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教会留不住人的十大原因

   教会为什么留不住人?换句话说,人们为什么离开教会?我听到人们谈论这个问题很久了。开始思考这一话题时,我吃惊地发现,人们离开教会恰恰是教会的痛点。

十、人们离开教会,因为找不到团契

     这可以说是人们首先来到教会的原因,也是随后离开的原因——人们想要有团契。我们中有太多人疲惫于生活中总是一人独自面对、疲惫于流于表面的关系,我们正寻求深入的、忠诚的、真实的关系。建立团契,这应该是教会的中心目标之一。为什么?基督教从来都不是说脱离处境而存在,而是位于处境之中。如果人们找不到团契,无法建立关系,他们转移目标,去别处寻找。一间教会若深谙团契成长之道,这将给很多人带来生命成长体验。教会团契发展运作不良的话,就容易成为“吮吸”人们生命的另一个项目而已。这两类教会我都经历过,诚实地说,对于不重视建立团契文化的教会来说,我很难再予以情感投入了。

 

九、 人们离开教会,因为他们最不需要往生活中添加戏剧成分

     不知道你是如何,我生活中可是有好多戏剧——我非常确定,我不再需要给生活增添戏剧性成分的任何东西了。人们寻求与教会,因为他们在日常生活中需要喘息的机会。但是一些教会太过频繁地给人们的生活平添了戏剧成分。我们都不完美,任何小组中都会有点矛盾,但一些教会似乎比其他教会更复杂。我们的工作、家庭、朋友圈已经给我们够多的八卦机会了。教会要成为一个人们能得到支持、接纳的有安全感的地方。

 

八、人们离开教会,因为冲突得不到解决

     就像我已经提到的,任何团契中都会有冲突。而健康的、有生命成长体验的团契呢,为冲突提供健康的解决之道,以保持关系的安全与完整性。一些教会做了大量的工作,通过爱的方式来帮助个体之间调和彼此之间的分歧。有太多的时候,受伤的人被告知,或者是“被”感到他们受伤的感受是错误的,或是有罪的。我们被鼓励着去“原谅和饶恕”,“克服”,甚至被告知我们“无权那样感受”。受伤的人需要被感同身受,我们却没能这样意识到;受伤的人需要被倾听,我们却不以为然。如果我们想让人们留在教会,我们需要培养谦卑的品性,也当知道耶稣所说的“使人和睦的人有福了”。

 

七、 人们离开教会,因为教会里有控制欲太强的领袖

     领袖总是会组建或打破一种组织,教会也不例外。当牧师或教会领袖展现强烈的控制力时,他们就制造了一种让人们感到不安的气氛。人们希望有份于教会异象、教会发展,有份于决策的制定与讨论。你可能在这样一个教会里:有浓厚的团契氛围、富有爱心的牧师——这位牧师恰好在讲道之外很有恩赐。我生命中最长的四十五分钟,就是我不得不坐下来听一个人讲他如何驾驶飞机绕着祭坛飞了十次也没有着陆。差的讲道的确是令人感到痛苦的。如果人们觉得教会的讲道很糟糕,他们就会寻求其他的东西。确保人们在匹配自己的恩赐与热情的位置上是多么重要啊,不仅是匹配他们热情的位置而已。

 

六、 人们离开教会,因为教会中依然存在潜规则

     趋炎附势、拉帮结派、裙带关系……趋炎附势是对这种社会现象的简单描述:人们结交权贵,设法跻身上流社会。这种情况的结果就是,教堂里聚集的都追随者都是名流和权力的信徒。这种系统要求想要加入小组的人不得不“玩游戏”——因为有些不同影响力的人导致的不同“派系”。有些人以无声的抗议拒绝这么做。裙带关系也是类似路线——我们认为没有可能的人却被提升到了某个位置上。因为他们的血统,或“游戏”——而我们想看到的被提升的人是有相应的恩赐、能力和呼召的人。

 

五、人们觉得非得成为一个理想形象的拷贝才会得到充分地重视 ,而这让人们倍感疲惫

     我浏览一些教会网时,首要的事情是查看这间教会的信仰声明。这倒不是说我多么关注他们所信的(虽然我本人非常关注这点),而是因为我想知道如果加入这间教会,是否意味着必须要成为一个理想形象的拷贝才能被接纳。如果有长达十页的信仰声明,陈述着“上帝是谁”、“为什么我们相信被提”,这会使我感受到没有多余的空间活动、呼吸、成为自己——我是否被接纳将仰赖于我是不是能很好地陈述这些教义。人们想成为上帝创造他们自己的样子——而不是上帝创造他人的样子。如果人们被要求必须成为某种特定的人才可以加入一个团契,人们会选择离开(如果是我的话,我甚至都不会考虑加入)。大多数人不想成为别人,当某种特定的文化告诉他们必须成为某种形象的克隆时,大多数人会用脚投票,而不是继续呆在那儿。

 

四、人们已经疲于应对“好基督徒”会投票给谁

     福音派基督徒要面对的最棘手问题之一是,不再遵循太多信仰传统了。我在神学院时,经常会写一些关于“被神化的西方价值观”这一主题的内容,因为基督教已经成为政治问题几大热点之一,基督教文化被嫁接到政治上。信仰被政治化,或政治用信仰为工具——人们已经对此感到很疲惫了。单纯地爱主耶稣、与政治无关联,这当然是可能的。耶稣的门徒们也可以有广泛的政治观点。这与神学无关,不管有多少人想将此提升到神学层面。

 

三、人们离开教堂,因为他们在寻找一些真实的东西

     “真实”意味着不是虚假的,是可靠、值得信赖的。我所能想到的是,没有任何信息比基督的爱更加真实的了。然而,我们通常的生活方式及所接触到的内容往往远离真实。在圣经里我们看到一些真实的人,他们真实地活在上帝面前,告诉上帝他们的真实想法。就像大卫一样,他被上帝称为“朋友”。在教会中,人们想要建立关系的人是这样的:真实的,不怕在关系中显露软弱的,愿意坐在你身边支持你的。讽刺的是,当人们在教会中感到虚假,似乎这不是一个安全的地方时,人们会离开,寻找另外能带来真实的地方。

 

二、人们离开教会,因为他们感到孤独

     被排斥、被贴标签、被定义,都会给人创造一种强烈的孤独感。被认为是局外人,会让人们感到孤独,这是痛苦的、强大的、时间绵长的、难以忍受的情绪。如果离开教会可以停止这种情绪,那么人们会这么做。

 

一、人们离开教会,因为没有找到耶稣

字面上看起来这似乎很傻(人们不在教会中找到耶稣,还能在哪儿找到呢?),实际上却未必如此。天下的教会都应该像基督!教会应该是这样一个群体:人们忙着爱不可爱的人、拥抱被遗弃的人、照顾孤儿寡妇等又需要的人。教会应该是一个与权力、性别和种族不相关的地方。我们应该对自己诚实一些,要承认,的确有很多人拒绝加入教会,而其理由是他们对基督太感兴趣了,以至于无法接受虚假的版本。

     当我看基督的故事时,吸引我的是,人们不断地被他的人格所感动。我相信,如果我们建立了充满信仰的、本初的、真实的信仰的团契,并且我们知道他们是多么地爱别人,那么教会里一定会不断迎来新人,空的椅子会不断被坐满。

     如果一个教会真的像耶稣,人们还会去别处吗???

 


作者:劳格里    翻译:于欣伟  


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