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怀爱伦著作的目的

摘     自:《读懂怀爱伦》
作     者:乔治赖特(George R.Knight)
翻     译:杏树枝文字事工
文字输入:本站心雨文字部

     若要理解一位作者的作品,最主要的就是要理解他或她的写作目的和意图。那些没能抓住作者目标的读者常会试图以作者从未想过的方式来使用他或她的作品:因此,抓住怀爱伦对自己在基督复临安息日教会(英文直译为:第七日复临信徒教会)中角

色的自我认知就成了一件很重要的事。
对于怀爱伦的著作,我们所能知道的最重要的事情之一。就是这些作品决不能取代《圣经》。她在她所写《善恶之争》的序言中说:“上帝已经在他的圣言中,将有关救恩必需的知识交付与人。人应当接受《圣经》为具有权威而毫无错误之上帝旨意的启示。它是品格的标准,真道的启示者,和经验的试金石。.....圣灵的赐予,绝不是——而且永不会——将《圣经》取而代之;因为《圣经》明说上帝的圣言乃是检验一切教训(包括她自己的教训)与经验的标准”(GC vii )。
虽然某些人宣称是现代的先知,他们的跟随者也视他们的作品为新旧约之外的第三部圣约,但怀爱伦与他们不同。她解释说,她的功用是“高举”上帝的道,“并将人的心意引向上帝的道,真理的质朴之美就能深印人心”(5T665)
她看自己作品的目的乃是带领人“回到他们所忽略的上帝乏道当中”(同上663)。她宣称: “这些写出来的证言并非什么新的亮光,而是将那些已经(在《圣经》中)启示出来的带着灵感的真理生动地印在人的心里而已”(同上665)。由于人们很少留意《圣经》,所以她作为“小光来引领男女去就大光(《圣经》)”(CM125)也许这正是她对自己的角色所做最形象的说明。
关于怀爱伦写作事工的目的,这个见解是我们所能知道的最基本的内容。她不断指引人以《圣经》为他们基督徒生活的权威,却从未视自己的作品具有与《圣经》同样的权威,或者是独立于《圣经》之外的另一权威。
有些人违背怀爱伦本人的意愿,把她的著作放在了一个不适当的位置上,这是很令人遗憾的事。无论何时,当人看待她的著作比《圣经》的权威还高,或读她的著作所花的时间比读《圣经》的还多,那他们实际上就是在利用她的著作使自己远离《圣经》。那些真正弄懂了怀爱伦对她自己的使命是怎样理解的人,绝不可能犯这样的错误。如果人真正读懂了她的著作,就一定会被带回到圣经的学习和权威中。
怀爱伦写作事工的作用是要指引人们回归《圣经》,与这一点紧密联系的是一个概念,即她的使命是要帮助人明白圣经原则与他们生命之间的关系。
1871年,在梦中,她看见自己用自己所写的几本教会证言围绕在《圣经》的周围。她听见自己对人们说:“你们不熟悉《圣经》,如果你们自己带着渴望去研究《圣经》,就是渴望达到圣经的标准并作一个完全的基督徒,那你们就不需要《证言》了。正因为你们忽视了对上帝灵感启示之书的了解,她才试图通过简单直接的证言来影响你们,唤你们去注意那些因你们的忽视而未曾顺从的灵感话语,又激励你们依照圣经纯净高尚的教导去改革你们的生活”(2T 605)
在同一个梦里,她写道:“这些写出来的证言并非什么新的亮光,而是将那些已经启示出来的带着灵感的真理生动地印在人的心里而已。人对上帝和对他同伴的责任已经清楚地记载在上帝的话语中了,然而你们当中很少有人顺从所赐下的亮光。《证言》中没有另外的真理,上帝只是藉此使那些已经赐下的伟大真理简单化,并且按照他自己所拣选的方式把证言摆在人面前,来唤醒和打动人的心,这样就没有任何人有推诿的借口了”(同上)。
在另一处,她写道:“上帝的话语足以照亮最受蒙蔽的头脑,也能被那些想要了解上帝话语的人所明白。但尽管如此,仍有一些自称学习上帝话语的人,他们所表现的生活是直接与上帝最明白的教训相反的。于是,为使人们不再有借口,上帝赐下简单而锐利的证言,把他们带回到他们因忽视而未曾遵从的话语里”(同上454,455)
至此,我们已经探讨了两个怀爱伦著作的目的,都是怀爱伦自己提出来的。第一个是要高举《圣经》,并引导人们回归《圣经》。第二个则是为了针对每日的生活而阐明《圣经》的伟大原则,这样人们就没有不跟随圣经指示的借口了。然而,即或如此,她还是小心谨慎地表示,人并不需要藉她的著作去领会那些救赎的伟大思想。她的任务不是提供新的或另外的真理,而是把那些已经存在于《圣经》中的真理简单化并加以放大。
怀爱伦以另一种方式提出了同样的观点,她写道:“弟兄糊涂了,他试图让上帝藉《证言》所发的亮光看起来像是圣经的附加部分,他为此所说的话都是虚假的光里。上帝已经看见证言的方式很合适把他子民的心思带回到他的话语上,并使他们对他的话有更清晰的理解”(4T 246)
怀爱伦认为她自己著作的第三个目的,乃是谴责罪恶和劝人顺从《圣经》。当然,这个目的是与前两个密不可分的。她劝道:“如果那些如今自称是上帝特殊宝贝的人能顺从圣经所明确指出的要求,就不会有特别的证言赐给他们以唤醒他们对自己责任的认识,也不会把他们因疏忽而未顺从上帝话语的罪和可怕的危险印在他们心上了。良心麻木是因为亮光被拒绝、被忽略、被轻视”(5T 667)
怀爱伦寻求实现的第四个目的乃是将《圣经》的诸般原则应用到现代的环境中。大量针对每日生活的实际建议出现在《给教会的证言》中,出现在她诸多按主题汇编的著作中,也出现在她涉及圣经主题的全部书籍与文章中,她著作的功能借此得到了充分的表现。她声称:“《圣经》是为了实际的用途才赐给人的”(ISM 20)。这话同样适用于她自己的著作。这些著作不是为了提出一套传统的系统神学,也不是为了让她充当一名没有错误的圣经注释者。相反,这些著作是极具实用性的。除谴责罪恶之外,为了使人可以每日过基督徒的生活,每日应用圣经的诸般原则,这些著作还指出了更好的方式并提供指导。
怀爱伦的著作不仅把我们的注意力引向《圣经》,放大圣经的原则,谴责罪恶,以及为每日的生活提出劝勉,还针对人类罪的问题指出了那唯一的解决方法。这些著作通过把读者引向耶稣,引向上帝的爱,引向救恩的计划,把安慰带给他们,以此作为这堕落世界的唯一希望。她的著作还将许多圣经的应许高举起来,集生命、事奉、死亡、复活、属天的事工、以及救赎主耶稣的第二次来临于一体。因此,这些著作就把圣经的安慰和希望带给了我们。这一类的作品中最优秀的当属《拾级就主》和《历代愿望》,然而在她全部的著作中我们都能看到安慰和希望。在高举《圣经》的过程中,她不断地强调耶稣和在耶稣里的信心,作为人的唯一希望所在。
怀爱伦著作的最后一个目的,乃是上帝要藉此为世界历史的末期预备一班百姓。这一类书的代表有《善恶之争》,它放大了上帝的末日子民所要面对的圣经问题。怀爱伦的整个事工所瞄准的,不仅是指出耶稣驾着天云的再来,更是劝告人们要为那日子做好必要的预备。从这个意义上讲,她是在重复基督所做的工作,基督曾力劝人们为他的来临做好准备(见:太24:36-25:46),他必快来(启22:20)。然而,即或在怀爱伦努力使她的读者们为基督的再来做预备的时候,她仍不断地指引他们回归《圣经》。我们在《善恶之争》中读到:“惟有那些以圣经的真理来巩固自己心灵的人,才能在最后的大斗争中站立得住”(593,594面)。她不厌其烦地高举上帝的道,将人们引向圣经。
在本章中,我们已经注意到,怀爱伦反复描述她自己的著作乃是《圣经》的从属物,是一个带领信徒更好地理解和顺从上帝之道的向导。然而,这个从属的地位却不意味着她认为自己的著作是缺乏神圣权威的。
相反,她再三地指出,她的勉言中有神圣的权威。因此,她才这样写道:“所有对证言持对立立场的人,我要对他们说,上帝已经赐给他百姓一道信息,他的声音会被听见,不管你听从还是抵制,.......你都要向天上的上帝交账,他已经发憷这些警告和指示,以使他的百姓能走在正路之上”(ISM 43;LS 433)。
她还写道:“你可能会说,这信息不过是一封信而已。是的,这是一封信,但它却是藉着上帝之灵的提醒,要将所显示给我的,带到你面前。在我所写的这些信件里,在我所做的这些证言中,我乃是将主呈现给我的,转呈给你”(ISM 27)。
怀爱伦强烈地意识到了她先知性的呼召和使命,要藉她的演讲和写作来指导上帝的百姓。她坚定地相信,上帝以圣经中众先知的同样方式透过她的声音和笔来说话。
作者:乔治.奈特(George R.Knight)教会历史学教授,退休于美国安德烈大学基督复临安息日会神学院。他是一个多产的作家,著述包括《复临信徒传统》系列;《了解怀爱伦》系列;以及《灵修圣经注释》系列等等。

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