《教会证言》卷四
31、诚实交易
G弟兄:我在最近的异象中,蒙指示看到了你的情况。我看到你爱你所信奉的真理,可是你没有因真理而成圣。你的感情在事奉上帝和玛门之间分配。这种感情的分配成为你担任上帝传道工作的障碍。你自称从事上帝的圣工,可你的自私自利却妨碍了你的工作,大大损害了你的影响。上帝不能与你同工,因为你的心在祂面前不正。{4T 350.1}
从言语而论,你一直对真理深感兴趣,可是在以行为表显信心方面,你却十分亏欠。你没有正确地表显我们的信仰。你因表现出贪得而损害了上帝的事业。你爱交易和争执,这对你和与你接触之人的灵性却没有好处。你在交易中十分刻薄,常常有欺诈行为。你特别精于讨价还价,关心自己的利益胜于别人的利益。如果一个人要做与自己不利的事,你又可以因此获益,你就让他这样做。这不符合黄金律,即你要人怎样待你,你也怎样待人。{4T 350.2}
你一方面从事传道工作,一方面又表现自己精于买卖。这样的结合很不相称。你应当在两样中选一样,“若耶和华是上帝,就当顺从耶和华,若巴力是上帝,就当顺从巴力。”“今日就可以选择所要事奉的”(王上18:21;书24:15)。上帝决不会悦纳你一方面从事文字和布道工作,一方面又唯利是图。你正处在危险中,把得利算为敬虔。那试探者将向你提供迷人的诱惑,让你喜欢,诱使你放纵算计的精神,以击杀你的灵性。{4T 350.3}
世人和天使都看你为一个刻薄的人,唯利是图而不细心考虑你所接触之人的利益。在你的经营活动中,有一种不诚实的倾向败坏心灵,破坏宗教经验,影响在恩典里成长。你正以敏锐的生意眼光看着得利的最好机会。这种算计的倾向已成了你的第二本性。你没有看到和认识到放纵它的害处。{4T 351.1}
你本可以公正地经营,使自己和别人都得到好处,让你的业务有良好的信誉。你若因着真理而成圣,主就会接受你的服务,使用你的才能和敏锐的观察力,从事救灵的工作。贪图利益的欲望是与圣灵作对的。多年的习惯和教养已在你的品格中留下不良的痕迹,使你无法胜任上帝的圣工。你常有一种做交易的欲望,若奉献事奉上帝,这会使你成为一个真诚而坚持不懈的主的工人。可是由于滥用了这种能力,以致危害了你自己的心灵,令别人也处在因你的影响而丧亡的危险之中。{4T 351.2}
有时你的理智和良心抗议,你也觉得因自己的行为受了责备;你的心灵渴望圣洁和天国的保证;世界的喧嚣在你看来是可厌的,你便把它弃置一旁而珍爱上帝的灵。然后,你属世的爱好又来了,而且支配了一切。你必定要对付撒但的袭击,你应藉着坚定地抑制自己的倾向爱好来为这些袭击作好准备。{4T 351.3}
使徒保罗被监禁在散发着潮气的狱墙里,遭受着疾病之苦。他很想见到他在福音里的儿子提摩太,给他留下了临终的嘱托。他没有脱离捆锁的指望,直到他牺牲性命为止。恶王尼禄的心是十足邪恶的,他说一句话或点一下头,使徒的性命就保不住了。保罗敦促提摩太马上就来,却又担心他会来得不够快,不能亲耳听到他口中所说最后的证言。所以他就向一个蒙允许与他同坐监的同工重述了要对提摩太讲的话。这个忠实的陪伴写下了保罗临终的嘱托,我们在这里引用其中的一小部分:{4T 352.1}
“但那些想要发财的人,就陷在迷惑、落在网罗和许多无知有害的私欲里,叫人沉在败坏和灭亡中。贪财是万恶之根。有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了。但你这属上帝的人要逃避这些事,追求公义、敬虔、信心、爱心、忍耐、温柔。你要为真道打那美好的仗,持定永生。你为此被召,也在许多见证人面前,已经作了那美好的见证。”“你要嘱咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠无定的钱财;只要倚靠那厚赐百物给我们享受的上帝。又要嘱咐他们行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人,为自己积成美好的根基,预备将来,叫他们持定那真正的生命。”“你在许多见证人面前听见我所教训的,也要交托那忠心能教导别人的人。你要和我同受苦难,好象基督耶稣的精兵。凡在军中当兵的,不将世务缠身,好叫那招他当兵的人喜悦。人若在场上比武,非按规矩,就不能得冠冕”(提前6:9-12;17-19;提后2:2-5)。一个人可能是贪财的,却藉口说自己是在从事上帝的圣工。不过他是得不到奖赏的,因为上帝不需要巧取豪夺或欺蒙拐骗得来的钱财。{4T 352.2}
保罗进一步敦促提摩太:“你要赶紧的到我这里来。因为底马贪爱现今的世界,就离弃我往帖撒罗尼迦去了”(提后4:9,10)。这些话是保罗去世之前口述,由路加写下来的,为要叫我们得到益处和警告。{4T 353.1}
基督教训祂的门徒说:“我是真葡萄树,我父是栽培的人。凡属我不结果子的枝子,祂就剪去;凡结果子的,祂就修理干净(修剪),使枝子结果子更多”(约15:1-2)。人若与基督联合,吸收葡萄树的汁液和滋养,就必行基督所行的。基督之爱必须在他里面,否则他便不能在葡萄树里面。爱上帝超过一切,并且爱人如己,乃是真信仰的基础。{4T 353.2}
基督对每一位信奉祂名的人发问说:“你爱我吗?”如果你爱耶稣,也必爱祂为之舍命的人。一个人外表可能不是很令人愉快,或许在许多方面有缺憾,但他若有正直诚实的名誉,就会得到别人的信任。爱真理的心和别人对他的依赖信任的心,就会消除或压服他品格中讨厌的特色。忠实于你的职守和恩召,甘心克己以造福他人,就会使你心思安宁且蒙上帝眷爱。{4T 353.3}
凡紧跟他们克己牺牲之救赎主脚踪的人,必拥有基督的心志,并在日常生活和品格上发出纯洁和基督之爱的光辉,同时必有温柔和真理指引他们的道路。凡结果子的枝子,祂就修理干净,使枝子结果子更多。即使是结果子的枝子,也可能因过分炫耀而掩盖了其真实的状况。基督徒可能为主做了一点工,但还没有达到应做的一半!于是祂就修理他们,因为世俗,自我放纵和骄傲在他们的生活中出现了。栽培的人要从树枝上剪去多余的,吸收地上脏物的茎须。这样就使它们结出更多的果子来。这些障碍都必须清除,有瑕疵的生长过度的部分也必须剪净,使公义日头医治的光线能够照射进来。{4T 354.1}
上帝有意藉着基督使堕落的人类经过另一场考验。许多人误解了自己受造的目的。那就是造福同胞,荣耀上帝,而不是为了自己的享受和荣耀。上帝经常修理祂的子民,剪除多余的密茂枝条,使它们结出荣耀祂的果子来,不至于只长叶子。上帝利用忧伤、失望和痛苦来修剪我们,为要削弱品格上顽固的性情,使优美的品质有机会发展。偶像必须抛弃,良心必须变得更加容易受到感动,心中的意念必须属灵,整个品格必须均衡。凡真心渴望荣耀上帝的人,必要感谢每一偶像及每一罪恶的揭发,使他们可以看明这些罪恶而清除之;但是那些分心不专的人,却会求放纵而不求舍己。{4T 354.2}
那似乎枯干的枝子,如果与活葡萄树相联,就成为树的一部分。纤维接纤维,脉胳接脉胳,紧连在葡萄树上,直到它从母干上吸收生命和滋养。那接种的枝条就发芽,开花,结果。那死在罪孽过犯中的人,若要与上帝和好,与基督的生命和喜乐有分,也必须经过类似的过程。嫁接的枝子与葡萄树相联之后,就吸收葡萄树的生命;照样,罪人一旦与基督联合,就与上帝的性情有分。有限的人类与无穷的上帝联合起来。有了这样的联合,基督的道就常存我们的心中。我们不再受制于变幻不定的情感,而是受活泼常存的原则所支配。我们要思念基督的道,珍藏宝爱于心,而不应如鹦鹉般重述,不存记在心,也不在内心和生活上受其感化。{4T 354.3}
枝子须生存于树上,取得养生所需的汁液,才能发长,照样,凡爱上帝和守祂一切话的人,也必须住在祂的爱中。离开了基督,我们就不能克服任何罪恶,也不能胜过最小的试探。许多人需要基督之灵与其能力来开导他们的悟性,正如瞎子巴底买需要重见光明一样。“枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不常在我里面,也是这样”(约15:4)。凡真正在基督里面的人,就必体验到这种联合之益。天父在祂爱子里接纳他们,他们就成为祂关心,爱护,怜惜的对象了。人与基督这样结合,会导致心地纯洁,生活庄重,品格无疵。基督徒树上所结的果子,就是“仁爱,喜乐,和平,忍耐,恩慈,良善,信实,温柔,节制”(加5:22-23)。{4T 355.1}
我的弟兄,你需要密切与上帝联络。你有一些品格特性是你要负责任的。你的能力用在了错误的用途上。上帝无法赞同你的做法。你的标准是属世的,并不是基督在祂的生活中所赐给我们的标准。你用世人的眼光看问题,用他们不圣洁的判断辨别是非。你的心灵必须得以洁净,脱离世人的污染影响。你再三背离了严格的正直,你虽自诩做到了严格的正直,实际却没有做到。你在交易上的每一个巧取豪夺的行为,都会减损你在天国的赏赐,因为你已在地上得了你的赏赐。每一个人都要照他所行的受报。{4T 355.2}
你没有时间可以浪费,而应做出殷勤的努力,去克服你明显的品格特性,这些品性若是得到纵容,就会使你不能进入荣耀之门。你担不起丧失天国。你现在需要在自己的言行上做出坚决的改变,克服你贪财的精神,将你的思想转入成圣真理的渠道。简而言之,你应该成为一个非常坚定诚实的人,以致爱财的心不会引诱你,试探不会胜过你。上帝要求凡自称在祂名下的人都要严格地忠于真理。这样的人就象没有失味的盐,象一盏明灯照耀在道德的黑暗和世界的欺骗中。{4T 356.1}
基督说:“你们是世上的光”(太5:14)。那些确实与上帝联络的人,藉着反照天上的亮光,会在教会里和世界上拥有一种拯救的能力;因为好行为和诚实举动的香气会使他们有好名声,甚至在那些与我们信仰不同的人中间有好名声。那些敬畏上帝的人会敬重和尊荣有这种品格的人;甚至敌对我们信仰的人,在看到他们的日常作为中展现的基督的精神和生活时,也会归荣耀于上帝,因为上帝乃是他们的力量和荣誉之源。{4T 356.2}
我的弟兄啊,你原应该在多年前就真实地悔改归向真理,全然献身于上帝的工作。原应用来丰富你在属上帝的事和在祂圣工中的实际工作经验的宝贵年月已经浪费了。你现在虽应该能教导别人,但你自己却没能充分认识真理。你现在应该对真理有经验上的认识,有资格向世人传警告的信息。你几乎一直不能服务上帝的圣工,因为你一直心不专诚;你一直在计划算计,又买又卖,伺候饭食。{4T 356.3}
世界的霉菌蒙蔽了你的悟性,败坏了你的智力,以致你微薄的努力一直不蒙上帝悦纳。要你是断绝了自己投机的嗜好,在相反的方向努力,现在就会富有神圣的知识,且在一般的属灵事物上进步,但你却一直在丧失属灵的能力,在宗教经验上发育不全。{4T 357.1}
我们与天父和祂的儿子耶稣基督相交,会提高我们的身份,使我们享受莫可言喻、充满荣耀的喜乐。食物、衣服、地位和财富,固然有其价值;但与上帝交往和与祂神圣的性情有分的价值却是无可估量的。我们的生命应该和基督一起藏在上帝里面;虽然“将来如何,还未显明”,但“基督是我们的生命,祂显现的时候”,“我们必要像祂”(约壹3:2;西3:4)。基督化品格君王式的尊严必象太阳照耀出来,从基督脸上发出的光辉,也必反射在那些洁净自己象祂洁净一样的人身上。作上帝儿女的特权,即使花上我们所拥有的一切,甚至是生命本身来购买,也是太便宜了。{4T 357.2}
我亲爱的弟兄,你应该定意作一个合上帝心意的人。别人冒险去做去说的任何不严格符合基督徒标准的事,都不应作为你的藉口。你必须站在全地的审判者面前,不必为别人作交待,而是要为你自己作交待。我们都有个人的责任,任何一个人的品格缺陷都一点儿不能为我们的罪过开脱;因为基督已在祂的品格中给了我们一个完美的模范,没有瑕疵的人生。{4T 357.3}
众生之敌非常顽固地攻击我们所信奉的真理,任何偏离正义的行为都给真理带来羞辱。我们主要的危险在于转意离开基督。耶稣的名有能力驱退撒但的试探,并且为我们竖起旌旗抵挡他。心灵只要安稳信靠赎罪的功效和能力,就会坚持原则稳如泰山,撒但及其使者的一切权势都不能动摇其纯正。那在耶稣里的真理象一道火墙,围绕着依靠耶稣的心灵。试探会不断向我们涌来,因为我们在世上的宽容时期要受到各种试探的考验。这是上帝的检验,显明我们心内如何。受到试探并不是罪;但我们若屈服于试探,罪就来了。{4T 357.4}
你的才能和技巧若是象你用来获得和增加属世财产那样,多多用于拯救生灵和向那些处在黑暗中的人散布真理,你在荣耀之国中的喜乐冠冕上原会有许多星星。只有很少的人侍奉上帝象侍奉他们现世的利益一样忠心。要有坚定的意志才有把握完成想达到的目标。许多人没有意识到,在上帝的工作中,象在他们自己现世的业务中一样,辨识力、灵巧和熟练都是必不可少的。那些自称相信真理之人的心思意念应当得到提升、精练,使之高贵而属灵。为这件重大的事训练自己心智的工作被严重忽略了。上帝的工作以很糟糕的方式办得疏忽懈怠,因为人们往往随从了心血来潮,而不是成圣的原则和圣洁的目标。{4T 358.1}
凡明白上帝旨意的人,非常需要学习在祂的圣工中作成功的工人。他们应当是富有涵养,善解人意,没有俗人装腔作势的虚情假意,却表显出属天的修养和真正的礼貌。这种礼貌是每一个与上帝性情有分的基督徒所必有的。遵守安息日的人若缺乏真正的尊严和基督化的文雅,是对我们教会不利的,且会使我们所宣扬的真理失去香气。心胸和举止的涵养会使人日臻完善。相信真理的人如果不充分利用一切机会和特权在基督耶稣里长大成人,就不能尊荣真理的事业和基督。{4T 358.2}
我的弟兄啊,要是你象关注得利那样忠诚地研究了圣经,你现在原会在上帝的道上成为有才能的人,也能教导别人。你没有资格教导别人真理是你自己的过错。你没有培养那些会使你能为主聪明、成功、属灵工作的才能。你在属世的交易上贪得和精明的品性,在买和卖、及在讨价还价上占便宜方面大大得到了发展。你不但没有坚固自己,使弟兄姐妹和朋友们信任你是一个确实有高尚品格的人,超脱一切吝啬和贪婪,反而使他们害怕你。你的宗教信仰一直被用来获得弟兄们的信任,好实行你精明的交易和给自己省钱。你常做这事,以致成了你的第二天性,而你却没有意识到自己的做法在别人看来如何。你若要抵消已经发挥的同基督和真理分散的影响,就必须以真敬虔为你今后生活的明显标志。{4T 359.1}
你和上帝及同胞的关系要求你在自己的生活中作出一番改变。世界的救赎主在山边宝训中指示:“无论何事,你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人,因为这就是律法和先知的道理”(太7:12)。这句话对我们有最高的价值,是用来衡量我们行为的一条黄金律。这是诚实的真正准则。这句话意义深远,要求我们要像若是处在邻舍的境况就会希望他们对待我们那样去对待他们。{4T 359.2}
1878年11月24日写于得克萨斯州普莱诺。{4T 359.3}
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