将它们从你家中除去。不要让这些试探摆在你面前,去败坏你的想象力,使你的神经系统失衡,并贻害你的儿女。你因为阅读太多,正使自己不配尽为妻为母的本分,事实上也使你不能在任何地方行善。{4T 498.2}
你没有照你所当行地阅读圣经,因此缺乏圣经方面的智慧,没有作好充分的准备好去行一切善事。轻浮的读物迷惑了心思,使人对于阅读上帝的话索然无味。你设法叫别人以为你是精通经文,但这是办不到的,因为你的思想充满了垃圾。圣经需要思考和虔诚研究。肤浅的浏览是不够的。虽然有些段落是十分明白,不容误会,但也有些段落却较为复杂,需要仔细耐心地研究。正如宝贵的矿物藏在山野之间,我们也应当搜索圣经真理的珍宝,储于心中,以备后用。我巴不得大家能不断地运用思想时刻搜寻天上的黄金,象搜寻那能坏的黄金一样!{4T 498.3}
    你若切心学习真理,查究圣经,上帝就要将祂的灵吹进你的心中,用祂圣言的光感动你的心思。圣经就是其本身的解释者,各段互相说明。你若认定一个题旨,将经文进行比较,就必发现其美妙与和谐,是你决不能梦想到的。人间没有别的什么书,能象这本书中之书那样,使人熟读之后,能加强,扩大,提高和纯炼人的思想。研究圣经会给人的心灵带来新的生机,使人与那些需经恳切思考的题目接触,祈求上帝赐下能力,以便了解主所启示的真理。人的思想若只接触平凡的题目,不追究艰深的难题,就必日见偏狭,沦落于所想事物的标准,最终会丧失其扩展的能力。{4T 499.1}
关于你的行为,最可悲的是你的错误和过失正重现在你的儿女身上。I正变得全神贯注于阅读;她的智力正在受到损害,那是永久的损害,因为随从了你的榜样。她会不喜欢或不适合学习。在早期的生活中,心智是很容易受影响的。那时要将好种撒在好土里,就会结出永生的果实。{4T 499.2}
幼年时养成的习惯,虽能在后来有所改良,也很少有根本的改变。你整个人生都受了你出生时遗传的品格所影响。你父亲刚愎的脾气在他的孩子们身上再现。上帝的恩典能克服这些错误的倾向;但是必须打一场怎样的仗啊。你的儿女们也是这样。你纵容他们象纵容自己一样。你没有能力拒绝自己的食欲,这样就给你的消化器官带来了可怕的负担。任何女人象你那样放纵自己的爱好,都不会拥有良好的健康。{4T 499.3}
你的儿女也是这样。他们的母亲在能照顾他们的时候所施的错误管理,以及他们那么多时候被撇下,没有母亲照顾,几乎已经毁了他们。然而即使是现在,若采取一种坚决不离正道的做法,还可以在他们身上取得极大的进步。他们还没到不能控制的地步,虽然会很难使他们成为父母若是正确原会成为的样子。母亲若是愿意,就可以看到她的做法所造成的后果。她也可以进行改革,设法抵消所犯的错误。她的儿女现在正走上的道路要么导致德行,要么导致恶行,要么导致美名,要么导致恶名,要么通向天国,要么通向地狱。一位祈祷的、敬畏上帝的母亲的影响,会持续到永恒。她可能会逝世,但她的工作却会长存。{4T 500.1}
H弟兄和姐妹,你们二人谁也没有认识到你们儿女的可悲状况。H弟兄疏于采取坚定的立场管制他们。你家的小男孩在很大程度上管辖了全家的人。你们对两个年长孩子的管理是完全错误的。H弟兄有时太严厉太苛求,对他们的要求是他不会要求自己的孩子们的,H姐妹,你的做法更糟糕。你当面支持孩子们,使他们的心燃烧着报复的情绪。你给了他们不顺从和在他们面前无礼地谈论你丈夫的教训。这种做法只能使他们藐视约束。这样就在他们的心中留下了难以磨灭的印象。{4T 500.2}
你现在开始在你年长的孩子们身上看到这些训练的结果了;可是你却在很大的程度上和上帝所托你照管的儿女一起做同样的事。你前后矛盾、无法控制的精神,就象吃进身体里的一剂慢性的毒药,迟早会显出其恶毒的结果。它的记号不是留在沙土上,而是刻在石头上;它在后来的年月中,必定见证你的工作。{4T 500.3}
我的姐妹啊,你有敏感的心。你必须认真考虑自己正在养成什么习惯,并恳切祈祷,使你堕落的品性可以在羔羊的血中洗净,脱离它的污秽。你的良心必须得到启迪,你的情欲必须受到抑制,你必须怀着爱真理的心,之后你才能看见上帝的国。{4T 501.1}
你一生始终需要坚固稳定的原则。撒但仍在你的道路上。你现在唯一的指望就是彻底在上帝面前悔改。不要受欺,因为上帝是轻慢不得的。要是你的宽容时期今天就结束,我就不能指望你会得救了。你自己身体、心智和道德的健康,都有赖于适当地管理你的脾气。你无疑会遇到使你心情烦乱和受到严峻考验的事;但你可以靠着耶稣的力量实行自制。所罗门对一个能控制自己之人的评价高过对争战得胜之人的评价:“不轻易发怒的,胜过勇士;治服己心的,强如取城”(箴16:32)。{4T 501.2}
你藉着让自己变得不适当地兴奋,已经在自己的身体系统中建立了一种事态,若不改变,就会要了你的命。你辱骂自己的丈夫;你对他说的话是作妻子的不应该说的有罪的话。你一次次支吾搪塞,并且走到了故意说谎以达成自己的目的这种罪恶的地步。决心冒一切的风险以实行自己的意愿,乃是你家的主要特征。{4T 501.3}
H弟兄的行径,不是他所当有的行径。他的爱好和厌恶非常强烈,而且他也没有把自己的感情置于理性的管制之下。H弟兄啊,你进食太多,进食的时间也不规矩,已大大损害了你的健康。这必引起血液涌到头脑,以致心思混乱,不能善加控制自己。你的表现,象是一个心思不稳定的人。你行事强硬,易受刺激且爱用夸张而歪曲的眼光来看待各种事物。你应当在户外多运动,饮食应有节制,这都是对你的健康所不可少的。你每天进食不应超过两次。你若觉得晚上一定要进食,喝一杯凉开水就好了,这样,到了早晨,你就会因为没有进食而觉得好过得多了。{4T 501.4}
不可让你们的孩子在两餐之间乱吃糖饼、水果、硬壳果或任何此类的食品。每日两餐比三餐更佳。父母若偏离原则,立下了坏榜样,儿女不久就会照样而行。饮食没有规律,会破坏消化器官的健康状况,及至儿女来到餐桌时,不再爱好有益健康的饮食;他们的食欲贪求那对他们最有害的食品。你们的儿女往往因为不适当的饮食,而受发烧及寒颤的痛苦,其实他们的父母是当为这些疾病负责的。父母的责任是照顾儿女养成能促进健康的习惯,以便省去许多的疾苦。{4T 502.1}
H弟兄有中风的危险,他若继续违背健康律,他的寿命就会突然缩短。你们这家人可以幸福也可以不幸。这在于你们自己。你们自己的行动方针会决定你们的将来。你们二人都需要磨平你们品格上尖锐的棱角,并且只说你们不会耻于在上帝的日子见到的话语。要使直走本分的正路成为你们人生的准则。不顾会袭击你的无数试探,忠于无亏的良心和上帝,你脚下的路就会平坦。你们可能会为不值得争论的小事吵起来,结果会很麻烦。直路是平安的道路。这条路是如此平坦,以致敬畏上帝的谦卑人,可以在其上行走,不至失足,也不需要走弯曲的小路。虽然路并不宽敞;但不同气质的人,却能在其上并肩行走,只要他们都跟随他们救恩的元帅。凡是要带上自己全部罪恶特性和自私习惯的人,不能行走这条路,因为这条路太直太窄了。{4T 502.2}
大牧者按着名叫自己的羊,召唤他们跟随祂的脚踪的时候,是多么耐心啊!祂寻找迷失的羊。祂从祂的圣言发出亮光,指出他们的危险。祂从天上向他们发出警告、斥责和请求,呼叫他们回到正路上来。祂谋求亲自帮助那些犯了过错的人,把他们从跌倒之处拉起来。然而许多人行走罪恶之路已经很久,以致不愿听从耶稣的声音。他们离开那能提供休息与安全的道路,把自己交给错误的向导,傲慢地、盲目自信地越走越远,离开了光亮与平安,快乐与休息。{4T 503.1}
我恳劝你们留意上帝所赐的亮光,并实施改革。基督的十字架,是我们唯一的希望。它向我们显露了我们天父伟大的爱,以及天上的君王为了看到将要灭亡的生灵得救进入祂国中的欢乐,而忍受侮骂、嘲笑、羞辱和痛苦。你们若爱自己的儿女,就要致力于研究怎样使他们为不朽的来生作好准备。他们若带着现有的不快乐性情,就决不会见到上帝的乐园。要趁着白日作工,爱惜光阴,去赢得那不朽的荣耀冠冕。救你们自己和你们全家吧,因为灵魂的得救是宝贵的。{4T 503.2}
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